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Strategies to improve adherence and acceptability of hormonal methods of contraception

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Worldwide, hormonal contraceptives are among the most popular reversible contraceptives in current use. Despite their high theoretical effectiveness, typical use results in much lower effectiveness. In large part, this disparity reflects difficulties in adherence to the contraceptive regimen and low rates for long-term continuation.

Objectives

To determine the effectiveness of ancillary techniques to improve adherence to, and continuation rates of, hormonal methods of contraception.

Search methods

We searched computerized databases for randomized controlled trials (RCTs) comparing client-provider interventions with standard family planning counseling. Sources included CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, POPLINE, LILACS, PsycINFO, ClinicalTrials.gov and ICTRP.

Selection criteria

We included randomized controlled trials (RCTs) of an intensive counseling technique or client-provider intervention versus routine family planning counseling. Interventions included group motivation; structured, peer, or multi-component counseling; and intensive reminders of appointments or next dosing. Outcome measures were discontinuation, reasons for discontinuation, number of missed pills and on-time injections, and pregnancy.

Data collection and analysis

The primary author evaluated all titles and abstracts from the searches to determine eligibility. Two authors independently extracted data from the included studies. With RevMan, we calculated the odds ratio for all dichotomous outcomes and the mean difference for continuous data. The studies were so different that we did not conduct a meta-analysis.

Main results

We found eight RCTs; only one showed a statistically significant benefit of the experimental intervention. In that trial, women who received repeated, structured information about the injectable contraceptive depo-medroxyprogesterone acetate (DMPA) were less likely to have discontinued the method by 12 months (OR 0.27; 95% CI 0.16 to 0.44) than were women who had routine counseling. The intervention group was also less likely to discontinue due to menstrual disturbances (OR 0.20; 95% CI 0.11 to 0.37). In another study, the intervention group was less likely to discontinue due to dissatisfaction with the contraceptive method (OR 0.61; 95% CI 0.38 to 0.98), but overall continuation was not affected.

Authors' conclusions

Most studies to date have shown no benefit of strategies to improve adherence and continuation. These trials have important limitations, however. Three had small sample sizes, four had high losses to follow up, and the intervention and its intensity varied across the studies. High-quality research is a priority, since adherence and continuation are fundamentally important to the successful use of hormonal contraceptives.

Résumé

Stratégies pour améliorer l’observance et l'acceptabilité des méthodes hormonales de contraception

Contexte

Dans le monde entier, les contraceptifs hormonaux figurent parmi les contraceptifs réversibles les plus utilisés actuellement. Malgré leur grande efficacité théorique, leur utilisation se traduit habituellement par une efficacité beaucoup plus faible. Cette disparité reflète en grande partie les difficultés à respecter la posologie des contraceptifs et les faibles taux de persévérance à long terme.

Objectifs

Déterminer l'efficacité des techniques adjuvantes pour améliorer l’observance et la persévérance dans les méthodes de contraception hormonale.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons recherché dans les bases de données informatisées des essais contrôlés randomisés (ECR) comparant les interventions de client-prestataire avec un conseil en planning familial standard. Les sources comprenaient CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, POPLINE, LILACS, PsycINFO, ClinicalTrials.gov et ICTRP.

Critères de sélection

Nous avons inclus les essais contrôlés randomisés (ECR) comparant une technique de conseil ou une intervention client-prestataire et un conseil en planning familial classique. Les interventions comprenaient des séances de motivation en groupe, un conseil structuré, par d’autres femmes ou à composantes multiples, et un rappel intensif des consultations ou de la prochaine prise. Les mesures des résultats étaient l'abandon, les raisons de l'abandon, le nombre de pilules non prises et d’injections manquées, et les grossesses.

Recueil et analyse des données

L’auteur principal a évalué tous les titres et les résumés relevés lors des recherches pour déterminer leur admissibilité. Deux auteurs ont extrait les données des études incluses de manière indépendante. À l’aide du logiciel RevMan, nous avons calculé le rapport de cotes pour les résultats dichotomiques et la différence moyenne pondérée pour les données continues. Les études étaient si différentes que nous n'avons pas pu réaliser de méta-analyse.

Résultats Principaux

Nous avons trouvé six ECR. Un seul montrait un bénéfice statistiquement significatif de l'intervention expérimentale. Dans cet essai, les femmes ayant reçu des informations structurées et réitérées sur l'acétate de médroxyprogestérone-retard (AMPR) injectable étaient moins susceptibles d'abandonner la méthode à 12 mois (RC = 0,27 ; IC à 95 % entre 0,16 et 0,44) que les femmes ayant reçu un conseil de routine. Le groupe de l'intervention était également moins susceptible d'abandonner en raison de troubles menstruels (RC 0,20 ; IC à 95%, entre 0,11 et 0,37). Dans une autre étude, le groupe de l'intervention était moins susceptible d'abandonner parce que la méthode contraceptive ne lui donnait pas satisfaction (RC 0,61 ; IC à 95 % entre 0,38 et 0,98), mais la persévérance globale n'était pas affectée.

Conclusions des auteurs

La plupart des études menées à ce jour n'ont fait apparaître aucun effet bénéfique des stratégies visant à améliorer l’observance et la persévérance. Ces essais ont cependant des limites importantes : petites tailles d'échantillon pour trois d’entre eux, pertes élevées au suivi dans quatre cas, et également des différences d’une étude à l’autre dans les interventions et leur intensité. Des recherches de bonne qualité doivent être entreprises en priorité, car l’observance et la persévérance sont cruciales indispensables à une bonne utilisation des contraceptifs hormonaux.

Plain language summary

Ways to improve use of hormonal birth control

Hormonal types of birth control are used by many women worldwide. The most common hormonal methods are birth control pills and injections. These methods often do not work as well as they could. Women may have problems using the birth control as planned. They may miss taking some pills. Other women may stop using a method due to bleeding changes. This review looked at whether more counseling helped women use these types of birth control.

We did computer searches for randomized trials comparing special counseling with usual counseling. In addition, we looked at reference lists to find trials. We also wrote to researchers to find more studies.

We found eight trials of moderate or low quality. Three trials had few women in them and four lost many women during the study. Six studies counseled women about the method and its side effects. Two trials focused on reminders for appointments or pill-taking. Only one trial of counseling found an important result. That study gave repeated, structured facts about an injected type of birth control. More of the women who got the structured facts kept using the birth control than the women who had the usual counseling. Also, fewer women who had the structured facts stopped using the birth control due to bleeding changes.

To prevent pregnancy, the birth control should be used as planned and the woman should keep using it. More trials of good quality are needed to see if more counseling helps women use their birth control method.

Résumé simplifié

Stratégies pour améliorer l’observance et l'acceptabilité des méthodes hormonales de contraception

Moyens d'améliorer l'utilisation de la contraception hormonale

De nombreuses femmes dans le monde utilisent des moyens de contraception de type hormonal. Les méthodes hormonales les plus courantes sont les pilules contraceptives et les injections. Ces méthodes ne fonctionnent souvent pas aussi bien qu'elles le devraient. Il arrive que les femmes aient du mal à utiliser les méthodes contraceptives de la manière prévue. Elles peuvent parfois oublier de prendre la pilule. D'autres femmes peuvent abandonner une méthode du fait de changements de leurs règles. Cette revue a cherché à déterminer si un meilleur conseil aidait les femmes à utiliser ce type de contraception.

Nous avons effectué des recherches informatisées pour trouver des essais randomisés comparant le conseil spécialisé au conseil traditionnel. Nous avons également consulté les listes bibliographiques pour trouver des essais. Nous avons aussi contacté des chercheurs afin d'obtenir des études supplémentaires.

Nous avons trouvé huit essais, de qualité médiocre voire mauvaise. Trois essais portaient sur un petit nombre de femmes et quatre ont perdu de vue de nombreuses femmes au cours de l'étude. Six études comportaient un conseil aux femmes sur les méthodes et leurs effets secondaires. Deux essais incluaient des rappels pour les rendez-vous ou la prise des pilules. Seul un essai sur le conseil a mis en évidence un résultat important. Dans cette étude, des informations factuelles et structurées étaient données à plusieurs reprises aux femmes à propos d’un type de contraception injectable. Les femmes ayant obtenu ces informations structurées ont été plus nombreuses à poursuivre la contraception que celles ayant bénéficié d’un conseil plus classique. De même, elles ont été moins nombreuses à arrêter la contraception à cause de changements de leurs règles.

Si elles ont pour but de prévenir une grossesse, les méthodes contraceptives doivent être utilisées de la manière planifiée, sans interruption. Davantage d'essais de bonne qualité sont nécessaires pour déterminer si un conseil plus poussé aide les femmes à bien utiliser les moyens de contraception.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st March, 2013
Traduction financée par: Instituts de Recherche en Sant� du Canada, Minist�re de la Sant� et des Services Sociaux du Qu�bec, Fonds de recherche du Qu�bec-Sant� et Institut National d'Excellence en Sant� et en Services Sociaux

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