Double wall versus single wall incubator for reducing heat loss in very low birth weight infants in incubators

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  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Studies have shown improved survival of newborn infants maintained in the thermoneutral range. Incubators with a double plexiglass wall for additional insulation may help to provide an improved thermoneutral environment for very low birth weight infants.

Objectives

To assess the effects of double walled incubator versus a single wall incubator on insensible water loss, rate of oxygen consumption, episodes of hypothermia, time to regain birth weight, duration of hospitalization and infant mortality in premature infants.

Search methods

The standard search strategy of the Cochrane Neonatal Review Group was used. This included searches of electronic databases: Oxford Database of Perinatal Trials, Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL, The Cochrane Library, Issue 1, 2006), MEDLINE (1966 to 2006), EMBASE, previous reviews including cross references, abstracts, conference and symposia proceedings, expert informants in all published languages, and CINAHL (1982 to 2006). The electronic search was updated in July 2009.

Selection criteria

Only studies using random or quasi-random methods of allocation were considered for this review. Eligible studies assessed at least one of the outcome variables identified as important to this topic.

Data collection and analysis

Independent data extraction and quality assessment of included trials was conducted by the review authors. Data were analyzed using generic inverse variance methodology and weighted mean difference (WMD). Results are presented with 95% confidence intervals. Meta-analysis was undertaken using a fixed effect model.

Main results

Three studies met the criteria. Four other studies were excluded, as they did not compare double versus single wall incubators. Double wall incubators have the advantage of decreasing heat loss, decreasing heat production and decreasing radiant heat loss when compared to single wall incubators. There is also the advantage of reduced oxygen consumption. A minimal increase in conductive heat loss was noted when compared to single wall incubators. All of these effects are small and do not support the proposition that double wall incubators have a beneficial effect on long-term outcomes including mortality or the duration of hospitalization.

Authors' conclusions

Although it appears that caring for extremely small infants in double wall incubators may theoretically result in shorter hospitalization and may have metabolic advantages, this review was unable to find any data in the literature to support or refute this hypothesis. The studies do not provide any evidence that the small decrease in heat loss improves clinical outcome. Therefore, the available data is insufficient to directly guide clinical practice.

Resumen

Incubadora de pared doble versus incubadora de pared simple para reducir la pérdida de calor en niños con muy bajo peso al nacer en incubadoras

Antecedentes

Los estudios han mostrado una mejor supervivencia en los neonatos mantenidos en un rango termoneutral. El concepto de una incubadora con aislamiento adicional (una pared de plexiglás doble) para los neonatos con muy bajo peso al nacer es atrayente porque puede ayudar a proporcionar un ambiente termoneutral.

Objetivos

Evaluar los efectos de la incubadora de pared doble versus la incubadora de pared simple sobre la pérdida insensible de agua, la tasa de consumo de oxígeno, los episodios de hipotermia, el tiempo para recuperar el peso al nacer, la duración de la hospitalización y la mortalidad infantil en neonatos prematuros.

Métodos de búsqueda

Se utilizó la estrategia de búsqueda estándar del Grupo Cochrane de Neonatología (Cochrane Neonatal Review Group). La misma incluyó búsquedas en bases de datos electrónicas: Oxford Database of Perinatal Trials, Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials [CENTRAL], The Cochrane Library, Número 1, 2006), MEDLINE (1966 a 2006) y EMBASE, revisiones anteriores que incluyen referencias cruzadas, resúmenes, actas de congresos y simposios, informantes expertos en todos los idiomas publicados y CINAHL (1982 a 2006).

Criterios de selección

Para esta revisión sólo se consideraron los estudios que utilizaron métodos de asignación aleatorios o cuasialeatorios. Los estudios elegibles evaluaron al menos una de las variables de resultado identificadas como importantes para este tema.

Obtención y análisis de los datos

Los autores de la revisión realizaron de forma independiente la extracción de los datos y la evaluación de la calidad de los ensayos incluidos. Los datos se analizaron mediante la metodología de la varianza inversa genérica y la diferencia de medias ponderada (DMP). Los resultados se presentaron con intervalos de confianza del 95%. Se realizó el metanálisis usando un modelo de efectos fijos.

Resultados principales

Tres estudios cumplieron los criterios. Otros cuatro estudios se excluyeron porque no compararon incubadoras de pared doble versus pared simple (los detalles de los estudios se brindan en la sección "Estudios incluidos y excluidos"). Las incubadoras de pared doble tienen la ventaja de reducir la pérdida de calor así como disminuir la producción de calor y la pérdida de calor por radiación, comparadas con las incubadoras de pared simple. También tienen la ventaja de reducir el consumo de oxígeno. Comparadas con las incubadoras de pared simple se observó un aumento mínimo de la pérdida de calor por conducción. Todos estos efectos son pequeños y no apoyan la proposición de que las incubadoras de pared doble tienen un efecto beneficioso sobre los resultados a largo plazo, incluidas la mortalidad o la duración de la hospitalización.

Conclusiones de los autores

Aunque al parecer el cuidado de los neonatos sumamente pequeños en las incubadoras de pared doble teóricamente puede dar lugar a una hospitalización más corta y puede tener ventajas metabólicas, esta revisión no pudo encontrar datos en la bibliografía que apoyen o refuten esta hipótesis. Los estudios no proporcionan pruebas de que una disminución pequeña en la pérdida de calor mejore el resultado clínico. Por lo tanto, los datos disponibles no son suficientes para guiar directamente la práctica clínica.

Plain language summary

Double wall versus single wall incubator for reducing heat loss in very low birth weight infants in incubators

Newborn infants maintained in the appropriate temperature range have a better chance of surviving. When newborn infants are within the appropriate temperature range, they burn less energy and have improved growth. The concept of an incubator with additional insulation, namely a double wall of plexiglass, is appealing as it may help very low birth weight infants maintain this appropriate temperature environment. We assessed the effects of double wall incubators compared to single wall incubators on the energy needs and water balance of very low birth weight infants. In addition, we looked at important clinical outcomes such as growth, length of hospital stay and survival. Three studies were found that met our criteria. The double wall incubators had advantages as far as decreasing heat loss and decreasing heat production. These infants seemed to be in the best temperature range, as their need to burn energy was less. However, these effects were small and did not provide any evidence of any long-term improvement regarding duration of hospitalization or survival. Although it appears that caring for extremely small infants in double wall incubators may result in certain metabolic advantages, this review was unable to find any data in the literature to support or refute this theory. Available data is insufficient to directly guide clinical practice.

Laički sažetak

Inkubator s dvostrukim zidom naspram jednostrukim zidom za smanjenje gubitka topline u dojenčadi s vrlo niskom porođajnom težinom koja boravi u inkubatorima

Novorođenčad koju se održava u odgovarajućem temperaturnom rasponu ima bolje šanse za preživljavanje. Kada je novorođenčad u odgovarajućem temperaturnom rasponu, ona troši manje energije i ima poboljšan rast. Koncept inkubatora s dodatnom izolacijom, odnosno dvostrukim zidom od pleksiglasa, privlačan je jer može pomoći dojenčadi s vrlo malom porođajnom težinom zadržati ovu odgovarajuću temperaturu okoline. Procijenili smo učinke inkubatora s dvostrukim zidom u usporedbi s inkubatorima s jednostrukim zidom na energetske potrebe i ravnotežu vode u dojenčadi s vrlo niskom porođajnom težinom. Osim toga, promatrali smo važne kliničke ishode, kao što su rast, duljina boravka u bolnici i preživljavanje. Nađene su tri studije koje su udovoljavale našim kriterijima. Inkubatori s dvostrukim zidom imali su prednosti što se tiče smanjenja gubitka topline i smanjenja stvaranja topline. Činilo se da je ta dojenčad u najboljem temperaturnom rasponu, jer je njihova potreba za sagorijevanjem energije bila manja. Međutim, ti su učinci bili mali i nisu dali dokaze o bilo kakvom dugoročnom poboljšanju glede trajanja hospitalizacije ili preživljavanja. Iako se čini kako skrb za iznimno malu dojenčad u inkubatorima s dvostrukim zidom može imati određene metaboličke prednosti, ovaj pregled u literaturi nije mogao pronaći bilo kakve podatke za potporu ili opovrgavanje ove teorije. Dostupni podaci nisu dovoljni kako bi izravno dali smjernice za kliničku praksu.

Bilješke prijevoda

Translated by: Croatian Branch of the Italian Cochrane Centre

Resumen en términos sencillos

Los neonatos mantenidos en el rango apropiado de temperatura tienen mejores probabilidades de sobrevivir. Cuando los neonatos están dentro del rango apropiado de temperatura, queman menos energía y presentan un mejor crecimiento. El concepto de una incubadora con aislamiento adicional, a saber una pared doble de plexiglás, es atrayente porque puede ayudar a que los neonatos con muy bajo peso al nacer se mantengan en un ambiente con temperatura apropiada. Se evaluaron los efectos de las incubadoras de pared doble comparadas con las incubadoras de pared simple sobre las necesidades de energía y el balance hídrico de los neonatos con muy bajo peso al nacer. Además, se consideraron resultados clínicos importantes como el crecimiento, la duración de estancia hospitalaria y la supervivencia. Se encontraron tres estudios que cumplieron los criterios. Las incubadoras de pared doble tuvieron ventajas al reducir la pérdida de calor y la producción de calor. Al parecer estos neonatos tuvieron el mejor rango de temperatura ya que su necesidad de quemar energía fue menor. Sin embargo, estos efectos fueron pequeños y no proporcionaron pruebas de mejorías a largo plazo con respecto a la duración de la hospitalización o la supervivencia. Aunque al parecer el cuidado de los neonatos sumamente pequeños en las incubadoras de pared doble puede dar lugar a ciertas ventajas metabólicas, esta revisión no pudo encontrar datos en la bibliografía para apoyar o refutar esta teoría. Los datos disponibles no son suficientes para guiar directamente la práctica clínica.

Notas de traducción

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