Continuous support for women during childbirth

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Historically, women have been attended and supported by other women during labour. However, in hospitals worldwide, continuous support during labour has become the exception rather than the routine.

Objectives

Primary: to assess the effects of continuous, one-to-one intrapartum support compared with usual care. Secondary: to determine whether the effects of continuous support are influenced by: (1) routine practices and policies; (2) the provider's relationship to the hospital and to the woman; and (3) timing of onset.

Search methods

We searched the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register (30 June 2012).

Selection criteria

All published and unpublished randomised controlled trials comparing continuous support during labour with usual care.

Data collection and analysis

We used standard methods of The Cochrane Collaboration Pregnancy and Childbirth Group. Two review authors independently evaluated methodological quality and extracted the data. We sought additional information from the trial authors. We used random-effects analyses for comparisons in which high heterogeneity was present, and we reported results using the average risk ratio (RR) for categorical data and mean difference (MD) for continuous data.

Main results

Twenty-two trials involving 15,288 women met inclusion criteria and provided usable outcome data. Results are of random-effects analyses, unless otherwise noted. Women allocated to continuous support were more likely to have a spontaneous vaginal birth (RR 1.08, 95% confidence interval (CI) 1.04 to 1.12) and less likely to have intrapartum analgesia (RR 0.90, 95% CI 0.84 to 0.96) or to report dissatisfaction (RR 0.69, 95% CI 0.59 to 0.79). In addition, their labours were shorter (MD -0.58 hours, 95% CI -0.85 to -0.31), they were less likely to have a caesarean (RR 0.78, 95% CI 0.67 to 0.91) or instrumental vaginal birth (fixed-effect, RR 0.90, 95% CI 0.85 to 0.96), regional analgesia (RR 0.93, 95% CI 0.88 to 0.99), or a baby with a low five-minute Apgar score (fixed-effect, RR 0.69, 95% CI 0.50 to 0.95). There was no apparent impact on other intrapartum interventions, maternal or neonatal complications, or breastfeeding. Subgroup analyses suggested that continuous support was most effective when the provider was neither part of the hospital staff nor the woman's social network, and in settings in which epidural analgesia was not routinely available. No conclusions could be drawn about the timing of onset of continuous support.

Authors' conclusions

Continuous support during labour has clinically meaningful benefits for women and infants and no known harm. All women should have support throughout labour and birth.

Résumé

Soutien continu de la femme pendant l'accouchement

Contexte

En général, les femmes sont assistées et prises en charge par d'autres femmes pendant le travail. Toutefois, dans les hôpitaux du monde entier, un soutien continu pendant le travail est devenu l'exception plutôt que la règle.

Objectifs

Objectif principal : évaluer les effets du soutien intrapartum en tête-à-tête, continu par rapport aux soins habituels. Objectif secondaire : déterminer si les effets d'un soutien continu sont influencés par : (1) les pratiques et les politiques courantes ; (2) la relation du prestataire avec l'hôpital et la femme ; et (3) le moment où débute le soutien.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre d'essais du groupe Cochrane sur la grossesse et la naissance (30 juin 2012).

Critères de sélection

Tous les essais contrôlés randomisés, publiés et non publiés, comparant un soutien continu pendant le travail à des soins habituels.

Recueil et analyse des données

Nous avons utilisé les méthodes standard du groupe Cochrane Collaboration sur la grossesse et la naissance. Deux auteurs de la revue ont indépendamment évalué la qualité méthodologique des essais et extrait des données. Nous avons recherché des informations supplémentaires auprès des auteurs des essais. Nous avons utilisé des analyses à effets aléatoires pour les comparaisons dans lesquelles une forte hétérogénéité était présente et rendu compte des résultats en utilisant le risque relatif (RR) moyen pour les données catégorielles et la différence moyenne (DM) pour les données continues.

Résultats Principaux

Vingt-deux essais impliquant 15 288 femmes répondaient aux critères d'inclusion et fournissaient des données de résultat exploitables. Les résultats proviennent d'analyses à effets aléatoires, sauf indication contraire. Les femmes affectées à un soutien continu étaient plus susceptibles d'avoir un accouchement spontané par voie basse (RR 1,08, intervalle de confiance (IC) à 95 % 1,04 à 1,12) et moins susceptibles d'avoir une analgésie intrapartum (RR 0,90, IC à 95 % 0,84 à 0,96) ou de signaler une insatisfaction (RR 0,69, IC à 95 % 0,59 à 0,79). De plus, la durée de leur travail était plus courte (DM - 0,58 heures, IC à 95 % - 0,85 à - 0,31), elles étaient moins susceptibles d'avoir une césarienne (RR 0,78, IC à 95 % 0,67 à 0,91) ou d'avoir un accouchement par voie basse instrumentalisé (effet fixe, RR 0,90, IC à 95 % 0,85 à 0,96), une analgésie régionale (RR 0,93, IC à 95 % 0,88 à 0,99) ou un bébé avec un score d'Apgar bas à 5 minutes (effet fixe, RR 0,69, IC à 95 % 0,50 à 0,95). Il n'y avait aucun impact apparent sur les autres interventions intrapartum, les complications maternelles ou néonatales ou sur l'allaitement. Les analyses en sous-groupe suggéraient qu'un soutien continu était le plus efficace lorsqu'il était assuré par une personne qui n'était pas membre du personnel de l'hôpital ou du réseau social de la femme et dans les infrastructures dans lesquelles l'analgésie péridurale n'était pas systématiquement disponible. Aucune conclusion n'a pu être tirée concernant le moment où débute le soutien continu.

Conclusions des auteurs

Le soutien continu pendant le travail a des avantages cliniquement significatifs pour les femmes et les nourrissons et ne présente aucun danger connu. Toutes les femmes devraient bénéficier d'un soutien tout au long du travail et de l'accouchement.

Plain language summary

Continuous support for women during childbirth

Continuous support in labour increased the chance of a spontaneous vaginal birth, had no harm, and women were more satisfied.

Historically women have been attended and supported by other women during labour and birth. However in many countries, as more women are giving birth in hospital rather than at home, continuous support during labour has become the exception rather than the norm. This may contribute to the dehumanisation of women's childbirth experiences. Modern obstetric care frequently subjects women to institutional routines, which may have adverse effects on the progress of labour. Supportive care during labour may involve emotional support, comfort measures, information and advocacy. These may enhance physiologic labour processes as well as women's feelings of control and competence, and thus reduce the need for obstetric intervention. The review of studies included 23 trials (22 providing data), from 16 countries, involving more than 15,000 women in a wide range of settings and circumstances. The continuous support was provided either by hospital staff (such as nurses or midwives), women who were not hospital employees and had no personal relationship to the labouring woman (such as doulas or women who were provided with a modest amount of guidance), or by companions of the woman's choice from her social network (such as her husband, partner, mother, or friend). Women who received continuous labour support were more likely to give birth 'spontaneously', i.e. give birth with neither caesarean nor vacuum nor forceps. In addition, women were less likely to use pain medications, were more likely to be satisfied, and had slightly shorter labours. Their babies were less likely to have low five-minute Apgar scores. No adverse effects were identified. We conclude that all women should have continuous support during labour. Continuous support from a person who is present solely to provide support, is not a member of the woman's social network, is experienced in providing labour support, and has at least a modest amount of training, appears to be most beneficial. In comparison with having no companion during labour, support from a chosen family member or friend appears to increase women's satisfaction with their childbearing experience.

Résumé simplifié

Soutien continu de la femme pendant l'accouchement

Soutien continu de la femme pendant l'accouchement

Un soutien continu pendant le travail augmentait les chances d'accouchement spontané par voie basse, ne présentait aucun danger et améliorait la satisfaction des femmes.

En général, les femmes sont assistées et prises en charge par d'autres femmes pendant le travail et l'accouchement. Cependant, dans de nombreux pays, étant donné que de plus en plus de femmes accouchent à l'hôpital plutôt qu'à leur domicile, un soutien continu pendant le travail est devenu l'exception plutôt que la règle. Ceci peut contribuer à la déshumanisation de l'expérience de l'accouchement vécue par les femmes. Les soins obstétriques modernes soumettent fréquemment les femmes à des routines institutionnelles, qui peuvent avoir des effets indésirables sur la progression du travail. Des soins de soutien durant le travail peuvent impliquer un soutien émotionnel, des mesures relatives au confort, des informations et des recommandations. Ces derniers peuvent améliorer le processus physiologique du travail, ainsi que les sentiments de contrôle et de compétence éprouvés par les femmes, et donc réduire la nécessité d'une intervention obstétrique. La présente revue d'études a inclus 23 essais (22 contenant des données), issus de 16 pays, impliquant plus de 15 000 femmes dans un large éventail d'infrastructures et de circonstances. Un soutien continu a été fourni soit par le personnel hospitalier (comme les infirmières ou les sages-femmes), des femmes qui n'étaient pas des employées de l'hôpital et qui n'avaient aucune relation personnelle avec la femme en travail (comme les doulas ou des femmes ayant bénéficié de quelques modestes conseils), soit par des compagnons que la femme avait choisis dans son réseau social (comme son mari, son partenaire, sa mère ou un(e) ami(e)). Les femmes ayant reçu un soutien continu pendant le travail étaient plus susceptibles d'accoucher « spontanément », c'est-à-dire de donner naissance sans césarienne, sans aspiration et sans forceps. Elles étaient aussi moins susceptibles de prendre des médicaments antidouleur, mais avaient plus de chances d'être satisfaites et la durée de leur travail était légèrement plus courte. Leurs bébés étaient moins susceptibles d'avoir un score d'Apgar bas à 5 minutes. Aucun effet indésirable n'a été identifié. Nous en concluons que toutes les femmes devraient bénéficier d'un soutien continu pendant le travail. Un soutien continu assuré par une personne qui est présente uniquement dans ce but, n'est pas membre du réseau social de la femme, a de l'expérience dans l'apport d'un soutien pendant le travail et dispose au moins d'une modeste formation, semble être le plus bénéfique. Par rapport à l'absence d'un compagnon pendant le travail, un soutien fourni par un membre de la famille ou un(e) ami(e) choisi(e) semble accroître la satisfaction des femmes quant à leur expérience de l'accouchement.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 2nd November, 2012
Traduction financée par: Minist�re des Affaires sociales et de la Sant�

Plain language summary

Kontinuirana podrška ženama tijekom poroda

Kontinuirana podrška ženama tijekom poroda

Kontinuirana podrška za vrijeme poroda povećava vjerojatnost spontanog vaginalnog poroda, ne nanosi nikakvu štetu te su žene zadovoljnije.

Kroz povijest su ženama tijekom poroda pomagale i pružale podršku druge žene. No u mnogim zemljama, kako žene danas češće rađaju u bolnicama nego kod kuće, kontinuirana podrška tijekom poroda je postala iznimka, a ne pravilo. To može doprinijeti dehumanizaciji ženinog iskustva porođaja. Suvremena porodnička skrb često podvrgava žene rutinskim bolničkim postupcima što može imati štetne i neželjene učinke na tijek poroda. Podrška tijekom poroda može uključivati emocionalnu podršku, osiguravanje udobnosti, informiranje i zastupanje rodilje. Navedene mjere mogu poboljšati fiziološke procese poroda kao i ženin osjećaj kontrole i sposobnosti te umanjiti potrebu za opstetričkom intervencijom. U ovaj Cochrane sustavni pregled su analizom literature uključena 23 pokusa (22 su imala objavljene podatke) iz 16 zemalja, a uključivali su više od 15.000 žena u širokom rasponu parametara i okolnosti. Kontinuiranu podršku je pružalo osoblje bolnice (kao što su medicinske sestre i primalje), žene koje nisu zaposlenice bolnica te nisu osobno povezane s rodiljama (kao što su doule ili žene kojima su pružene osnovne smjernice) te pratnja iz ženinog društvenog kruga prema njenom izboru (kao što su suprug, životni partner, majka ili prijatelj). Žene koje su imale kontinuiranu podršku tijekom poroda su imale veću vjerojatnost „spontanog“ poroda tj. poroda bez carskog reza, upotrebe vakuuma ili forcepsa. Uz to, kod tih žena je smanjena vjerojatnost korištenja lijekova protiv bolova, povećana vjerojatnost zadovoljstva te ponešto skraćena dužina trajanja poroda. Kod njihove djece je smanjena vjerojatnost niskog Apgara u petoj minuti. Nisu uočeni nikakvi štetni učinci. Zaključak je da bi sve žene trebale imati kontinuiranu podršku tijekom poroda. Najkorisnijom se pokazala kontinuirana podrška osobe koja je prisutna samo s ciljem da pruži podršku, nije član ženinog društvenog kruga, iskusna je u pružanju podrške tijekom poroda i prošla je barem skromnu obuku. U usporedbi s porodom bez pratnje, podrška odabranog člana obitelji ili prijatelja povećava zadovoljstvo žene s iskustvom poroda.

Translation notes

Translated by: Croatian Branch of the Italian Cochrane Centre
Translation Sponsored by: Ministry of Education, Science and Sports

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