Intervention Review

Interventions for recurrent idiopathic epistaxis (nosebleeds) in children

  1. Ali Qureishi1,
  2. Martin J Burton2,*

Editorial Group: Cochrane Ear, Nose and Throat Disorders Group

Published Online: 12 SEP 2012

Assessed as up-to-date: 5 MAR 2012

DOI: 10.1002/14651858.CD004461.pub3


How to Cite

Qureishi A, Burton MJ. Interventions for recurrent idiopathic epistaxis (nosebleeds) in children. Cochrane Database of Systematic Reviews 2012, Issue 9. Art. No.: CD004461. DOI: 10.1002/14651858.CD004461.pub3.

Author Information

  1. 1

    Queen's Medical Centre, Department of Otolaryngology, Nottingham, UK

  2. 2

    UK Cochrane Centre, Oxford, UK

*Martin J Burton, UK Cochrane Centre, Summertown Pavilion, 18 - 24 Middle Way, Oxford, OX2 7LG, UK. director@cochrane.ac.uk.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (conclusions changed)
  2. Published Online: 12 SEP 2012

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Abstract

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Background

Recurrent idiopathic epistaxis (nosebleeds) in children is repeated nasal bleeding in patients up to the age of 16 for which no specific cause has been identified. Although nosebleeds are very common in children, and most cases are self limiting or settle with simple measures (such as pinching the nose), more severe recurrent cases can require treatment from a healthcare professional. However, there is no consensus on the effectiveness of the different clinical interventions currently used in managing this condition.

Objectives

To assess the effects of different interventions for the management of recurrent idiopathic epistaxis in children.

Search methods

We searched the Cochrane Ear, Nose and Throat Disorders Group Trials Register; the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL); PubMed; EMBASE; CINAHL; Web of Science; BIOSIS Previews; Cambridge Scientific Abstracts; ICTRP and additional sources for published and unpublished trials. The date of the most recent search was 5 March 2012.

Selection criteria

We identified all randomised controlled trials (RCTs) (with or without blinding) in which any surgical or medical intervention for the treatment of recurrent idiopathic epistaxis in children was evaluated in comparison with either no treatment, a placebo or another intervention, and in which the frequency and severity of episodes of nasal bleeding following treatment was stated or calculable. The two authors reviewed the full-text articles of all retrieved trials of possible relevance and applied the inclusion criteria independently.

Data collection and analysis

We graded trials for risk of bias using the Cochrane approach. One author performed data extraction in a standardised manner and this was rechecked by the other author. Where necessary we contacted investigators to obtain missing information. We did not undertake a meta-analysis because of the heterogeneity of the treatments, procedures and quality of the included trials. A narrative overview of the results is therefore presented.

Main results

Five studies (four RCTs and one quasi-randomised controlled trial) involving 468 participants satisfied the inclusion criteria. The identified RCTs compared 0.5% neomycin + 0.1% chlorhexidine (Naseptin®) cream with no treatment, Vaseline® petroleum jelly with no treatment, 75% with 95% silver nitrate nasal cautery, and silver nitrate cautery combined with Naseptin® against Naseptin® alone; the quasi-randomised controlled trial compared Naseptin® antiseptic cream with silver nitrate cautery. Overall results were inconclusive, with no statistically significant difference found between the compared treatments upon completion of the trials, however 75% silver nitrate was more effective than 95% silver nitrate at two weeks following application. The group treated with 75% silver nitrate had 88% complete resolution of epistaxis compared to 65% in the group treated with 95% silver nitrate (P = 0.01). No serious adverse effects were reported from any of the interventions, although children receiving silver nitrate cautery reported that it was a painful experience (despite the use of local anaesthetic). The pain scores were significantly less in those treated with 75% silver nitrate, the mean score being 1 compared to a mean score of 5 in those treated with 95% silver nitrate; this was statistically significant (P = 0.001).

We carried out a 'Risk of bias' assessment of each study according to the Cochrane methodology and judged that two randomised controlled trials had a low risk of bias, two had an unclear risk of bias and the quasi-randomised controlled trial had a high risk of bias.

Authors' conclusions

The optimal management of children with recurrent idiopathic epistaxis is unknown, however if silver nitrate nasal cautery is undertaken 75% is preferable to 95% as it is more effective in the short term and causes less pain. High-quality randomised controlled trials comparing interventions either with placebo or no treatment, and with a follow-up period of at least a year, are needed to assess the relative merits of the various treatments currently in use.

 

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Interventions for recurrent nosebleeds of unknown cause in children

Nosebleeds in children usually just stop by themselves or after pinching the nose. However, some children get repeated nosebleeds with no specific cause (recurrent idiopathic epistaxis). The most common treatments are cautery or antiseptic cream, or both. Cautery (a method of sealing) can be painful even with local anaesthetic, and usually involves using a silver nitrate stick to seal off a visible blood vessel inside the nose that may be rupturing. Other options include ointments and nasal sprays. The review of trials found that there is not enough evidence to compare the effectiveness of different treatment options, however using a lower concentration of silver nitrate cautery is more effective in the short term and less painful. More research is needed to show the best options for reducing recurrent nosebleeds of unknown cause in children.

 

Résumé

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Interventions pour l'épistaxis idiopathique récurrente (saignement de nez) chez l'enfant

Contexte

L'épistaxis idiopathique récurrente chez l'enfant est le saignement de nez répété chez des patients âgés au plus de 16 ans et pour lequel aucune cause spécifique n'a été identifiée. Bien que les saignements de nez soient très fréquents chez les enfants et se résolvent dans la plupart des cas spontanément ou à l'aide de mesures simples (telles que le pincement du nez), des cas récurrents plus sévères peuvent nécessiter un traitement médical. Il n'y a cependant pas de consensus sur l'efficacité des différentes interventions cliniques utilisées actuellement pour la prise en charge de ce problème.

Objectifs

Évaluer les effets de différentes interventions pour la prise en charge de l'épistaxis idiopathique récidivante chez l'enfant.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre des essais du groupe Cochrane sur l'otorhinolaryngologie, dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL), ainsi que dans PubMed, EMBASE, CINAHL, Web of Science, BIOSIS Previews, Cambridge Scientific Abstracts, ICTRP et autres sources afin de trouver des essais publiés et non publiés. La recherche la plus récente a été effectuée le 5 mars 2012.

Critères de sélection

Nous avons identifié tous les essais contrôlés randomisés (ECR) (avec ou sans masquage) dans lesquels une intervention médicale ou chirurgicale pour le traitement de l'épistaxis idiopathique récidivante chez l'enfant avait été évaluée en comparaison avec l'absence de traitement, un placebo ou une autre intervention, et dans lesquels la fréquence et la sévérité des épisodes de saignement nasal post-traitement étaient indiquées ou calculables. Les deux auteurs ont, de manière indépendante, examiné le texte intégral des articles de tous les essais potentiellement pertinents repérés, et appliqué les critères d'inclusion.

Recueil et analyse des données

Nous avons utilisé l'approche Cochrane pour évaluer le risque de biais des essais. Un auteur a effectué l'extraction des données de manière standardisée et son travail a été vérifié par l'autre auteur. Lorsque cela était nécessaire nous avons contacté des chercheurs afin d’obtenir des informations manquantes. L'hétérogénéité des traitements, des procédures et de la qualité des essais inclus ne nous a pas permis de procéder à une méta-analyse. C'est pourquoi nous présentons les résultats de manière narrative.

Résultats Principaux

Cinq études (quatre ECR et un essai contrôlé quasi-randomisé) impliquant au total 468 participants satisfaisaient aux critères d'inclusion. Les ECR identifiés avaient comparé la crème Naseptin® (néomycine 0,5 % + chlorhexidine 0,1 %) à l'absence de traitement, le gel de Vaseline® à l'absence de traitement, les cautérisations nasales au nitrate d'argent à 75 % et 95 %, et la cautérisation au nitrate d'argent combinée à du Naseptin® avec le seul Naseptin® ; l'essai contrôlé quasi-randomisé avait comparé la crème antiseptique Naseptin® à la cautérisation au nitrate d'argent. Les résultats globaux ne sont pas concluants, aucune différence statistiquement significative n'ayant été constatée à l'issue des essais entre les traitements comparés ; le nitrate d'argent à 75 % s'était toutefois avéré plus efficace que celui à 95 % deux semaines après l'application. Dans le groupe traité au nitrate d'argent à 75 %, l'épistaxis avait été complètement résorbée dans 88 % des cas, par rapport à 65 % des cas dans le groupe traité au nitrate d'argent à 95 % (P = 0,01). Aucune intervention n'avait occasionné d'effet indésirable grave, bien que des enfants ayant fait l'objet d'une cautérisation au nitrate d'argent avaient fait état de douleurs (malgré l'utilisation d'un anesthésique local). Les scores de douleur étaient bien moins élevés chez ceux traités au nitrate d'argent à 75 % (score moyen de 1 versus 5 chez ceux traités au nitrate d'argent à 95 %) de manière statistiquement significative (P = 0,001).

Nous avons évalué le « risque de biais » de chaque étude au moyen de la méthodologie Cochrane et conclu que deux essais contrôlés randomisés avaient un faible risque de biais, que deux avaient un risque de biais incertain et que l'essai contrôlé quasi-randomisé présentait un risque élevé de biais.

Conclusions des auteurs

On ignore comment prendre en charge de manière optimale les enfants souffrant d'épistaxis idiopathique récurrente, mais si l'on effectue une cautérisation nasale au nitrate d'argent, il est préférable d'utiliser une concentration à 75 % plutôt qu'à 95 %, car cela est plus efficace à court terme et moins douloureux. Il conviendra d'effectuer des essais contrôlés randomisés de haute qualité comparant des interventions à un placebo ou à l'absence de traitement et comprenant une période de suivi d'au moins un an, afin d'évaluer les mérites relatifs des divers traitements actuellement utilisés.

 

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Interventions pour l'épistaxis idiopathique récurrente (saignement de nez) chez l'enfant

Interventions pour le saignement de nez récurrent de cause inconnue chez l'enfant

Les saignements de nez chez l'enfant s'arrêtent habituellement d'eux-mêmes ou par pincement du nez. Cependant, certains enfants sont victimes de saignements de nez répétés sans cause particulière (épistaxis idiopathique récurrente). Les traitements les plus courants sont la cautérisation ou la crème antiseptique, ou la combinaison des deux. La cautérisation (une méthode d'obturation) peut être douloureuse, même sous anesthésie locale, et implique généralement l'utilisation d'un bâtonnet de nitrate d'argent pour obturer un vaisseau sanguin visible à l'intérieur du nez et qui est sujet à rupture. Les autres options sont notamment les onguents et les vaporisateurs nasaux. La revue d'essais a conclu qu'il n'y avait pas suffisamment de données pour comparer l'efficacité de différentes options de traitement, mais que la cautérisation au moyen d'une plus faible concentration de nitrate d'argent est plus efficace à court terme et moins douloureuse. Des recherches supplémentaires seront nécessaires pour déterminer les meilleures manières de réduire les saignements de nez récurrents de cause inconnue chez l'enfant.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 30th October, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français