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Antibiotics for community-acquired lower respiratory tract infections secondary to Mycoplasma pneumoniae in children

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Authors


Abstract

Background

Mycoplasma pneumoniae (M. pneumoniae) is widely recognised as an important cause of community-acquired lower respiratory tract infection (LRTI) in children. Pulmonary manifestations are typically tracheobronchitis or pneumonia but M. pneumoniae is also implicated in wheezing episodes in both asthmatic and non-asthmatic individuals. Although antibiotics are used to treat LRTI, a review of several major textbooks offers conflicting advice for using antibiotics in the management of M. pneumoniae LRTI in children.

Objectives

To determine whether antibiotics are effective in the treatment of childhood LRTI secondary to M. pneumoniae infections acquired in the community.

Search methods

We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library 2010, issue 1), which contains the Acute Respiratory Infections Group's Specialised Register, MEDLINE (1966 to February 2010) and EMBASE (1980 to February 2010).

Selection criteria

Randomised controlled trials (RCTs) comparing antibiotics commonly used for treating M. pneumoniae (i.e. macrolide, tetracycline or quinolone classes) versus placebo, or antibiotics from any other class in the treatment of children under 18 years of age with community-acquired LRTI secondary to M. pneumoniae.

Data collection and analysis

The review authors independently selected trials for inclusion and assessed methodological quality. We extracted and analysed relevant data separately. Disagreements were resolved by consensus.

Main results

A total of 1912 children were enrolled from seven studies. Data interpretation was limited by the inability to extract data that referred to children with M. pneumoniae. In most studies, clinical response did not differ between children randomised to a macrolide antibiotic and children randomised to a non-macrolide antibiotic. In one controlled study (of children with recurrent respiratory infections, whose acute LRTI was associated with Mycoplasma, Chlamydia or both by polymerase chain reaction, and/or paired sera) 100% of children treated with azithromycin had clinical resolution of their illness compared to 77% not treated with azithromycin at one month.

Authors' conclusions

There is insufficient evidence to draw any specific conclusions about the efficacy of antibiotics for this condition in children (although one trial suggests macrolides may be efficacious in some children with LRTI secondary to Mycoplasma). The use of antibiotics has to be balanced with possible adverse events. There is still a need for high quality, double-blinded RCTs to assess the efficacy and safety of antibiotics for LRTI secondary to M. pneumoniae in children.

Resumen

Antecedentes

Antibióticos para las infecciones respiratorias bajas adquiridas en la comunidad secundarias a Mycoplasma pneumoniae en niños

Se reconoce generalmente que el Mycoplasma pneumoniae(M. pneumoniae) es una causa importante de infección de las vías respiratorias inferiores (IVRI) en los niños, adquirida en la comunidad. Las manifestaciones pulmonares típicas son la traqueobronquitis o la neumonía, pero el M. pneumoniae está también implicado en episodios de sibilancias en asmáticos y en individuos no asmáticos. Aunque los antibióticos se usan para tratar las IVRI, una revisión de varios libros importantes ofrece recomendaciones contradictorias para el uso de los antibióticos en el tratamiento de la IVRI por M. pneumoniae en los niños.

Objetivos

Determinar si los antibióticos son efectivos en el tratamiento de las IVRI en niños, secundarias a las infecciones por M. pneumoniae, adquiridas en la comunidad.

Estrategia de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL) (The Cochrane Library 2010, número 1) que incluye el Registro Especializado de Ensayos del Grupo Cochrane de Infecciones Respiratorias Agudas (Acute Respiratory Infections Group), MEDLINE (1966 hasta febrero 2010) y en EMBASE (1980 hasta febrero 2010).

Criterios de selección

Ensayos controlados aleatorios (ECA que comparan los antibióticos frecuentemente usados para tratar el M. pneumoniae (es decir, los de la clase de los macrólidos, la tetraciclina o las quinolonas) versus placebo, o los antibióticos de cualquier otra clase, para el tratamiento de los niños menores de 18 años de edad con IVR secundaria a M. pneumoniae, adquirida en la comunidad.

Obtención y análisis de los datos

Los autores de la revisión seleccionaron de forma independiente los ensayos para la inclusión y evaluaron su calidad metodológica. Se extrajeron y analizaron los datos relevantes por separado. Las discrepancias se resolvieron mediante consenso.

Resultados principales

Se incluyó un total de 1912 niños de siete estudios. La interpretación de los datos se vio limitada porque no se pudieron extraer los datos de niños con M. pneumoniae. La respuesta clínica no difirió entre los niños asignados al azar a un antibiótico macrólido o a un antibiótico no macrólido en la mayoría de los estudios. En un estudio controlado (de niños con infecciones respiratorias recurrentes, cuyo IVRI aguda se asoció con Mycoplasma, Chlamydia o mediante reacción en cadena de la polimerasa o sueros pareados), el 100% de los niños tratados con azitromicina presentó resolución clínica de su enfermedad comparados con un 77% que no recibió azitromicina un mes más tarde.

Conclusiones de los autores

Hay pruebas insuficientes para establecer cualquier conclusión específica acerca de la eficacia de los antibióticos para esta enfermedad en los niños (aunque un ensayo sugiere que los macrólidos pueden ser eficaces en algunos niños con IVRI secundaria a Mycoplasma). El uso de antibióticos tiene que ser evaluado con respecto a los posibles eventos adversos. Es aún necesario realizar ECA a doble ciego de alta calidad, para evaluar la eficacia y seguridad de los antibióticos en el tratamiento de la IVRI secundaria a M. pneumoniae en los niños.

Traducción

Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano

Plain language summary

Antibiotics to treat community-acquired lower respiratory tract infections secondary to Mycoplasma pneumoniae in children

Mycoplasma pneumoniae (M. pneumoniae) is a bacterial infection often responsible for lower respiratory tract infections (LRTI) in children. The infection can present in a number of different ways and the most common respiratory manifestations are acute bronchitis, pneumonia or wheezing. The illness is generally self-limiting with symptoms that can last several weeks but may (occasionally) also cause severe pneumonia. Antibiotics are often given to children with M. pneumoniae LRTI. We found seven studies (1912 children) but could not extract relevant data relating to efficacy or adverse events. Thus there is still insufficient evidence to show conclusively that antibiotics are effective in children with LRTI caused by M. pneumoniae.

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