Cognitive behavioural therapy for anxiety disorders in children and adolescents

  • Conclusions changed
  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

A previous Cochrane review (James 2005) showed that cognitive behavioural therapy (CBT) was effective in treating childhood anxiety disorders; however, questions remain regarding (1) the relative efficacy of CBT versus non-CBT active treatments; (2) the relative efficacy of CBT versus medication and the combination of CBT and medication versus placebo; and (3) the long-term effects of CBT. 

Objectives

To examine (1) whether CBT is an effective treatment for childhood and adolescent anxiety disorders in comparison with (a) wait-list controls; (b) active non-CBT treatments (i.e. psychological placebo, bibliotherapy and treatment as usual (TAU)); and (c) medication and the combination of medication and CBT versus placebo; and (2) the long-term effects of CBT.

Search methods

Searches for this review included the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) and the Cochrane Depression, Anxiety and Neurosis Group Register, which consists of relevant randomised controlled trials from the bibliographic databases-The Cochrane Library (1970 to July 2012), EMBASE, (1970 to July 2012) MEDLINE (1970 to July 2012) and PsycINFO (1970 to July 2012).

Selection criteria

All randomised controlled trials (RCTs) of CBT versus waiting list, active control conditions, TAU or medication were reviewed. All participants must have met the criteria of the Diagnostic and Statistical Manual (DSM) or the International Classification of Diseases (ICD) for an anxiety diagnosis, excluding simple phobia, obsessive-compulsive disorder, post-traumatic stress disorder and elective mutism.

Data collection and analysis

The methodological quality of included trials was assessed by three reviewers independently. For the dichotomous outcome of remission of anxiety diagnosis, the odds ratio (OR) with 95% confidence interval (CI) based on the random-effects model, with pooling of data via the inverse variance method of weighting, was used. Significance was set at P < 0.05. Continuous data on each child’s anxiety symptoms were pooled using the standardised mean difference (SMD).

Main results

Forty-one studies consisting of 1806 participants were included in the analyses. The studies involved children and adolescents with anxiety of mild to moderate severity in university and community clinics and school settings. For the primary outcome of remission of any anxiety diagnosis for CBT versus waiting list controls, intention-to-treat (ITT) analyses with 26 studies and 1350 participants showed an OR of 0.13 (95% CI 0.09 to 0.19, Z = 10.26, P < 0.0001), but with evidence of moderate heterogeneity (P = 0.04, I² = 33%). The number needed to treat (NNT) was 6.0 (95% CI 7.5 to 4.6). No difference in outcome was noted between individual, group and family/parental formats. ITT analyses revealed that CBT was no more effective than non-CBT active control treatments (six studies, 426 participants) or TAU in reducing anxiety diagnoses (two studies, 88 participants). The few controlled follow-up studies (n = 4) indicate that treatment gains in the remission of anxiety diagnosis are not statistically significant.

Authors' conclusions

Cognitive behavioural therapy is an effective treatment for childhood and adolescent anxiety disorders; however, the evidence suggesting that CBT is more effective than active controls or TAU or medication at follow-up, is limited and inconclusive.

Résumé scientifique

Thérapie cognitivo-comportementale pour les troubles anxieux chez l'enfant et l'adolescent

Contexte

Une précédente revue Cochrane (James 2005) a montré que la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) était efficace pour traiter les troubles anxieux de l'enfance. Cependant, des questions subsistent concernant (1) l'efficacité relative de la CTT par rapport aux traitements actifs non-CTT ; (2) l'efficacité relative de la CTT par rapport aux traitements médicamenteux et à la combinaison de CTT et de traitements médicamenteux par rapport à un placebo ; et (3) les effets à long terme de la CTT. 

Objectifs

Examiner (1) si la CTT est un traitement efficace pour les troubles anxieux chez l'enfant et l'adolescent en comparaison avec (a) les témoins sur liste d'attente ; (b) les traitements actifs non-CTT (à savoir placebo psychologique, bibliothérapie et traitement standard (TS)) ; et (c) les traitements médicamenteux et la combinaison de traitements médicamenteux et de CTT par rapport à un placebo ; et (2) les effets à long terme de la CTT.

Stratégie de recherche documentaire

Les recherches pour cette revue incluaient le registre Cochrane des essais contrôlés - Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) et le registre spécialisé du groupe Cochrane sur la dépression, l'anxiété et la névrose, qui est constitué d'essais contrôlés randomisés pertinents des bases de données bibliographiques-The Cochrane Library (de 1970 à juillet 2012), EMBASE, (de 1970 à juillet 2012), MEDLINE (de 1970 à juillet 2012) et PsycINFO (de 1970 à juillet 2012).

Critères de sélection

Tous les essais contrôlés randomisés (ECR) portant sur la CTT par rapport à une liste d'attente, à des conditions de contrôle actif, à une TS ou à des traitements médicamenteux ont été évalués. Tous les participants doivent avoir rempli les critères du DSM (Diagnostic and Statistical Manual) ou de l'ICD (International Classification of Diseases) pour un diagnostic d'anxiété, à l'exclusion de la phobie simple, du trouble obsessionnel compulsif, du trouble de stress post-traumatique et du mutisme sélectif.

Recueil et analyse des données

La qualité méthodologique des essais inclus a été évaluée par trois évaluateurs de manière indépendante. Pour les résultats dichotomiques de rémission du diagnostic d'anxiété, le rapport des cotes (RC) avec un intervalle de confiance (IC) à 95 % basé sur le modèle à effets aléatoires, avec un regroupement des données par la méthode de pondération par l'inverse de la variance, a été utilisé. La signification statistique a été définie à P < 0,05. Les données continues sur les symptômes anxieux de chaque enfant ont été regroupées en utilisant la différence moyenne standardisée (DMS).

Résultats principaux

Quarante-et-une études portant sur 1 806 participants ont été incluses dans les analyses. Les études portaient sur des enfants et des adolescents souffrant d'anxiété de sévérité légère à modérée dans des cliniques universitaires et communautaires et en milieu scolaire. Pour le critère principal de rémission de tout diagnostic d'anxiété pour la CTT par rapport aux témoins des listes d'attente, les analyses en intention de traiter (ITT) portant sur 26 études et 1 350 participants ont montré un RC de 0,13 (IC à 95 % 0,09 à 0,19, Z = 10,26, P < 0,0001), mais avec des données indiquant une hétérogénéité modérée (P = 0,04, I² = 33 %). Le nombre de sujets à traiter (NST) était de 6,0 (IC à 95 % 7,5 à 4,6). Aucune différence de résultat n'a été notée entre les formats individuel, en groupe et familial/parental. Les analyses en ITT ont révélé que la CTT n'était pas plus efficace que les traitements de contrôle actif non-CTT (six études, 426 participants) ou la TS pour réduire les diagnostics d'anxiété (deux études, 88 participants). Les quelques études de suivi contrôlées (n = 4) indiquent que les gains du traitement dans la rémission du diagnostic d'anxiété ne sont pas statistiquement significatifs.

Conclusions des auteurs

La thérapie cognitivo-comportementale est un traitement efficace pour les troubles anxieux chez l'enfant et l'adolescent. Cependant, les données donnant à penser que la CTT est plus efficace que les contrôles actifs ou la TS ou les traitements médicamenteux lors du suivi sont limitées et non concluantes.

Plain language summary

Cognitive behavioural therapy for anxiety in children and young people

Why is this review important?

Many children and young people suffer from anxiety. Children and young people with anxiety are more likely to have difficulty with friendships, family life and school. Treatments for children and young people with anxiety can help to prevent them from developing mental health problems or drug and alcohol misuse in later life. Talking therapies such as cognitive behavioural therapy (CBT) can help children and young people to deal with anxiety by using new ways of thinking. Many parents and children prefer to try talking therapies rather than medication such as antidepressants.

Who will be interested in this review?

Parents, children and young people; people working in education; professionals working in mental health services for children and young people; and general practitioners.

What questions does this review aim to answer?

This review is an update of a previous Cochrane review from 2005, which showed that CBT is an effective treatment for children and young people with anxiety.

This update aims to answer the following questions:

• Is CBT more effective than no therapy (waiting list)?

• Is CBT more effective than other 'active' therapies such as self-help books aimed at children and young people?

• Is CBT more effective than medication?

• Does CBT help to reduce symptoms of anxiety for children and young people in the longer term?

Which studies were included in the review?

Search databases were used to find all high-quality studies of CBT for anxiety in children and young people published between 1970 and July 2012. To be included in the review, studies had to be randomised controlled trials and had to include children and young people with a clear diagnosis of anxiety.

Forty-one studies with a total of 1806 participants were included in the review. The review authors rated the overall quality of the studies as 'moderate'.

What does the evidence from the review tell us?

CBT is significantly more effective than no therapy in reducing symptoms of anxiety in children and young people.

No clear evidence indicates that one way of providing CBT is more effective than another (e.g. in a group, individually, with parents).

CBT is no more effective than other 'active therapies' such as self-help books.

The small number of studies meant the review authors could not compare CBT with medication.

Only four studies looked at longer-term outcomes after CBT. No clear evidence showed maintained improvement in symptoms of anxiety among children and young people.

What should happen next?

The review authors recommend that future research should look in greater detail at what makes CBT work best for children and young people, how CBT can be provided in the most cost-effective way, and how CBT can be adapted for different age groups.

Résumé simplifié

Thérapie cognitivo-comportementale pour l'anxiété chez les enfants et les jeunes

Pourquoi cette revue est-elle importante ?

De nombreux enfants et jeunes souffrent d'anxiété. Les enfants et les jeunes souffrant d'anxiété sont davantage susceptibles de rencontrer des difficultés dans leurs relations amicales, leur vie familiale et à l'école. Les traitements destinés aux enfants et aux jeunes souffrant d'anxiété peuvent aider à les empêcher de développer des problèmes de maladie mentale ou de souffrir de toxicomanie ou d'alcoolisme plus tard au cours de leur vie. Les thérapies par la parole telles que la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) peuvent aider les enfants et les jeunes à gérer leur anxiété en utilisant de nouvelles façons de penser. Bien des parents et des enfants préfèrent essayer les thérapies par la parole plutôt que les médicaments tels que les antidépresseurs.

Qui sera intéressé par cette revue ?

Les parents, les enfants et les jeunes ; les personnes travaillant dans l'éducation ; les professionnels travaillant dans les services de santé mentale pour enfants et jeunes ; et les médecins généralistes.

À quelles questions cette revue a-t-elle pour objectif de répondre ?

Cette revue est une mise à jour d'une précédente revue Cochrane datant de 2005, qui montrait que la TCC est un traitement efficace pour les enfants et les jeunes souffrant d'anxiété.

Cette mise à jour a pour objectif de répondre aux questions suivantes :

• La TCC est-elle plus efficace que l'absence de traitement (liste d'attente) ?

• La TCC est-elle plus efficace que les autres thérapies « actives » telles que les ouvrages d'auto-assistance destinés aux enfants et aux jeunes ?

• La TCC est-elle plus efficace que les médicaments ?

• La TCC aide-elle à réduire les symptômes anxieux chez les enfants et les jeunes à plus long terme ?

Quelles sont les études incluses dans la revue ?

Des bases de données de recherche ont été utilisées pour trouver toutes les études de haute qualité portant sur la CTT pour le traitement de l'anxiété chez les enfants et les jeunes publiées entre 1970 et juillet 2012. Pour être incluses dans la revue, les études devaient être des essais contrôlés randomisés et devaient inclure des enfants et des jeunes présentant un diagnostic clair d'anxiété.

Quarante-et-une études portant sur un total de 1 806 participants ont été incluses dans l'étude. Les auteurs de la revue ont évalué la qualité globale des études comme étant « modérée ».

Que nous révèlent les données de la revue ?

La CTT est significativement plus efficace que l'absence de traitement pour réduire les symptômes d'anxiété chez les enfants et les jeunes.

Il n'y a pas de preuve claire qu'un moyen de présenter la CTT est plus efficace qu'un autre (par exemple au sein d'un groupe, individuellement, avec les parents).

La CTT n'est pas plus efficace que les autres « thérapies actives » telles que les ouvrages d'auto-assistance.

Le petit nombre d'études signifie que les auteurs de la revue n'ont pas pu comparer la CTT aux traitements médicamenteux.

Seules quatre études examinaient les résultats à plus long terme après une CTT. Il n'a été montré aucune preuve évidente d'une subsistance de l'amélioration des symptômes d'anxiété chez les enfants et les jeunes.

Quelle doit être la prochaine étape ?

Les auteurs de la revue recommandent que les recherches futures examinent de manière plus détaillée ce qui augmente l'efficacité de la CTT chez les enfants et les jeunes, comment la CTT peut être proposée de la manière la plus rentable possible, et comment la CTT peut être adaptée aux différents groupes d'âge.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 16th July, 2013
Traduction financée par: Pour la France : Minist�re de la Sant�. Pour le Canada : Instituts de recherche en sant� du Canada, minist�re de la Sant� du Qu�bec, Fonds de recherche de Qu�bec-Sant� et Institut national d'excellence en sant� et en services sociaux.

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