Antibiotics for the prevention of acute and chronic suppurative otitis media in children

  • Review
  • Intervention


  • Amanda J Leach,

    Corresponding author
    1. Menzies School of Health Research, Ear and Oral Health Program, Child Health Division, Tiwi, Northern Territory, Australia
    • Amanda J Leach, Ear and Oral Health Program, Child Health Division, Menzies School of Health Research, John Mathews Building (bldg 58), Royal Darwin Hospital, Tiwi, Northern Territory, 0811, Australia.

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  • Peter S Morris

    1. Menzies School of Health Research, Division of Child Health, Darwin, Northern Territory, Australia
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Acute otitis media (AOM) is a common childhood illness which may be frequent and painful. AOM may be associated with tympanic membrane perforation and can progress to chronic suppurative otitis media (CSOM).


To determine the effectiveness of long-term antibiotics (six weeks or longer) in preventing any AOM, AOM with perforation and CSOM.

Search methods

We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library 2010, Issue 3) which includes the Acute Respiratory Infections Group's Specialised Register, MEDLINE (January 1966 to July Week 4, 2010), OLD MEDLINE (1950 to 1965) and EMBASE (1990 to August 2010).

Selection criteria

Randomised controlled trials of long-term antibiotics versus placebo or no treatment for preventing AOM, AOM with perforation, or CSOM.

Data collection and analysis

Two authors independently extracted the data for: AOM; episodes of AOM; recurrent AOM; episodes of illness; side effects; antibiotic resistance; and outcomes at end of intervention (any AOM) and following cessation of intervention (any AOM). For dichotomous outcomes, we calculated the summary risk ratio (fixed and random-effects models). For rate outcomes, we calculated the summary incidence rate ratio.

Main results

Seventeen studies (1586 children) were included. All studies enrolled children at increased risk of AOM. In seven studies the children were prone to otitis media. The majority were high-quality studies and most (16 studies) reported data for our primary outcomes. One reported AOM with perforation or CSOM. Long-term antibiotics reduced any episode of AOM (14 studies, 1461 children, risk ratio (RR) 0.65, 95% CI 0.53 to 0.79; random-effects model) and number of episodes of AOM (13 studies, 1327 children, incidence rate ratio (IRR) 0.51, 95% CI 0.39 to 0.66; random-effects model). Approximately five children would need to be treated long-term to prevent one child experiencing AOM whilst on treatment. Antibiotics prevented 1.5 episodes of AOM for every 12 months of treatment per child. We explored statistical heterogeneity. Long-term antibiotics were not associated with a significant increase in adverse events (12 studies, 817 children, RR 1.99, 95% CI 0.25 to 15.89; random-effects model).

Authors' conclusions

For children at risk, antibiotics given once or twice daily will reduce the probability of AOM while the child is on treatment. In similar populations, antibiotics will reduce the number of episodes of AOM per year from around three to around 1.5. We believe that larger absolute benefits are likely in high-risk children. These conclusions were not affected by sensitivity analyses.

Résumé scientifique

Antibiotiques pour prévenir l'otite moyenne aiguë suppurée et chronique chez l'enfant


L'otite moyenne aiguë (OMA) est une maladie infantile courante pouvant être fréquente et douloureuse. L'OMA peut aussi être associée à une perforation tympanique et progresser vers une otite moyenne suppurée chronique (OMSC).


Déterminer l'efficacité des antibiotiques à long terme (six semaines ou plus) dans la prévention des OMA, OMA avec perforation et OMSC.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (Bibliothèque Cochrane 2010, numéro 3) qui contient le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les infections respiratoires aiguës, ainsi que dans MEDLINE (janvier 1966 à la 4ème semaine de juillet 2010), OLD MEDLINE (1950 à 1965) et EMBASE (1990 à août 2010).

Critères de sélection

Les essais contrôlés randomisés portant sur des antibiotiques à long terme par rapport à un placebo ou à l'absence de traitement pour prévenir les OMA, OMA avec perforation ou les OMSC.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont extrait, de manière indépendante, les données pour : l'OMA ; les épisodes d'OMA ; l'OMA récurrente ; les épisodes de maladie ; effets secondaires; l'antibiorésistance ; et les résultats à la fin de l'intervention (toute OMA) et après l'arrêt de l'intervention (toute OMA). Pour les données dichotomiques, un risque relatif de synthèse a été calculé (modèles à effets aléatoires et à effets fixes). Pour les résultats relatifs aux taux, un rapport des taux d'incidence de synthèse a été calculé.

Résultats principaux

Dix-sept études (1586 enfants) ont été incluses. Toutes les études comprenaient des enfants présentant un risque accru d'OMA. Dans sept études, les enfants étaient sujets à des otites moyennes. Les études étaient majoritairement de haute qualité et la plupart (16 études) rapportaient les données pour nos critères de jugement principaux. Une étude rapportait des OMA avec perforation ou des OMSC. Les antibiotiques à long terme réduisaient tout épisode d'OMA (14 études, 1461 enfants, risque relatif (RR) 0,65, IC à 95 % entre 0,53 et 0,79 ; modèle à effets aléatoires) et le nombre d'épisodes d'OMA (13 études, 1327 enfants, rapport des taux d'incidence (RTI) 0,51, IC à 95 % entre 0,39 et 0,66 ; modèle à effets aléatoires). Près de cinq enfants devraient recevoir un traitement à long terme pour empêcher un enfant de contracter une OMA en cours de traitement. Les antibiotiques prévenaient 1,5 épisode d'OMA pour chaque 12 mois de traitement par enfant. L'hétérogénéité statistique a été examinée. Les antibiotiques à long terme n'étaient associés à aucune augmentation significative des événements indésirables (12 études, 817 enfants, RR 1,99, IC à 95 % entre 0,25 et 15,89 ; modèle à effets aléatoires).

Conclusions des auteurs

Pour les enfants présentant un risque, l'administration d'antibiotiques une ou deux fois par jour réduira la probabilité de contracter une OMA lorsque l'enfant est sous traitement. Dans des populations similaires, les antibiotiques diminueront le nombre d'épisodes d'OMA par an d'environ 3 à près de 1,5. Nous pensons que des bénéfices absolus plus importants sont probables chez les enfants présentant un risque plus élevé. Ces conclusions n'ont pas été affectées par les analyses de sensibilité.








Acute Respiratory Infections Group's Specialised Registerを含むCochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL)(コクラン・ライブラリ 2010年、Issue 3)、MEDLINE(1996年1月~2010年7月第4週)、OLD MEDLINE(1950年~1965年)、およびEMBASE(1990年~2010年8月)を検索した。






17件の研究(小児1,586例)が該当した。全研究でAOMリスクの高い小児が登録されており、7件の研究で小児に中耳炎を発症する傾向がみられた。大部分の研究は質が高く、大半(16件の研究)で本レビューの主要アウトカムに関するデータが報告されていた。1件の研究で穿孔またはCSOMを伴うAOMについて報告されていた。抗菌薬の長期投与でAOMのあらゆるエピソード[14件の研究、小児1,461例、リスク比(RR)0.65、95%CI 0.53~0.79、ランダム効果モデル]およびAOMのエピソード数[13件の研究、小児1,327例、罹患率比(IRR)0.51、95%CI 0.39~0.66、ランダム効果モデル]が減少した。治療中にAOMを発症する小児1例を予防するためには、小児約5例の長期投与が必要と考えられる。抗菌薬は小児1例あたり12ヵ月間の治療につき1.5回のAOMのエピソードを予防した。統計学的異質性を調査した。抗菌薬の長期投与による有害事象の有意な増加は認められなかった(12件の研究、小児817例、RR 1.99、95%CI 0.25~15.89、ランダム効果モデル)。




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Antibióticos para la prevención de la otitis media aguda y crónica supurativa en niños


La otitis media aguda (OMA) es una enfermedad frecuente en la infancia. Es posible que estas infecciones en el oído medio sean frecuentes y dolorosas. La OMA puede estar asociada con una perforación de la membrana timpánica y puede progresar a una otitis media supurativa crónica (OMSC).


Determinar la efectividad de los antibióticos a largo plazo (por más de seis semanas) para la prevención de cualquier OMA, OMA con perforación y OMSC.

Métodos de búsqueda

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) ()The Cochrane Library Número 1, 2006, MEDLINE (desde enero de 1966 hasta la tercera semana de marzo de 2006), OLD MEDLINE (desde 1950 hasta 1965), EMBASE (desde 1990 hasta diciembre de 2005) y en las referencias de los estudios pertinentes.

Criterios de selección

Se eligieron todos los ensayos controlados aleatorios de antibióticos a largo plazo (por más de seis semanas) versus placebo o ningún tratamiento para la prevención de la OMA, OMA con perforación o la OMSC.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores extrajeron de forma independiente los datos de cualquier OMA, episodios de OMA, cualquier OMA recurrente, episodios de enfermedades, cualquier efecto secundario, cualquier resistencia a los antibióticos, así como los resultados al final de la intervención (cualquier OMA) y después de finalizar la intervención (cualquier OMA). En los resultados dicotómicos se calculó el cociente de riesgos resumido (modelos de efectos fijos y aleatorios). En los resultados de tasas se calculó el cociente de las tasas de incidencia resumido.

Resultados principales

Dieciséis estudios con 1483 niños cumplieron los criterios de inclusión. Todos los estudios reclutaron niños con un alto riesgo de OMA, y en siete estudios los niños eran propensos a la otitis media. La mayoría de los estudios tuvo una calidad alta y la mayor parte (15 estudios) informaron datos de los resultados primarios de esta revisión. Ninguno informó una OMA con perforación o una OMSC. Los antibióticos a largo plazo redujeron cualquier episodio de OMA (13 estudios, 1358 niños, cociente de riesgos [CR] 0,62; IC del 95%: 0,52 a 0,75; modelo de efectos aleatorios) y el número de episodios de OMA (12 estudios, 1112 niños, cociente de tasas de incidencia [CTI] 0,48; IC del 95%: 0,37 a 0,62; modelo de efectos aleatorios). Es necesario tratar aproximadamente cinco niños a largo plazo para evitar que un niño padezca una OMA durante el tratamiento. Los antibióticos previnieron 1,5 episodios de OMA durante 12 meses de tratamiento por niño. Se analizó la heterogeneidad estadística. Los antibióticos a largo plazo no se asociaron a un aumento significativo de eventos adversos (11 estudios, 714 niños, CR 1,99; IC del 95%: 0,25 a 15,89; modelo de efectos aleatorios).

Conclusiones de los autores

Los antibióticos administrados una o dos veces al día a los niños en riesgo reducirán la probabilidad de una OMA durante el tratamiento. Los antibióticos reducirán el número de episodios de OMA anuales desde aproximadamente tres hasta cerca de 1,5. Se cree que los beneficios absolutos mayores son más probables en los niños de alto riesgo. Los análisis de sensibilidad no afectaron estas conclusiones.

Plain language summary

Antibiotics to prevent acute ear infections in children

Acute otitis media (AOM, infection in the middle ear space) is common in children, causing pain and deafness. Most children experience at least one episode and some children suffer recurrent AOM (more than three episodes in six months or four episodes in 12 months), and some progress to eardrum perforation. Interventions (antibiotics, vaccines or reduced exposure to bacterial and viral pathogens) that decrease the frequency and/or the severity of infection are needed. Antibiotics given once or twice daily may reduce episodes of bacterial AOM and their complications. This review included 17 studies (1586 children). Long-term antibiotics (equal to or more than six weeks) almost halved the risk of further infections. There was not enough information to know if antibiotics reduced acute otitis media with perforation or chronic suppurative otitis media (chronic perforation), or improved long-term outcomes. Antibiotics did not appear to be a frequent cause of significant side effects (for example, allergic reactions or diarrhea). Parents must balance these potential side effects plus the cost and inconvenience associated with antibiotics against the likely benefits of treatment. Antibiotic resistance from the long-term use of these drugs is also an issue which should be considered, particularly for children with recurring infections.

Résumé simplifié

Antibiotiques pour prévenir les infections aiguës de l'oreille chez l'enfant

L'otite moyenne aiguë (OMA, infection dans l'oreille moyenne) est fréquente chez l'enfant. Elle est à l'origine de douleurs et de surdité. La plupart des enfants connaissent au moins un épisode et certains souffrent d'une OMA récurrente (plus de trois épisodes en six mois ou quatre épisodes en 12 mois), tandis que pour d'autres la maladie entraîne une perforation du tympan. Des interventions (antibiotiques, vaccins ou une exposition réduite aux agents pathogènes bactériens et viraux) qui diminuent la fréquence et/ou la gravité de l'infection sont nécessaires. L'administration d'antibiotiques une ou deux fois par jour peut réduire les épisodes d'OMA d'origine bactérienne et ses complications. Cette revue incluait 17 études (1586 enfants). Les antibiotiques à long terme (pendant six semaines ou plus) réduisaient presque de moitié le risque de nouvelles infections. Le manque d'informations ne permettait pas de déterminer si les antibiotiques diminuaient l'otite moyenne aiguë accompagnée d'une perforation ou l'otite moyenne suppurée et chronique (perforation chronique), ou s'ils amélioraient les résultats à long terme. Les antibiotiques ne semblaient pas être une cause courante d'effets secondaires importants (par exemple, des réactions allergiques ou une diarrhée). Les parents doivent mettre en rapport les effets secondaires potentiels, le coût et le désagrément associés aux antibiotiques avec les bénéfices probables du traitement. L'antibiorésistance due à l'utilisation à long terme de ces médicaments est aussi une question qui devrait être examinée, particulièrement pour les enfants souffrant d'infections récurrentes.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Instituts de Recherche en Sant� du Canada, Minist�re de la Sant� et des Services Sociaux du Qu�bec, Fonds de recherche du Qu�bec-Sant� et Institut National d'Excellence en Sant� et en Services Sociaux

Resumen en términos sencillos

Los antibióticos pueden prevenir infecciones agudas del oído en niños

La otitis media aguda (infección en el oído medio) es frecuente en los niños, y causa dolor y sordera. Esta revisión encontró que los antibióticos a largo plazo (durante al menos seis semanas) redujeron casi a la mitad el riesgo de infecciones adicionales. No hubo suficiente información para conocer si los antibióticos disminuyeron la otitis media aguda con perforación o la otitis media supurativa crónica, o mejoraron los resultados a largo plazo. Al parecer, los antibióticos no fueron una causa frecuente de efectos secundarios significativos (por ejemplo, reacciones alérgicas o diarrea). Los padres deben equilibrar estos efectos secundarios potenciales más el costo y la incomodidad asociada a los antibióticos contra los probables beneficios del tratamiento. La resistencia del uso a largo plazo de los antibióticos también es un tema que se debe considerar, en particular, en los niños con infecciones recurrentes.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport,