Intervention Review

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Delayed antibiotics for respiratory infections

  1. Geoffrey KP Spurling1,*,
  2. Chris B Del Mar2,
  3. Liz Dooley3,
  4. Ruth Foxlee4,
  5. Rebecca Farley1

Editorial Group: Cochrane Acute Respiratory Infections Group

Published Online: 30 APR 2013

Assessed as up-to-date: 28 FEB 2013

DOI: 10.1002/14651858.CD004417.pub4

How to Cite

Spurling GKP, Del Mar CB, Dooley L, Foxlee R, Farley R. Delayed antibiotics for respiratory infections. Cochrane Database of Systematic Reviews 2013, Issue 4. Art. No.: CD004417. DOI: 10.1002/14651858.CD004417.pub4.

Author Information

  1. 1

    University of Queensland, Discipline of General Practice, Herston, Queensland, Australia

  2. 2

    Bond University, Centre for Research in Evidence-Based Practice (CREBP), Gold Coast, Queensland, Australia

  3. 3

    Bond University, Faculty of Health Sciences and Medicine, Gold Coast, Queensland, Australia

  4. 4

    University of York, Department of Health Sciences, York, UK

*Geoffrey KP Spurling, Discipline of General Practice, University of Queensland, Level 8, Health Sciences Building 16/910, Royal Brisbane and Women's Hospital, Herston, Queensland, 4029, Australia.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (no change to conclusions)
  2. Published Online: 30 APR 2013




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Concerns exist regarding antibiotic prescribing for acute respiratory tract infections (ARTIs) owing to adverse reactions, cost and antibacterial resistance. One strategy to reduce antibiotic prescribing is to provide prescriptions but to advise delay in the hope symptoms will resolve first. This is an update of a Cochrane Review originally published in 2007 and updated in 2010.


To evaluate the use of delayed antibiotics compared to immediate or no antibiotics as a prescribing strategy for ARTIs. We evaluated clinical outcomes including duration and severity measures for pain, malaise, fever, cough and rhinorrhoea in sore throat, acute otitis media, bronchitis (cough) and the common cold. We also evaluated the outcomes of antibiotic use, patient satisfaction, antibiotic resistance and re-consultation rates and use of alternative therapies.

Search methods

We searched CENTRAL (The Cochrane Library 2013, Issue 2), which includes the Acute Respiratory Infection Group's Specialised Register; Ovid MEDLINE (January 1966 to February Week 3 2013); Ovid MEDLINE In-Process & Other Non-Indexed Citations (28 February 2013); EMBASE (1990 to 2013 Week 08); Science Citation Index - Web of Science (2007 to May 2012) and EBSCO CINAHL (1982 to 28 February 2013).

Selection criteria

Randomised controlled trials (RCTs) involving participants of all ages defined as having an ARTI, where delayed antibiotics were compared to antibiotics used immediately or no antibiotics.

Data collection and analysis

Three review authors independently extracted and collected data. Important adverse effects, including adverse effects of antibiotics and complications of disease, were included as secondary outcomes. We assessed the risk of bias of all included trials. We contacted trial authors to obtain missing information where available.

Main results

Ten studies, with a total of 3157 participants, were included in this review. Heterogeneity of the 10 included studies and their results generally precluded meta-analysis with patient satisfaction being an exception.

There was no difference between delayed, immediate and no prescribed antibiotics for the clinical outcomes evaluated in cough and common cold. In patients with acute otitis media (AOM) and sore throat immediate antibiotics were more effective than delayed for fever, pain and malaise in some studies. There were only minor differences in adverse effects with no significant difference in complication rates.

Delayed antibiotics resulted in a significant reduction in antibiotic use compared to immediate antibiotics. A strategy of no antibiotics resulted in least antibiotic use.

Patient satisfaction favoured immediate antibiotics over delayed (odds ratio (OR) 0.52; 95% confidence interval (CI) 0.35 to 0.76). Delayed and no antibiotics had similar satisfaction rates with both strategies achieving over 80% satisfaction (OR 1.44; 95% CI 0.99 to 2.10).

There was no difference in re-consultation rates for immediate and delayed groups.

None of the included studies evaluated antibiotic resistance.

Authors' conclusions

Most clinical outcomes show no difference between strategies. Delay slightly reduces patient satisfaction compared to immediate antibiotics (87% versus 92%) but not compared to none (87% versus 83%). In patients with respiratory infections where clinicians feel it is safe not to prescribe antibiotics immediately, no antibiotics with advice to return if symptoms do not resolve is likely to result in the least antibiotic use, while maintaining similar patient satisfaction and clinical outcomes to delayed antibiotics.


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Delayed antibiotics for symptoms and complications of acute respiratory tract infections

Previous reviews indicate that antibiotics have, at best, only modest benefit for acute respiratory tract infections (ARTIs). These benefits need to be balanced against adverse effects, costs and the risk of bacteria becoming resistant to antibiotics. One way for doctors to reduce their use is to prescribe delayed antibiotics (meaning providing the prescription but advising the patient/carer to delay their use in the hope that symptoms resolve first). Delayed prescribing resulted in 32% of patients using antibiotics compared to 93% of patients in the immediate prescription group. However, not prescribing antibiotics at all results in the least antibiotic prescribing (14% of patients used antibiotics).

This review found 10 studies, involving 3157 participants, looking at prescribing strategies for respiratory infections. It was generally not possible to combine results from different studies because of incomplete information from some studies and the different types of patients in each study. There were only three trials comparing the strategies of delayed and no antibiotics.

For most symptoms like fever, pain and malaise, there was no difference between immediate, delayed and no antibiotics. The only differences were small and favoured immediate antibiotics for relieving pain and fever for sore throat and pain and malaise for middle ear infections. There was little difference in adverse effects of antibiotics for the three prescribing strategies and no significant difference in complication rates.

Patient satisfaction was slightly reduced in the delayed antibiotic group (87% satisfied) compared to the immediate antibiotic group (92% satisfied). Satisfaction rates were similar between delayed and no antibiotic groups (83% satisfied).

No included studies evaluated antibiotic resistance.

When doctors feel it is safe not to prescribe antibiotics immediately, prescribing none with advice to return if symptoms do not resolve rather than delaying them will result in lower subsequent antibiotic use, while maintaining similar patient satisfaction and symptom outcomes.



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Antibiothérapie différée pour les infections respiratoires


Des préoccupations existent concernant la prescription d'antibiotiques pour les infections respiratoires aiguës (IRA) en raison des réactions indésirables, du coût et de la résistance antibactérienne. Une stratégie pour réduire la prescription d'antibiotiques est de fournir des prescriptions mais conseiller de les différer dans l'espoir que les symptômes se résolvent d'eux-mêmes. Ceci est une mise à jour d'une revue systématique Cochrane publiée initialement en 2007 et mise à jour en 2010.


Évaluer l'utilisation de différée des antibiotiques par rapport à leur utilisation immédiate ou leur absence d'utilisation en tant que stratégie de prescription pour l'IRA. Nous avons évalué les résultats cliniques, notamment la durée et la gravité des mesures pour la douleur, les malaises, la fièvre, la toux et la rhinorrhée pour le mal de gorge, l'otite moyenne aiguë, la bronchite (la toux) et le rhume banal. Nous avons également évalué les résultats de l'utilisation d'antibiotiques, la satisfaction du patient, la résistance aux antibiotiques et les taux de nouvelle consultation et l'utilisation de traitements alternatifs.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans CENTRAL ( La Bibliothèque Cochrane 2013, numéro 2), qui inclut le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les infections respiratoires aiguës, Ovid MEDLINE (de janvier 1966 à la 3ème semaine de février 2013) ; Ovid MEDLINE In-Process & Other Non-Indexed Citations (28 février 2013) ; EMBASE (de 1990 à 2013 la semaine 8) ; Science Citation Index - Web of Science (de 2007 à mai 2012) et EBSCO CINAHL (de 1982 jusqu'au 28 février 2013).

Critères de sélection

Essais contrôlés randomisés (ECR) portant sur des participants de tous âges définis comme présentant une IRA, où l'antibiothérapie différée était comparée à l'antibiothérapie immédiate ou absente

Recueil et analyse des données

Trois auteurs de la revue ont extrait et recueilli les données de manière indépendante. Les effets indésirables importants, y compris les effets indésirables des antibiotiques et les complications de la maladie, ont été inclus comme critères de jugement secondaires. Nous avons évalué le risque de biais de tous les essais inclus. Nous avons contacté les auteurs des essais pour obtenir des informations manquantes lorsqu' elles étaient disponibles.

Résultats Principaux

Dix études, avec un total de 3157 participants, ont été inclues dans cette revue. L'hétérogénéité des 10 études incluses et de leurs résultats généralement empêchait une méta-analyse, la satisfaction des patients étant une exception.

Il n'y avait aucune différence entre l'antibiothérapie différée, immédiate ou absente pour les résultats cliniques évalués dans la toux et le rhume banal. Chez les patients souffrant d'une otite moyenne aiguë (OMA) ou de mal de gorge l'antibiothérapie immédiate était plus efficace que la différée pour la fièvre, la douleur et les malaises dans certaines études. Il n'y avait que des différences mineures concernant les effets indésirables avec aucune différence significative dans les taux de complication.

L'antibiothérapie différée entraînait une réduction significative de l'utilisation d'antibiotiques par rapport à l'antibiothérapie immédiate. Une stratégie d'absence d'antibiothérapie entraînait la moindre utilisation d'antibiotiques.

La satisfaction des patients étaient en faveur de l'antibiothérapie immédiate par rapport à l'antibiothérapie différée (rapport des cotes (RC) 0,52 ; intervalle de confiance (IC) à 95 % 0,35 à 0,76). Les stratégies d'antibiothérapie immédiate et d'absence d'antibiothérapie présentaient des taux de satisfaction similaires obtenant plus de 80 % (RC 1,44 ; IC à 95 % 0,99 à 2,10).

Il n'y avait aucune différence en termes de taux de nouvelle consultation entre les groupes d'antibiothérapie immédiate et d'antibiothérapie différée

Aucune des études incluses n'évaluaient la résistance aux antibiotiques.

Conclusions des auteurs

La plupart des critères de jugement cliniques n'ont montré aucune différence entre les stratégies. L'antibiothérapie différée réduit légèrement la satisfaction du patient par rapport à l'antibiothérapie immédiate (87 % versus 92 %) mais pas par rapport à l'absence d'antibiothérapie (87 % contre 83 %). Chez les patients souffrant d'infections respiratoires lorsque les cliniciens estiment qu'il est sans danger de ne pas prescrire d'antibiotiques immédiatement , tout en conseillant au patient de revenir si les symptômes ne disparaissent pas, est susceptible d'entraîner la moindre utilisation d'antibiotiques, en maintenant une satisfaction et des résultats cliniques pour le patient similaires à l'antibiothérapie différée.


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Antibiothérapie différée pour les infections respiratoires

Antibiothérapie différée pour les symptômes et les complications des infections aiguës des voies respiratoires

De précédentes Revues indiquent que les antibiotiques ont, au mieux, un bénéfice modeste pour les infections respiratoires aiguës (IRA). Ces effets bénéfiques doivent être mis en balance avec les effets indésirables, les coûts et le risque d'antibiorésistance. Un moyen pour les médecins de réduire leur utilisation est la prescription différée (c'est à dire en fournir l'ordonnance mais conseiller au patient/soignant de différer leur utilisation dans l'espoir que les symptômes se résolvent d'eux-mêmes). La prescription différée a entraîné 32 % de patients à utiliser des antibiotiques contre 93 % des patients dans le groupe à prescription immédiate. Cependant, l'absence totale d'une prescription d'antibiotiques a comme résultat la prescription la moins élevée d'antibiotiques (14 % des patients ont utilisé des antibiotiques).

Cette revue a identifié 10 études, impliquant 3157 participants, portant sur des stratégies de prescription pour les infections respiratoires. Il n'a généralement pas été possible de combiner les résultats des différentes études en raison d'informations incomplètes et de différents types de patients dans chaque étude. Seuls trois essais comparaient les stratégies d'antibiothérapie différée par rapport à l'absence d'antibiothérapie

Pour la plupart des symptômes tels que la fièvre, la douleur et les malaises, il n'y avait aucune différence entre antibiothérapie différée et absente. Les seules différences étaient petites et favorables à l'antibiothérapie immédiate pour soulager la douleur et la fièvre pour le mal de gorge et la douleur et les malaises pour les infections de l'oreille moyenne. Il y avait peu de différence concernant les effets indésirables des antibiotiques pour les trois stratégies de prescription, et aucune différence significative dans les taux de complication.

La satisfaction des patients était légèrement réduite dans le Groupe sous antibiotiques différés (87 % de patients satisfaits) par rapport au Groupe sous antibiotiques immédiats (92 % de patients satisfaits). Le taux de satisfaction était similaire entre les Groupes d'antibiothérapie différée et absente (83 % de patients satisfaits).

Aucune des études incluses n'évaluait la résistance aux antibiotiques.

Dans le cas où les médecins estiment qu'il est sans dangerde ne pas prescrire d'antibiotiques immédiatement , alors ne pas en prescrire du tout en conseillant au patient de revenir si les symptômes ne disparaissent pas, plutôt que leur prescription différée permet de réduire l'utilisation ultérieure d'antibiotiques, avec des résultats similaires sur la satisfaction du patient et les symptômes.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st December, 2013
Traduction financée par: Instituts de Recherche en Sant� du Canada, Minist�re de la Sant� et des Services Sociaux du Qu�bec, Fonds de recherche du Qu�bec-Sant� et Institut National d'Excellence en Sant� et en Services Sociaux


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Davanje antibiotika s odgodom za respiratorne infekcije

Davanje antibiotika s odgodom za simptome i komplikacije akutnih upala dišnog sustava

Prethodno objavljeni sustavni pregledi su pokazali da antibiotici u najmanju ruku imaju umjeren učinak kod akutnih infekcija dišnog sustava. Ove koristi trebaju se razmotriti u svjetlu mogućih nuspojava, cijene i rizika od razvoja otpornosti bakterija na antibiotike. Jedan način na koji liječnici mogu smanjiti uporabu antibiotika jest da propišu ODGOĐENU primjenu antibiotika – što znači da pacijentima daju recept za antibiotike, ali s uputom da ih ne uzmu odmah nego da ih uzmu nakon određenog vremena ako se simptomi upale ne počnu povlačiti. Odgođeno propisivanje antibiotika značajno smanjuje uporabu antibiotika među pacijentima – ako se antibiotici propišu sa savjetom za odgodu uzme ih 32% pacijenata, a ako se propišu sa savjetom da se počnu uzimati odmah, onda ih uzme 93% pacijenata. Međutim, ako se pacijentima ne propišu antibiotici, to dovodi do najmanje uporabe antibiotika jer ih u toj skupini na koncu ipak uzme 14% pacijenata.

U Cochrane sustavni pregled uključeno je 10 kliničkih ispitivanja s ukupno 3157 ispitanika, u kojima su istražene različite strategije propisivanja antibiotika za dišne upale. Općenito nije bilo moguće kombinirati rezultate iz različitih studija zbog nedovoljne količine informacija u nekim studijama i različite vrste pacijenata koji su uključivani u pojedine studije. Samo su 3 istraživanja usporedila odgođenu primjenu antibiotika i uskraćivanje antibiotika.

Za većinu simptoma, kao što su vrućica, bol i umor, nije bilo razlike između trenutne primjene, odgođene primjene i uskraćivanja antibiotika. Jedina razlika, koja je bila malena i u korist trenutnog propisivanja antibiotika, uočena je za ublažavanje boli i vrućice kod grlobolje i za ublažavanje boli i umora kod upale srednjeg uha. Između ove tri strategije propisivanja antibiotika uočene su male razlike u nuspojavama, i nije bilo značajne razlike u učestalosti komplikacija.

Zadovoljstvo pacijenata bilo je neznatno umanjeno u skupini koja je dobila recept za odgođeno propisivanje lijekova (87% zadovoljnih) u usporedbi s pacijentima kojima je antibiotik trenutno propisan (92% zadovoljnih). Zadovoljstvo pacijenata bilo je slično između skupine s odgođenim propisivanjem i pacijenata kojima je antiobiotik uskraćen (83% zadovoljnih).

Niti jedna od analiziranih studija nije analizirala otpornost bakterija na antibiotike.

Kad liječnici smatraju da je sigurno ne propisati antibiotike odmah, bolje je ne propisati ih uopće nego savjetovati pacijentima da se vrate ako im simptomi ne popuste, jer će se na taj način smanjiti uporaba antibiotika, a zadovoljstvo pacijenata i ishodi simptoma će ostati slični.

Translation notes

Translated by: Croatian Branch of the Italian Cochrane Centre