Parent-initiated oral corticosteroid therapy for intermittent wheezing illnesses in children

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Intermittent wheezing illnesses, which include viral associated wheeze and asthma, are amongst the most common reasons for children to present urgently to a doctor. Whether parents should commence oral corticosteroids (OCS) for an episode of acute wheeze in their child without waiting for a medical review is an important question, as the potential benefits of early oral corticosteroid intervention have to be weighed against the potential adverse effects of treatment.

Objectives

The objectives were to assess the benefits and harmful effects of parent-initiated OCS, in the management of intermittent wheezing illnesses in children, based on the results of randomised clinical trials.

Search methods

The Cochrane Airways Group Specialised Register, The Cochrane Controlled Trials Register (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, LILACS, Web of Science and Dissertation Abstracts were combined (all searched November 2008). Manufacturers and researchers in the field were also contacted.

Selection criteria

Only randomised clinical trials studying patients aged between one and eighteen years old, with an intermittent wheezing illness (asthma, viral wheeze, preschool viral wheeze) were included. Interventions encompassed OCS at any dose or duration versus placebo or other drug combination. The trials could be unpublished or published and no language limitations were applied.

Data collection and analysis

Two reviewers independently selected trials for inclusion, assessed trial quality and extracted the data. The statistical package (RevMan) provided by the Cochrane Collaboration was used.

Main results

From 572 original citations, a total of 2 randomised clinical trials (303 randomised participants) were included. The quality of the included trials was high; however, marked clinical heterogeneity precluded a meta-analysis. The two trials did not find evidence that parent-initiated OCS are associated with a benefit in terms of hospital admissions, unscheduled medical reviews, symptoms scores, bronchodilator use, parent and patient impressions, physician assessment, or days lost from work or school. Adverse outcomes were inadequately documented.

Authors' conclusions

Limited current evidence is available and it is inconclusive regarding the benefit from parent-initiated OCS in the treatment of intermittent wheezing illnesses in children. Widespread use of this strategy cannot be recommended until the benefits and harms can be clarified further.

Résumé scientifique

Corticothérapie orale administrée par les parents dans les maladies accompagnées de respiration sifflante intermittente chez l'enfant

Contexte

Les maladies accompagnées de respiration sifflante intermittente, qui incluent la respiration sifflante d’origine virale et l'asthme, font partie des motifs de consultation d’urgence les plus fréquents. La question de savoir si les parents peuvent administrer des corticostéroïdes oraux (CSO) lors d’un épisode de respiration sifflante aiguë chez leur enfant sans attendre un avis médical est très importante, car les bénéfices potentiels d'une corticothérapie orale précoce doivent être mis en rapport avec les effets indésirables potentiels du traitement.

Objectifs

Les objectifs étaient d'évaluer les bénéfices et les effets délétères de l’administration de CSO par les parents dans la prise en charge des maladies accompagnées de respiration sifflante intermittente chez l'enfant sur la base des résultats des essais cliniques randomisés.

Stratégie de recherche documentaire

Le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les voies respiratoires, le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, LILACS, Web of Science et Dissertation Abstracts ont été combinés (tous ont été consultés en novembre 2008). Des fabricants et des chercheurs de ce domaine ont également été contactés.

Critères de sélection

Seuls les essais cliniques randomisés étudiant des patients âgés de un à huit ans et présentant une maladie accompagnée de respiration sifflante intermittente (asthme, respiration sifflante virale, respiration sifflante virale préscolaire) ont été inclus. Les interventions portaient sur l’administration de CSO à n’importe quelle dose et pour n’importe quelle durée par rapport à un placebo ou à une autre combinaison médicamenteuse. Les essais pouvaient être publiés ou non et aucune restriction de langue n'a été appliquée.

Recueil et analyse des données

Deux évaluateurs ont sélectionné les essais à inclure, évalué la qualité et extrait les données de manière indépendante. Le logiciel statistique (RevMan) fourni par Cochrane Collaboration a été utilisé.

Résultats principaux

Sur 572 références bibliographiques initiales, 2 essais cliniques randomisés (303 participants randomisés) ont été inclus. Les essais inclus étaient de haute qualité. Néanmoins, l’hétérogénéité clinique prononcée n’a pas permis d’effectuer de méta-analyse. Les deux essais ne rapportaient pas de preuves suggérant que les CSO administrés par les parents étaient associés à un bénéfice en termes d'hospitalisations, d'examens médicaux non planifiés, de scores de symptômes, d’utilisation de broncho-dilatateurs, d’impressions des parents et du patient, d’évaluation du médecin ou de jours d'absence au travail ou à l'école. Les critères de jugement des effets indésirables n’étaient pas correctement documentés.

Conclusions des auteurs

Des preuves actuelles limitées sont disponibles mais ne sont pas concluantes concernant les bénéfices des CSO administrés par les parents dans les maladies accompagnées de respiration sifflante intermittente chez l'enfant. L'utilisation généralisée de cette stratégie ne peut pas être recommandée tant que les bénéfices et les effets délétères n’auront pas été davantage clarifiés.

Resumen

Tratamiento con corticosteroides orales a criterio de los padres para los cuadros con sibilancias intermitentes en niños

Antecedentes

Las enfermedades con sibilancias intermitentes, como el asma y las sibilancias asociadas a virus, se encuentran entre los motivos de consulta urgente más frecuentes en niños. Una cuestión importante es si los padres deben comenzar con corticosteroides orales (CSO) ante un episodio agudo de sibilancias en su hijo sin esperar una revisión médica, dado que deben considerarse los beneficios potenciales de la intervención temprana con corticosteroides orales versus los efectos adversos potenciales del tratamiento.

Objetivos

Los objetivos fueron evaluar los beneficios y los efectos perjudiciales de los CSO iniciados a criterio de los padres, en el tratamiento de las enfermedades con sibilancias intermitentes en niños, basados en los resultados de los ensayos clínicos aleatorios.

Métodos de búsqueda

Se combinaron el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Group), el Registro Cochrane de Ensayos Controlados (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, LILACS, la Web of Science y los Dissertation Abstracts (todas las búsquedas en noviembre de 2005). También se estableció contacto con investigadores y fabricantes.

Criterios de selección

Sólo se incluyeron los ensayos clínicos aleatorios que estudiaban a los pacientes entre uno y 18 años de edad, con alguna enfermedad con sibilancias intermitentes (asma, sibilancias de origen viral, sibilancias de causa viral preescolar). Intervenciones con CSO en cualquier dosis o duración versus placebo u otra combinación de fármacos. Los ensayos podían ser no publicados o publicados y no se aplicaron limitaciones de idioma.

Obtención y análisis de los datos

Dos revisores seleccionaron independientemente los ensayos para su inclusión, evaluaron su calidad y extrajeron los datos. Se utilizó el paquete estadístico (RevMan 4.2) proporcionado por la Colaboración Cochrane.

Resultados principales

De 572 citas originales, se incluyeron dos ensayos clínicos aleatorios (303 participantes asignados al azar). La calidad de los ensayos incluidos fue alta; sin embargo, la heterogeneidad clínica marcada impidió un metanálisis. Los dos ensayos no encontraron pruebas de que los CSO iniciados a criterio de los padres se asocien a un beneficio en cuanto a ingresos hospitalarios, exámenes médicos no programados, puntuaciones de síntomas, uso de broncodilatadores, impresión de los padres y los pacientes, evaluación del médico, o días perdidos en el trabajo o la escuela. Los resultados adversos se documentaron inadecuadamente.

Conclusiones de los autores

La evidencia actual disponible es limitada y no concluyente con respecto al beneficio de los CSO iniciados a criterio de los padres en el tratamiento de las enfermedades con sibilancias intermitentes en niños. No se puede recomendar el uso generalizado de esta estrategia hasta que se aclaren en profundidad los beneficios y daños.

Plain language summary

Parent-initiated oral corticosteroid therapy for intermittent wheezing illnesses in children

Oral corticosteroids have been shown to be effective in the treatment of acute asthma in children if they are commenced after the child has been assessed by a doctor. This review identified two randomised trials of parent-initiated oral corticosteroids in the management of an intermittent wheezing illness in children. There was no evidence of more benefit than harm. Widespread use of this strategy cannot be recommended at present. Further randomised clinical trials are required.

Résumé simplifié

Corticothérapie orale administrée par les parents dans les maladies accompagnées de respiration sifflante intermittente chez l'enfant

Les corticostéroïdes oraux se sont avérés efficaces dans le traitement de l'asthme aigu chez l'enfant lorsqu’ils sont administrés après que l'enfant ait été examiné par un médecin. Cette revue a identifié deux essais randomisés portant sur des corticostéroïdes oraux administrés par les parents dans la prise en charge des maladies accompagnées de respiration sifflante intermittente chez l'enfant. Aucune preuve n’indiquait que les bénéfices étaient supérieurs aux effets délétères. L'utilisation généralisée de cette stratégie ne peut pas être recommandée à l’heure actuelle. D’autres essais cliniques randomisés sont nécessaires.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

Resumen en términos sencillos

Los corticosteroides orales demostraron ser eficaces en el tratamiento del asma aguda en niños, si se comienzan después que el niño fue evaluado por un médico. Esta revisión identificó dos ensayos aleatorios de corticosteroides orales iniciados a criterio de los padres en el tratamiento de una enfermedad con sibilancias intermitentes en niños. No se encontraron pruebas de que hubiera más beneficios que daños. No se puede recomendar el uso generalizado de esta estrategia en la actualidad. Se necesitan ensayos clínicos aleatorios adicionales.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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