Creatine for treating muscle disorders

  • Conclusions changed
  • Review
  • Intervention




Progressive muscle weakness is a main symptom of most hereditary and acquired muscle diseases. Creatine improves muscle performance in healthy individuals. This is an update of our 2007 Cochrane review that evaluated creatine treatment in muscle disorders.


To evaluate the efficacy of creatine compared to placebo for the treatment of muscle weakness in muscle diseases.

Search methods

We searched the Cochrane Neuromuscular Disease Group Specialized Register (4 October 2010), the Cochrane Central Register of Controlled Trials (11 October 2010, Issue 4, 2010 in The Cochrane Library), MEDLINE (January 1966 to September 2010) and EMBASE (January 1980 to September 2010) for randomised controlled trials (RCT) of creatine used to treat muscle diseases.

Selection criteria

RCTs or quasi-RCTs of creatine treatment compared to placebo in hereditary muscle diseases or idiopathic inflammatory myopathies.

Data collection and analysis

Two authors independently applied the selection criteria, assessed trial quality and extracted data. We obtained missing data from investigators.

Main results

The updated searches identified two new studies. A total of 14 trials, including 364 randomised participants, met the selection criteria.
Meta-analysis of six trials in muscular dystrophies including 192 participants revealed a significant increase in muscle strength in the creatine group compared to placebo, with a weighted mean difference of 8.47%; (95% confidence intervals (CI) 3.55 to 13.38). Pooled data of four trials including 115 participants showed that a significantly higher number of patients felt better during creatine treatment compared to placebo with a risk ratio of 4.51 (95% CI 2.33 to 8.74). One trial in 37 participants with idiopathic inflammatory myopathies also showed a significant improvement in functional performance. No trial reported any clinically relevant adverse event.
In metabolic myopathies, meta-analyses of three cross-over trials including 33 participants revealed no significant difference in muscle strength. One trial reported a significant deterioration of ADL (mean difference 0.54 on a 1 to 10 scale; 95% CI 0.14 to 0.93) and an increase in muscle pain during high-dose creatine treatment in McArdle disease.

Authors' conclusions

High quality evidence from RCTs shows that short- and medium-term creatine treatment increases muscle strength in muscular dystrophies. There is also evidence that creatine improves functional performance in muscular dystrophy and idiopathic inflammatory myopathy. Creatine is well tolerated in these people. High quality but limited evidence from RCTs does not show significant improvement in muscle strength in metabolic myopathies. High-dose creatine treatment impaired ADL and increased muscle pain in McArdle disease.



Tratamiento con creatina para trastornos musculares

La debilidad muscular progresiva es el síntoma principal de la mayoría de las enfermedades musculares hereditarias y adquiridas. La creatina mejora el rendimiento muscular en los individuos sanos. La presente es una actualización de nuestra revisión Cochrane de 2007, que evaluó el tratamiento con creatina para los trastornos musculares.


Evaluar la eficacia de la creatina comparada con placebo para el tratamiento de la debilidad muscular de las enfermedades musculares.

Estrategia de búsqueda

Se hicieron búsquedas de ensayos controlados aleatorios (ECA) de creatinina utilizada para tratar las enfermedades musculares en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Enfermedades Neuromusculares (Cochrane Neuromuscular Disease Group) (4 octubre 2010), Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (11 octubre 2010, número 4, 2010 en The Cochrane Library), MEDLINE (enero 1966 hasta septiembre 2010) y en EMBASE (enero 1980 hasta septiembre 2010).

Criterios de selección

ECA o ensayos cuasialeatorios de tratamiento con creatina comparado con placebo para las enfermedades musculares hereditarias o las miopatías inflamatorias idiopáticas.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores independientemente aplicaron los criterios de selección, evaluaron la calidad de los ensayos y extrajeron los datos. A través de los investigadores, se obtuvieron los datos que faltaban.

Resultados principales

Las búsquedas actualizadas identificaron dos nuevos estudios. Un total de 14 ensayos, incluyendo 364 participantes aleatorios, cumplieron los criterios de inclusión. El metanálisis de seis ensayos sobre distrofias musculares, con 192 participantes, reveló un aumento significativo de la fuerza muscular en el grupo de creatina comparado con placebo, con una diferencia de medias ponderada de 8,47%; (intervalos de confianza [IC] del 95%: 3,55 a 13,38). Los datos agrupados de cuatro ensayos, que incorporaron 115 participantes, mostraron que un número significativamente mayor de pacientes se sintió mejor durante el tratamiento con creatina comparado con el placebo, con un cociente de riesgos de 4,51 (IC del 95%: 2,33 a 8,74). Un ensayo de 37 participantes con miopatías inflamatorias idiopáticas también mostró una mejoría significativa en el rendimiento funcional. Ningún ensayo informó eventos adversos clínicamente relevantes. En las miopatías metabólicas, los metanálisis de tres ensayos cruzados con 33 participantes no revelaron ninguna diferencia significativa en la fuerza muscular. Un ensayo informó un deterioro significativo de las actividades cotidianas (diferencia de medias 0,54 en una escala de 1 a 10; IC del 95%: 0,14 a 0,93) y un aumento del dolor muscular durante el tratamiento con creatina en dosis alta para la enfermedad de McArdle.

Conclusiones de los autores

Las pruebas de alta calidad los ECA indican que el tratamiento con creatina a corto y medio plazo aumenta la fuerza muscular en pacientes con distrofias musculares. Hay también pruebas de que la creatina mejora el rendimiento funcional en la distrofia muscular y la miopatía inflamatoria idiopática. La creatina fue bien tolerada por estos pacientes. Las pruebas de alta calidad pero limitadas de los ECA no muestran mejorías significativas en la fuerza muscular de las miopatías metabólicas. El tratamiento con creatina en dosis alta deterioró las actividades cotidianas y aumentó el dolor muscular en la enfermedad de McArdle.


Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano

Plain language summary

Creatine for treating muscle disorders

Hereditary muscle diseases usually lead to a progressive muscle weakness. Treatment is mainly symptomatic because curative therapies are lacking. Creatine, a popular nutritional supplement among athletes, improves muscle performance in healthy individuals. This is an update of our first review evaluating creatine treatment in muscle disorders that was published in 2007. We identified two new studies and added 'changes in activities of daily living' as outcome measure. Meta-analysis of in total 14 randomised controlled trials of creatine treatment involving 364 participants showed an increase in muscle strength in muscular dystrophies but not in metabolic myopathies. Activities of daily living were improved in muscular dystrophies and inflammatory myopathies. Significant adverse events occurred only in people with glycogen storage disease type V presenting as an increase in muscle pain episodes and impairment in activities of daily living.