Chinese medicinal herbs for acute bronchitis

  • Review
  • Intervention

Authors

  • Lanhui Jiang,

    1. West China Hospital, Sichuan University, Chinese Evidence-Based Medicine Centre, Chengdu, Sichuan, China
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  • Ka Li,

    1. West China Hospital, Sichuan University, Department of Surgery III, Chengdu, Sichuan, China
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  • Taixiang Wu

    Corresponding author
    1. West China Hospital, Sichuan University, Chinese Cochrane Centre, Chinese Clinical Trial Registry, Chinese Evidence-Based Medicine Centre, INCLEN Resource and Training Centre, Chengdu, Sichuan, China
    • Taixiang Wu, Chinese Cochrane Centre, Chinese Clinical Trial Registry, Chinese Evidence-Based Medicine Centre, INCLEN Resource and Training Centre, West China Hospital, Sichuan University, No. 37, Guo Xue Xiang, Chengdu, Sichuan, 610041, China. txwutx@hotmail.com.

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Abstract

Background

Acute bronchitis is one of the most common diagnoses made by primary care physicians. It is traditionally treated with antibiotics (although the evidence for their effectiveness is weak, and modest at best) and other even less effective treatments. Chinese medicinal herbs have also been used as a treatment.

Objectives

This review aimed to summarise the existing evidence on the comparative effectiveness and safety of Chinese medicinal herbs for treating uncomplicated acute bronchitis.

Search methods

We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library 2011, Issue 4) which includes the Cochrane Acute Respiratory Infections Group's Specialised Register, MEDLINE (1966 to 19 September 19, 2011), EMBASE (1988 to 19 September 2011) and CNKI and the Chinese Biomedical Database (CBM) (1980 to 19 September, 2011).

Selection criteria

Randomised controlled trials (RCTs) comparing Chinese medicinal herbs with placebo, antibiotics or other Western medicines for the treatment of uncomplicated acute bronchitis.

Data collection and analysis

At least two review authors independently extracted data and assessed trial quality.

Main results

In this updated review, 74 studies involving 6877 participants were reported as RCTs by the study authors. None of them met the inclusion criteria for this review. Out of the 74 trials, we identified 39 as non-RCTs and 35 compared different Chinese herbal medicines in the intervention and control groups.

Authors' conclusions

There is insufficient quality data to recommend the routine use of Chinese herbs for acute bronchitis. Trial design limitations of the individual studies meant that we could not draw any conclusions about the benefits of Chinese herbs for acute bronchitis. In addition, the safety of Chinese herbs is unknown due to the lack of toxicological evidence for these herbs, although adverse events were reported in some case reports.

Résumé scientifique

Plantes médicinales chinoises pour le traitement de la bronchite aiguë

Contexte

La bronchite aiguë fait partie des diagnostics les plus couramment établis par les médecins généralistes. Elle se traite généralement par la prise d'antibiotiques (bien que les preuves de leur efficacité soient peu probantes ou limitées tout au plus) et d'autres traitements encore moins efficaces. Les plantes médicinales chinoises ont également été utilisées comme traitement.

Objectifs

L'objectif de cette revue était de récapituler les preuves existantes concernant la comparaison de l'efficacité et de la tolérance des plantes médicinales chinoises pour le traitement de la bronchite aiguë non compliquée.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (The Cochrane Library 2011, numéro 4), qui contient le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les infections respiratoires aiguës, MEDLINE (de 1966 au 19 septembre 2011), EMBASE (de 1980 au 19 septembre 2011), la base de données de l'infrastructure du savoir national chinois (CNKI pour Chinese National Knowledge Infrastructure) et la base de données biomédicale chinoise (CBM pour Chinese Biomedical Database) (de 1980 au 19 septembre 2011).

Critères de sélection

Des essais contrôlés randomisés (ECR) comparant des plantes médicinales chinoises à un placebo, des antibiotiques ou d'autres médicaments occidentaux pour le traitement de la bronchite aiguë non compliquée.

Recueil et analyse des données

Au moins deux auteurs ont extrait des données et évalué la qualité méthodologique des essais de façon indépendante.

Résultats principaux

Dans cette revue mise à jour, 74 études incluant 6 877 participants ont été signalées comme ECR par les auteurs de l'étude. Aucun n'a rempli les critères d'inclusion de cette revue. Sur ces 74 essais, 39 ont été identifiés comme n'étant pas des ECR et 35 comparaient différentes plantes médicinales chinoises dans les groupes expérimentaux et témoins.

Conclusions des auteurs

Il n'existe pas suffisamment de données de qualité permettant de recommander un recours systématique aux plantes médicinales pour le traitement de la bronchite aiguë. Les limitations de conception des essais pour les études individuelles nous empêchaient de tirer des conclusions sur les effets bénéfiques des plantes médicinales pour le traitement de la bronchite aiguë. De plus, nous ignorons la tolérance des plantes chinoises en raison du manque de preuves toxicologiques, bien que des événements indésirables aient été signalés dans certaines études de cas.

Plain language summary

Chinese medicinal herbs for acute bronchitis

We assessed the therapeutic effect of traditional Chinese herbal medicines commonly used in China for acute bronchitis. There is no evidence from randomised controlled trials (RCTs) to demonstrate that Chinese medicinal herbs are efficacious in treating acute bronchitis.

We identified 74 studies involving 6877 participants which reported to randomly allocate participants to their treatment groups. However, we did not identify any true RCTs for inclusion. The common reasons for exclusion were a potential high risk of selection bias and conflict of interest. These design limitations resulted in us being unable to draw conclusions on the effects of Chinese herbal medicines for acute bronchitis. In addition, the safety of Chinese medicinal herbs is unknown due to the lack of toxicological evidence, although some adverse events, for example, slight gastrointestinal reactions, skin rash, etc., were reported in some case reports but not in the so called 'random' studies which we excluded. High quality RCTs are needed in the future.

Résumé simplifié

Plantes médicinales chinoises pour le traitement de la bronchite aiguë

Nous avons évalué les effets thérapeutiques des médicaments à base de plantes chinoises couramment utilisés en Chine pour le traitement de la bronchite aiguë. Il n'existe aucune preuve dans les essais contrôlés randomisés (ECR) démontrant l'efficacité des plantes médicinales chinoises pour le traitement de la bronchite aiguë.

Nous avons identifié 74 études incluant 6 877 participants qui signalaient une allocation aléatoire des participants à leurs groupes de traitement. Toutefois, nous n'avons identifié aucun ECR réel pour l'inclusion. Les motifs les plus souvent invoqués pour justifier l'exclusion étaient des risques de biais de sélection potentiellement élevés et des conflits d'intérêts. Ces limitations de conception nous ont empêchés de tirer des conclusions sur les effets des médicaments à base de plantes chinoises pour le traitement de la bronchite aiguë. De plus, nous ignorons la tolérance des plantes médicinales chinoises en raison du manque de preuves toxicologiques, bien que certains effets indésirables (par exemple : légères réactions gastro-intestinales, éruptions cutanées, etc.) aient été signalés dans certaines études de cas, mais pas dans les études dites « aléatoires » que nous avons exclues. Des ECR de haute qualité doivent être réalisés à l'avenir.

Notes de traduction

Cette revue mise à jour n'a inclus aucun nouvel essai. Nous avons étudié la qualité méthodologique de tous les ECR identifiés en contactant par téléphone les auteurs des essais d'origine : nous avons exclus tous les essais inclus dans la revue d'origine en raison de l'échec de la méthode de randomisation.

Traduit par: French Cochrane Centre 18th May, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français