Get access

Laser trabeculoplasty for open angle glaucoma

  • Review
  • Intervention

Authors

  • Christiane R Rolim de Moura,

    Corresponding author
    1. Universidade Federal de São Paulo, Escola Paulista de Medicina, Ophthalmology, São Paulo, Brazil
    • Christiane R Rolim de Moura, Ophthalmology, Universidade Federal de São Paulo, Escola Paulista de Medicina, Rua Helena, 309 cj 15, São Paulo, São Paulo, 04006-002, Brazil. chrm@terra.com.br .

    Search for more papers by this author
  • Augusto Paranhos Jr,

    1. Universidade Federal de São Paulo, Escola Paulista de Medicina, Ophthalmology, São Paulo, Brazil
    Search for more papers by this author
  • Richard Wormald

    1. London School of Hygiene & Tropical Medicine, Cochrane Eyes and Vision Group, ICEH, London, UK
    Search for more papers by this author

Abstract

Background

Open angle glaucoma (OAG) is an important cause of blindness worldwide. Laser trabeculoplasty, a treatment modality, still does not have a clear position in the treatment sequence.

Objectives

The objective of this review was to study the effects of laser trabeculoplasty for OAG.

Search methods

We identified trials from CENTRAL in The Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE, LILACS and manual searching. We also contacted researchers in the field.

Selection criteria

We included randomised controlled trials comparing laser trabeculoplasty with no intervention, with medical treatment, or with surgery. We also included trials comparing different technical modalities of laser trabeculoplasty.

Data collection and analysis

Two authors independently assessed trial quality and extracted the data. We contacted trial investigators for missing information.

Main results

This review included 19 trials involving 2137 participants. Only five trials fulfilled the criteria of good methodological quality. One trial compared laser trabeculoplasty with topical beta-blocker to no intervention in early glaucoma. The risk of glaucoma progression was higher in the control group at six years of follow up (risk ratio (RR) 0.71 95% confidence interval (CI) 0.53 to 0.95). No difference in health-related quality of life was observed between the two groups. Three trials compared laser trabeculoplasty to medication (regimens used before the 1990s) in people with newly diagnosed OAG. The risk of uncontrolled intraocular pressure (IOP) was higher in the medication group compared to the trabeculoplasty group at six months and two years of follow up. Three trials compared laser trabeculoplasty with trabeculectomy. The risk of uncontrolled IOP was significantly higher in the trabeculoplasty group at six months but significant heterogeneity was observed at two years. Diode and selective laser are compared to argon laser trabeculoplasty in three trials and there is some evidence showing a comparable effect in controlling IOP at six months and one year of follow up.

Authors' conclusions

Evidence suggests that, in people with newly diagnosed OAG, the risk of uncontrolled IOP is higher in people treated with medication used before the 1990s when compared to laser trabeculoplasty at two years follow up. Trabeculoplasty is less effective than trabeculectomy in controlling IOP at six months and two years follow up. Different laser technology and protocol modalities were compared to the traditional laser trabeculoplasty and more evidence is necessary to determine if they are equivalent or not. There is no evidence to determine the effectiveness of laser trabeculoplasty compared to contemporary medication (prostaglandin analogues, topical anhydrase inhibitors and alpha2-agonists) and also with contemporary surgical techniques. Also there should be further investigation in to the effectiveness of laser trabeculoplasty in specific racial groups, specific diagnostic groups, such as pseudoexfoliation and pigmentary glaucoma and different stages of OAG. More research is also required determining cost-effectiveness of laser trabeculoplasty in the management of glaucoma.

Resumen

Trabeculoplastia láser para el glaucoma de ángulo abierto

Antecedentes

El glaucoma de ángulo abierto (GAA) es una causa importante de ceguera en todo el mundo. La trabeculoplastia láser, una modalidad de tratamiento, aún no tiene una posición clara en la secuencia de tratamiento.

Objetivos

El objetivo de esta revisión fue estudiar los efectos de la trabeculoplastia láser para la GAA.

Métodos de búsqueda

Se identificaron ensayos en CENTRAL en The Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE, LILACS y mediante búsqueda manuales. Además, se estableció contacto con los investigadores del tema.

Criterios de selección

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios que compararon trabeculoplastia láser con ninguna intervención, tratamiento médico o cirugía. También se incluyeron ensayos que compararon diferentes modalidades técnicas de la trabeculoplastia láser.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores evaluaron la calidad de los ensayos y extrajeron los datos de forma independiente. Se estableció contacto con los investigadores del ensayo para solicitarles información que faltaba.

Resultados principales

Esta revisión incluyó 19 ensayos con 2 137 participantes. Sólo cinco ensayos cumplieron los criterios de buena calidad metodológica. Un ensayo comparó trabeculoplastia láser más betabloqueante tópico con ninguna intervención para el glaucoma temprano. El riesgo de progresión del glaucoma fue mayor en el grupo de control a los seis años de seguimiento (cociente de riesgos [CR] 0,71; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,53 a 0,95). No se observaron diferencias en la calidad relacionada con la salud entre los dos grupos. Tres ensayos compararon trabeculoplastia láser con medicación (regímenes usados antes de la década de 1990) en las personas con GAA recién diagnosticado. El riesgo de presión intraocular (PIO) no controlada fue mayor en el grupo de medicación comparado con el grupo de trabeculoplastia a los seis meses y dos años de seguimiento. Tres ensayos compararon trabeculoplastia láser con trabeculectomía. El riesgo de PIO no controlada fue significativamente mayor en el grupo de trabeculoplastia a los seis meses, pero se observó heterogeneidad significativa a los dos años. El láser de diodo y el láser selectivo se comparan con la trabeculoplastia con láser de argón en tres ensayos y hay algunas pruebas que muestran un efecto equivalente en el control de la PIO a los seis meses y un año de seguimiento.

Conclusiones de los autores

Las pruebas indican que, en las personas con GAA recientemente diagnosticado, el riesgo de PIO no controlada es mayor en las personas que recibieron fármacos que se usaban antes de la década de 1990 en comparación con la trabeculoplastia láser a los dos años de seguimiento. La trabeculoplastia es menos eficaz que la trabeculectomía para controlar la PIO a los seis meses y dos años de seguimiento. Se compararon diferentes tecnologías láser y modalidades de protocolo con la trabeculoplastia láser tradicional, y se requieren más pruebas para determinar si son equivalentes o no. No existen pruebas para determinar la efectividad de la trabeculoplastia láser en comparación con la medicación contemporánea (análogos de prostaglandina, inhibidores de la anhidrasa tópicos y agonistas alfa 2) y con técnicas quirúrgicas contemporáneas. También se requiere investigación adicional sobre la efectividad de la trabeculoplastia láser en grupos raciales específicos, grupos de diagnóstico específicos, como pseudoexfoliación y glaucoma pigmentario y diferentes estadios del GAA. También se requiere más investigación para determinar el costE-efectividad de la trabeculoplastia láser para el tratamiento del glaucoma.

Plain language summary

Laser trabeculoplasty for open angle glaucoma

Glaucoma is a chronic progressive disease of the optic nerve which, if not treated, leads to visual field decay and blindness at end stages. Intraocular pressure (IOP) decreasing is shown to diminish the progression of the disease, and could be achieved by the chronic use of hypotensive eyedrops, incisional surgery or laser trabeculoplasty. There is still great controversy about where in the treatment scale laser trabeculoplasty is positioned, although this technique has already been described three decades ago. This treatment consists of application of laser spots in the trabecular meshwork, the structure responsible for the aqueous humor drainage, leading to an increase in the outflow facility through it and in consequence, decreasing IOP. It is an interesting form of treatment since it does not depend on chronic instillation of eyedrops, as does medical treatment, and also does not have too many complications, as does incisional surgery. This review included 19 trials (2137 participants). One trial compared laser trabeculoplasty associated with a hypotensive eyedrop with no intervention, and at six years of follow up the risk of visual field decay was greater in non treated participants. Three trials compared hypotensive eyedrops with trabeculoplasty, and the risk of uncontrolled IOP was greater at two years in the laser group. It is necessary to mention that the eyedrops used in these trials differ significantly from the ones used currently, since these trials were developed a decade ago. Three other trials compared trabeculoplasty with trabeculectomy and the risk of uncontrolled IOP was higher in the laser group at six months of follow up. There is some evidence showing that diode laser and selective trabeculoplasty have similar effect in controlling IOP when compared to argon laser trabeculoplasty. Comparisons of different lasers and different techniques of application were done in the remaining trials, but there is still not enough evidence to determine which is the best treatment protocol. Further research is necessary to compare trabeculoplasty with new hypotensive eyedrops and also the results of laser therapy in people of different ethnicities, since some studies suggest that they have a different response to this kind of laser therapy. More research is required to analyse cost-effectiveness of these interventions.

Resumen en términos sencillos

Trabeculoplastia láser para el glaucoma de ángulo abierto

El glaucoma es una enfermedad progresiva crónica del nervio óptico que, si no se trata, provoca deterioro del campo visual y ceguera en sus últimos estadios. Se muestra que la disminución de la presión intraocular (PIO) reduce la progresión de la enfermedad, y puede lograrse con el uso crónico de gotas oculares hipotensivas, cirugía incisional o trabeculoplastia láser. Aún existe polémica acerca del lugar donde se coloca la trabeculoplastia en la escala de tratamiento, aunque esta técnica ya se había descrito hace tres décadas. Este tratamiento consta de la aplicación de manchas con láser en la malla trabecular, la estructura responsable del drenaje de humor acuoso, lo que provoca un aumento del flujo de salida a través de éste y, en consecuencia, una disminución de la PIO. Es una forma interesante de tratamiento ya que no depende de la instilación crónica de gotas oculares, como lo requiere el tratamiento médico, y además no presenta muchas complicaciones, como lo hace la cirugía incisional. Esta revisión incluyó 19 ensayos (2 137 participantes). Un ensayo comparó la trabeculoplastia láser asociada con gotas oculares hipotensivas sin intervención, y a los seis años de seguimiento el riesgo de deterioro del campo visual fue mayor en los participantes que no recibieron tratamiento. Tres ensayos compararon gotas oculares hipotensivas con trabeculoplastia, y el riesgo de PIO no controlada fue mayor a los dos años en el grupo de láser. Es necesario mencionar que las gotas oculares usadas en estos ensayos son significativamente diferentes de las gotas usadas en la actualidad, ya que estos ensayos se realizaron hace una década. Otros tres ensayos compararon trabeculoplastia con trabeculectomía y el riesgo de PIO no controlada fue mayor en el grupo láser a los seis meses de seguimiento. Hay algunas pruebas que indican que el láser de diodo y la trabeculoplastia selectiva tienen efectos similares para controlar la PIO en comparación con la trabeculoplastia con láser de argón. En los ensayos restantes se realizaron comparaciones de diferentes láseres y diferentes técnicas de aplicación, pero aún no hay suficientes pruebas para determinar cuál es el mejor protocolo de tratamiento. Se requiere investigación adicional para comparar la trabeculoplastia con las gotas oculares hipotensivas nuevas y además los resultados del tratamiento con láser en las personas de diferentes grupos étnicos, ya que algunos estudios indican que tienen una diferente respuesta a esta clase de tratamiento láser. Se requiere más investigación para analizar el coste-efectividad de estas intervenciones.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

Ancillary