Antidepressant prevention of postnatal depression

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Postnatal depression is a common and important complication of childbearing. Untreated depression can lead to potentially negative effects on the foetus and infant, in addition to serious morbidity for the mother. The use of antidepressants during pregnancy for prevention of postnatal depression is unclear, due to the possibility of adverse effects on the mother and developing foetus, and the difficulty of reliably identifying the women who would go on to develop postnatal depression.

Objectives

To evaluate the effectiveness of different antidepressant drugs in addition to standard clinical care in the prevention of postnatal depression.
To compare the effectiveness of different antidepressant drugs and with any other form of intervention for postnatal depression i.e. hormonal, psychological or social support.
To assess any adverse effects of antidepressant drugs in either the mother or the foetus/infant.

Search methods

CCDANCTR-Studies and CCDANCTR-References were searched on 11-6-2007.

Selection criteria

Randomised studies of antidepressants alone or in combination with another treatment, compared with placebo or a psychosocial intervention in non-depressed pregnant women or women who had given birth in the previous six weeks (i.e. women at risk of postnatal depression)

Data collection and analysis

Data were extracted independently from the trial reports by the authors. Missing information was requested from investigators wherever possible. Data were sought to allow an "intention to treat" analysis.

Main results

Two trials involving a total of 73 participants fulfilled the inclusion criteria for this review. Both looked at women with a past history of postpartum depression. Nortriptyline (n=26) did not show any benefit over placebo (n=25). Sertraline (n=14) reduced the recurrence of postnatal depression and the time to recurrence when compared with placebo (n=8). Intention-to-treat analyses were not carried out in either trial.

Authors' conclusions

It is not possible to draw any clear conclusions about the effectiveness of antidepressants given immediately postpartum in preventing postnatal depression and, therefore, cannot be recommended for prophylaxis of postnatal depression, due to the lack of clear evidence. Larger trials are needed which also include comparisons of antidepressant drugs with other prophylactic treatments to reflect clinical practice, and examine adverse effects for the foetus and infant, as well as assess women's attitudes to the use of antidepressants at this time.

Resumen

Antidepresivos para la prevención de la depresión postparto

Antecedentes

La depresión postparto es una complicación frecuente e importante de la maternidad. La depresión no tratada puede producir efectos potencialmente negativos sobre el feto y el niño pequeño, además de una grave morbilidad para la madre. El uso de antidepresivos durante el embarazo, para la prevención de la depresión postparto, resulta incierto debido a la posibilidad de efectos adversos sobre la madre y el feto en desarrollo, y la dificultad para identificar de manera confiable a las mujeres que desarrollarán depresión postparto.

Objetivos

Evaluar la efectividad de diferentes fármacos antidepresivos, además de la atención clínica estándar, para la prevención de la depresión postparto.
Comparar la efectividad de diferentes fármacos antidepresivos con cualquier otra forma de intervención para la depresión postparto, es decir, terapia hormonal, psicológica o apoyo social.
Evaluar cualquier efecto adverso de los fármacos antidepresivos tanto en la madre como en el feto/niño pequeño.

Métodos de búsqueda

El registro de ensayos clínicos mantenido y actualizado por el Grupo Cochrane de Depresión, Neurosis y Ansiedad (Cochrane Depression, Anxiety and Neurosis Group) y por el Grupo Cochrane de Embarazo y Parto (Cochrane Pregnancy and Childbirth Group).

Criterios de selección

Estudios aleatorios sobre el uso de antidepresivos solos o en combinación con otro tratamiento, comparados con placebo o alguna intervención psicosocial, en mujeres embarazadas sin depresión o en aquellas que hubieran dado a luz durante las seis semanas anteriores (es decir, mujeres con riesgo de depresión postparto)

Obtención y análisis de los datos

Los autores extrajeron los datos de manera independiente a partir de los informes de los ensayos. Siempre que fue posible, se solicitó la información que faltaba a los investigadores. Se buscaron los datos que permitiesen un análisis del tipo intención de tratar (intention-to-treat analysis).

Resultados principales

Dos ensayos cumplieron los criterios de inclusión para esta revisión. Ambos consideraron mujeres con antecedentes de depresión postparto. La nortriptilina (n = 26) (Wisner 2001) no mostró beneficio alguno sobre el placebo (n = 25). La sertralina (n = 14) Wisner 2004 redujo la recurrencia de la depresión postparto y prolongó el tiempo hasta la recurrencia cuando se la comparó con el placebo (n = 8). En ningún ensayo se realizó un análisis del tipo intención de tratar (intention-to-treat analysis).

Conclusiones de los autores

No es posible establecer ninguna conclusión clara acerca de la efectividad de los antidepresivos administrados inmediatamente después del parto para prevenir la depresión posterior al mismo; por consiguiente, no pueden ser recomendados para la profilaxis de la depresión postparto debido a la ausencia de pruebas fiables. Se necesitan ensayos más grandes que también incluyan la comparación de fármacos antidepresivos con otros tratamientos profilácticos que reflejen la práctica clínica, y que examinen los efectos adversos para el feto y el niño pequeño, así como la actitud de las mujeres hacia el uso de los antidepresivos en este momento de la vida.

Plain language summary

Antidepressant prevention of postnatal depression

Postnatal depression is a common and important disorder with negative implications for the mother, the infant and the wider family. Women who are not depressed, but at high risk of postnatal depression, such as those with a previous history of a postpartum mood disorder, may wish to consider antidepressant prevention during pregnancy or early postpartum. This review addresses the effectiveness of such treatment. Only two small trials met the criteria for inclusion. Both trials used medication immediately postpartum. The drugs were nortriptyline, a tricylic antidepressant (TCA) and sertraline, a selective serotonin reuptake inhibitor (SSRI). Both drugs were compared only to placebo. Nortripyline was not shown to have any benefit over placebo; there was some evidence that sertraline was effective both in reducing the incidence of recurrent postpartum depression and in increasing the time to recurrence. However, both trials involved only very small numbers of women and did not use intention to treat analyses. There is, therefore, no clear evidence for the use of these antidepressants in the prevention of postnatal depression.

Resumen en términos sencillos

La depresión postparto es un trastorno frecuente e importante, con implicaciones negativas para la madre, el niño pequeño y el resto de la familia. Las mujeres que no se encuentran deprimidas pero tienen alto riesgo de depresión postparto, como aquellas con antecedentes de un trastorno del estado de ánimo postparto, pueden desear considerar la prevención con antidepresivos durante el embarazo o inmediatamente después del parto. Esta revisión evalúa la efectividad de dicho tratamiento. Sólo dos pequeños ensayos cumplieron los criterios de inclusión. Ambos ensayos utilizaron la medicación inmediatamente después del parto. Los fármacos utilizados fueron nortriptilina, un antidepresivo tricíclico (ATC) y sertralina, un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS). Ambos fármacos se compararon sólo con placebo. No se demostró que la nortriptilina tuviese beneficio alguno sobre el placebo, aunque hubo alguna evidencia de que la sertralina era efectiva tanto para reducir la incidencia de depresión posparto recurrente como para prolongar el tiempo hasta la recurrencia. Sin embargo, ambos ensayos incluyeron sólo números muy pequeños de mujeres y no realizaron análisis del tipo intención de tratar (intention-to-treat analysis). En consecuencia, no existen pruebas claras para el uso de estos antidepresivos en la prevención de la depresión postparto.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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