Intervention Review

Selenium for alleviating the side effects of chemotherapy, radiotherapy and surgery in cancer patients

  1. Gabriele Dennert2,*,
  2. Markus Horneber3

Editorial Group: Cochrane Pain, Palliative and Supportive Care Group

Published Online: 19 JUL 2006

Assessed as up-to-date: 16 FEB 2009

DOI: 10.1002/14651858.CD005037.pub2

How to Cite

Dennert G, Horneber M. Selenium for alleviating the side effects of chemotherapy, radiotherapy and surgery in cancer patients. Cochrane Database of Systematic Reviews 2006, Issue 3. Art. No.: CD005037. DOI: 10.1002/14651858.CD005037.pub2.

Author Information

  1. 2

    Institut für Transdisziplinäre Gesundheitsforschung, Berlin, Germany

  2. 3

    Klinikum Nord, Medizinische Klinik 5-Schwerpunkt Onkologie/Haematologie, Nuernberg, Germany

*Gabriele Dennert, Medizinische Klinik 5-Schwerpunkt Onkologie/Haematologie, Klinikum Nürnberg, Prof.-Ernst-Nathan-Str. 1, Nuernberg, D-90419, Germany. dennert@diverse-health.de.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 19 JUL 2006

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Abstract

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Background

This is an updated version of the original Cochrane review published in Issue 3, 2006. Selenium supplements are frequently used by cancer patients. Selenium is an essential trace element and is involved in antioxidant protection and the redox-regulation in humans. Several adverse effects of radiotherapy and chemotherapy in cancer patients as well as cellular processes that maintain chronic lymphoedema have been linked to oxidative cell processes in the human body. Selenium has been claimed to alleviate side effects of conventional cancer therapy and recently been investigated as a remedy against chemotherapy and radiotherapy-associated side effects and secondary lymphoedema.

Objectives

This review assessed the effects of supplementary selenium on adverse effects of conventional radiotherapy, chemotherapy, or surgery in oncology patients and on quality of life/performance status during and after oncological treatment.

Search methods

The Cochrane Pain, Palliative & Supportive Care Trials Register, the Cochrane Database of Systematic Reviews, the Database of Abstracts of Reviews of Effects (DARE), CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, SIGLE, Cancerlit, CCMed, the German online register for cancer trials, the ISRCTN, the mRCT, the NCI Clinical Trials register databases were searched and most updated in July 2007.

Selection criteria

Randomised controlled trials (RCTs) of selenium mono-supplements in cancer patients undergoing tumour specific therapy, such as chemotherapy, radiotherapy or surgery.

Data collection and analysis

Two review authors independently checked trials for eligibility, extracted data and assessed trial quality.

Main results

One new included study as well as further participants to a study already included was added to this update involving a further 39 participants. There were a total of three studies included involving 162 participants for this update.

For this review two RCTs were included investigating secondary lymphoedema in 60 women after breast cancer surgery and 20 men and women after head and neck cancer surgery. One ongoing trial with preliminary results of 82 participants was also identified studying radiotherapy induced diarrhoea as a secondary outcome. All studies had considerable drawbacks with regards to quality and reporting.

One study on secondary lymphoedema reported a decreased number of recurrent erysipela infections in the selenium supplementation group compared to placebo. The second study reported a decreased facial swelling in the selenium group in a two-week period following surgical tumour resection. However, results must be interpreted with caution and cannot be generalised to other populations.

The ongoing trial on radiotherapy associated diarrhoea preliminarily reported a lower incidence of diarrhoea in participants receiving selenium supplementation concomitant to pelvic radiation, however, no data were presented. We must await publication of final results to discuss these findings in detail.

No RCTs were found studying the effect of selenium supplementation on other therapy-associated toxicities or quality of life/performance status in cancer patients.

Authors' conclusions

There is insufficient evidence at present that selenium supplementation alleviates the side effects of tumour specific chemotherapy or radiotherapy treatments or that it improves the after-effects of surgery, or improves quality-of-life in cancer patients or reduces secondary lymphoedema. To date, research findings do not provide a basis for any recommendation in favour or against selenium supplementation in cancer patients. Potential hazards of supplementing a trace mineral should be kept in mind. Since the last version of this review, the one new additional study has not provided information to change the conclusions of the original review.

 

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Selenium supplements for alleviating the side effects of chemotherapy, radiotherapy and surgery in cancer patients

There is no evidence that selenium supplements reduce side effects of chemotherapy, radiotherapy or the effects of surgery in cancer patients. Selenium is a mineral necessary for human health. Selenium acts against cell damage in the body and might help to alleviate the side effects of therapies in cancer patients, such as nausea, diarrhoea or the lymph retention in limbs. Selenium supplements are frequently used by cancer patients. This systematic review looked at studies providing selenium supplements to cancer patients and found no clear evidence that selenium supplements improve side effects of cancer therapy. No adverse effects were reported in the studies, but evidence of overdosing, all be it unintentional and selenium intoxication has occurred in several selenium users. More research is needed to find out which doses of selenium supplements can be reasonably used by cancer patients and whether selenium supplements can affect the side effects of cancer therapy.

 

Résumé

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Sélénium pour soulager les effets secondaires de la chimiothérapie, radiothérapie et chirurgie chez les patients atteints de cancer

Contexte

Cette revue est une version mise à jour de la revue Cochrane originale publiée dans le numéro 3, 2006. Les suppléments de sélénium sont fréquemment utilisés par les patients atteints de cancer. Le sélénium est un oligo-élément essentiel qui joue un rôle dans la protection des antioxydants et la régulation de redox chez les humains. Divers effets indésirables de la radiothérapie et de la chimiothérapie chez les patients atteints de cancer, ainsi que des processus cellulaires maintenant les lympho-œdèmes chroniques ont été liés aux processus d'oxydation des cellules dans le corps humain. Il a été avancé que le sélénium soulageait les effets secondaires des traitements anticancéreux traditionnels et le sélénium a récemment fait l'objet d'une investigation par rapport aux effets secondaires associés à la chimiothérapie et à la radiothérapie et au lympho-œdème.

Objectifs

Cette revue évaluait les effets des compléments de sélénium sur les effets indésirables de la radiothérapie, de la chimiothérapie ou de la chirurgie traditionnelles chez des patients d'oncologie et sur la qualité de vie/indice de performance pendant et après le traitement oncologique.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté le registre d'essais du groupe Cochrane sur la douleur et les soins palliatifs, la base des revues systématiques Cochrane, DARE (Database of Abstracts of Reviews of Effects), CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, SIGLE, Cancerlit, CCMed, le registre allemand en ligne des essais sur le cancer, l'ISRCTN, le mRCT et le registre des essais cliniques et mis à jour la plupart des recherches en juillet 2007.

Critères de sélection

Essais contrôlés randomisés (ECR) de mono-suppléments de sélénium chez les patients atteints de cancer suivant un traitement axé sur la tumeur comme la chimiothérapie, la radiothérapie ou la chirurgie.

Recueil et analyse des données

La vérification de l'admissibilité des essais, l'extraction des données et l'évaluation de la qualité des essais ont été effectuées par deux auteurs de revue de manière indépendante.

Résultats Principaux

Une nouvelle étude a été incluse et de nouveaux participants à une étude déjà incluse ont été ajoutés à cette mise à jour qui compte 39 participants supplémentaires. Au total, cette mise à jour comprend trois études portant sur 162 participants.

Pour cette revue, deux ECR inclus étudiaient le lympho-œdème secondaire chez 60 femmes après une opération du cancer du sein et 20 hommes et femmes après une opération du cancer de la tête et du cou. Un essai en cours avec les résultats préliminaires de 82 participants a également été identifié. Il étudiait la diarrhée induite par la radiothérapie en tant que critère de jugement secondaire. Toutes les études présentaient des limitations considérables en termes de qualité et de consignation.

Une étude sur le lympho-œdème secondaire rapportait un nombre décroissant d'infections érésipèle récurrentes dans le groupe de supplémentation de sélénium par rapport au placebo. La deuxième étude rapportait une tuméfaction faciale décroissante dans le groupe du sélénium pendant une période de deux semaines après la résection chirurgicale de la tumeur. Cependant, ces résultats doivent être interprétés avec précaution et ne peuvent être généralisés à d'autres populations.

L'essai en cours sur la diarrhée associée à la radiothérapie rapportait préliminairement une incidence plus basse de diarrhée chez les participants recevant la supplémentation de sélénium parallèlement à la radiation du bassin, cependant, aucune donnée n'était présentée. Nous devons attendre la publication des résultats définitifs pour débattre de ces résultats plus précisément.

Nous n'avons trouvé aucun ECR étudiant l'effet de la supplantation de sélénium sur d'autres toxicités associées aux traitements ou sur la qualité de vie/indice de performance chez les patients atteints de cancer.

Conclusions des auteurs

À l'heure actuelle, les preuves sont insuffisantes pour affirmer que la supplémentation de sélénium soulage les effets secondaires de la chimiothérapie ou de la radiothérapie axés sur la tumeur ou qu'elle améliore les effets postérieurs de la chirurgie ou la qualité de vie des patients atteints de cancer ou qu'elle réduit le lympho-œdème secondaire. Les résultats des recherches ne fournissent pour l'instant pas un fondement suffisant pour émettre une recommandation en faveur ou à l'encontre de la supplémentation de sélénium chez les patients atteints de cancer. Les risques potentiels de la supplémentation d'un oligo-élément doivent être gardés à l'esprit. Depuis la dernière version de cette revue, la seule étude supplémentaire n'a pas fourni d'informations supplémentaires qui modifieraient les conclusions de la revue initiale.

 

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Sélénium pour soulager les effets secondaires de la chimiothérapie, radiothérapie et chirurgie chez les patients atteints de cancer

Suppléments de sélénium pour soulager les effets secondaires de la chimiothérapie, radiothérapie et chirurgie chez les patients atteints de cancer

Il n'existe pas de preuve démontrant que les suppléments de sélénium réduisent les effets secondaires de la chimiothérapie, radiothérapie ou les effets de la chirurgie chez les patients atteints de cancer. Le sélénium est un minéral nécessaire à la santé humaine. Le sélénium agit contre le dommage cellulaire dans l'organisme et peut aider à soulager les effets secondaires des traitements chez les patients atteints de cancer, comme les nausées, la diarrhée ou la rétention lymphatique dans les poumons. Les suppléments de sélénium sont fréquemment utilisés par les patients atteints de cancer. Cette revue systématique a examiné les études fournissant des suppléments de sélénium aux patients atteints de cancer et n'a trouvé aucune preuve du fait que les suppléments de sélénium améliorent les effets secondaires des traitements anticancéreux. Aucun effet indésirable n'a été rapporté dans les études, mais des cas de surdosage, à chaque fois non-intentionnel, et d'intoxication au sélénium se sont produit chez plusieurs utilisateurs de sélénium. Des recherches complémentaires sont nécessaires pour déterminer les doses de suppléments de sélénium qui peuvent raisonnablement être utilisées par les patients atteints de cancer et si les suppléments de sélénium peuvent avoir un effet sur les effets secondaires des traitements anticancéreux.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st August, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

 

摘要

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背景

使用硒來減輕癌症病人化療、放療和手術的副作用

癌症病人常使用硒補充劑。硒是一種必需微量元素,可以調節人類的抗氧化還原以及活性氧對基因及蛋白質表現的調控。有些癌症病人接受放療和化療的副作用會產生的細胞進程如慢性淋巴水腫,與細胞的氧化受傷有關。硒最近被使用來處理化療和放療相關的副作用以及淋巴水腫。

目標

本次回顧評估癌症病人使用硒對於接受常規放療、化療或手術的療效與副作用,評估使用硒後對生活品質和活動能力的改變。

搜尋策略

我們搜尋了Cochrane Pain, Palliative &Supportive Care Trials Register, the Cochrane Database of Systematic Reviews(The Cochrane Library, Issue 2, 2004), Medline (1966  Sep 2004), Embase (1980 – 2004 week 12), SIGLE (October 2004), Cancerlit (October 2004), Clinical Contents in Medicine CCMed (October 2004), the German Register of Cancer Studies (October 2004), the NCI Clinical Trials Register (October 2004), the International Standard Randomised Controlled Trial Number Register ISRCTN(October 2004) and the MetaRegister of Controlled Trials mRCT (October 2004),以及我們工作小組的參考清單。我們並和硒的製造商以及研究者聯繫。

選擇標準

納入癌症病人接受如化療、放療或手術之後單獨使用硒補充劑的隨機對照試驗。

資料收集與分析

兩位獨立審查者檢查臨床試驗是否符合納入標準,從中提取的數據和評估試驗品質。必要時我們會詢問原研究者,要求文章以外的資料。

主要結論

有兩個臨床試驗符合納入標準,其中一個隨機對照試驗一開始收了60名受試者研究次發性淋巴水腫,第二個研究目標是放療引起的腹瀉,收了63個受試者,已有初步結果,研究仍持續進行中。這兩個臨床試驗在研究品質和報告都有缺點。針對研究次發性淋巴水腫的研究中,補充硒與安慰劑組相比可以有效的減少丹毒的復發以及感染,然而,結果必須慎重解讀,尚不能推廣到其他族群。放療引起的腹瀉的臨床試驗正在進行中,其初步報告顯示在接受骨盆腔放射病人接受硒補充劑者發生腹瀉的頻率下降,但目前尚無正式報告。最終結果之判讀必須等待研究結果公佈。尚無隨機對照試驗研究癌症病人使用硒補充劑對其他治療引起之副作用、生活品質或生活功能是否可以改善。

作者結論

目前沒有足夠的證據顯示,補充硒可以減輕使用化療或放療治療腫瘤所產生之副作用。硒或許也可提高了手術後的療效,以及提高生活品質或減少次發性淋巴水腫。目前的研究結果無法針對癌症患者使用硒之議題贊成或反對提供任何建議,應留意補充微量礦物質仍是有潛在危險的。

翻譯人

本摘要由三軍總醫院吳宜穎翻譯。

此翻譯計畫由臺灣國家衛生研究院(National Health Research Institutes, Taiwan)統籌。

總結

目前沒有任何證據指出,癌症病人使用硒補充劑可以減少化療、放療或手術副作用之產生。硒是維持人體健康所必需的礦物質的。硒可以減緩細胞的傷害,可能有助於減輕癌症病人接受治療所產生的副作用,如噁心、腹瀉或肢體淋巴滯留之情形。癌症病人常使用硒補充劑。本次回顧性研究發現癌症病人使用硒補充劑沒有明確的證據顯示可以改善癌症治療的副作用,研究中使用硒補充劑並沒有產生副作用,有些使用者有發生不小心過量使用之中毒事件。目前仍需要更多臨床試驗來確定癌症病患使用硒補充劑的合理使用劑量以及使用硒補充劑是否會對癌症治療有任何副作用。