Hyperbaric oxygen therapy for promoting fracture healing and treating fracture non-union

  • Conclusions changed
  • Review
  • Intervention




Hyperbaric oxygen therapy (HBOT) consists of intermittently administering 100% oxygen at pressures greater than one atmosphere absolute (ATA) in a pressure vessel. This technology has been used to treat a variety of diseases and has been described as helping patients who have delayed healing or established non-union of bony fractures. This is an update of a Cochrane Review first published in 2005, and previously updated in 2008.


The aim of this review is to assess the evidence for the benefit of hyperbaric oxygen treatment (HBOT) for the treatment of delayed bony healing and established non-union of bony fractures.

Search methods

We searched the Cochrane Bone, Joint and Muscle Trauma Group Specialised Register (July 2012), the Cochrane Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library 2012, Issue 7), MEDLINE (1946 to July Week 1 2012), EMBASE (1974 to 2012 July 16), CINAHL (1937 to 17 July 2012), the Database of Randomised Controlled Trials in Hyperbaric Medicine (accessed July 2012), the WHO International Clinical Trials Registry Platform (17 July 2012) and reference lists of articles.

Selection criteria

We aimed to include all randomised controlled trials comparing the clinical effects of HBOT with no HBOT (no treatment or sham) for healing of bony fractures and fracture non-unions.

Data collection and analysis

Two review authors independently screened electronic search results, and all three authors independently performed study selection. We planned independent data collection and risk of bias assessment by two authors using standardised forms.

Main results

No trials met the inclusion criteria. In this update, we identified three ongoing randomised controlled trials. Among the eight excluded studies were three randomised trials comparing HBOT with no treatment that included patients with fractures. One of these trials had been abandoned and the other two did not report on fracture healing outcomes.

Authors' conclusions

This systematic review failed to locate any relevant clinical evidence to support or refute the effectiveness of HBOT for the management of delayed union or established non-union of bony fractures. Good quality clinical trials are needed to define the role, if any, of HBOT in the treatment of these injuries. There are three randomised controlled trials underway and we anticipate these will help provide some relevant clinical evidence to address this issue in the future.

Résumé scientifique

L'oxygénothérapie hyperbare pour la stimulation de la guérison des fractures et le traitement des fractures non consolidées


L'oxygénothérapie hyperbare (OHB) consiste en l'administration intermittente d'oxygène à 100 % à des pressions supérieures à une atmosphère absolue (ATA) dans une chambre sous pression. Cette technologie a été utilisée pour traiter toute une variété de maladies et a été décrite comme bénéfique pour les patients qui ont des fractures osseuses à cicatrisation retardée ou à la non-consolidation établie. Cette revue est une mise à jour d’une revue Cochrane publiée pour la première fois en 2005 et précédemment mise à jour en 2008.


Le but de cette revue est d'évaluer les données sur le bénéfice de l'oxygénothérapie hyperbare (OHB) pour le traitement de la cicatrisation osseuse retardée et de la non-consolidation établie des fractures osseuses.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué une recherche dans le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les traumatismes ostéo-articulaires et musculaires (juillet 2012), le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (The Cochrane Library numéro 7, 2012 ), MEDLINE (de 1946 à la 1ère semaine de juillet 2012), EMBASE (de 1974 au 16 juillet 2012), CINAHL (de 1937 au 17 juillet 2012), la base de données des essais en médecine hyperbare (Database of Randomised Controlled Trials in Hyperbaric Medicine) (juillet 2012), le système d'enregistrement international des essais cliniques de l'OMS (17 juillet 2012) et les références bibliographiques d'articles.

Critères de sélection

Nous avons cherché à inclure tous les essais contrôlés randomisés comparant les effets cliniques de l'OHB et de l'absence d'OHB (ni traitement, ni placebo) pour la guérison des fractures osseuses et des non-consolidations de fractures.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont indépendamment passé au crible les résultats des recherches électroniques, et les trois auteurs ont indépendamment effectué la sélection des études. Nous avions prévu de faire effectuer indépendamment par deux auteurs, à l'aide de formulaires standardisés, le recueil des données et l'évaluation des risques de biais.

Résultats principaux

Aucun essai ne répondait aux critères d’inclusion. Dans cette mise à jour, nous avons identifié trois essais contrôlés randomisés en cours. Parmi les huit études exclues il y avait trois essais randomisés comparant l'OHB à l'absence de traitement qui incluaient des patients avec des fractures. Un de ces essais avait été abandonné et les deux autres n'avaient pas rendu compte de la guérison des fractures.

Conclusions des auteurs

Cette revue systématique n'a pas réussi à mettre la main sur des données cliniques pertinentes permettant d'étayer ou de récuser l'efficacité de l'OHB pour la prise en charge de la cicatrisation retardée ou de la non-consolidation établie des fractures osseuses. Il faudra des essais cliniques de bonne qualité pour définir le rôle éventuel de l'OHB dans le traitement de ces blessures. Trois essais contrôlés randomisés sont en cours et nous nous attendons à ce qu'ils fournissent des éléments cliniques pertinents pour la résolution future de cette question.






本レビューの目的は、 骨折治癒の遅延および確定した骨癒合不全の治療に対する高圧酸素療法(HBOT)の利益について、エビデンスを評価することである。


the Cochrane Bone, Joint and Muscle Trauma Group Specialised Register(2012年7月)、the Cochrane Register of Controlled Trials(CENTRAL)(The Cochrane Library 2012年7号)、MEDLINE(1946年~2012年7月第1週)、EMBASE(1974年~2012年7月16日)、CINAHL(1937年~2012年7月17日)、the Database of Randomised Controlled Trials in Hyperbaric Medicine(2012年7月アクセス)、the WHO International Clinical Trials Registry Platform(2012年7月17日)、および論文の参考文献リストを検索した。










Tratamiento con oxígeno hiperbárico para la consolidación de fracturas y el tratamiento de la consolidación viciosa de fracturas


El tratamiento con oxígeno hiperbárico (TOHB) consiste en administrar oxígeno al 100% de forma intermitente a presiones mayores de una atmósfera absoluta (ATA) en un vaso de presión. Esta tecnología se ha utilizado para tratar una variedad de enfermedades y se ha descrito que ayuda a los pacientes en los que ha tardado la consolidación de las fracturas óseas o se establece una consolidación viciosa. Ésta es una actualización de una revisión Cochrane publicada por primera vez en 2005 y actualizada previamente en 2008.


El objetivo de esta revisión es evaluar las pruebas de los efectos beneficiosos del tratamiento con oxígeno hiperbárico (TOHB) para el tratamiento de la consolidación tardía de las fracturas óseas y de la consolidación viciosa de las fracturas óseas.

Métodos de búsqueda

Se realizaron búsquedas en el Registro especializado del Grupo Cochrane de Lesiones óseas, articulares y musculares (Cochrane Bone, Joint and Muscle Trauma Group) (julio de 2012), el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Register of Controlled Trials) (CENTRAL) (The Cochrane Library 2012, número 7), MEDLINE (1946 hasta julio de 2012, semana 1), EMBASE (1974 hasta 16 de julio de 2012), CINAHL (1937 hasta 17 de julio de 2012), la Database of Randomised Controlled Trials in Hyperbaric Medicine (acceso julio de 2012), la WHO International Clinical Trials Registry Platform (17 de julio de 2012) y las listas de referencias de los artículos.

Criterios de selección

Se intentó incluir todos los ensayos controlados aleatorios que compararon los efectos clínicos del TOHB con ningún TOHB (ningún tratamiento o tratamiento simulado) para la consolidación de las fracturas óseas y la consolidación viciosa de las fracturas.

Obtención y análisis de los datos

Dos revisores de forma independiente examinaron los resultados de las búsquedas electrónicas y los tres revisores realizaron la selección de los estudios de forma independiente. Se planificó la obtención independiente de los datos y la evaluación del riesgo de sesgo por parte de dos revisores mediante formularios estandarizados.

Resultados principales

Ningún ensayo cumplió los criterios de inclusión. En esta actualización se identificaron tres ensayos controlados aleatorios en curso. Entre los ocho estudios excluidos tres fueron ensayos aleatorios que compararon TOHB con ningún tratamiento e incluyeron pacientes con fracturas. Uno de estos ensayos se había abandonado y los otros dos no informaron resultados sobre la consolidación de la fractura.

Conclusiones de los autores

Esta revisión sistemática no logró localizar pruebas clínicas relevantes para apoyar o refutar la efectividad del TOHB para el tratamiento de la consolidación tardía o la consolidación viciosa de las fracturas óseas. Se necesitan ensayos clínicos de buena calidad para definir la función, si la hubiera, del TOHB en el tratamiento de estas lesiones. Hay tres ensayos controlados aleatorios en curso y se prevé que proporcionarán algunas pruebas clínicas relevantes para abordar este tema en el futuro.

Plain language summary

Using oxygen at high pressure (in a compression chamber) for the treatment of broken bones

Broken bones (fractures) are very common and sometimes may take a long time to heal or in some cases may fail to heal. The resulting non-union can result in long-term pain and loss of function. The use of hyperbaric oxygen therapy (HBOT) has been suggested as a way to enhance healing and treat non-union. Hyperbaric oxygen therapy involves the delivery of oxygen at high pressure to patients in a specially designed chamber (like those used for deep sea divers suffering pressure problems after resurfacing). The aim is to increase the supply of oxygen to the fracture site, which theoretically should improve healing. It should be noted that hyperbaric oxygen therapy may, albeit rarely, result in serious long-term adverse effects.

This review found no evidence from randomised trials to support or refute the use of hyperbaric oxygen therapy to avoid or treat poorly healing broken bones. However, in this update, we found three ongoing randomised trials that are likely to provide some evidence to inform on the use of hyperbaric oxygen therapy in the future.

Résumé simplifié

Utilisation de l'oxygène à haute pression (dans une chambre de compression) pour le traitement des fractures osseuses

Les fractures osseuses sont très fréquentes et peuvent parfois prendre beaucoup de temps à guérir ou même, dans certains cas, ne pas guérir. La non-consolidation qui en résulte peut entraîner, sur le long terme, douleur et perte de fonction. L'utilisation de l'oxygénothérapie hyperbare (OHB) a été proposée comme moyen d'améliorer la guérison et de traiter la non-consolidation. L'oxygénothérapie hyperbare consiste à fournir au patient de l'oxygène à haute pression dans une chambre spécialement conçue à cet effet (comme celles utilisées pour les plongeurs en eaux profondes qui souffrent de problèmes de pression après leur retour à la surface). L'objectif est d'augmenter l'apport d'oxygène au site de fracture, ce qui, théoriquement, devrait aider à la cicatrisation. Il convient de noter que l'oxygénothérapie hyperbare peut, rarement toutefois, entraîner des effets indésirables graves à long terme.

Cette revue n'a rien trouvé dans des essais randomisés qui permette d'étayer ou de récuser l'utilisation de l'oxygénothérapie hyperbare pour éviter ou traiter la mauvaise cicatrisation des fractures osseuses. Nous avons cependant trouvé, dans cette mise à jour, trois essais randomisés en cours susceptibles de fournir des données pouvant guider l'utilisation de l'oxygénothérapie hyperbare dans le futur.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Minist�re des Affaires sociales et de la Sant�






《注意》この日本語訳は、臨床医、疫学研究者などによる翻訳のチェックを受けて公開していますが、訳語の間違いなどお気づきの点がございましたら、eJIM事務局までご連絡ください。なお、2013年6月からコクラン・ライブラリーのNew review, Updated reviewとも日単位で更新されています。eJIMでは最新版の日本語訳を掲載するよう努めておりますが、タイム・ラグが生じている場合もあります。ご利用に際しては、最新版(英語版)の内容をご確認ください。

Resumen en términos sencillos

Uso de oxígeno a alta presión (en una cámara de compresión) para el tratamiento de los huesos rotos

Los huesos rotos (fracturas) son muy frecuentes y a veces la curación puede llevar mucho tiempo o en algunos casos puede que no logren sanar. La consolidación viciosa puede dar lugar a dolor a largo plazo y a la pérdida de la función. El uso de tratamiento con oxígeno hiperbárico (TOHB) se ha indicado como una manera de mejorar la curación y tratar la consolidación viciosa. El tratamiento con oxígeno hiperbárico incluye el suministro a los pacientes de oxígeno a alta presión en una cámara especialmente diseñada (parecida a la utilizada para los buzos de aguas profundas que presentan problemas de presión después de volver a salir a la superficie). El objetivo es aumentar el suministro de oxígeno en el sitio de fractura, lo que teóricamente debería mejorar la curación. Se debe señalar que el tratamiento con oxígeno hiperbárico puede provocar efectos adversos graves a largo plazo, aunque no es habitual.

Esta revisión no encontró pruebas de ensayos aleatorios para apoyar o refutar el uso del tratamiento con oxígeno hiperbárico para evitar o tratar la curación deficiente de los huesos rotos. Sin embargo, en esta actualización se encontraron tres ensayos aleatorios en curso que es probable que aporten algunas pruebas para informar sobre el uso del tratamiento con oxígeno hiperbárico en el futuro.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.