Intervention Review

Muscle relaxants for non-specific low-back pain

  1. Maurits W van Tulder1,*,
  2. Tony Touray2,
  3. Andrea D Furlan3,
  4. Sherra Solway4,
  5. Lex M Bouter5

Editorial Group: Cochrane Back Group

Published Online: 20 OCT 2003

Assessed as up-to-date: 30 OCT 2002

DOI: 10.1002/14651858.CD004252

How to Cite

van Tulder MW, Touray T, Furlan AD, Solway S, Bouter LM. Muscle relaxants for non-specific low-back pain. Cochrane Database of Systematic Reviews 2003, Issue 4. Art. No.: CD004252. DOI: 10.1002/14651858.CD004252.

Author Information

  1. 1

    Faculty of Earth & Life Sciences, VU University, Department of Health Economics & Health Technology Assessment, Institute of Health Sciences, Amsterdam, Netherlands

  2. 2

    Vrije Universiteit, Institute for Research in Extramural Medicine, Amsterdam, Netherlands

  3. 3

    Institute for Work & Health, Toronto, ON, Canada

  4. 4

    Toronto Rehabilitation Institute, Toronto, Ontario, Canada

  5. 5

    Executive Board of VU University Amsterdam, Amsterdam, Netherlands

*Maurits W van Tulder, Department of Health Economics & Health Technology Assessment, Institute of Health Sciences, Faculty of Earth & Life Sciences, VU University, De Boelelaan 1081, room U443, Amsterdam, 1081 HV, Netherlands.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 20 OCT 2003




  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. 摘要
  5. எளியமொழிச் சுருக்கம்


The use of muscle relaxants in the management of non-specific low back pain is controversial. It is not clear if they are effective, and concerns have been raised about the potential adverse effects involved.


The aim of this review was to determine if muscle relaxants are effective in the treatment of non-specific low back pain.

Search methods

A computer-assisted search of the Cochrane Library (Issue 3, 2002), MEDLINE (1966 up to October 2002) and EMBASE (1988 up to October 2002) was carried out. These databases were searched using the algorithm recommended by the Cochrane Back Review Group. References cited in the identified articles and other relevant literature were screened.

Selection criteria

Randomised and/or double-blinded controlled trials, involving patients diagnosed with non-specific low back pain, treated with muscle relaxants as monotherapy or in combination with other therapeutic modalities, were included for review.

Data collection and analysis

Two authors independently carried out the methodological quality assessment and data extraction of the trials. The analysis comprised not only a quantitative analysis (statistical pooling) but also a qualitative analysis ("best evidence synthesis"). This involved the appraisal of the strength of evidence for various conclusions using a rating system based on the quality and outcomes of the studies included. Evidence was classified as "strong", "moderate", "limited", "conflicting" or "no" evidence.

Main results

Thirty trials met the inclusion criteria. Twenty-three trials (77%) were of high quality, 24 trials (80%) were on acute low back pain. Four trials studied benzodiazepines, 11 non-benzodiazepines and two antispasticity muscle relaxants in comparison with placebo. Results showed that there is strong evidence that any of these muscle relaxants are more effective than placebo for patients with acute LBP on short-term pain relief. The pooled RR for non-benzodiazepines versus placebo after two to four days was 0.80 [95% CI; 0.71 to 0.89] for pain relief and 0.49 [95% CI; 0.25 to 0.95] for global efficacy. Adverse events, however, with a relative risk of 1.50 [95% CI; 1.14 to 1.98] were significantly more prevalent in patients receiving muscle relaxants and especially the central nervous system adverse effects (RR 2.04; 95% CI; 1.23 to 3.37). The various muscle relaxants were found to be similar in performance.

Authors' conclusions

Muscle relaxants are effective in the management of non-specific low back pain, but the adverse effects require that they be used with caution. Trials are needed that evaluate if muscle relaxants are more effective than analgesics or non-steroidal anti-inflammatory drugs.


Plain language summary

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. 摘要
  5. எளியமொழிச் சுருக்கம்

Muscle relaxants for non-specific low-back pain

Muscle relaxants are effective for short-term symptomatic relief in patients with acute and chronic low back pain. However, the incidence of drowsiness, dizziness and other side effects is high. Muscle relaxants must be used with caution and it must be left to the discretion of the physician to weigh the pros and cons and to determine whether or not a specific patient is a suitable candidate for a course of muscle relaxants. Large high quality trials are needed that directly compare muscle relaxants to analgesics or NSAIDs and future studies should focus on reducing the incidence and severity of side effects.



  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. 摘要
  5. எளியமொழிச் சுருக்கம்







我們利用電腦來對考科藍圖書館(議題3,西元2002年)、MEDLINE(西元1966到2002年十月)以及EMBASE (西元1988到2002年十月)。利用考科藍回溯回顧團體推薦的規則系統來搜尋資料庫。找到文章中所引用的參考書目及其他相關文獻也一併搜索。






30個研究符合涵蓋的條件。23個研究是高品質(77%),24個研究是針對急性下背痛(80%)。4個研究苯二氮平鎮定劑,11個研究非苯二氮平鎮定劑及兩個研究抗痙攣肌肉鬆弛劑跟安慰劑比較,結果顯示有很強的實證,任一種肌肉鬆弛劑都比安慰劑有效舒緩急性下背痛病人的短期疼痛。苯二氮平鎮定劑相對於安慰劑在2到4天的匯整 (Pooled) 的相對危險度是0.8(百分之95的信賴區間; 0.71到0.89),對整體效用來講是0.49(百分之95的信賴區間; 0.25到0.95)。然而,使用肌肉鬆弛劑的病人有相對比較高的不良反應,相對危險是1.50 (百分之95的信賴區間; 1.14到1.98),特別是中樞神經系統的不良反應(相對危險是2.04;百分之95的信賴區間; 1.23到3.37)。不同的肌肉鬆弛劑有相似的作用效果。





此翻譯計畫由臺灣國家衛生研究院 (National Health Research Institutes, Taiwan) 統籌。




எளியமொழிச் சுருக்கம்

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. 摘要
  5. எளியமொழிச் சுருக்கம்

குறிப்பிட்ட காரணம் இல்லாத முதுகு வலிக்கு தசை தளர்ச்சி மாத்திரைகளின் பங்கு

நாள்பட்ட அல்லது கடுமையான முதுகு வலிக்கு தசை தளர்ச்சி மாத்திரைகள் குறுகிய கால நோய்க்குறி நிவாரணம் அளிப்பதில் பயனுள்ளதாக இருக்கும். இருந்தபோதிலும், அதனால் ஏற்படும் பக்க விளைவுகளான தலைசுற்றல், உடல் அயற்சி போன்றவைகள் அதிகம். தசை தளர்ச்சி மாத்திரைகளை மிகுந்த எச்சரிக்கையுடன் எடுத்து கொள்ள வேண்டும். தசை தளர்ச்சி மாத்திரைகளை எடுத்துக்கொள்வதில் உள்ள நிறை குறைகளை ஆராய்ந்து, ஒரு நோயாளிக்கு இது அவசியமா, இல்லையா என்ற முடிவை மருத்துவரின் விருப்பத்திற்கு விட்டு விட வேண்டும். தசை தளர்ச்சியடைய செய்யும் மாத்திரைகளின் பயன்களை வலி நிவாரணிகள் அல்லது அழற்சியை கட்டுப்படுத்தும் மாத்திரைகளோடு ஒப்பிட உயர்தர மருத்துவ ஆய்வுகள் தேவை. மேலும் இனிவரும் காலங்களில் மேற்கொள்ளப்படும் ஆய்வுகள் இந்த மருந்துகளினால் ஏற்படும் பக்கவிளைவுகளின் நிகழ்வு மற்றும் தீவிரத்தை குறைப்பதில் கவனம் செலுத்த வேண்டும்.

மொழிபெயர்ப்பு குறிப்புகள்

மொழிபெயர்ப்பு: தி. செந்தில்குமார் மற்றும் ஐ.சி.பி.என்.அர் குழு. மின் அஞ்சல்