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Short-term psychodynamic psychotherapies for common mental disorders

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  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Over the past 40 years, short-term psychodynamic psychotherapies (STPP) for a broad range of psychological and somatic disorders have been developed and studied. Four published meta-analyses of STPP, using different methods and samples, have found conflicting results.

Objectives

This review evaluated the efficacy of STPP relative to minimal treatment and non-treatment controls for adults with common mental disorders.

Search methods

We searched CCDANCTR-Studies and CCDANCTR-References on 25/4/2005, CENTRAL, MEDLINE, CINAHL, EMBASE, PsycINFO, DARE and Biological Abstracts were also searched. We contacted triallists and checked references from papers retrieved.

Selection criteria

All randomised controlled trials (RCT) of adults with common mental disorders, in which a brief psychodynamic therapy lasting less than 40 hours in total, and provided in individual format, were included.

Data collection and analysis

Three reviewers working in pairs evaluated studies. Studies were selected only if pairs of reviewers agreed they met inclusion criteria. A third reviewer was consulted if two reviewers could not reach consensus. Data were collected and entered into Review Manager. Study quality was assessed and scored by pairs of raters. Publication bias was assessed using a funnel plot. Sensitivity analyses were also conducted.

Main results

23 studies of 1431 randomised patients with common mental disorders were included. These studies evaluated STPP for general, somatic, anxiety, and depressive symptom reduction, as well as social adjustment. Outcomes for most categories of disorder suggested significantly greater improvement in the treatment versus the control groups, which were generally maintained in medium and long term follow-up. However, only a small number of studies contributed data for each category of disorder, there was significant heterogeneity between studies, and results were not always maintained in sensitivity analyses.

Authors' conclusions

STPP shows promise, with modest to moderate, often sustained gains for a variety of patients. However, given the limited data and heterogeneity between studies, these findings should be interpreted with caution. Furthermore, variability in treatment delivery and treatment quality may limit the reliability of estimates of effect for STPP. Larger studies of higher quality and with specific diagnoses are warranted.

Resumen

Psicoterapias psicodinámicas a corto plazo para trastornos mentales frecuentes

Antecedentes

Durante los últimos 40 años, se han desarrollado y estudiado psicoterapias psicodinámicas a corto plazo (STPP) para una amplia gama de trastornos psicológicos y somáticos. Cuatro metanálisis de STPP publicados, mediante diferentes métodos y muestras, han encontrado resultados incompatibles.

Objetivos

Esta revisión evaluó la eficacia de la STPP en relación con el tratamiento mínimo y los controles sin tratamiento de adultos con trastornos mentales frecuentes.

Métodos de búsqueda

Se buscó en CCDANCTR-Studies y CCDANCTR-References el 25/4/2005, CENTRAL, MEDLINE, CINAHL, EMBASE, PsycINFO, DARE y también en Biological Abstracts. Se estableció contacto con los investigadores y se comprobaron las referencias de los artículos recuperados.

Criterios de selección

Fueron incluidos todos los ensayos controlados aleatorios (ECA) de adultos con trastornos mentales frecuentes, en los que se proporcionó una terapia psicodinámica breve de menos de 40 horas de duración total, en formato individual.

Obtención y análisis de los datos

Tres revisores que trabajaron en pares evaluaron los estudios. Los estudios fueron seleccionados sólo si los pares de revisores estaban de acuerdo en que se cumplían los criterios de inclusión. Se consultó a un tercer revisor si los dos revisores no podían alcanzar el consenso. Se obtuvieron los datos y se introdujeron en Review Manager. La calidad del estudio fue evaluada y calificada por pares de evaluadores. Se evaluó el sesgo de publicación mediante un gráfico de embudo (funnel plot). También se realizaron análisis de sensibilidad.

Resultados principales

Se incluyeron 23 estudios de 1 431 pacientes asignados al azar con trastornos mentales frecuentes. Estos estudios evaluaron la STPP para la reducción de síntomas generales, somáticos, de ansiedad y depresivos, así como la adaptación social. Los resultados para la mayoría de las categorías de trastorno indicaron una mejoría significativamente mayor en los grupos tratamiento versus los grupos control, que en general se mantuvieron en el seguimiento a medio y largo plazo. Sin embargo, sólo un número pequeño de estudios contribuyó con los datos para cada categoría de trastorno, hubo heterogeneidad significativa entre los estudios y los resultados no siempre se mantuvieron en los análisis de sensibilidad.

Conclusiones de los autores

La STPP demuestra ser promisoria con beneficios modestos a moderados, a menudo sostenidos, para varios pacientes. Sin embargo, debido a que los datos son limitados y a la heterogeneidad entre estudios, estos resultados deben ser interpretados con cuidado. Además, la variabilidad en la facilitación de tratamientos y la calidad de tratamiento puede limitar la confiabilidad de las estimaciones del efecto para la STPP. Se justifica la realización de estudios más amplios de calidad más alta y con diagnósticos específicos.

Plain language summary

Short-term psychodynamic psychotherapies for common mental disorders

Short-term psychodynamic psychotherapies have been subjected to randomised controlled trials for a range of common mental disorders, including anxiety disorders, depression, stress-related physical conditions, certain behaviour disorders and interpersonal or personality problems mixed with symptom disorders. Previous meta-analyses have yielded conflicting results. This review included all RCTs of STPP for common mental disorders, and found modest treatment benefits that were generally maintained in medium and long term follow-up. However, variability in study design means that our conclusions are tentative, and need confirmation with further research.

Resumen en términos sencillos

Psicoterapias psicodinámicas a corto plazo para trastornos mentales frecuentes

Las psicoterapias psicodinámicas a corto plazo se han sometido a ensayos controlados aleatorios para diversos trastornos mentales frecuentes, incluidos los trastornos por ansiedad, depresión, afecciones físicas relacionadas con el estrés, algunos trastornos de comportamiento y problemas interpersonales o de personalidad combinados con trastornos sintomáticos. Los metanálisis anteriores han producido resultados contradictorios. Esta revisión incluyó todos los ECA de STPP para trastornos mentales frecuentes, y encontró beneficios moderados en el tratamiento que en general se mantuvieron en el seguimiento a medio y largo plazo. Sin embargo, la variabilidad en el diseño del estudio significa que estas conclusiones son tentativas, y necesitan confirmarse con investigación adicional.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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