Intervention Review

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Corticosteroids for acute bacterial meningitis

  1. Matthijs C Brouwer1,
  2. Peter McIntyre2,
  3. Kameshwar Prasad3,
  4. Diederik van de Beek1,*

Editorial Group: Cochrane Acute Respiratory Infections Group

Published Online: 4 JUN 2013

Assessed as up-to-date: 18 JAN 2013

DOI: 10.1002/14651858.CD004405.pub4

How to Cite

Brouwer MC, McIntyre P, Prasad K, van de Beek D. Corticosteroids for acute bacterial meningitis. Cochrane Database of Systematic Reviews 2013, Issue 6. Art. No.: CD004405. DOI: 10.1002/14651858.CD004405.pub4.

Author Information

  1. 1

    Academic Medical Center University of Amsterdam, Department of Neurology, Center for Infection and Immunity Amsterdam (CINIMA), Amsterdam, Netherlands

  2. 2

    Children's Hospital at Westmead and University of Sydney, National Centre for Immunisation Research and Surveillance of Vaccine Preventable Diseases, Sydney, NSW, Australia

  3. 3

    All India Institute of Medical Sciences, Department of Neurology, New Delhi, India

*Diederik van de Beek, Department of Neurology, Center for Infection and Immunity Amsterdam (CINIMA), Academic Medical Center University of Amsterdam, P.O. Box 22660, Amsterdam, 1100 DE, Netherlands. D.vandeBeek@amc.uva.nl.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (no change to conclusions)
  2. Published Online: 4 JUN 2013

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Abstract

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Background

In experimental studies, the outcome of bacterial meningitis has been related to the severity of inflammation in the subarachnoid space. Corticosteroids reduce this inflammatory response.

Objectives

To examine the effect of adjuvant corticosteroid therapy versus placebo on mortality, hearing loss and neurological sequelae in people of all ages with acute bacterial meningitis.

Search methods

We searched CENTRAL 2012, Issue 12, MEDLINE (1966 to January week 2, 2013), EMBASE (1974 to January 2013), Web of Science (2010 to January 2013), CINAHL (2010 to January 2013) and LILACS (2010 to January 2013).

Selection criteria

Randomised controlled trials (RCTs) of corticosteroids for acute bacterial meningitis.

Data collection and analysis

We scored RCTs for methodological quality. We collected outcomes and adverse effects. We performed subgroup analyses for children and adults, causative organisms, low-income versus high-income countries, time of steroid administration and study quality.

Main results

Twenty-five studies involving 4121 participants were included. Corticosteroids were associated with a non-significant reduction in mortality (17.8% versus 19.9%; risk ratio (RR) 0.90, 95% confidence interval (CI) 0.80 to 1.01, P = 0.07). A similar non-significant reduction in mortality was observed in adults receiving corticosteroids (RR 0.74, 95% CI 0.53 to 1.05, P = 0.09). Corticosteroids were associated with lower rates of severe hearing loss (RR 0.67, 95% CI 0.51 to 0.88), any hearing loss (RR 0.74, 95% CI 0.63 to 0.87) and neurological sequelae (RR 0.83, 95% CI 0.69 to 1.00).

Subgroup analyses for causative organisms showed that corticosteroids reduced mortality in Streptococcus pneumoniae (S. pneumoniae) meningitis (RR 0.84, 95% CI 0.72 to 0.98), but not in Haemophilus influenzae (H. influenzae) orNeisseria meningitidis (N. meningitidis) meningitis. Corticosteroids reduced severe hearing loss in children with H. influenzae meningitis (RR 0.34, 95% CI 0.20 to 0.59) but not in children with meningitis due to non-Haemophilus species.

In high-income countries, corticosteroids reduced severe hearing loss (RR 0.51, 95% CI 0.35 to 0.73), any hearing loss (RR 0.58, 95% CI 0.45 to 0.73) and short-term neurological sequelae (RR 0.64, 95% CI 0.48 to 0.85). There was no beneficial effect of corticosteroid therapy in low-income countries.

Subgroup analysis for study quality showed no effect of corticosteroids on severe hearing loss in high-quality studies.

Corticosteroid treatment was associated with an increase in recurrent fever (RR 1.27, 95% CI 1.09 to 1.47), but not with other adverse events.

Authors' conclusions

Corticosteroids significantly reduced hearing loss and neurological sequelae, but did not reduce overall mortality. Data support the use of corticosteroids in patients with bacterial meningitis in high-income countries. We found no beneficial effect in low-income countries.

 

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Corticosteroids for bacterial meningitis

Acute bacterial meningitis is an infection of the meninges (the system of membranes which envelops the brain and spinal cord) that often causes hearing loss. Bacterial meningitis is fatal in 5% to 40% of children and 20% to 50% of adults despite treatment with adequate antibiotics. It is caused by bacteria that usually spread from an ear or respiratory infection and is treated with antibiotics. Corticosteroids are drugs that can reduce the inflammation caused by infection. This inflammation has been shown to aggravate damage to the nervous system in experimental meningitis studies in animals. Research on the use of corticosteroids in addition to antibiotics has had conflicting results. This review of 25 trials, including 4121 participants, found that the corticosteroid dexamethasone leads to a reduction in hearing loss and other neurological sequelae in participants in high-income countries who have bacterial meningitis, but is not effective in low-income countries. An analysis for different bacteria causing meningitis showed that patients with meningitis due to Streptococcus pneumoniae (S. pneumoniae) treated with corticosteroids had a lower death rate, while no effect on mortality was seen in patients with Haemophilus influenzae (H. influenzae) and Neisseria meningitidis (N. meningitidis) meningitis. Corticosteroids decreased the rate of hearing loss in children with meningitis due to H. influenzae, but not in children with meningitis due to other bacteria. Dexamethasone increased the rate of recurrent fever but was not associated with other adverse events.

 

Résumé

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Corticostéroïdes pour la méningite bactérienne aiguë

Contexte

Dans le cadre d'études expérimentales, un lien a été établi entre le résultat de la méningite bactérienne et la gravité de l'inflammation dans l'espace sous-arachnoïdien. Les corticostéroïdes réduisent la réaction inflammatoire.

Objectifs

Examiner l'effet du traitement corticostéroïdien d'appoint par rapport à un placebo sur la mortalité, la perte auditive et les séquelles neurologiques chez les personnes souffrant d'une méningite bactérienne aiguë, indépendamment de leur âge.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (Bibliothèque Cochrane 2010, numéro 1), MEDLINE (1966 à février 2010), EMBASE (1974 à février 2010) et Current Contents (2001 à février 2010).

Critères de sélection

Les essais contrôlés randomisés (ECR) portant sur l'utilisation de corticostéroïdes dans le traitement de la méningite bactérienne aiguë.

Recueil et analyse des données

Des scores ont été attribués à la qualité méthodologique des ECR. Les effets indésirables et les résultats ont été rassemblés. Nous avons effectué des analyses en sous groupe pour les enfants et les adultes, les agents infectieux, les pays à faible revenu contre les pays à revenu élevé, le moment de l'administration des stéroïdes et la qualité des études.

Résultats Principaux

Vingt-quatre études impliquant 4041 participants ont été incluses. Le nombre de décès de participants était similaire dans le groupe sous corticostéroïdes et celui recevant le placebo (18,0 % contre 20,0 % ; risque relatif (RR) 0,92, intervalle de confiance (IC) à 95 % entre 0,82 et 1,04, P = 0,18). Une tendance à la baisse de la mortalité était observée chez les adultes recevant les corticostéroïdes (RR 0,74, IC à 95 % entre 0,53 et 1,05, P = 0,09). Les corticostéroïdes étaient associés à des taux plus faibles de perte auditive grave (RR 0,67, IC à 95 % entre 0,51 et 0,88), de perte auditive de toute nature (RR 0,76, IC à 95 % entre 0,64 et 0,89) et de séquelles neurologiques (RR 0,83, IC à 95 % entre 0,69 et 1,00).

Les analyses en sous groupe pour les agents infectieux révélaient que les corticostéroïdes réduisaient la perte auditive grave dans le cas d'une méningite à Haemophilus influenzae (RR 0,34, IC à 95 % entre 0,20 et 0,59) et la mortalité pour la méningite à Streptococcus pneumoniae (RR 0,84, IC à 95 % entre 0,72 et 0,98).

Dans les pays à revenu élevé, les corticostéroïdes diminuaient la perte auditive grave (RR 0,51, IC à 95 % entre 0,35 et 0,73), la perte auditive de toute nature (RR 0,58, IC à 95 % entre 0,45 et 0,73) et les séquelles neurologiques à court terme (RR 0,64, IC à 95 % entre 0,48 et 0,85). Il n'y avait aucun effet bénéfique du traitement corticostéroïdien dans les pays à faible revenu.

L'analyse en sous groupe pour la qualité d'étude ne montrait aucun effet des corticostéroïdes sur la perte auditive grave dans les études de haute qualité.

Le traitement corticostéroïdien était associé à une augmentation du taux de fièvre récurrente (RR 1,27, IC à 95 % entre 1,09 et 1,47), mais à aucun autre événement indésirable.

Conclusions des auteurs

Les corticostéroïdes réduisaient significativement la perte auditive et les séquelles neurologiques, mais ils ne diminuaient pas la mortalité globale. Les données sont favorables à l'utilisation de corticostéroïdes chez les patients souffrant d'une méningite bactérienne dans les pays à revenu élevé. Aucun effet bénéfique n'a été observé dans les pays à faible revenu.

 

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Corticostéroïdes pour la méningite bactérienne aiguë

Corticostéroïdes pour la méningite bactérienne

La méningite bactérienne aiguë est une infection des méninges (le système de membranes enveloppant le cerveau et la moelle épinière) qui est souvent à l'origine d'une perte auditive ou du décès de 5 à 40 % des enfants et de 20 à 50 % des adultes en souffrant, malgré un traitement antibiotique adapté. Elle est généralement causée par la propagation des bactéries provenant d'une infection respiratoire ou de l'oreille ; elle est traitée au moyen d'antibiotiques. Les corticostéroïdes sont des médicaments qui peuvent diminuer l'inflammation provoquée par l'infection. Des études expérimentales de la méningite menées sur des animaux ont démontré que cette inflammation endommage gravement le système nerveux. Les recherches sur l'utilisation de corticostéroïdes en plus des antibiotiques ont obtenu des résultats contradictoires. Cette revue de 24 essais, comprenant 4041 participants, a révélé que la dexaméthasone, un corticostéroïde, conduit à une diminution de la perte auditive et autres séquelles neurologiques chez les participants de pays à revenu élevé souffrant d'une méningite bactérienne. La dexaméthasone augmentait le taux de fièvre récurrente mais n'était associée à aucun autre événement indésirable.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st December, 2012
Traduction financée par: Instituts de Recherche en Sant� du Canada, Minist�re de la Sant� et des Services Sociaux du Qu�bec, Fonds de recherche du Qu�bec-Sant� et Institut National d'Excellence en Sant� et en Services Sociaux