Get access

Corticosteroids including ACTH for childhood epilepsy other than epileptic spasms

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Epilepsy is a disorder with recurrent epileptic seizures. Corticosteroids have been used in the treatment of children with epilepsy and have significant adverse effects. Their efficacy and tolerability have not been not clearly established.

Objectives

To determine the efficacy of corticosteroids in terms of seizure control, improvements in cognition and in quality of life and tolerability of steroids compared to placebo or other antiepileptic drugs.

Search methods

We searched the following databases: The Cochrane Epilepsy Group Specialized Register (September 2006); Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library Issue 2, 2006); MEDLINE (1966 - April 2004); EMBASE (1966 - December 2004); Database of Abstracts of Reviews of Effectiveness (DARE) (December 2004).

We checked the reference lists of retrieved studies for additional reports of relevant studies.

Selection criteria

All randomized controlled trials of administration of corticosteroids to children (less than 16 years) with epilepsy.

Data collection and analysis

Three review authors independently selected trials for inclusion and extracted data. Outcomes included cessation of seizures, reduction in seizure frequency, improvement in cognition, quality of life and adverse effects of steroids.

Main results

A single RCT was included that recruited five patients in double blind crossover trial. One was withdrawn prematurely from the study and another had infantile spasms and hence was excluded from further analysis. ACTH 4-9 was administered. The overall reduction in seizure frequency of more than 25% and less than 50% occurred in one child at low dose and in two children at higher dose. One child did not show any reduction in seizure frequency. No adverse effects were reported.

Authors' conclusions

No evidence was found for the efficacy or safety of corticosteroids in treating childhood epilepsies. Clinicians using steroids in childhood epilepsies, other than for epileptic spasms, should take this into account before using these agents.

Resumen

Corticosteroides (incluida ACTH) para la epilepsia infantil sin considerar los espasmos epilépticos

Antecedentes

La epilepsia es un trastorno con convulsiones epilépticas recurrentes. Los corticosteroides se han usado en el tratamiento de los niños con epilepsia, y los efectos adversos de estos fármacos son considerables. No se ha establecido con claridad su eficacia y tolerabilidad.

Objetivos

Determinar la eficacia de los corticosteroides en cuanto al control de convulsiones, mejoras en la cognición y en la calidad de vida y tolerabilidad de los esteroides comparados con el placebo u otros fármacos antiepilépticos.

Métodos de búsqueda

Hicimos búsquedas en las siguientes bases de datos: Registro Especializado del Grupo Cochrane de Epilepsia (Cochrane Epilepsy Group) (septiembre 2006); Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL)(The Cochrane Library número 2, 2006); MEDLINE (1966 - abril 2004); EMBASE (1966 - diciembre 2004); Database of Abstracts of Reviews of Effectiveness (DARE) (diciembre 2004).

Se buscaron informes adicionales de estudios pertinentes en las listas de referencias de los estudios recuperados.

Criterios de selección

Todos los ensayos controlados aleatorios sobre la administración de corticosteroides a niños (menores de 16 años) con epilepsia.

Obtención y análisis de los datos

Tres autores de la revisión seleccionaron de forma independiente los ensayos para la inclusión y extrajeron los datos. Los resultados incluyeron: cese de las convulsiones, reducción en la frecuencia de las convulsiones, mejoría en la cognición, calidad de vida y efectos adversos de los esteroides.

Resultados principales

Se incluyó un único ECA con cinco pacientes en un ensayo cruzado (crossover), a doble ciego. Un participante fue retirado prematuramente del estudio y otro tenía espasmos infantiles y, en consecuencia, fue excluido del análisis adicional. Se administró ACTH 4-9. La reducción general en la frecuencia de convulsiones de más del 25% y menos del 50% ocurrió en un niño que recibía dosis bajas y en dos niños que recibían una dosis mayor. Un niño no mostró ninguna reducción en la frecuencia de convulsiones. No se informaron efectos adversos.

Conclusiones de los autores

No se encontró evidencia de la eficacia o la seguridad de los corticosteroides en el tratamiento de la epilepsia infantil. Los médicos que utilizan esteroides para la epilepsia infantil, sin incluir los espasmos epilépticos, deben considerar esta información antes de administrarlos.

Plain language summary

Corticosteroids including ACTH for childhood epilepsy other than epileptic spasms

The role of corticosteroids in children with epilepsy is yet to be established.

Corticosteroids have been used in different forms and doses for various types of epilepsy in children. The review found no evidence for efficacy or safety of corticosteroids in the treatment of children with epilepsy. There is a need for larger, well-designed studies.

Resumen en términos sencillos

Aún debe establecerse la función de los corticosteroides en niños con epilepsia.

Los corticosteroides se han usado en diferentes formas y dosis para diversos tipos de epilepsia en niños. La revisión no encontró evidencia alguna de la eficacia o la seguridad de los corticosteroides en el tratamiento de los niños con epilepsia.
Se necesitan estudios más grandes y bien diseñados.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

Ancillary