Interventions to improve adherence to lipid lowering medication

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Lipid lowering drugs are still widely underused, despite compelling evidence about their effectiveness in the treatment and prevention of cardiovascular disease. Poor patient adherence to a medication regimen is a major factor in the lack of success in treating hyperlipidaemia. In this updated review we focus on interventions which encourage patients at risk of heart disease or stroke to take lipid lowering medication regularly.

Objectives

To assess the effects of interventions aimed at improved adherence to lipid lowering drugs, focusing on measures of adherence and clinical outcomes.

Search methods

We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library 2008, Issue 1), MEDLINE, EMBASE, PsycINFO and CINAHL (March 2008). No language restrictions were applied.

Selection criteria

Randomised controlled trials of adherence-enhancing interventions for lipid lowering medication in adults for both primary and secondary prevention of cardiovascular disease in an ambulatory setting looking at adherence, serum lipid levels, adverse effects and health outcomes. Studies were selected independently by two review authors.

Data collection and analysis

Data were extracted and assessed by two review authors following criteria outlined by the Cochrane Handbook for Systematic Reviews of Interventions.

Main results

Three additional studies were found in the update and, in total, 11 studies were included in this review. The studies included interventions that caused a change in adherence ranging from -3% to 25% (decrease in adherence by 3% to increase in adherence by 25%). Patient re-enforcement and reminding was the most promising category of interventions, investigated in six trials of which four showed improved adherent behaviour of statistical significance (absolute increase: 24%, 9%, 8% and 6%). Other interventions associated with increased adherence were simplification of the drug regimen (absolute increase 11%) and patient information and education (absolute increase 13%). The methodological and analytical quality of some studies was low and results have to be considered with caution.

Authors' conclusions

At this stage, reminding patients seems the most promising intervention to increase adherence to lipid lowering drugs. The lack of a gold standard method of measuring adherence is one major barrier in adherence research. More reliable data might be achieved by newer methods of measurement, more consistency in adherence assessment and longer duration of follow up. More recent studies have started using more reliable methods for data collection but follow-up periods remain too short. Increased patient-centredness with emphasis on the patient's perspective and shared decision-making might lead to more conclusive answers when searching for tools to encourage patients to take lipid lowering medication.

Résumé scientifique

Interventions visant à améliorer l’observance du traitement hypolipémiant

Contexte

Les hypolipémiants sont toujours largement sous-utilisés, malgré des preuves solides de leur efficacité dans le traitement et la prévention de la maladie cardio-vasculaire. Une mauvaise observance du schéma thérapeutique est un facteur majeur d'échec du traitement de l'hyperlipidémie. Dans cette mise à jour, nous étudions les interventions qui encouragent les patients présentant un risque de cardiopathie ou d'AVC à prendre régulièrement des hypolipémiants.

Objectifs

Évaluer les effets des interventions visant à améliorer l’observance du traitement hypolipémiant en examinant les mesures de l’observance et les résultats cliniques.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) ( Bibliothèque Cochrane 2008, numéro 1), MEDLINE, EMBASE, PsycINFO et CINAHL (mars 2008). Aucune restriction de langue n'a été appliquée.

Critères de sélection

Les essais contrôlés randomisés portant sur des interventions visant à améliorer l’observance du traitement hypolipémiant chez l'adulte dans la prévention primaire et secondaire de la maladie cardio-vasculaire dans un environnement ambulatoire, et examinant l’observance, les niveaux de lipides sériques, les effets indésirables et les résultats cliniques. Les études ont été sélectionnées indépendamment par deux auteurs de revue.

Recueil et analyse des données

Les données ont été extraites et évaluées par deux auteurs de revue conformément aux critères définis dans le manuel Cochrane Handbook for Systematic Reviews of Interventions.

Résultats principaux

Trois études supplémentaires ont été identifiées lors de la mise à jour et un total de 11 études ont été incluses dans la revue. Les études incluaient des interventions qui entraînaient un changement de -3 % à 25 % sur l'échelle d’observance (d’une réduction de l’observance de 3 % à une augmentation de l’observance de 25 %). Le renforcement et les rappels étaient les catégories d'interventions les plus prometteuses ; elles étaient examinées dans six essais, dont quatre rapportaient une amélioration statistiquement significative de l’observance (augmentation absolue : 24 %, 9 %, 8 % et 6 %). Les autres interventions associées à une amélioration de l’observance étaient la simplification du schéma thérapeutique (augmentation absolue de 11 %) et les interventions visant à informer et former le patient (augmentation absolue de 13 %). La qualité méthodologique et analytique de certaines études était faible et les résultats doivent être considérés avec précaution.

Conclusions des auteurs

À ce stade, les rappels semblent constituer l'intervention la plus prometteuse pour améliorer l’observance du traitement hypolipémiant. L’absence de méthode de référence pour mesurer l’observance est un frein majeur aux recherches dans ce domaine. Des données plus fiables pourraient être obtenues en utilisant des méthodes de mesure plus récentes, en évaluant l’observance de manière plus systématique et en organisant un suivi à plus long terme. Des études plus récentes ont commencé à utiliser des méthodes de collecte de données plus fiables mais les périodes de suivi restent trop courtes. Une approche davantage axée sur le patient, tenant compte du point de vue du patient et mettant l’accent sur la prise de décision partagée pourrait permettre d’obtenir des résultats plus concluants concernant les outils visant à encourager les patients à suivre un traitement hypolipémiant.

Plain language summary

Interventions to improve patients' drug-taking behaviour to lipid lowering drugs

People at risk or suffering from cardiovascular disease need to be encouraged to take drugs which decrease blood lipids (lipid lowering medication or cholesterol lowering medication). Lipid lowering medication has been shown to be very effective in the prevention of heart attack and stroke. People can find it difficult to take their medicines as prescribed, and this is thought to be an important factor in treatment failure. Doctors are keen for patients to take their medication at the right dosage and long term. This review of trials reports on interventions to improve patients' drug-taking behaviour (medication adherence). It seems that the most successful way to improve the consistency in how patients take their cholesterol or lipid lowering drugs is achieved by re-enforcement and reminding.

Résumé simplifié

Interventions visant à améliorer le comportement des patients vis-à-vis de la prise de médicaments hypolipémiants

Les personnes à risque ou atteintes de maladie cardiovasculaire doivent être encouragées à prendre des médicaments qui réduisent les lipides sanguins (hypolipémiants ou hypocholestérolémiants). Les hypolipémiants se sont avérés efficaces dans la prévention des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux (AVC). Les patients peuvent parfois avoir des difficultés à suivre le traitement prescrit, ce qui pourrait être un facteur important d'échec du traitement. Les médecins insistent pour que les patients respectent la posologie et la durée du traitement. Cette revue des essais analyse les interventions visant à améliorer le comportement des patients vis-à-vis de la prise de médicaments (observance du traitement). Il semblerait que le renforcement et le rappel constituent les moyens les plus efficaces d'améliorer la régularité avec laquelle les patients prennent leurs hypocholestérolémiants ou hypolipémiants.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Instituts de Recherche en Sant� du Canada, Minist�re de la Sant� et des Services Sociaux du Qu�bec, Fonds de recherche du Qu�bec-Sant� et Institut National d'Excellence en Sant� et en Services Sociaux

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