Vitamin A for non-measles pneumonia in children

  • Review
  • Intervention

Authors

  • Taixiang Wu,

    Corresponding author
    1. West China Hospital, Sichuan University, Chinese Cochrane Centre, Chinese Clinical Trial Registry, Chinese Evidence-Based Medicine Centre, INCLEN Resource and Training Centre, Chengdu, Sichuan, China
    • Taixiang Wu, Chinese Cochrane Centre, Chinese Clinical Trial Registry, Chinese Evidence-Based Medicine Centre, INCLEN Resource and Training Centre, West China Hospital, Sichuan University, No. 37, Guo Xue Xiang, Chengdu, Sichuan, 610041, China. txwutx@hotmail.com.

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  • Juan Ni,

    1. West China Hospital, Sichuan University, Department of Clinical Epidemiology, Chengdu, Sichuan, China
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  • Jiafu Wei

    1. West China Hospital, Sichuan University, Department of Clinical Epidemiology, Chengdu, Sichuan, China
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Abstract

Background

Acute respiratory infections, mostly in the form of pneumonia, are the leading causes of death in children under five years of age in low-income countries. Some clinical trials have demonstrated that vitamin A supplementation reduces the severity of respiratory infections and mortality in children with measles.

Objectives

To determine whether adjunctive vitamin A is effective in children diagnosed with non-measles pneumonia.

Search methods

We searched The Cochrane Library, Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL 2010, issue 3) which contains the Acute Respiratory Infections Group's Specialised Regsiter, MEDLINE (1996 to July week 3, 2010), EMBASE (1990 to August 2010), LILACS (1985 to August 2010), CINAHL (1990 to August 2010), Biological Abstracts (1990 to August 2010), Current Contents (1990 to August 2010) and the Chinese Biomedicine Database (CBM) (1994 to June 2010).

Selection criteria

Only parallel-arm, randomized controlled trials (RCTs) and quasi-RCTs, in which children (younger than 15 years of age) with non-measles pneumonia were treated with adjunctive vitamin A, were included.

Data collection and analysis

Two review authors independently extracted data and assessed trial quality. Study authors were contacted for additional information.

Main results

Six trials involving 1740 children were included. There was no significant reduction in mortality associated with pneumonia in children treated with vitamin A compared to those who were not (pooled odds ratio (OR) 1.29; 95% confidence interval (CI) 0.63 to 2.66). Also, there was no statistically significant difference in duration of hospital stay (mean difference (MD) 0.08; 95% CI -0.43 to 0.59). Disease severity after supplementary high-dose vitamin A was significantly worse compared with placebo. However, low-dose vitamin A significantly reduced the recurrence rate of bronchopneumonia (OR 0.12; 95% CI 0.03 to 0.46). Moderate vitamin A significantly reduced the time to remission of signs in children with normal serum retinol (> 200 ug/L).

Authors' conclusions

The evidence does not suggest a significant reduction in mortality, measures of morbidity, nor an effect on the clinical course of pneumonia with vitamin A adjunctive treatment in children with non-measles pneumonia. However, not all studies measured all outcomes, which limited the number of studies that could be incorporated into the meta-analyses, so that there may have been a lack of statistical power to detect statistically significant differences.

Résumé scientifique

La vitamine A contre la pneumonie enfantine non liée à la rougeole

Contexte

Les infections respiratoires aiguës, essentiellement dans leur forme pneumonique, sont les principales causes de décès chez les enfants de moins de cinq ans vivant dans les pays à faible revenu. Certains essais cliniques ont démontré que la supplémentation en vitamine A réduit la gravité des infections respiratoires et la mortalité chez les enfants atteints de rougeole.

Objectifs

Déterminer si un appoint en vitamine A est efficace chez les enfants diagnostiqués avec une pneumonie non liée à la rougeole.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons cherché dans The Cochrane Library, le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL 2010, numéro 3) qui contient le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les infections respiratoires aiguës, MEDLINE (de 1996 à la 3ème semaine de juillet 2010), EMBASE (de 1990 à août 2010), LILACS (de 1985 à août 2010), CINAHL (de 1990 à août 2010), Biological Abstracts (de 1990 à août 2010), Current Contents (de 1990 à août 2010) et la Chinese Biomedicine Database (CBM) (de 1994 à juin 2010).

Critères de sélection

Seuls ont été inclus des essais contrôlés randomisés (ECR) et quasi-randomisés en groupes parallèles, dans lesquels des enfants (âgés de moins de 15 ans) atteints d'une pneumonie non liée à la rougeole étaient traités avec un appoint en vitamine A.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont extrait indépendamment les données et évalué la qualité méthodologique des essais. Des auteurs d'études ont été contactés pour fournir des informations supplémentaires.

Résultats principaux

Six essais impliquant un total de 1 740 enfants ont été inclus. Il n'y avait pas de réduction significative de la mortalité associée à la pneumonie chez les enfants traités avec de la vitamine A par rapport à ceux qui ne l'étaient pas (rapport des cotes (RC) regroupé 1,29 ; intervalle de confiance (IC) à 95 % 0,63 à 2,66). De plus, il n'y avait pas de différence statistiquement significative dans la durée d'hospitalisation (différence moyenne (DM) 0,08 ; IC à 95 % -0,43 à 0,59). Après supplémentation en vitamine A à haute dose la maladie s'était significativement aggravée, en comparaison avec un placebo. Cependant, une faible dose de vitamine A avait réduit significativement le taux de récidive de la broncho-pneumonie (RC 0,12 ; IC à 95 % 0,03 à 0,46). La vitamine A à dose modérée a réduit de façon significative le temps de rémission des signes chez les enfants ayant un taux de rétinol sérique normal (> 200 ug/L).

Conclusions des auteurs

Les données ne laissent pas apparaitre de réduction significative de la mortalité ou des mesures de morbidité, ni d'effet sur ​​l'évolution clinique de la pneumonie suite à un traitement d'appoint de vitamine A chez les enfants atteints d'une pneumonie non liée à la rougeole. Toutefois, les études n'avaient pas toutes mesuré tous les critères de jugement, ce qui limitait le nombre d'études pouvant être incorporées dans les méta-analyses, de sorte qu'il pourrait ne pas y avoir eu une puissance statistique suffisante pour détecter des différences statistiquement significatives.

Resumen

Vitamina A para la neumonía no sarampionosa en niños

Antecedentes

Las infecciones respiratorias agudas, principalmente en forma de neumonía, son la principal causa de muerte en niños menores de cinco años en los países en vías de desarrollo. Algunos ensayos clínicos han demostrado que la administración de suplementos de vitamina A reduce la gravedad de la infección respiratoria y la mortalidad en los niños con sarampión.

Objetivos

Determinar si la administración de complementos de vitamina A es eficaz en recién nacidos y niños con diagnóstico de neumonía no sarampionosa.

Métodos de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL), La Cochrane Library Número 4, 2004); MEDLINE (1996 hasta noviembre, semana 3, 2004); EMBASE (1990 hasta septiembre 2004); LILACS (9 enero 2004); CINAHL (1990 hasta noviembre 2004); Biological Abstracts (1990 hasta noviembre 2004) y Current Contents (1990 hasta septiembre 2004); y la Chinese Biomedicine Database (CBM) (1994 hasta noviembre 2004).

Criterios de selección

Sólo se incluyeron ensayos controlados aleatorios y cuasialeatorios, de brazo paralelo, en los que los niños (menores de 15 años de edad) con neumonía no sarampionosa recibieron tratamiento complementario con vitamina A.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores extrajeron los datos de forma independiente y evaluaron la calidad de los ensayos. Se contactó con los autores de los estudios para obtener información adicional.

Resultados principales

Se incluyeron cinco ensayos, con un total de 1453 recién nacidos y niños. No se observó una reducción significativa de la mortalidad asociada con neumonía en niños tratados con vitamina A, en comparación con aquellos que no la recibieron (odds-ratio [OR] combinado 1,49; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,66 a 3,35). Además, no se registró un efecto estadísticamente significativo sobre la duración de la estancia hospitalaria (diferencia de medias ponderada [DMP] 0,08; IC del 95%: -0,43 a 0,59). La vitamina A se asoció con una reducción del 39% en el fracaso del antibiótico de primera línea (OR 0,65; IC del 95%: 0,42 a 1,01). Los niños que recibieron vitamina A no tuvieron más probabilidad de experimentar vómitos (OR 0,77; IC del 95%: 0,45 a 1,33), diarrea (OR 0,57; IC del 95%: 0,31 a 1,05), protrusión de las fontanelas (OR 8,25; IC del 95%: 0,44 a 155,37) o irritabilidad (OR 0,93; IC del 95%: 0,56 a 1,57) que aquellos que no la recibieron. No hubo significación estadística entre los grupos de vitamina A y de placebo (OR 0,90; IC del 95%: -1,10 a 2,90) en los resultados de la radiografía de tórax. La gravedad de la enfermedad tras una dosis alta de vitamina A suplementaria fue significativamente peor en los niños que recibieron vitamina A en comparación con el placebo. La dosis baja de vitamina A se asoció con una reducción significativa de la tasa recurrente de bronconeumonía (OR 0,12; IC del 95%: 0,03 a 0,46).

Conclusiones de los autores

Las pruebas no indicaron una reducción significativa, con el tratamiento complementario de vitamina A, en la mortalidad y las medidas de morbilidad, ni un efecto en el curso clínico de la enfermedad en niños con neumonía no sarampionosa. Sin embargo, no todos los estudios midieron todos los resultados, lo que limitó el número de estudios que podían incorporarse en el metanálisis. Por lo tanto, puede haber una falta de poder estadístico para detectar diferencias estadísticamente significativas.

Plain language summary

Vitamin A for non-measles pneumonia in children

Acute respiratory infections, mostly in the form of pneumonia, are the leading cause of death in children under five years of age living in low-income countries. Vitamin A supplementation has been found to reduce mortality and the severity of respiratory infections in children with measles. This updated review was undertaken to assess the effectiveness of vitamin A adjunctive therapy in children with non-measles respiratory infections, particularly pneumonia.

We found six trials (1740 participants) that used vitamin A adjunctive therapy in children with non-measles pneumonia. There was no significant reduction in mortality or duration of hospital stay. Supplementary high-dose vitamin A may result in a worsening of the disease, and low-dose vitamin A significantly reduces the recurrence of bronchopneumonia. Moderate-dose vitamin A significantly reduces the time to remission of signs in children with normal serum retinol. The possible reason of the lack of benefit of vitamin A in non-measles pneumonia is that the effects of vitamin A may be disease-specific, with vitamin A only being effective when pneumonia is complicated with measles. Further high-quality research is required.

Résumé simplifié

La vitamine A contre la pneumonie enfantine non liée à la rougeole

Les infections respiratoires aiguës, essentiellement dans leur forme pneumonique, sont la principale cause de décès chez les enfants de moins de cinq ans vivant dans les pays à faible revenu. Il a été constaté que la supplémentation en vitamine A réduisait la mortalité et la gravité des infections respiratoires chez les enfants atteints de rougeole. La mise à jour de cette revue a été entreprise afin d'évaluer l'efficacité de la vitaminothérapie A d'appoint chez les enfants souffrant d'infections respiratoires non-liées à la rougeole, et en particulier de pneumonie.

Nous avons trouvé six essais (soit 1 740 participants) ayant utilisé la vitaminothérapie A d'appoint chez des enfants atteints d'une pneumonie non liée à la rougeole. Il n'y avait pas de diminution significative de la mortalité ou de la durée d'hospitalisation. La supplémentation en vitamine A à forte dose peut entraîner une aggravation de la maladie, alors que la vitamine A à faible dose réduit significativement la récidive de la broncho-pneumonie. La vitamine A à dose modérée réduit de façon significative le temps jusqu'à rémission des signes chez les enfants ayant un taux de rétinol sérique normal. La possible raison de l'absence de bénéfice de la vitamine A pour la pneumonie non liée à la rougeole est que les effets de la vitamine A seraient spécifiques à la maladie, la vitamine A n'étant efficace que lorsque la pneumonie est compliquée par la rougeole. Une recherche supplémentaire de bonne qualité est nécessaire.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

Resumen en términos sencillos

No se encontraron pruebas que indicaran que la vitamina A produjese algún efecto en los resultados clínicos de los niños con neumonía no sarampionosa.

La infección respiratoria aguda, principalmente en forma de neumonía, es la causa principal de muerte en los niños menores de cinco años de edad en los países en vías de desarrollo. Se ha hallado que la administración de suplementos de vitamina A reduce la mortalidad y la gravedad de la infección respiratoria en niños con sarampión. Por consiguiente, esta revisión se realizó para evaluar la efectividad del tratamiento complementario de vitamina A en niños con infecciones respiratorias no sarampionosas, en particular, neumonía. La revisión halló pocas pruebas de beneficio o daño del tratamiento complementario de vitamina A en niños con neumonía no sarampionosa.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.