Intervention Review

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Chinese medicinal herbs for cholelithiasis

  1. Tao Gan1,*,
  2. Jun Chen2,
  3. Shuli J Jin3,
  4. Yiping Wang1

Editorial Group: Cochrane Hepato-Biliary Group

Published Online: 29 JUN 2013

Assessed as up-to-date: 19 APR 2013

DOI: 10.1002/14651858.CD004547.pub2


How to Cite

Gan T, Chen J, Jin SJ, Wang Y. Chinese medicinal herbs for cholelithiasis. Cochrane Database of Systematic Reviews 2013, Issue 6. Art. No.: CD004547. DOI: 10.1002/14651858.CD004547.pub2.

Author Information

  1. 1

    West China Hospital, Sichuan University, Department of Gastroenterology, Chengdu, Sichuan, China

  2. 2

    Shenzhen Traditional Chinese Medicine Hospital, Department of Pharmacy, Shenzhen, Guangdong, China

  3. 3

    Anyang Hospital, Department of Gastroenterology, Anyang, Henan Province, China

*Tao Gan, Department of Gastroenterology, West China Hospital, Sichuan University, No. 37, Guo Xue Xiang, Chengdu, Sichuan, 610041, China. gantao123@yahoo.com.cn.

Publication History

  1. Publication Status: New
  2. Published Online: 29 JUN 2013

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Abstract

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Background

Cholelithiasis is a common disease of the biliary tract. Chinese medicinal herbs are being used widely as an alternative treatment in people with cholelithiasis, but their beneficial or harmful effects have not been assessed systematically.

Objectives

To assess the beneficial and harmful effects of Chinese medicinal herbs in people with cholelithiasis.

Search methods

We conducted searches in the Cochrane Hepato-Biliary Group Controlled Trials Register, the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) in The Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE, Science Citation Index Expanded, Chinese Medicine Conference Disc, and Chinese Bio-Medicine Disc to January 2013. We handsearched four Chinese journals. No language or year of publication restrictions were applied.

Selection criteria

Randomised clinical trials studying Chinese medicinal herbs for treatment of cholelithiasis.

Data collection and analysis

Two review authors (SJ, TG) independently extracted data. For dichotomous data, we estimated the risk ratio (RR), and for continuous data, we calculated the mean difference. We also calculated 95% confidence intervals (CI).

Main results

Eleven randomised trials with 1205 participants with asymptomatic or mild-to-moderate cholelithiasis were included. None of the randomised clinical trials compared a single Chinese medicinal herb with a Western medicine or with surgery. No placebo-controlled trials were identified. In the trials comparing one Chinese herbal medicine (Gandanxiaoshi tablet) versus another (Aihuodantong tablet), there was no significant difference in the improvement of upper abdominal pain after the end of treatment (RR 1.21; 95% CI 0.71 to 2.05), and the heterogeneity among trials was not substantial. No other outcomes could be assessed. The remaining trials of Chinese medicinal herbs (Qingdan capsule, Danshu capsule, Paishi capsule, Rongdanpaishi capsule), did not offer specific data on symptoms, signs, or change in gallstones that would permit assessment of significant differences in curative effects between the treatment and control groups. No serious adverse events were reported.

Authors' conclusions

This review reveals no strong evidence that the analysed Chinese medicinal herbs have any beneficial effects on asymptomatic or mild-to-moderate cholelithiasis. Definitive conclusions will require much better designed randomised trials to reduce risk of bias and allow detailed assessment of clinical outcomes.

 

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Chinese medicinal herbs for cholelithiasis

Cholelithiasis (gallstone disease) causes significant morbidity, severe complications, and economic burden worldwide. Though current surgical therapies are effective for gallstones, some types of gallstones (e.g., calcium bilirubinate calculi) cannot easily be eradicated by surgery and they often recur in the bile duct system, putting people at high risk of severe complications. The objective of this review was to evaluate the benefits and harms of Chinese medicinal herbs for people with cholelithiasis. Though some Chinese medicinal herbs appear to be safe for people with asymptomatic, mild, or moderate disease, they have not been conclusively shown to have curative effects on gallstones due to the low methodological quality (high risk of bias) of the included trials. Thus, randomised clinical trials with low risk of bias should be conducted to assess the effects of Chinese medicinal herbs before they can be used widely in the clinic.

 

Résumé

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Les herbes médicinales chinoises contre la cholélithiase

Contexte

La cholélithiase est une maladie courante des voies biliaires. Les herbes médicinales chinoises sont largement utilisées comme traitement alternatif chez les personnes souffrant de cholélithiase, mais leurs effets bénéfiques ou nocifs n'ont pas été systématiquement évalués.

Objectifs

Evaluer les effets bénéfiques et nocifs des herbes médicinales chinoises chez les personnes atteintes de cholélithiase.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons réalisé des recherches dans le registre d'essais du groupe Cochrane sur les maladies hépato-biliaires, le registre Cochrane sur les essais contrôlés (CENTRAL) dans The Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE, Science Citation Index Expanded, Chinese Medicine Conference Disc et Chinese Bio-Medicine Disc jusqu'en janvier 2013. Nous avons effectué des recherches manuelles dans quatre journaux chinois. Aucune restriction concernant la langue ou l'année de publication n'a été appliquée.

Critères de sélection

Les essais cliniques randomisés étudiant les herbes médicinales chinoises pour traiter la cholélithiase.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs (SJ, TG) ont indépendamment extrait les données. Pour les données dichotomiques, nous avons estimé le rapport de risque (RR) et pour les données continues, nous avons calculé la différence moyenne. Nous avons également calculé des intervalles de confiance (IC) à 95 %.

Résultats Principaux

Onze essais randomisés totalisant 1205 participants avec une cholélithiase asymptomatique ou légère à modérée ont été inclus. Aucun essai randomisé ne comparait une herbe médicinale chinoise à un médicament occidental ou à la chirurgie. Aucun essai contrôlé par placebo n'a été identifié. Dans les essais comparant une herbe médicinale chinoise (comprimé Gandanxiaoshi) à un autre (comprimé Aihuodantong), il n'a pas été constaté de différence significative dans l'amélioration des douleurs dans la partie supérieure de l'abdomen après le fin du traitement (RR 1,21 ; IC à 95 % 0,71 à 2,05), et l'hétérogénéité entre les essais n'était pas substantielle. Aucun autre résultat n'a pu être évalué. Les autres essais sur les herbes médicinales chinoises (capsule de Qingdan, capsule de Danshu, capsule de Paishi, capsule de Rongdanpaishi) ne mentionnaient pas de données spécifiques sur les symptômes, les signes ou le changement dans les calculs biliaires qui permettraient une évaluation des différences significatives dans les effets curatifs entre les groupes avec traitement et les groupes témoins. Aucun effet indésirable grave n'a été signalé.

Conclusions des auteurs

Cette revue ne révèle aucune preuve solide que les herbes médicinales chinoises analysées ont des effets bénéfiques sur la cholélithiase asymptomatique ou légère à modérée. Pour établir des conclusions définitives, il faudra réaliser des essais randomisés mieux conçus afin de diminuer le risque de biais et permettre une évaluation détaillée des résultats cliniques.

 

Résumé simplifié

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Les herbes médicinales chinoises contre la cholélithiase

Les herbes médicinales chinoises contre la cholélithiase

La cholélithiase (maladie biliaire) entraîne une morbidité significative, des complications graves et représente un fardeau économique à l'échelle mondiale. Bien que les thérapies chirurgicales actuelles soient efficaces pour les calculs biliaires, certains types de calculs (par ex. les calculs de bilirubinate de calcium) ne peuvent pas être facilement éradiqués par la chirurgie et récidivent souvent dans le système biliaire, mettant les individus face à des risques élevés de complications graves. L'objectif de cette revue était d'évaluer les avantages et les inconvénients des herbes médicinales chinoises pour les personnes souffrant de cholélithiase. Même si certaines herbes médicinales chinoises semblent sans danger pour les personnes avec une maladie asymptomatique, légère ou modérée, elles n'ont pas montré de manière concluante qu'elles avaient des effets curatifs sur les calculs biliaires en raison de la qualité méthodologique faible (risque de biais élevé) des essais inclus. Par conséquent, des essais cliniques randomisés avec un risque de biais faible devront être réalisés pour évaluer les effets des herbes médicinales chinoises avant qu'elles ne puissent être utilisées à grande échelle dans la pratique clinique.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 7th August, 2013
Traduction financée par: Pour la France : Minist�re de la Sant�. Pour le Canada : Instituts de recherche en sant� du Canada, minist�re de la Sant� du Qu�bec, Fonds de recherche de Qu�bec-Sant� et Institut national d'excellence en sant� et en services sociaux.