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Behavioural and cognitive behavioural training interventions for assisting foster carers in the management of difficult behaviour

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Authors


Abstract

Background

The provision of training for foster carers is now seen as an important factor contributing to the successful outcome of foster care placements. Since the late 1960s, foster carer training programs have proliferated, and few of the many published and unpublished training curricula have been systematically evaluated. The advent of cognitive-behavioural therapy (CBT) and the research evidence demonstrating its effectiveness as a psychotherapeutic treatment of choice for a range of emotional and behavioural problems, has prompted the development of CBT-based training programmes. CBT approaches to foster care training derive from a 'skill-based' training format that also seeks to identify and correct problematic thinking patterns that are associated with dysfunctional behaviour by changing and/or challenging maladaptive thoughts and beliefs.

Objectives

To assess the effectiveness of cognitive-behavioural training interventions in improving a) looked-after children's behavioural/relationship problems, b) foster carers' psychological well-being and functioning, c) foster family functioning, d) foster agency outcomes.

Search methods

We searched databases including: CENTRAL (Cochrane Library Issue 3, 2006), MEDLINE (January 1966 to September 2006), EMBASE (January 1980 to September 2006), CINAHL (January 1982 to September 2006), PsycINFO (January 1872 to September 2006), ASSIA (January 1987 to September 2006), LILACS (up to September 2006), ERIC (January 1965 to September 2006), Sociological Abstracts (January 1963 to September 2006), and the National Research Register 2006 (Issue 3). We contacted experts in the field concerning current research.

Selection criteria

Random or quasi randomised studies comparing behavioural or cognitive-behavioural-based training intervention (in a group or one-to-one settings or both) versus a no-treatment or wait-list control, for foster parents/carers.

Data collection and analysis

Two authors independently assessed trial quality and extracted data. We contacted study authors for additional information.

Main results

Six trials involving 463 foster carers were included. Behavioural and cognitive-behavioural training interventions evaluated to date appear to have very little effect on outcomes relating to looked-after children, assessed in relation to psychological functioning, extent of behavioural problems and interpersonal functioning. Results relating to foster carer(s) outcomes also show no evidence of effectiveness in measures of behavioural management skills, attitudes and psychological functioning. Analysis pertaining to fostering agency outcomes did not show any significant results. However, caution is needed in interpreting these findings as their confidence intervals are wide.

Authors' conclusions

There is currently little evidence about the efficacy of behavioural or cognitive-behavioural training intervention for foster carers. The need for further research in this area is highlighted.

Resumen

Intervenciones de entrenamiento cognitivo-conductual para ayudar a los cuidadores adoptivos en el tratamiento de conductas problemáticas

Antecedentes

La facilitación de entrenamiento para los cuidadores adoptivos se considera ahora un factor importante que contribuye al resultado satisfactorio de las asignaciones de custodia adoptiva. Desde finales de la década de 1960, los programas de entrenamiento para cuidadores adoptivos han proliferado, pero se han evaluado sistemáticamente pocos de los diversos programas publicados y no publicados. La llegada de la terapia cognitiva - conductual (TCC) y las pruebas a partir de investigaciones que demostraron su efectividad como tratamiento psicoterapéutico de elección, han impulsado mucho trabajo en el campo de la asistencia social para diseñar programas de entrenamiento basados en ella. Los enfoques de la TCC para el entrenamiento de los cuidadores adoptivos derivan de un formato de entrenamiento "basado en habilidades "que también procura identificar y corregir los patrones de pensamiento problemáticos asociados a conductas disfuncionales, mediante el cambio y/o el desafío de los pensamientos mal adaptados y creencias.

Objetivos

Evaluar la eficacia de las intervenciones de entrenamiento cognitivo - conductuales para mejorar a) los problemas conductuales y de la relación de los niños cuidados, b) el bienestar psicológico y el funcionamiento de los cuidadores adoptivos, c) el funcionamiento de la familia adoptiva, d) los resultados de las agencias de adopción.

Métodos de búsqueda

Se realizaron búsquedas en bases de datos, entre ellas: CENTRAL (Cochrane Library, número 3, 2006), MEDLINE (enero 1966 hasta septiembre 2006), EMBASE (enero 1980 hasta abril 2004), CINAHL (enero 1982 hasta abril 2004), PsycINFO (enero 1872 hasta abril 2004), ASSIA (enero 1987 hasta abril 2004), LILACS (hasta abril 2004), ERIC (enero 1965 hasta abril 2004), Sociological Abstracts (enero 1963 hasta abril 2004) y el National Research Register 2004 (número 3). Se estableció contacto con expertos en el campo, en relación con la búsqueda actual.

Criterios de selección

Se seleccionaron todos los estudios en los cuales los participantes eran padres/cuidadores adoptivos asignados mediante métodos aleatorios o cuasialeatorios a alguna intervención de entrenamiento basado en la TCC (grupal y/o individual) versus control sin tratamiento o en lista de espera.

Obtención y análisis de los datos

Los datos de los seis ensayos elegibles (total n = 463) se extrajeron y se introdujeron en RevMan. Los resultados se resumieron y presentaron de forma gráfica (diagramas de bosque [forest plot]) y narrativa (no se proporcionaron los datos suficientes para calcular el tamaño del efecto).

Resultados principales

Las intervenciones de entrenamiento evaluadas hasta el momento parecen tener un efecto muy pequeño sobre los resultados en relación con los niños cuidados, evaluados con respecto al funcionamiento psicológico, el grado de los problemas conductuales y el funcionamiento interpersonal. Los resultados en relación con las medidas de resultado de los cuidadores adoptivos no proporcionan pruebas sobre la eficacia en cuanto a las habilidades de manejo de la conducta, las actitudes y el funcionamiento psicológico. El análisis correspondiente a los resultados de las agencias de adopción no mostró ningún resultado significativo.

Conclusiones de los autores

Existen pocas pruebas sobre la eficacia de la intervención de entrenamiento basado en la TCC para los cuidadores adoptivos. Se destaca la necesidad de investigación adicional en esta área.

Plain language summary

Behavioural and cognitive behavioural training interventions for assisting foster carers in the management of difficult behaviour

Providing training for foster carers is thought to enhance caring attitudes and skills, help foster carers deal more effectively with foster children's behaviour, and decrease foster carer attrition. Although training programs have proliferated, there has been minimal evaluative research to determine whether they are effective.
This review attempted to determine the effectiveness of cognitive-behavioural training interventions. Only six trials involving 463 foster carers were included. Results suggest little evidence of effect on looked-after children, foster carers and fostering agency outcomes.

Resumen en términos sencillos

Se considera que proporcionar entrenamiento a los cuidadores adoptivos mejora las actitudes y las habilidades del cuidado, ayuda a los cuidadores adoptivos a manejar mejor la conducta de los niños adoptivos y disminuye la deserción de los cuidadores. A pesar de que los programas de entrenamiento han proliferado, se ha realizado mínima investigación de evaluación para determinar si los mismos son eficaces.
Esta revisión intentó determinar la eficacia de las intervenciones de entrenamiento cognitivo - conductuales. Sólo seis ensayos cumplieron con los criterios de inclusión para la revisión. Los resultados sugieren que existen pocas pruebas acerca de un efecto sobre los niños cuidados, cuidadores adoptivos y resultados de las agencias de adopción. El número relativamente pequeño de ensayos indica la necesidad de investigación adicional en esta área.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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