Chinese medical herbs for chemotherapy side effects in colorectal cancer patients

  • Review
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Side effects, including nausea and vomiting, sore mouth , diarrhoea, hepatotoxicity, myelosuppression, and immunosuppression , are commonly encountered in patients with colorectal cancer who are treated with chemotherapy. A variety of Chinese herbal medicines have been used for managing these adverse effects.


To assess the effect of herbal medicines plus chemotherapy, compared with chemotherapy alone, on the side effects of chemotherapy on the quality of life, and on adverse events in patients with colorectal cancer.

Search methods

We searched the Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE, CBM, and handsearched the relevant Chinese journals.

Selection criteria

Randomised trials comparing either chemotherapy only or chemotherapy plus anti-emetics (tropisetron, sulpiride etc) with chemotherapy plus Chinese herbs.

Data collection and analysis

Trial quality was assessed independently by two reviewers. Data were extracted by one reviewer and checked by the second reviewer. Since the four included studies differed significantly in design, we could only perform limited meta-analyses. We have therefore presented the majority of the data in narrative form.

Main results

We included four relevant trials. All of them were of low quality. All of studies used a decoction containing Huangqi compounds as the intervention with chemotherapy. The intervention groups of three studies were compared to a chemotherapy alone control group, the fourth study compared the decoction of Huangqi compounds with two other Chinese herbal interventions. None of the studies reported on primary outcome using Common Toxicity Criteria (CTC). There was a significant reduction in the proportion of patients who experienced nausea & vomiting when decoctions of Huangqi compounds were given in addition to chemotherapy. There was also a decrease in the rate of leucopenia (WBC <3 x 10^9 per L). Huangqi compounds were also associated with increases in the proportions of T-lymphocyte subsets: CD3; CD4 and CD8. Huangqi decoctions had no significant effects on Immunoglobulins G, A or M.

Authors' conclusions

Despite the included studies being of low quality, the results suggest that decoctions of Huangqi compounds may stimulate immunocompetent cells and decrease side effects in patients treated with chemotherapy. Due to the methodological limitations of the studies, there is no robust demonstration of benefit. We found no evidence of harm arising from the use of Chinese herbs. We need high quality randomised controlled studies investigating the effects of decoctions of Chinese herbs, particularly Astragalus spp.(as in Huangqi), upon chemotherapy-related side effects.














4件の関連する試験を採択した。4件の研究の質はいずれも低かった。すべての研究で、化学療法との介入としてコウキ(黄杞)化合物を含む煎剤が使用されていた。3件の研究では介入群と化学療法単独対照群との比較、4番目の研究ではコウキ化合物の煎剤と他の2種類の漢方薬による介入との比較が行われていた。共通毒性評価基準(CTC)を用いて主要アウトカムを報告した研究はなかった。化学療法にコウキ化合物の煎剤を追加投与した場合に、悪心・嘔吐を経験した患者の割合は有意に低下した。白血球減少症(WBC<3×10-9/L)の発現率も減少した。コウキ化合物は、またT細胞サブセット、CD3、CD4およびCD8の割合を増加させた。コウキ煎剤には、免疫グロブリンG、A またはMに対する有意な効果はなかった。




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Hierbas medicinales chinas para los efectos secundarios de la quimioterapia en pacientes con cáncer colorrectal


En pacientes con cáncer colorrectal que fueron tratados con quimioterapia, son frecuentes los efectos secundarios como: náuseas y vómitos, dolor bucal, diarrea, hepatotoxicidad, mielosupresión e inmunosupresión. Se han utilizado diversas hierbas medicinales chinas para el tratamiento de estos efectos adversos.


Evaluar el efecto de las hierbas medicinales más la quimioterapia en comparación con la quimioterapia sola sobre los efectos secundarios de la quimioterapia en la calidad de vida y sobre los efectos adversos en pacientes con cáncer colorrectal.

Métodos de búsqueda

Se realizaron búsquedas en la Cochrane Library, en MEDLINE, en EMBASE, en CBM y búsquedas manuales en revistas chinas relevantes.

Criterios de selección

Ensayos aleatorios que comparaban la quimioterapia sola o la quimioterapia más antieméticos (tropisetron, sulpirida, etc.) con la quimioterapia más las hierbas chinas.

Obtención y análisis de los datos

Dos revisores evaluaron la calidad de los ensayos de forma independiente. Un revisor extrajo los datos y un segundo revisor los verificó. Dado que los cuatro estudios incluidos difirieron significativamente en su diseño, sólo se pudieron realizar metanálisis limitados. Por lo tanto, la mayoría de los datos se presentó en forma narrativa.

Resultados principales

Se incluyeron cuatro ensayos relevantes. Todos eran de baja calidad. Todos los estudios utilizaron la decocción de compuestos de Huangqi como intervención con quimioterapia. Se compararon los grupos de intervención de los tres estudios con los grupos control solamente con la quimioterapia, el cuarto estudio comparó la decocción de los compuestos de Huangqi con otras dos intervenciones de hierbas chinas. Ninguno de los estudios informó los primeros resultados mediante la utilización de Criterios de Toxicidad Comunes (CTC). Hubo una significativa reducción en la proporción de los pacientes que experimentaron náuseas y vómitos cuando se administraron decocciones de compuestos de Huangqi además de quimioterapia. También hubo una disminución en la tasa de leucopenia (glóbulos blancos <3 x 10^9 por L). Los compuestos de huangqi también estuvieron asociados a incrementos en las proporciones de los tipos de linfocitos T: CD3; CD4 y CD8. Las decocciones de huangqi no tuvieron efectos significativos en las inmunoglobulinas G, A o M.

Conclusiones de los autores

A pesar de que se incluyeron estudios de baja calidad, los resultados sugirieron que las decocciones de los compuestos de Huangqi pueden estimular las células inmunocompetentes y disminuir los efectos secundarios en pacientes tratados con quimioterapia. Debido a las limitaciones metodológicas de los estudios, no existe una demostración sólida de los beneficios. No se encontraron pruebas de daños que surjan a partir del uso de las hierbas chinas. Se necesitan ensayos controlados aleatorios de alta calidad que investiguen los efectos de las decocciones de las hierbas chinas, en particular de Astragalus spp.(como en Huangqi), sobre los efectos secundarios relacionados con la quimioterapia.

Plain language summary

Chinese medical herbs for chemotherapy side effects in colorectal cancer patients

Chinese herbal medicines are widely used to counteract the side-effects of chemotherapy in patients being treated for cancer. As yet, there is no clear evidence that herbal medicines are effective in this role. We have performed a systematic review of the potential benefits of Chinese herbal medicines in patients being treated with chemotherapy for colorectal cancer. We identified four relevant studies, which included a total of 342 patients, with adequately reported data. We conclude that, from the limited information available, there is some evidence of benefit from decoctions of Huangqi compounds. Compared with patients treated by chemotherapy alone, patients treated with chemotherapy and Huangqi decoctions were less likely to experience nausea and vomiting or low white cell counts. There was some evidence to suggest that the decoctions also stimulated cells of the immune system, but did not affect the levels of antibodies in the blood. We could find no evidence of harm arising from the use of Huangqi decoctions. Our results suggest that further, larger-scale, trials of the use of Huangqi decoctions in the prevention of chemotherapy-related side-effects are needed.

Resumen en términos sencillos

Las medicinas herbarias chinas se utilizan ampliamente para contrarrestar los efectos secundarios de la quimioterapia en pacientes tratados por cáncer. En la actualidad, no hay pruebas claras de que las medicinas herbarias sean efectivas en este sentido. Se realizó una revisión sistemática de los beneficios potenciales de la medicina herbaria china en pacientes tratados con quimioterapia por cáncer colorrectal. Se identificaron cuatro estudios relevantes, que incluyen un total de 342 pacientes, con datos adecuadamente informados. Se puede concluir que, a partir de la limitada información disponible, existen algunas pruebas del beneficio de las decocciones de compuestos de Huangqi. En comparación con los pacientes tratados con quimioterapia sola, los pacientes tratados con quimioterapia y decocciones de Huangqi experimentaron menos náuseas y vómitos o bajos recuentos de leucocitos. Existen algunas pruebas que sugieren que las decocciones también estimularon las células del sistema inmune, pero no afectan los niveles de anticuerpos en la sangre. No se encontraron pruebas de la aparición de daños a partir de la utilización de decocciones de Huangqi. Los resultados sugieren que se necesitan ensayos adicionales a gran escala sobre el uso de las decocciones del Huangqi para la prevención de los efectos secundarios relacionados con la quimioterapia.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport,

Ringkasan bahasa mudah

Ubat herba cina bagi merawat kesan sampingan kemoterapi di kalangan pesakit kanser kolon

Ubat herba cina digunakan secara meluas untuk mengatasi kesan sampingan kemoterapi di kalangan pesakit yang dirawat untuk kanser. Sehingga sekarang, tiada bukti yang jelas bahawa ubat herba adalah berkesan untuk perawatan ini. Kami telah membuat satu ulasan tentang potensi manfaat ubat herba cina di kalangan pesakit yang dirawat dengan kemoterapi untuk kanser kolon. Kami telah mengenal pasti empat kajian yang berkaitan, yang melibatkan seramai 342 pesakit, data yang dilaporkan adalah cukup. Kami membuat kesimpulan dari maklumat terhad yang ada bahawa, terdapat beberapa bukti tentang manfaat dari rebusan sebatian Huangqi. Berbanding dengan pesakit yang dirawat dengan kemoterapi sahaja, pesakit yang dirawat dengan kemoterapi dan rebusan Huangqi mempunyai kemungkinan yang rendah untuk mengalami rasa loya dan muntah atau sel putih rendah. Terdapat beberapa bukti yang mencadangkan bahawa rebusan itu juga merangsang sel-sel sistem imun, tetapi tidak ada kesan terhadap tahap antibodi di dalam darah. Kami tidak mendapati apa-apa bukti tentang kemudaratan daripada penggunaan rebusan Huangqi. Keputusan kami mencadangkan bahawa kajian lanjutan dalam skala yang lebih besar menggunakan rebusan Huangqi untuk pencegahan kesan sampingan berkaitan dengan kemoterapi diperlukan.

Catatan terjemahan

Diterjemahkan oleh Julie Yeo (Taylor's University, Malaysia). Disunting oleh Rosnani Zakaria (Universiti Sains Malaysia). Untuk sebarang pertanyaan berkaitan terjemahan ini, sila hubungi