Hyperbaric oxygen therapy for thermal burns

  • Review
  • Intervention




Hyperbaric oxygen therapy (HBOT) consists of intermittently administering 100% oxygen at pressures greater than 1 atmosphere in a pressure vessel. This technology has been used to treat a variety of disease states and has been described as helping patients who have sustained burns.


The aim of this review was to assess the evidence for the benefit of hyperbaric oxygen therapy (HBOT) for the treatment of thermal burns.

Search methods

We searched the Cochrane Injuries Group Specialised Register; CENTRAL (The Cochrane Library 2009, Issue 2); MEDLINE; PubMed; EMBASE; ISI Web of Science and Conference Proceedings Citation Index-Science (CPCI-S); DORCTHIM (Database of Randomised Controlled Trials in Hyperbaric Medicine: from inception to 2009); reference lists of relevant articles and Internet sources for published and unpublished trials. The latest search was carried out in June 2009.

Selection criteria

We included all randomised controlled trials that compared the effect of HBOT with no HBOT (no treatment or sham).

Data collection and analysis

Two authors independently extracted data using standardised forms. Each trial was assessed for internal validity with differences resolved by discussion. Data were extracted and entered into RevMan 4.2.3.

Main results

Five randomised controlled trials were identified, of which two satisfied the inclusion criteria. The trials were of poor methodological quality. As a result, it was difficult to have confidence in the individual results and it was not appropriate to pool the data.

One trial reported no difference in mortality, number of surgeries or length of stay between the control and HBOT groups once these variables were adjusted for the patients' condition. The second trial reported mean healing times that were shorter in patients exposed to HBOT (mean: 19.7 days versus 43.8 days). No further eligible trials were found when the search was updated in June 2009.

Authors' conclusions

This systematic review has not found sufficient evidence to support or refute the effectiveness of HBOT for the management of thermal burns. Evidence from the two randomised controlled trials is insufficient to provide clear guidelines for practice. Further research is needed to better define the role of HBOT in the treatment of thermal burns.


Tratamiento con oxígeno hiperbárico para la quemaduras térmicas


El tratamiento con oxígeno hiperbárico (TOHB) consiste en administrar en forma intermitente oxígeno al 100% a presiones mayores de una atmósfera en una cámara de presión. Esta tecnología ha sido utilizada para tratar diversas enfermedades y ha sido descrita como una ayuda a los pacientes con quemaduras mantenidas.


El objetivo de esta revisión fue evaluar las pruebas del beneficio del tratamiento con oxígeno hiperbárico (TOHB) para el tratamiento de las quemaduras térmicas.

Métodos de búsqueda

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane de Ensayos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register) (la Cochrane Library, Número 3, 2002), MEDLINE (Ovid 1966 a segunda semana de noviembre de 2003), CINAHL (Ovid 1982 a la segunda semana de diciembre de 2003), EMBASE (Ovid 1980 a septiembre de 2003), DORCTHIM (Database of Randomised Controlled Trials in Hyperbaric Medicine) desde el inicio al año 2003 y las listas de referencias de los artículos.

Criterios de selección

Se incluyeron todos los ensayos controlados aleatorios que comparaban el efecto del TOHB con ningún TOHB (ningún tratamiento o tratamiento simulado).

Obtención y análisis de los datos

Dos autores obtuvieron de forma independiente los datos de los estudios mediante formularios estandarizados. Se evaluó la validez interna de cada ensayo y las diferencias se resolvieron mediante discusión. Se obtuvieron los datos de los resultados y se introdujeron en Revman 4.2.3.

Resultados principales

Se identificaron cuatro ensayos controlados aleatorios, de los cuales dos cumplieron los criterios de inclusión Los ensayos eran de mala calidad metodológica. En consecuencia, fue difícil confiar en los resultados individuales y no habría sido apropiado tratar de agrupar los datos.

Un ensayo no informó diferencia alguna en la estancia hospitalaria, la mortalidad o el número de intervenciones quirúrgicas entre el control y los grupos tratados con OH, una vez que estas variables fueron ajustadas según el estado del paciente. El segundo ensayo informó el promedio del tiempo de curación, que fue más corto en los pacientes expuestos a la OH [media: 19,7 días versus 43,8 días].

Conclusiones de los autores

Esta revisión sistemática no ha encontrado suficiente evidencia como para apoyar o refutar la efectividad del TOHB para el tratamiento de las quemaduras térmicas. La evidencia proveniente de dos ensayos controlados aleatorios disponible es insuficiente para proveer pautas claras para la práctica. Se requiere investigación adicional para definir mejor el papel del TOHB en el tratamiento de las quemaduras térmicas.

Plain language summary

Little evidence that burns patients benefit from hyperbaric oxygen therapy

Burns are very common, sometimes fatal, and have a high impact on the wellbeing of those affected. Recovery is often slow and complicated by infection and scarring. Hyperbaric oxygen therapy (HBOT) is a treatment designed to increase the supply of oxygen to the burnt area and improve healing. HBOT involves people breathing pure oxygen in a specially designed chamber (such as those used for deep sea divers suffering pressure problems after resurfacing). The review found only two randomised trials, with only a limited number of patients. There was no consistent benefit from HBOT, but one trial did suggest an improvement in healing time. Overall, there is little evidence to support or refute the use of HBOT for burns patients. More research is needed.

எளியமொழிச் சுருக்கம்

வெப்ப தீக் காயங்கள் கொண்ட நோயாளிகள் ஹைபர்பாரிக் ஆக்சிஜன் தெரபியால் பயனடைவர் என்பதற்கு சிறிது ஆதாரமே உள்ளது 

தீக் காயங்கள் மிகவும் பொதுவானதாகும், சிலநேரங்களில் உயிரை கொல்லும் மற்றும் பாதிக்கப்பட்டவர்களின் ஒட்டுமொத்த நலனின் மீது ஒரு பெரிய தாக்கத்தை உண்டாக்கும். பெரும்பாலும், மீட்சி மெதுவாக இருக்கும் மற்றும் கிருமித் தொற்று மற்றும் தழும்புகளால் மேலும் சிக்கலாகும். ஹைபர்பாரிக் ஆக்சிஜன் தெரபி (ஹச்ஓபிடி) என்பது தீக் காய பகுதியில் பிராண வாயுவின் வழங்கலை அதிகரித்து மற்றும் குணமாகுதலை மேம்படுத்துவதற்கென்று வடிவமைக்கப்பட்ட ஒரு சிகிச்சையாகும். ஹச்ஓபிடி, ஒரு சிறப்பாக வடிவமைக்கப்பட்ட சிறுகூடத்தில் (ஆழ் கடல் மூழ்காளர்கள் , கடலின் மேற்பரப்பிற்கு திரும்ப வரும் போது அவதிப்படும் அழுத்த பிரச்னைகளுக்கு பயன்படுத்துவதை போன்று) மக்கள் சுத்தமான பிராண வாயுவை சுவாசிக்க செய்வதை உள்ளடக்கும். இந்த திறனாய்வு, வரம்பிற்குட்பட்டிருந்த எண்ணிக்கையிலான நோயாளிகளை மட்டுமே கொண்ட இரண்டே சீரற்ற சோதனைகளை கண்டது. ஹச்ஓபிடி-யால் எந்த நிலைப்பாடான நன்மையும் இருக்கவில்லை, ஆனால் ஒரு சோதனை, குணமாகும் நேரத்தில் மேம்பாடு இருந்தது என்று பரிந்துரைத்தது. ஒட்டுமொத்தமாக, தீக் காயங்கள் நோயாளிகளில், ஹச்ஓபிடி-யின் பயன்பாட்டை ஆதரிக்க அல்லது மறுக்க சிறிதளவு ஆதாரமே இருந்தது. அதிகமான ஆராய்ச்சி தேவைப்படுகிறது.

மொழிபெயர்ப்பு குறிப்புகள்

மொழிபெயர்ப்பாளர்கள்: சிந்தியா ஸ்வர்ணலதா ஸ்ரீகேசவன், ப்ளசிங்டா விஜய், தங்கமணி ராமலிங்கம், ஸ்ரீகேசவன் சபாபதி.

Resumen en términos sencillos

Pocas pruebas de que los pacientes con quemaduras se beneficien con el tratamiento con oxígeno hiperbárico

Las quemaduras son muy comunes, a veces mortales y tienen un alto impacto sobre el bienestar de los afectados. La recuperación a menudo es lenta y complicada por la infección y la cicatrización. El tratamiento con oxígeno hiperbárico (TOHB) es un tratamiento diseñado para aumentar el suministro de oxígeno a las áreas quemadas y mejorar el proceso de curación. El tratamiento con oxígeno hiperbárico (TOHB) consiste en hacer que los pacientes respiren oxígeno puro en una cámara especialmente diseñada (como la que utilizan los buzos de profundidad que sufren problemas de presión después de ascender a la superficie). La revisión encontró sólo dos ensayos aleatorios, con sólo un número limitado de pacientes. No hubo beneficios consistentes con el uso del TOHB, pero un ensayo sí indicó una mejoría en el tiempo de curación. Actualmente, hay pruebas insuficientes para apoyar o refutar el uso del TOHB para los pacientes con quemaduras. Se necesita investigación adicional.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.