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Laser photocoagulation for choroidal neovascularisation in pathologic myopia

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  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Pathologic myopia is usually defined as the need for a spectacle correction of -6 diopters or higher. Choroidal neovascularisation (CNV) is the most commonly occurring cause of visual loss in people with pathologic myopia. In myopic macular degeneration the occurrence of newly formed vessels in the macula often leads to a fibrotic pigmented scar causing a blind spot in the centre of the visual field.

Objectives

The primary objective of this review was to examine the effects of laser photocoagulation for CNV associated with pathologic myopia. A secondary objective was to compare the effects of different photocoagulation techniques.

Search methods

We searched the Cochrane Controlled Trials Register (CENTRAL) (which contains the Cochrane Eyes and Vision Group Trials Register) in The Cochrane Library (Issue 1, 2007), MEDLINE (1966 to March 2007), EMBASE (1980 to March 2007), LILACS (March 2007) and reference lists of identified trial reports.

Selection criteria

We included randomised controlled trials comparing photocoagulation with observation or comparing different photocoagulation techniques in people with CNV associated with myopia of -6 diopters or higher.

Data collection and analysis

Two authors independently assessed the search results for eligibility.

Main results

Two studies were included that enrolled people with CNV located at 100 microns or more from the foveal centre. One study compared photocoagulation with observation. At the final examination, 16/35 participants randomised to photocoagulation versus 31/35 randomised to observation had visual acuity of 20/100 or worse after six to 48 months. The second study randomised 27 eyes (26 participants) to photocoagulation with three laser wavelengths (nine eyes per group). The number of eyes losing two or more lines was two (577 nm), three (590 nm) and three (620 nm) after three to 17 months. In both studies comparisons were made using outcomes assessed at the final examination. As the final examination took place at different follow-up times it was difficult to interpret the findings and it was impossible to extract data for further analyses.

Authors' conclusions

Despite its use over several years the effectiveness of laser photocoagulation for myopic CNV has not been established. Although there was a suggestion of short-term effectiveness in one small study on non-subfoveal CNV the results were potentially biased. Observational studies suggest that the enlargement of the atrophic laser scar after laser treatment of non-subfoveal CNV could be a potentially vision-threatening long-term complication, even in eyes free of CNV recurrence.

Resumen

Fotocoagulación con láser para la neovascularización coroidal de la miopía patológica

Antecedentes

La miopía patológica es definida generalmente como la necesidad de lentes de corrección de -6 dioptrías o más. La neovascularización coroidal (NVC) es la causa más frecuente de pérdida visual en personas con miopía patológica. En la degeneración macular miópica la aparición de vasos de neoformación en la mácula a menudo resulta en una cicatriz fibrótica pigmentada que causa una mancha ciega en el centro del campo visual.

Objetivos

El principal objetivo de esta revisión fue analizar los efectos de la fotocoagulación con láser para la NVC asociada con miopía patológica. Un objetivo secundario fue comparar los efectos de diferentes técnicas de fotocoagulación.

Métodos de búsqueda

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (que contiene el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Trastornos de los Ojos y la Visión [Cochrane Eyes and Vision Group]) en The Cochrane Library (Número 2, 2005), MEDLINE (1966 a julio de 2005), EMBASE (1980 a julio de 2005, semana 28), LILACS (julio de 2005) y las listas de referencias de los estudios incluidos.

Criterios de selección

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios que compararon fotocoagulación con observación o diferentes técnicas de fotocoagulación en individuos con NVC asociada con miopía de -6 dioptrías o más.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores evaluaron de forma independiente los resultados de la búsqueda para su elegibilidad.

Resultados principales

Se incluyeron 2 estudios que reclutaron personas con NVC ubicada a 100 micrones o más del centro foveal. Un estudio comparó fotocoagulación con observación. En el examen final, 16 de 35 participantes asignados al azar a fotocoagulación versus 31 de 35 asignados al azar a observación presentaron una agudeza visual de 20/100 o peor después de 6 a 48 meses. El segundo estudio asignó al azar a 27 ojos (26 pacientes) a fotocoagulación con tres longitudes de onda láser (9 ojos por grupo). El número de ojos que perdió dos o más líneas fue de 2 (577 nm), tres (590 nm) y 3 (620 nm) después de 3 a 17 meses. En ambos estudios se realizaron comparaciones utilizando los resultados evaluados en el examen final. Debido a que el examen final se realizó en diferentes períodos de seguimiento fue difícil interpretar los resultados y fue imposible extraer los datos para los análisis adicionales.

Conclusiones de los autores

A pesar de su uso durante varios años todavía no se estableció la efectividad de la fotocoagulación con láser para la NVC miópica. Aunque se sugirió una efectividad a corto plazo en un estudio pequeño sobre NVC no-subfoveal, posiblemente los resultados estaban sesgados. Los estudios observacionales sugieren que el aumento de la cicatriz atrófica del láser después del tratamiento con láser de la NVC no-subfoveal podría ser una complicación a largo plazo con posible compromiso de la visión, aún en los ojos sin recurrencia de NVC.

Plain language summary

Laser photocoagulation for treating choroidal new vessels near the centre of the retina in people with high myopia

In people with high myopia (refractive error -6 diopters or worse) new blood vessels can grow under the retina of the eye (choroidal neovascularisation). For decades laser coagulation has been used to destroy lesions that are not central. This review found one small study, including 70 participants, which compared laser photocoagulation with no treatment for people with this disease. This study was inadequately reported and analysed, although it suggested a benefit with photocoagulation during the first two years of follow up. Another small study compared three laser wavelengths to achieve photocoagulation of the lesion, but actually had very little power to demonstrate a difference between them as only 27 participants were included. Therefore, despite its widespread use for many years, the amount of benefit achieved with photocoagulation and the possibility that it is maintained over the years remains unknown. Furthermore, these and other studies suggest that the enlargement of the laser scar could be a potentially vision-threatening long-term complication after two years, since it may cause the gradual occurrence of a blind spot in the centre of the visual field due to progressive atrophy of the retina.

Resumen en términos sencillos

Existen pocas pruebas acerca de que la fotocoagulación con láser previene la pérdida visual en las personas con neovascularización coroidal debida a miopía alta

En las personas con miopía alta (error refractivo de -6 dioptrías o peor) puede producirse vasos sanguíneos de neoformación debajo de la retina del ojo (neovascularización coroidal). Durante décadas la coagulación con láser ha sido utilizado para destruir las lesiones no centrales. Sin embargo, un estudio pequeño que evalúa la efectividad de la fotocoagulación versus observación fue informado y analizado inadecuadamente, aunque sugirió un beneficio con la fotocoagulación durante los dos primeros años de seguimiento. El aumento de la cicatriz del láser podría ser una complicación a largo plazo con posible compromiso de la visión después de dos años.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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