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Interventions for the physical aspects of sexual dysfunction in women following pelvic radiotherapy

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Following pelvic radiotherapy (RT), a proportion of women experience problems related to sexual function, which are multifactorial in origin. The physical components relate to distortion of the perineum and vagina, which may occur as a result of surgery and/or radiotherapy and compromise sexual activity resulting in considerable distress.


The aim of this review was to evaluate the evidence for treatment options addressing the physical components of sexual dysfunction arising from pelvic radiotherapy as prevention or treatment of acute or late complications.

Search methods

The concepts used included synonyms for radiation therapy and brachytherapy and synonyms for the spectrum of physical aspects of sexual dysfunction in women. randomized. We searched the Cochrane Controlled Trials Register (CENTRAL), Issue 1, 2002, MEDLINE 1966 to 2002, EMBASE 1980 to 2002, CANCERCD 1980 to 2002, Science Citation Index 1991 to 2002, CINAHL 1982 to 2002, as well as sources of grey literature. We also hand searched relevant textbooks and contacted experts in the field.

Selection criteria

Any study describing the therapeutic trial of a treatment to relieve the physical aspects of female sexual dysfunction which had developed following pelvic radiotherapy was considered. The quality of each study was then assessed by two reviewers independently to determine its suitability for inclusion in statistical analysis.

Data collection and analysis

Thirty-two references met the inclusion criteria for the search but of these only four were suitable to be included for statistical analysis.

Main results

The strongest evidence for benefit is the grade IC data in the topical oestrogens and benzydamine sections which describes the treatment of acute radiation vaginal changes. The use of vaginal dilators to prevent the development of vaginal stenosis is supported by grade IIC evidence. The value of hyperbaric oxygen therapy and surgical reconstruction is supported by the much weaker grade IIIC evidence in the form of case series.

Authors' conclusions

These findings reflect the quality of published data regarding interventions for this aspect of the management of radiation induced complications. Although there is grade IC evidence, these studies are not recent, the allocation concealment is unclear in the text, and overall there is a variable level of assessment of the response, emphasising the need for more studies to be conducted with improved designs to clarify the investigative process and support the final result.


골반 방사선요법을 받은 여성의 신체적 성 기능 장애에 대한 중재


골반 방사선요법(pelvic radiotherapy)을 받은 이후, 많은 여성들이 성 기능과 관련된 문제를 경험하게 되며, 그 원인은 여러 가지이다. 수술이나/과 방사선 치료의 결과로 나타날 수 있는 회음부와 질의 변형과 관련된 신체적 요인은 성적 활동을 위축시켜 많은 고통을 받게 된다.


본 연구의 목적은 급성 또는 만성 합병증의 예방 또는 치료로 골반 방사선요법을 받음에 따른 신체적 성 기능 장애 요인을 밝혀 치료를 선택할 근거를 평가하는 것 이다.

검색 전략

본 연구에서 사용된 개념에는 방사선요법과 근접 치료 (brachytherapy)가 동의어로 사용되었고, 무작위로 배정된 여성들의 신체적 성 기능 장애 특징의 범위를 포함하고 있다. 우리는 Cochrane Controlled Trials Register (CENTRAL) 2002년 제 1호, 1966년부터 2002년 까지의 MEDLINE, 1980년부터 2002년 까지의 EMBASE, 1980년부터 2002년 까지의 CANCERCD, 1991년부터 2002년 까지의 Science Citation Index, 1982년부터 2002년 까지의 CINAHL과 회색 문헌(grey literature)의 원전을 검색하였다. 관련 교과서도 검색하였고, 이 분야의 전문가와도 상의하였다.

선정 기준

골반 방사선 치료 후 생기는 여성의 신체적 성 기능 장애 요인을 완화하기 위한 치료에 대해 언급한 모든 연구를 선정하였다. 두 명의 연구자가 독립적으로 각 연구의 질을 평가하여 통계학적 분석에 포함되어도 적합한지를 결정했다.

자료 수집 및 분석

검색을 통해 32건의 참고 문헌이 본 연구의 선정 기준을 충족했으나, 이 중 4건의 연구만이 통계학적 분석에 적합하여 포함되었다.

주요 결과

이득이 있다는 가장 강력한 근거는 급성 방사선요법으로 인한 질 변형 치료를 언급하고 있는 국소 에스트로겐과 벤지다민(benzydamine) 절개에 관한 IC 등급 데이터이다. 질 협착(vaginal stenosis) 진전을 예방하기 위해 질 확장기(vaginal dilators)를 사용하는 방법은 IIC 등급 근거로 지지되고 있다. 고압 산소치료(hyperbaric oxygen therapy)와 수술을 통한 재건(reconstruction) 효과는 사례 연구 형태로 보다 약한 IIIC 등급 근거에 의해 지지되고 있다.

연구진 결론

본 연구의 결과들은 방사선치료로 인한 합병증 치료에서 신체적 측면 중재에 관해 발표된 데이터의 질을 반영하고 있다. IC 등급으로 판정된 근거가 있지만, 연구들이 최근에 진행된 것이 아니고, 내용 상 배당 은닉(allocation concealment)이 분명하지 않으며, 전체적으로 반응을 평가하는 수준이 다르기 때문에 조사 과정을 명확히 밝히고 최종 결과를 뒷받침하기 위해, 설계를 개선한 보다 많은 연구가 필요함을 강조하고자 한다.


위 내용은 코크란연합 한국지부에서 번역하였습니다.

Plain language summary

Vaginal dilators and intercourse are useful for alleviating post-radiotherapy vaginal problems, but more evidence is required to assess oestrogens and benzydamine

The physical side effects of radiotherapy to the female pelvis may lead to difficulty and/or pain during intercourse. Studies of treatments (vaginal oestrogens, benzydamine douches, dilators, and intercourse) were neither recent nor good quality. This review endorses the current recommendation of using dilators and/or intercourse to prevent vaginal narrowing, however although some studies recommend the use of vaginal oestrogen or benzydamine douches, they are not statistically significant and large randomized trials are required to assess their effectiveness.

쉬운 말 요약

질 확장기와 성 관계는 방사선치료 후 질에 생기는 문제점 완화에 효과적이나, 에스트로겐과 벤지다민을 평가하기 위한 보다 많은 근거가 필요하다

방사선치료가 여성의 골반에 미치는 신체적 부작용으로 인해 성 관계 곤란과/이나 성 관계 중 통증이 생길 수도 있다. 이 문제들의 치료(질 에스트로겐, 벤지다민 질 세척, 확장기와 성 관계)에 관한 연구들은 최근에 이루어지지도 않았고 연구의 질도 좋지 않다. 본 연구에서는 질 협착 예방을 위해 질 확장기를 사용하고/또는 성 관계를 하라는 최근의 권장 내용을 지지한다. 일부 연구에서 질 에스트로겐이나 벤지다민 질 세척을 권장하지만, 이는 통계학적으로 유의하지 않으며 이 방법들의 효과를 평가하기 위한 대규모 무작위 시험이 필요하다.


위 내용은 코크란연합 한국지부에서 번역하였습니다.