Get access

Light therapy for non-seasonal depression

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Efficacy of light therapy for non-seasonal depression has been studied without any consensus on its efficacy.

Objectives

To evaluate clinical effects of light therapy in comparison to the inactive placebo treatment for non-seasonal depression.

Search methods

We searched the Depression Anxiety & Neurosis Controlled Trials register (CCDANCTR January 2003), comprising the results of searches of Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL), MEDLINE (1966 -), EMBASE (1980 -), CINAHL (1982 -), LILACS (1982 -), National Research Register, PsycINFO/PsycLIT (1974 -), PSYNDEX (1977 -), and SIGLE (1982 - ) using the group search strategy and the following terms: #30 = phototherapy or ("light therapy" or light-therapy). We also sought trials from conference proceedings and references of included papers, and contacted the first author of each study as well as leading researchers in the field.

Selection criteria

Randomised controlled trials comparing bright light with inactive placebo treatments for non-seasonal depression.

Data collection and analysis

Data were extracted and quality assessment was made independently by two reviewers. The authors were contacted to obtain additional information.

Main results

Twenty studies (49 reports) were included in the review. Most of the studies applied bright light as adjunctive treatment to drug therapy, sleep deprivation, or both. In general, the quality of reporting was poor, and many reviews did not report adverse effects systematically. The treatment response in the bright light group was better than in the control treatment group, but did not reach statistical significance. The result was mainly based on studies of less than 8 days of treatment. The response to bright light was significantly better than to control treatment in high-quality studies (standardized mean difference (SMD) -0.90, 95% confidence interval (CI) -1.50 to -0.31), in studies applying morning light treatment (SMD -0.38, CI -0.62 to -0.14), and in sleep deprivation responders (SMD -1.02, CI -1.60 to -0.45). Hypomania was more common in the bright light group compared to the control treatment group (risk ratio 4.91, CI 1.66 to 14.46, number needed to harm 8, CI 5 to 20).

Authors' conclusions

For patients suffering from non-seasonal depression, light therapy offers modest though promising antidepressive efficacy, especially when administered during the first week of treatment, in the morning, and as an adjunctive treatment to sleep deprivation responders. Hypomania as a potential adverse effect needs to be considered. Due to limited data and heterogeneity of studies these results need to be interpreted with caution.

Resumen

Fototerapia para la depresión no estacional

Antecedentes

La eficacia de la fototerapia para la depresión no estacional se ha estudiado sin consenso sobre su eficacia.

Objetivos

Evaluar los efectos clínicos de la fototerapia con luz brillante en comparación con el tratamiento con placebo inactivo para la depresión no estacional.

Métodos de búsqueda

Se realizaron búsquedas en el Registro de Ensayos de la Colaboración Cochrane de Depresión, Ansiedad y Neurosis (Cochrane Collaboration Depression, Anxiety and Neurosis Controlled Trials Register, CCDANCTR) (enero de 2003), que contiene los resultados de las búsquedas del Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL), MEDLINE (1966 en adelante), EMBASE (1980 en adelante), CINAHL (1982 en adelante), LILACS (1982 en adelante), National Research Register, PsycINFO/PsycLIT (1974 en adelante), PSYNDEX (1977 en adelante) y SIGLE (1982 en adelante) mediante la estrategia de búsqueda del grupo y los siguientes términos: #30 = phototherapy or ("light therapy" or light-therapy). También se realizaron búsquedas en las actas de congresos y referencias de los documentos incluidos y se estableció contacto con el primer autor de cada estudio así como con los investigadores principales en el área para obtener ensayos.

Criterios de selección

Ensayos controlados aleatorios que compararon la fototerapia con luz brillante con tratamientos con placebo inactivo para la depresión no estacional.

Obtención y análisis de los datos

De forma independiente, dos revisores extrajeron y analizaron los datos. Se estableció contacto con los autores para obtener información adicional.

Resultados principales

Se incluyen 20 estudios (49 informes) en la revisión. La mayoría de los estudios aplicó luz brillante como tratamiento complementario del tratamiento farmacológico, la privación del sueño o ambos. En general, la calidad de los informes fue deficiente, y muchas revisiones no informaron los efectos adversos de forma sistemática. La respuesta al tratamiento en el grupo de fototerapia con luz brillante fue mejor que en el grupo de tratamiento de control, aunque no alcanzó significación estadística. El resultado se basó principalmente en los estudios de menos de ocho días de tratamiento. La respuesta a la fototerapia con luz brillante fue significativamente mejor que para el tratamiento de control en los estudios de alta calidad (diferencia de medias estandarizada (DME): -0,90; intervalo de confianza (IC) del 95%: -1,50 a -0,31), en los estudios que aplicaron fototerapia matutina (DME: -0,38; IC: -0,62 a -0,14) y en los pacientes que respondieron al tratamiento de privación del sueño (DME: -1,02; IC: -1,60 a -0,45). La hipomanía fue más frecuente en el grupo de fototerapia con luz brillante que en el grupo de tratamiento de control (proporción de riesgo: 4,91; IC: 1,66 a 14,46; número necesario para dañar: 8; IC: 5 a 20).
Se incluyen 20 estudios (49 informes) en la revisión. La mayoría de los estudios aplicó luz brillante como tratamiento complementario del tratamiento farmacológico, la privación del sueño o ambos. Tratamiento

Conclusiones de los autores

Para los pacientes que padecen depresión no estacional, la fototerapia con luz brillante ofrece una eficacia antidepresiva alentadora, aunque modesta, especialmente cuando se administra durante la primera semana de tratamiento, por la mañana y como tratamiento complementario a los pacientes sensibles al tratamiento de privación del sueño. Se debe tener en cuenta a la hipomanía como un potencial efecto adverso. Debido a la limitada cantidad de datos y a la heterogeneidad de los estudios, estos resultados deben interpretarse con cautela.

Plain language summary

Light treatment for non-seasonal depression

The reviewers conclude that the benefit of light treatment is modest though promising for non-seasonal depression. The short-term treatment as well as light administered in the morning and with concomitant sleep deprivation in sleep deprivation responders appear to be most beneficial for treatment response. Hypomania as a potential adverse effect needs to be considered. Due to limited data and heterogeneity of studies these results need to be interpreted with caution.

Resumen en términos sencillos

Esta revisión identifica ensayos controlados aleatorios que comparan la fototerapia con luz brillante con el tratamiento de control (placebo) para la depresión no estacional.

Los revisores concluyen que el beneficio de la fototerapia para la depresión no estacional es modesto aunque alentador. El tratamiento a corto plazo así como la luz administrada por la mañana con la privación del sueño concomitante en los pacientes sensibles a la privación del sueño parecen ser sumamente beneficiosos para la respuesta al tratamiento. Se debe tener en cuenta a la hipomanía como un potencial efecto adverso. Debido a la limitada cantidad de datos y a la heterogeneidad de los estudios, estos resultados deben interpretarse con cautela.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

Ancillary