Intervention Review

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Different antibiotic treatments for group A streptococcal pharyngitis

  1. Mieke L van Driel1,2,3,*,
  2. An IM De Sutter3,4,
  3. Natalija Keber5,
  4. Hilde Habraken6,
  5. Thierry Christiaens7

Editorial Group: Cochrane Acute Respiratory Infections Group

Published Online: 30 APR 2013

Assessed as up-to-date: 19 OCT 2012

DOI: 10.1002/14651858.CD004406.pub3

How to Cite

van Driel ML, De Sutter AIM, Keber N, Habraken H, Christiaens T. Different antibiotic treatments for group A streptococcal pharyngitis. Cochrane Database of Systematic Reviews 2013, Issue 4. Art. No.: CD004406. DOI: 10.1002/14651858.CD004406.pub3.

Author Information

  1. 1

    The University of Queensland, Discipline of General Practice, School of Medicine, Brisbane, Queensland, Australia

  2. 2

    Bond University, Centre for Research in Evidence-Based Practice, Gold Coast, QLD, Australia

  3. 3

    Ghent University, Department of General Practice and Primary Health Care, Ghent, Belgium

  4. 4

    Ghent University, Heymans Institute of Pharmacology, Ghent, Belgium

  5. 5

    University of Ljubljana, Medical Faculty, Ljubljana, Slovenia

  6. 6

    Farmaka, Ghent, Belgium

  7. 7

    Heymans Institute of Pharmacology, Ghent University, Department of General Practice and Primary Health Care and, Ghent, Belgium

*Mieke L van Driel,

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (no change to conclusions)
  2. Published Online: 30 APR 2013




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Antibiotics provide only modest benefit in treating sore throat, although effectiveness increases in participants with positive throat swabs for group A beta-haemolytic streptococci (GABHS). It is unclear which antibiotic is the best choice if antibiotics are indicated.


To assess the evidence on the comparative efficacy of different antibiotics in: (a) alleviating symptoms (pain, fever); (b) shortening the duration of the illness; (c) preventing relapse; and (d) preventing complications (suppurative complications, acute rheumatic fever, post-streptococcal glomerulonephritis). To assess the evidence on the comparative incidence of adverse effects and the risk-benefit of antibiotic treatment for streptococcal pharyngitis.

Search methods

We searched CENTRAL 2012, Issue 10, MEDLINE (1966 to October week 2, 2012), EMBASE (1974 to October 2012) and Web of Science (2010 to October 2012).

Selection criteria

Randomised, double-blind trials comparing different antibiotics and reporting at least one of the following: clinical cure, clinical relapse, complications, adverse events.

Data collection and analysis

Two authors independently screened trials for inclusion and extracted data.

Main results

Seventeen trials (5352 participants) were included; 16 compared with penicillin (six with cephalosporins, six with macrolides, three with carbacephem and one with sulfonamides), one trial compared clindamycin and ampicillin. Randomisation reporting, allocation concealment and blinding were poor.

There was no difference in symptom resolution between cephalosporins and penicillin (intention-to-treat (ITT) analysis; N = 5; n = 2018; odds ratio for absence of resolution of symptoms (OR) 0.79, 95% confidence interval (CI) 0.55 to 1.12). Clinical relapse was lower with cephalosporins (N = 4; n = 1386; OR 0.55, 95% CI 0.31 to 0.99; overall number needed to treat to benefit (NNTB) 50), but found only in adults (OR 0.42, 95% CI 0.20 to 0.88; NNTB 33). There were no differences between macrolides and penicillin. Carbacephem showed better symptom resolution post-treatment (N = 3; n = 795; OR 0.70, 95% CI 0.49 to 0.99; NNTB 14), but only in children (N = 2; n = 233; OR 0.57, 95% CI 0.33 to 0.99; NNTB 8.3). Children experienced more adverse events with macrolides (N = 1, n = 489; OR 2.33; 95% CI 1.06 to 5.15).

Authors' conclusions

Evidence is insufficient to show clinically meaningful differences between antibiotics for GABHS tonsillopharyngitis. Limited evidence in adults suggests cephalosporins are more effective than penicillin for relapse, but the NNTB is high. Limited evidence in children suggests carbacephem is more effective for symptom resolution. Data on complications are too scarce to draw conclusions. Based on these results and considering the low cost and absence of resistance, penicillin can still be recommended as first choice.


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Different antibiotics for group A streptococcal pharyngitis

Pharyngitis or tonsillitis, a throat infection that usually presents with a sore throat, is a common upper respiratory tract infection. Most sore throats are caused by viruses, but sometimes bacteria are involved. Many people carry bacteria in their throat without becoming ill. However, sometimes a bacterial throat infection can occur.

Infection with a specific type of bacteria, group A beta-haemolytic streptococci (GABHS), is linked to serious complications such as acute rheumatic fever or kidney disease (post-streptococcal glomerulonephritis). In order to prevent these complications antibiotics are often prescribed to treat patients presenting to their doctor with a sore throat. A previous Cochrane review found that there is only a modest benefit of antibiotics for treating an acute sore throat, even if group A beta-haemolytic streptococci (GABHS) are present. Most throat infections, even with bacteria, are self limiting and the risk of complications is extremely low in most populations studied (in high-income countries). However, sometimes antibiotics may be indicated.

We found 17 trials with a total of 5352 participants that studied the effects of different classes of antibiotics on resolution of symptoms in patients with a sore throat and a positive culture for GABHS. Our review found that the effects of these antibiotics are very similar. All antibiotics studied also cause undesired side effects (such as nausea and vomiting, rash), but there was no strong evidence to show meaningful differences between the antibiotics. The studies did not report on long-term complications and therefore it is unclear if any class of antibiotics is better in preventing these serious but rare complications.

As all the identified studies were carried out in populations in high-income countries with a low risk of streptococcal complications, there is a need for trials in populations where this risk is still very high (low-income countries and Aboriginal communities). Penicillin has been used for a very long time but resistance of the GABHS to penicillin has never been reported. Also, penicillin is a cheap antibiotic. Our review therefore supports the use of penicillin as a first choice antibiotic in patients with acute throat infections caused by GABHS.


Résumé scientifique

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Différents traitements antibiotiques pour l'angine à streptocoques du groupe A


Les antibiotiques procurent seulement un bénéfice modeste pour le traitement de l'angine, bien que leur efficacité augmente chez les participants dont les prélèvements de gorge sont positifs aux streptocoques bêta-hémolytiques du groupe A . On ignore quel est le meilleur choix si les antibiotiques sont indiqués.


Évaluer les preuves sur l'efficacité comparative des différents antibiotiques dans : (a) soulager les symptômes (douleur, fièvre) ; (b) raccourcir la durée de la maladie ; (c) prévenir les rechutes ; et (d) prévenir les complications (les complications suppuratives, le rhumatisme articulaire aigu, la glomérulonéphrite post-streptococcique). Évaluer les preuves concernant la comparaison de l'incidence d'effets indésirables et le rapport risques-effets bénéfiques du traitement antibiotique pour l'angine à streptocoques.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans CENTRAL 2012, numéro 10, MEDLINE (de 1966 à la 2ème semaine du mois d'octobre 2012), EMBASE (de 1974 à octobre 2012) et Web of Science (de 2010 à octobre 2012).

Critères de sélection

,Essais randomisés en double aveugle comparant différents antibiotiques et rapportant au moins un des éléments suivants : la guérison clinique, la rechute clinique, les complications, les événements indésirables.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont indépendamment examiné les essais à inclure et extrait les données de manière indépendante.

Résultats principaux

Dix sept essais (5352 participants) ont été inclus ; 16 comparant la pénicilline (six avec les céphalosporines, six avec des macrolides, trois avec des carbacéphèmes et un avec des sulfonamides), un essai comparait la clindamycine et l'ampicilline. La consignation de la Randomisation, de l'assignation secrète et de l'assignation en aveugle étaient de mauvaise qualité.

Il n'y avait aucune différence dans la résolution des symptômes entre les céphalosporines et la pénicilline (analyse en intention de traiter (ITT) ; N =5 ; n =2018 ; rapport des cotes pour l'absence de résolution des symptômes (RC) 0,79, intervalle de confiance (IC) à 95 % 0,55 à 1,12). La rechute clinique était inférieure avec les céphalosporines (N =4 ; n =1386 ; RC 0,55, IC à 95%, entre 0,31 et 0,99 ; nombre global de sujets à traiter pour observer un bénéfice (NSTb) de 50), mais cela n'a été trouvé que chez les adultes (RC 0,42, IC à 95 % 0,20 à 0,88 ; NST =33). Il n'y avait aucune différence entre les macrolides et la pénicilline. Les carbacéphèmes étaient associées à une meilleure résolution des symptômes après le traitement (N =3 ; n =795 ; RC 0,70, IC à 95 % 0,49 à 0,99 ; NST 14), mais seulement chez les enfants (N =2 ; n =233 ; rapport des cotes de 0,57, IC à 95 % 0,33 à 0,99 ; NST de 8,3). Les enfants connaissaient davantage d'événements indésirables avec les macrolides (N =1, n =489 ; rapport des cotes de 2,33 ; IC à 95 % 1,06 à 5,15).

Conclusions des auteurs

Les preuves sont insuffisantes pour démontrer des différences cliniquement significatives entre les antibiotiques pour la pharyngoamygdalite à streptocoques bêta-hémolytiques du groupe A. Des preuves limitées chez les adultes, suggèrent que les céphalosporines sont plus efficaces que la pénicilline pour ce qui concerne la rechute, mais le NST est élevé. Des preuves limitées chez les enfants suggèrent que les carbacéphèmes sont plus efficaces pour la résolution des symptômes. Les données sur les complications sont trop peu nombreuses pour tirer des conclusions. Sur la base de ces résultats et compte tenu du faible coût et l'absence de résistance, la pénicilline peut encore être recommandée comme premier choix.


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Différents antibiotiques pour l'angine à streptocoques du groupe A

L'angine ou Pharyngite ou amygdalite, une infection de la gorge généralement accompagnée de maux de gorge, est une infection fréquente des voies respiratoires supérieures. La plupart des angines sont causées par des virus, mais des bactéries peuvent parfois être impliquées. De Nombreuses personnes portent des bactéries dans la gorge sans pour autant tomber malade. Cependant, parfois une infection bactérienne de la gorge peut se produire.

L'infection par un type spécifique de bactéries, les streptocoques bêta-hémolytiques du groupe A, est associée à de graves complications telles que le rhumatisme articulaire aigu ou une maladie rénale (glomérulonéphrite post-streptococcique). Afin de prévenir ces complications, les antibiotiques sont souvent prescrits pour traiter les patients consultant leur médecin pour un mal de gorge. Une précédente revue Cochrane a constaté qu'il n'existe qu'un effet bénéfique modeste des antibiotiques pour le traitement de l'angine aiguë, même si les streptocoques bêta-hémolytiques du groupe A, sont présents. La plupart des infections de la gorge, même à bactéries, sont spontanément résolutives et le risque de complications est extrêmement faible dans la plupart des populations étudiées (dans les pays à revenu élevé). Cependant, les antibiotiques peuvent quelquefois être indiqués.

Nous avons identifié 17 essais portant sur un total de 5352 participants qui ont étudié les effets de différentes classes d'antibiotiques sur la résolution des symptômes chez les patients souffrant d'une angine et une culture positive aux streptocoques bêta-hémolytiques du groupe A. Notre revue a constaté que les effets de ces antibiotiques sont très similaires. Tous les antibiotiques étudiés provoquent des effets secondaires indésirables (tels que des nausées et vomissements, des éruptions cutanées), mais il n'y avait aucune preuve solide de différences significatives entre les antibiotiques. Les études n'avaient pas rendu compte des complications à long terme et par conséquent, il est difficile de savoir si une classe d'antibiotiques est plus efficace pour prévenir ces complications rares mais graves.

Étant donné que toutes les études identifiées ont été menées auprès de populations dans les pays à revenus élevés, avec un faible risque de complications de l'infection à Streptocoque, il est nécessaire de réaliser des essais portant sur des populations où ce risque est encore très élevé (les pays à faible revenu et les communautés aborigènes). La pénicilline est utilisée depuis très longtemps, mais la résistance des streptocoques bêta-hémolytiques du groupe A à la pénicilline n'a jamais été rapportée. De plus, la pénicilline est un antibiotique bon marché. notre revue est donc favorable à l'utilisation de la pénicilline comme premier choix d'antibiotique chez les patients souffrant d'infections aiguës de la gorge causées par des streptocoques bêta-hémolytiques du groupe A.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st December, 2013
Traduction financée par: Instituts de Recherche en Sant� du Canada, Minist�re de la Sant� et des Services Sociaux du Qu�bec, Fonds de recherche du Qu�bec-Sant� et Institut National d'Excellence en Sant� et en Services Sociaux


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Različiti antibiotici za upalu ždrijela uzrokovanu streptokokom grupe A

Upala grla (faringitis) ili upala krajnika (tonzilitis), infekcija grla popraćena grloboljom, učestali je vid infekcije gornjih dišnih puteva. Grlobolju većinom uzrokuju virusi, no nekad je uzrokuju bakterije. Mnogi ljudi imaju bakterije u grlu, a da ne pokazuju znakove bolesti. Međutim, ponekad se može dogoditi bakterijska infekcija.

Infekcija specifičnim tipom bakterija koji se nazivaju beta-hemolitičkim streptokokima grupe A (GABHS) povezana je s ozbiljnim komplikacijama kao što su akutna reumatska groznica ili bubrežno oboljenje (post-streptokokni glomerulonefritis). Kako bi se spriječile ove komplikacije pacijentima koji dolaze k liječniku radi grlobolje često se prepisuju antibiotici. U ranijem Cochrane sustavnom pregledu utvrđena je samo skromna korist antibiotika u liječenju akutne upale grla, čak i u prisutnosti beta-hemolitičkih streptokoka (GABHS). Većina infekcija grla, čak i bakterijskih, same su po sebi ograničene, pa je rizik od komplikacija kod većine proučavanih populacija (u zemljama s visokim dohotkom) izrazito nizak. Ipak, ponekad postoje indikacije za primjenu antibiotika.

Pretraživanjem literature pronađeno je 17 istraživanja s ukupno 5352 sudionika u kojima su kod pacijenata s upalom grla te pozitivnim nalazom mikrobiološke kulture za GABHS ispitani učinci različitih skupina antibiotika na rješavanje simptoma. Ovaj sustavni pregled literature je utvrdio da su učinci ispitivanih antibiotika vrlo slični. Svi antibiotici izazvali su i neželjene nuspojave (kao što su mučnina i povraćanje, osip), ali nije bilo čvrstog dokaza koji bi ukazivao na značajnu razliku među antibioticima. Istraživanja nisu opisala dugoročne komplikacije te stoga nije jasno je li neka skupina antibiotika bolja u sprečavanju ozbiljnih, ali rijetkih komplikacija bolesti.

S obzirom da su istraživanja provedena među stanovništvom zemalja s visokim dohotkom i niskim rizikom od streptokoknih komplikacija, potrebno je istražiti populacije kod kojih je ovaj rizik još uvijek vrlo visok (zemlje s niskim dohotkom i aboridžinske zajednice). Penicilin je antibiotik koji se koristi već jako dugo vremena, ali rezistencija GABHS na penicilin nikada nije prijavljena. Nadalje, penicilin je jeftin antibiotik. Stoga ovaj pregled podupire upotrebu penicilina kao antibiotika prvog izbora kod pacijenata s akutnom infekcijom grla izazvanom GABHS.

Bilješke prijevoda

Hrvatski Cochrane
Prevela: Viljemka Bučević Popović
Ovaj sažetak preveden je u okviru volonterskog projekta prevođenja Cochrane sažetaka. Uključite se u projekt i pomozite nam u prevođenju brojnih preostalih Cochrane sažetaka koji su još uvijek dostupni samo na engleskom jeziku. Kontakt: