Combination contraceptives: effects on weight

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Weight gain is often considered a side effect of combination hormonal contraceptives, and many women and clinicians believe that an association exists. Concern about weight gain can limit the use of this highly effective method of contraception by deterring the initiation of its use and causing early discontinuation among users. However, a causal relationship between combination contraceptives and weight gain has not been established.

Objectives

The aim of the review was to evaluate the potential association between combination contraceptive use and changes in weight.

Search methods

In November 2013, we searched the computerized databases CENTRAL (The Cochrane Library), MEDLINE, POPLINE, EMBASE, and LILACS for studies of combination contraceptives, as well as ClinicalTrials.gov and International Clinical Trials Registry Platform (ICTRP). For the initial review, we also wrote to known investigators and manufacturers to request information about other published or unpublished trials not discovered in our search.

Selection criteria

All English-language, randomized controlled trials were eligible if they had at least three treatment cycles and compared a combination contraceptive to a placebo or to a combination contraceptive that differed in drug, dosage, regimen, or study length.

Data collection and analysis

All titles and abstracts located in the literature searches were assessed. Data were entered and analyzed with RevMan. A second author verified the data entered. For continuous data, we calculated the mean difference and 95% confidence interval (CI) for the mean change in weight between baseline and post-treatment measurements using a fixed-effect model. For categorical data, such as the proportion of women who gained or lost more than a specified amount of weight, the Peto odds ratio with 95% CI was calculated.

Main results

We found 49 trials that met our inclusion criteria. The trials included 85 weight change comparisons for 52 distinct contraceptive pairs (or placebos). The four trials with a placebo or no intervention group did not find evidence supporting a causal association between combination oral contraceptives or a combination skin patch and weight change. Most comparisons of different combination contraceptives showed no substantial difference in weight. In addition, discontinuation of combination contraceptives because of weight change did not differ between groups where this was studied.

Authors' conclusions

Available evidence was insufficient to determine the effect of combination contraceptives on weight, but no large effect was evident. Trials to evaluate the link between combination contraceptives and weight change require a placebo or non-hormonal group to control for other factors, including changes in weight over time.

Résumé scientifique

Contraceptifs combinés : effets sur le poids

Contexte

La prise de poids est souvent considérée comme un effet secondaire des contraceptifs hormonaux combinés et nombre de femmes et de praticiens croient qu'il existe un lien entre les deux. La crainte d’une prise de poids peut limiter le recours à cette méthode contraceptive très efficace en dissuadant la femme de commencer à l'utiliser et en provoquant son abandon précoce par les utilisatrices. Toutefois, aucun lien de cause à effet entre les contraceptifs combinés et une prise de poids n'a été établi.

Objectifs

L'objectif de cette revue était d'évaluer le rapport potentiel entre l'utilisation de contraceptifs combinés et les variations pondérales.

Stratégie de recherche documentaire

En novembre 2013, nous avons consultés les bases de données informatisées CENTRAL (Bibliothèque Cochrane), MEDLINE, POPLINE, EMBASE, et LILACS pour les études sur les contraceptifs combinés, ainsi que ClinicalTrials.gov et le Système d'enregistrement international des essais cliniques de l'OMS (ICTRP). Pour la revue initiale, nous avions également écrit à des chercheurs et fabricants de renom pour solliciter des informations concernant d'autres essais, publiés ou non, que nous n’aurions pas trouvés au cours de nos recherches.

Critères de sélection

Tous les essais contrôlés randomisés en langue anglaise étaient éligibles s'ils comprenaient au moins trois cycles de traitement et comparaient des contraceptifs combinés à un placebo ou à un contraceptif combiné différent du point de vue de la substance active, du dosage, de la posologie ou de la durée de l'étude.

Recueil et analyse des données

Nous avons évalué tous les titres et résumés disponibles dans les recherches de littérature. Les données ont été saisies et analysées par le logiciel RevMan. Un second auteur a vérifié les données saisies. Pour les données continues, nous avons calculé la différence moyenne et l'intervalle de confiance (IC) à 95 % pour la variation pondérale moyenne entre les mesures de base et les mesures post-traitement en utilisant un modèle à effets fixes. Quant aux données catégorielles, telles que la proportion de femmes qui ont pris ou perdu plus qu'un certain poids, nous avons calculé le rapport de cotes avec un IC à 95 %.

Résultats principaux

Nous avons trouvé 49 essais qui répondaient à nos critères d'inclusion. Les essais incluaient 85 comparaisons de la variation pondérale pour 52 paires de contraceptifs différentes (ou contraceptif et placebo). Les quatre essais avec un placebo ou un groupe de non-intervention n'ont fait apparaître aucune preuve à l’appui d’un lien de causalité entre les contraceptifs oraux combinés ou un timbre transdermique combiné et les variations pondérales. La plupart des comparaisons entre les divers contraceptifs combinés n'ont pas mis en évidence de différence importante de poids. En outre, l'abandon des contraceptifs combinés à cause de variations pondérales ne différait pas entre les groupes dans les études examinant cette question.

Conclusions des auteurs

Les preuves disponibles étaient insuffisantes pour déterminer l'effet des contraceptifs combinés sur le poids, mais aucun effet important n'a été relevé. Les essais visant à évaluer le lien entre les contraceptifs combinés et le poids requièrent un groupe placebo ou un groupe non hormonal pour contrôler les autres facteurs, notamment les variations pondérales au fil du temps.

Plain language summary

Effect of birth control pills and patches on weight

Weight gain is thought to be a side effect of birth control methods. Many women and healthcare providers believe that pills and patches cause weight gain. Concern about weight gain can limit the use of these effective birth control methods. Fear of weight gain keeps some women from starting the pill or patch. Women may stop using the pill because they think it caused weight gain. This review looked at trials of birth control pills or patches where the woman's weight was measured.

In November 2013, we did a computer search for studies of pills or patches containing two types of hormones. For the initial review, we also wrote to researchers and manufacturers to find other trials. We included randomized trials in the English language if they had at least three treatment cycles. The studies also had to compare two types of birth control methods or one type with a 'dummy' method.

We found 49 trials. These trials compared 52 different pairs of birth control methods, or a birth control method and a 'dummy' method. The four trials with a dummy or no method group did not show that these pills or patches led to weight change. Most studies of different birth control methods showed no large weight difference. Also, women did not stop using the pill or patch because of weight change. The evidence was not strong enough to be sure that these methods did not cause some weight change. However, we found no major effect on weight. To look at the link between these birth control methods and weight change, studies should have a 'dummy' method or a group not using hormones. Having that type of control group would help remove other factors, such as weight change over time.

Résumé simplifié

Effet des pilules contraceptives et des timbres transdermiques sur le poids

La prise de poids est considérée comme un effet secondaire des méthodes contraceptives. De nombreuses femmes et professionnels de la santé pensent que les pilules et les timbres provoquent une prise de poids. La crainte de prendre du poids peut limiter l'utilisation de ces méthodes contraceptives efficaces. La crainte de prendre du poids empêche certaines femmes de prendre la pilule ou d'utiliser un timbre transdermique. Les femmes peuvent cesser de prendre la pilule car elles pensent que celle-ci a été à l'origine d'une prise de poids. Cette revue a étudié les essais concernant les pilules contraceptives ou les timbres dans lesquels le poids des femmes a été contrôlé.

En novembre 2013, nous avons effectué une recherche informatisée d’études relatives aux pilules ou timbres contenant deux types d'hormones. Pour la revue initiale, nous avions également écrit aux chercheurs et aux fabricants pour obtenir d’autres essais. Nous avons inclus les essais randomisés en anglais s'ils comprenaient au moins trois cycles de traitement. Les études devaient également comparer deux types de méthodes contraceptives ou un type avec une méthode dite factice.

Nous avons trouvé 49 essais. Ces essais comparaient 52 paires différentes de méthodes contraceptives, ou une méthode contraceptive et une méthode dite factice. Les quatre essais, suivant une méthode avec ou sans groupe factice, n'ont pas démontré que ces pilules ou timbres provoquaient une variation pondérale. La plupart des études sur les diverses méthodes contraceptives n'ont mis en évidence aucune différence significative de poids. De même, les femmes ne cessaient pas d'utiliser la pilule ou le timbre à cause d'une variation pondérale. Les preuves n'étaient pas assez solides pour affirmer que ces méthodes ne provoquaient pas une certaine variation pondérale. Nous n'avons cependant pas relevé d'effet important sur le poids. Pour observer le lien entre les méthodes de contraception et la variation pondérale, les études devraient comporter un groupe factice ou un groupe n'utilisant pas d’hormones. Ce type de groupe de contrôle permettrait de supprimer d'autres facteurs, tels que la variation pondérale au fil du temps.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st March, 2013
Traduction financée par: Instituts de Recherche en Sant� du Canada, Minist�re de la Sant� et des Services Sociaux du Qu�bec, Fonds de recherche du Qu�bec-Sant� et Institut National d'Excellence en Sant� et en Services Sociaux

Laički sažetak

Kombinirani kontraceptivi: učinak na tjelesnu težinu

Povećanje tjelesne težine se smatra nuspojavom sredstava za sprječavanje neželjene trudnoće. Mnoge žene i zdravstveno osoblje smatraju da tablete („pilule“) i flasteri uzrokuju povećanje tjelesne težine. Zabrinutost zbog povećanja tjelesne težine može biti razlogom neprihvaćanja ove učinkovite metode sprječavanja neželjene trudnoće. Strah od povećanja tjelesne težine odbija neke žene uopće od započinjanja korištenja tableta ili flastera. Žene čak prestanu uzimati tablete budući da smatraju da je to uzrok povećanja tjelesne težine. U ovom Cochrane sustavnom pregledu su analizirana istraživanja o primjeni tableta za sprječavanja neželjene trudnoće ili flastera uz mjerenje tjelesne težine.

U studenom 2013. godine autori su pretražili elektroničke baze da bi pronašli studije tableta ili flastera koji sadrže dva tipa hormona. Za početni pregled, kontaktirani su istraživači i proizvođači radi pronalaženja dodatnih istraživanja. Uključena su randomizirana istraživanja objavljena na engleskom jeziku koja su trajala najmanje 3 ciklusa uzimanja lijekova. Također je uvjet bio da je provedena usporedba dva oblika sredstava sprječavanja neželjene trudnoće ili jedno sredstvo u odnosu na placebo (lažni pripravak).

Pronađeno je 49 istraživanja. Uspoređena su 52 različita para sredstava sprječavanja neželjene trudnoće, ili jedno sredstvo s placebom. Četiri istraživanja koja su uključila placebo ili nikakvo sredstva nisu pokazala da ove tablete ili flaster uzrokuju promjenu tjelesne težine. U većine studija različitih sredstava sprječavanja neželjene trudnoće nije nađena velika razlika tjelesne težine. Također, žene nisu prestale koristiti tablete ili flaster zbog promjene tjelesne težine. Dokaz nije dovoljno pouzdan da bi se moglo sa sigurnošću tvrditi da ova sredstva ne uzrokuju određenu promjenu tjelesne težine. Unatoč toga, nije nađen znatni učinak na tjelesnu težinu. Ispitivanje povezanosti između ovih sredstava sprječavanja neželjene trudnoće i promjene tjelesne težine, mora biti tako zamišljeno da uključi placebo ili skupinu koja ne koristi hormonske pripravke. Uključivanje ovakvog oblika kontrolne skupine omogućuje isključivanje čimbenika kao što je promjena tjelesne težine tijekom vremena.

Bilješke prijevoda

Hrvatski Cochrane ogranak.
Prevela: Vesna Kušec

Ancillary