Treatment for spasticity in amyotrophic lateral sclerosis/motor neuron disease

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Spasticity commonly affects patients with motor neuron disease. It is likely to contribute to worsening muscle dysfunction, increased difficulty with activities of daily living and deteriorating quality of life. This is an update of a review first published in 2003 and previously updated in 2005 and 2008.

Objectives

The objective of this review is to systematically review treatments for spasticity in amyotrophic lateral sclerosis, also known as motor neuron disease.

Search methods

We searched the Cochrane Neuromuscular Disease Group Specialized Register (4 July 2011), CENTRAL (2011, Issue 2), MEDLINE (January 1966 to July 2011), EMBASE (January 1980 to July 2011 ), CINAHL Plus (January 1937 to July 2011), AMED (January 1985 to July 2011) and LILACS (January 1982 to July 2011 ). We reviewed the bibliographies of the randomized controlled trials identified, and contacted authors and experts in the field.

Selection criteria

We included quasi-randomized or randomized controlled trials of participants with probable or definite amyotrophic lateral sclerosis according to the El Escorial diagnostic criteria (or a revised version) or the Airlie House revision. We would have included trials of physical therapy, modalities, prescription medications, non-prescription medications, chemical neurolysis, surgical interventions, and alternative therapies. Our primary outcome measure was reduction in spasticity at three months or greater as measured by the Ashworth (or modified Ashworth) spasticity scale. Our secondary outcome measures were: validated measures based on history, physical examination, physiological measures, measures of function, measures of quality of life, all adverse events, and measures of cost.

Data collection and analysis

Two authors independently screened the abstracts of potential trials retrieved from the searches. Two authors extracted the data. We also contacted the author of the paper and obtained information not available in the published article. All three authors assessed the methodological quality of all included trials independently.

Main results

We identified only one randomized controlled trial that met our inclusion criteria and no further trials were identified in subsequent updates. The included study was a trial of moderate intensity, endurance type exercise versus 'usual activities' in 25 patients with amyotrophic lateral sclerosis. The risk of bias was high and no adverse events were reported. At three months patients performing the 15 minute twice daily exercises had significantly less spasticity overall (mean reduction of -0.43, 95% confidence interval (CI) -1.03 to +0.17 in the treatment group versus an increase of +0.25, 95% CI -0.46 to +0.96 in control) but the mean change between groups was not significant (-0.68, 95% CI -1.62 to +0.26), as measured by the Ashworth scale (possible scores 0 to 5, where higher is worse).

Authors' conclusions

The single trial performed was too small to determine whether individualized moderate intensity endurance type exercises for the trunk and limbs are beneficial or harmful. No other medical, surgical or alternative treatment and therapy has been evaluated in a randomized fashion in this patient population. More research is needed.

Résumé scientifique

Traitement de la spasticité dans le cas d'une sclérose latérale amyotrophique/maladie du motoneurone

Contexte

La spasticité touche généralement des patients atteints de la maladie du neuromoteur. Elle est susceptible de contribuer à une aggravation des troubles musculaires et des difficultés liées aux activités de la vie quotidienne, ainsi qu'à une détérioration de la qualité de vie. Ceci est une mise à jour d'une revue publiée pour la première fois en 2003 et précédemment mise à jour en 2005 et 2008.

Objectifs

L'objectif de cette revue est d'évaluer de façon systématique les traitements de la spasticité dans le cas d'une sclérose latérale amyotrophique, aussi appelée « maladie du motoneurone ».

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les affections neuro-musculaires (4 juillet 2011), CENTRAL (2011, numéro 2), MEDLINE (de janvier 1966 à juillet 2011), EMBASE (de janvier 1980 à juillet 2011), CINAHL Plus (de janvier 1937 à juillet 2011), AMED (de janvier 1985 à juillet 2011) et LILACS (de janvier 1982 à juillet 2011). Nous avons passé en revue les bibliographies des essais contrôlés randomisés identifiés et contacté les auteurs et experts spécialisés dans le domaine.

Critères de sélection

Nous avons inclus des essais contrôlés randomisés ou quasi-randomisés composés de participants atteints d'une sclérose latérale amyotrophique probable ou définie conformément aux critères diagnostiques d'El Escorial (ou une version révisée) ou à la révision d'Airlie House. Nous avons inclus des essais concernant les traitements physiques, les modalités, les médicaments prescrits et non prescrits, la neurolyse chimique, les interventions chirurgicales et les traitements alternatifs. Notre principal critère de jugement était la diminution de la spasticité au bout de trois mois ou plus, comme mesurée par l'échelle d'évaluation de la spasticité d'Ashworth (ou échelle d'Ashworth modifiée). Nos critères de jugement secondaires étaient : des mesures validées en fonction d'antécédents médicaux, une visite médicale, des mesures physiologiques, des mesures de la fonction motrice, des mesures de la qualité de vie, tous les événements indésirables et des mesures de coût.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont analysé de façon indépendante les résumés des essais potentiels extraits à l'issue des recherches. Deux auteurs ont extrait des données. Nous avons également contacté l'auteur de l'article et obtenu des informations qui n'étaient pas disponibles dans l'article publié. Trois auteurs ont évalué de façon indépendante la qualité méthodologique de l'ensemble des essais inclus.

Résultats principaux

Nous n'avons identifié qu'un seul essai contrôlé randomisé répondant à nos critères d'inclusion et aucun autre essai n'a été identifié dans les mises à jour suivantes. L'étude incluse était un essai concernant un exercice de type endurance à intensité modérée comparé à des « activités habituelles » chez 25 patients atteints d'une sclérose latérale amyotrophique. Les risques de biais étaient élevés et aucun événement indésirable n'a été signalé. Au bout de trois mois, les participants effectuant des exercices de 15 minutes deux fois par jour présentaient une baisse générale significative de la spasticité (baisse moyenne de - 0,43, intervalle de confiance (IC) à 95 % - 1,03 à + 0,17 dans le groupe sous traitement contre une augmentation de + 0,25, IC à 95 % - 0,46 à + 0,96 dans le groupe témoin), mais la différence moyenne entre les groupes n'était pas significative (- 0,68, IC à 95 % - 1,62 à + 0,26), comme mesurée par l'échelle d'Ashworth (scores possibles compris entre 0 et 5, où la valeur la plus élevée correspond à une spasticité sévère).

Conclusions des auteurs

L'essai comparatif n'était pas suffisamment représentatif pour déterminer si les exercices individuels de type endurance à intensité modérée pour le tronc et les membres sont efficaces ou nocifs. Aucun autre traitement médical, chirurgical ou alternatif n'a été évalué de façon aléatoire pour cette catégorie de patients. D’autres recherches sont nécessaires.

Plain language summary

Treatment for spasticity (muscle tightness and spasm) in people with amyotrophic lateral sclerosis/motor neuron disease

Spasticity commonly causes a 'stiffness' or 'tightness' in the already weakened muscles of a person with amyotrophic lateral sclerosis (also known as motor neuron disease). This can lead to even greater difficulties in the ability to perform day-to-day activities. This review found only one randomized trial of treatment for spasticity in motor neuron disease, which involved 25 participants, and no further trials have been found in subsequent updates. There were a number of issues with the design of the study which unfortunately reduced the certainty of the findings. At three months participants performing the 15 minute twice daily exercises had significantly less spasticity overall than control participants (mean reduction of -0.43, 95% confidence interval (CI) -1.03 to +0.17 in the treatment group versus an increase of +0.25, 95% CI -0.46 to +0.96 in control) but the mean change between groups was not significant, as measured by the Ashworth scale (a scale of spasticity, with a range of 0 to 5, where higher is worse). The trial was too small to determine whether individualized moderate intensity endurance type exercises for the trunk and limbs are beneficial or harmful. No side effects from exercise were reported. No other randomized trials of different treatments or therapies were found. Further research is needed to determine if exercise or other therapies such as anti-spasticity medication are beneficial or harmful.

Résumé simplifié

Traitement de la spasticité (crampes et spasmes musculaires) chez les personnes atteintes d'une sclérose latérale amyotrophique/maladie du motoneurone

La spasticité entraîne généralement des raideurs ou des crampes dans les muscles déjà affaiblis chez une personne atteinte d'une sclérose latérale amyotrophique (aussi appelée « maladie du motoneurone »). La réalisation d'activités de la vie quotidienne n'en devient que plus difficile. Cette revue n'a trouvé qu'un seul essai randomisé sur le traitement de la spasticité dans le cas d'une maladie du motoneurone, impliquant 25 participants, et aucun autre essai n'a été trouvé dans les mises à jour suivantes. Plusieurs problèmes relatifs à la conception de l'étude ont été identifiés et ont malheureusement remis en cause les certitudes liées à ces découvertes. Au bout de trois mois, les participants effectuant des exercices de 15 minutes deux fois par jour présentaient une baisse générale significative de la spasticité par rapport aux participants du groupe témoin (baisse moyenne de - 0,43, intervalle de confiance (IC) à 95 % - 1,03 à + 0,17 dans le groupe sous traitement contre une augmentation de + 0,25, IC à 95 % - 0,46 à + 0,96 dans le groupe témoin), mais la différence moyenne entre les groupes n'était pas significative, comme mesurée par l'échelle d'Ashworth (une échelle d'évaluation de la spasticité, dont les valeurs sont comprises entre 0 et 5, où la valeur la plus élevée correspond à une spasticité sévère). L'essai n'était pas suffisamment représentatif pour déterminer si les exercices individuels de type endurance à intensité modérée pour le tronc et les membres sont efficaces ou nocifs. Aucun effet secondaire lié à ces exercices n'a été signalé. Aucun autre essai randomisé concernant différents traitements n'a été trouvé. D'autres recherches doivent être effectuées pour déterminer si l'exercice physique ou d'autres traitements, comme la prise d'antispastiques, sont efficaces ou nocifs.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 18th May, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français