Get access

Drug therapy for symptoms associated with anxiety in adult palliative care patients

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

This is an update of the review published on 'Drug therapy for anxiety in adult palliative care patients' in Issue 1, 2004 of The Cochrane Library. Anxiety is common in palliative care patients. It can be a natural response to impending death, but it may represent a clinically significant issue in its own right. It may also result from pain, or other untreated or poorly managed symptoms. When anxiety is severe or distressing drug therapy may be considered in addition to supportive care.

Objectives

This review aimed to identify and evaluate randomised controlled trials examining the effectiveness of drug therapy for symptoms of anxiety in adult palliative care patients.

Search methods

We searched the following sources: CENTRAL (The Cochrane Library 2012, Issue 2), MEDLINE (1966 to 2012), EMBASE (1980 to 2012), CINAHL (1982 to 2012), PsycLit (1974 to 2000) and PsycInfo (1990 to 2012) for literature pertaining to this topic published in any language using a detailed search strategy.

Selection criteria

We sought prospective, randomised trials, with or without blinding, involving the use of drug therapy for the treatment of symptoms of anxiety in adult palliative care patients. Pharmacological agents included 5-HT3 receptor antagonists, anxiolytic agents, antiepileptic agents, antidepressive agents, antipsychotic agents, benzodiazepines, butyrophenones, phenothiazines, antihistamines, barbiturates, sedative hypnotics, antiepileptic drugs and beta-blockers.

Data collection and analysis

We identified and excluded six studies using the original search strategy, with a further two studies being identified and excluded for this 2012 update. We therefore identified a total of eight potential studies but none met the criteria for inclusion in this review.

Main results

No data were available to enable an assessment to be made of the effectiveness of drugs to treat symptoms of anxiety in palliative care patients.

Authors' conclusions

There remains insufficient evidence to draw a conclusion about the effectiveness of drug therapy for symptoms of anxiety in adult palliative care patients. To date no studies have been found that meet the inclusion criteria for this review. Prospective controlled clinical trials are required in order to establish the benefits and harms of drug therapy for the treatment of anxiety in palliative care.

Résumé scientifique

Traitement médicamenteux des symptômes associés à l'anxiété chez des patients adultes en soins palliatifs

Contexte

Il s'agit d'une mise à jour de la revue sur le « Traitement médicamenteux de l'anxiété chez les patients adultes en soins palliatifs » publiée dans le numéro 1 de 2004 de la The Cochrane Library. L'anxiété est fréquente chez les patients en soins palliatifs. Elle peut être une réponse naturelle à une mort imminente, mais aussi correspondre à un problème clinique majeur à part entière. Elle a parfois aussi pour origine une douleur ou d'autres symptômes qui ne sont pas traités ou dont la prise en charge est médiocre. En cas d'anxiété sévère ou angoissante, il convient d'envisager l'instauration d'un traitement médicamenteux en plus des soins palliatifs.

Objectifs

Cette revue avait pour objectif d'identifier et d'évaluer les essais contrôlés randomisés étudiant l'efficacité d'un traitement médicamenteux des symptômes de l'anxiété chez des patients adultes en soins palliatifs.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué une recherche dans les sources d'informations suivantes : CENTRAL (The Cochrane Library 2012, Numéro 2), MEDLINE (1966 à 2012), EMBASE (1980 à 2012), CINAHL (1982 à 2012), PsycLit (1974 à 2000) et PsycInfo (1990 à 2012) pour trouver des articles à ce sujet, quelle que soit la langue de publication, à l'aide d'une stratégie de recherche détaillée.

Critères de sélection

Nous avons recherché des essais prospectifs, randomisés, avec ou sans assignation secrète, impliquant l'utilisation d'un traitement médicamenteux pour traiter les symptômes de l'anxiété chez des patients adultes en soins palliatifs. Les agents pharmacologiques étaient notamment des antagonistes des récepteurs 5-HT3, des anxiolytiques, des antiépileptiques, des antidépresseurs, des antipsychotiques, des benzodiazépines, des butyrophénones, des phénothiazines, des antihistaminiques, des barbituriques, des sédatifs hypnotiques, des antiépileptiques et des bêta-bloquants.

Recueil et analyse des données

Nous avons identifié et exclu six études en utilisant la stratégie de recherche originale, avec pour cette mise à jour de 2012, l'identification et l'exclusion de deux autres études. Nous avons donc identifié un total de huit études potentielles, mais aucune ne répondait aux critères d'inclusion dans cette revue.

Résultats principaux

Aucune donnée n'était disponible pour permettre d'effectuer une évaluation de l'efficacité des médicaments permettant de traiter les symptômes de l'anxiété chez des patients en soins palliatifs.

Conclusions des auteurs

Les preuves demeurent insuffisantes pour tirer une conclusion sur l'efficacité du traitement médicamenteux des symptômes de l'anxiété chez des patients adultes en soins palliatifs. À ce jour, il n'a été identifié aucune étude qui réponde aux critères d'inclusion dans cette revue. Des essais cliniques contrôlés prospectifs sont nécessaires afin d'établir les effets bénéfiques et délétères d'un traitement médicamenteux de l'anxiété en soins palliatifs.

Plain language summary

Drug therapy for anxiety in palliative care

Anxiety is a common symptom in patients near the end of life. As with other areas of palliative care, the majority of available literature pertaining to drug therapy for anxiety is based on the reporting of anecdotes. A search of the international literature for randomised clinical trials in the area of drug therapy for symptoms of anxiety in palliative care yielded no results. As a consequence, it is not possible to assess the effectiveness of treatment options. It is hoped that this review will motivate future research in this area.

Résumé simplifié

Traitement médicamenteux de l'anxiété dans un contexte de soins palliatifs

L'anxiété est un symptôme fréquent chez les patients en fin de vie. Comme dans d'autres domaines des soins palliatifs, la majorité de la littérature disponible concernant un traitement médicamenteux de l'anxiété repose sur des articles rapportant des études de cas. Une recherche dans la littérature internationale pour trouver des essais cliniques randomisés dans le domaine du traitement médicamenteux des symptômes de l'anxiété en soins palliatifs n'a donné aucun résultat. En conséquence, il n'est pas possible d'évaluer l'efficacité des options thérapeutiques. Il est à espérer que cette étude stimulera la recherche future dans ce domaine.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 2nd November, 2012
Traduction financée par: Minist�re des Affaires sociales et de la Sant�

Get access to the full text of this article