Intervention Review

Prophylactic antibiotics to prevent surgical site infection after breast cancer surgery

  1. Daniel J Jones1,*,
  2. Frances Bunn2,
  3. Sophie V Bell-Syer3

Editorial Group: Cochrane Wounds Group

Published Online: 9 MAR 2014

Assessed as up-to-date: 5 DEC 2013

DOI: 10.1002/14651858.CD005360.pub4


How to Cite

Jones DJ, Bunn F, Bell-Syer SV. Prophylactic antibiotics to prevent surgical site infection after breast cancer surgery. Cochrane Database of Systematic Reviews 2014, Issue 3. Art. No.: CD005360. DOI: 10.1002/14651858.CD005360.pub4.

Author Information

  1. 1

    University of York, Department of Health Sciences, York, UK

  2. 2

    University of Hertfordshire, Centre for Research in Primary and Community Care, Hatfield, Hertfordshire, UK

  3. 3

    Royal United Hospital, Bath, UK

*Daniel J Jones, Department of Health Sciences, University of York, Seebohm Rowntree Building, York, YO10 5DD, UK. ugm4djj@gmail.com.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (no change to conclusions)
  2. Published Online: 9 MAR 2014

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Abstract

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Background

Surgery has been used as part of breast cancer treatment for centuries; however any surgical procedure has the potential risk of infection. Infection rates for surgical treatment of breast cancer are documented at between 3% and 15%, higher than average for a clean surgical procedure. Pre- and perioperative antibiotics have been found to be useful in lowering infection rates in other surgical groups, yet there is no consensus on the use of prophylactic antibiotics for breast cancer surgery.

Objectives

To determine the effects of prophylactic (pre- or perioperative) antibiotics on the incidence of surgical site infection (SSI) after breast cancer surgery.

Search methods

For this third update we searched the Cochrane Wounds Group Specialised Register (5 December 2013); the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library); the Database of Abstracts of Reviews of Effects (DARE) (The Cochrane Library); Ovid MEDLINE; Ovid MEDLINE (In-Process & Other Non-Indexed Citations); Ovid EMBASE; and EBSCO CINAHL. We applied no language or date restrictions.

Selection criteria

Randomised controlled trials of pre- and perioperative antibiotics for patients undergoing surgery for breast cancer were included. Primary outcomes were rates of surgical site infection (SSI) and adverse reactions.

Data collection and analysis

Two review authors independently examined the title and abstracts of all studies identified by the search strategy, then assessed study quality and extracted data from those that met the inclusion criteria.

Main results

A total of eleven studies (2867 participants) were included in the review. Ten studies evaluated preoperative antibiotic compared with no antibiotic or placebo. One study evaluated perioperative antibiotic compared with no antibiotic. Pooling of the results demonstrated that prophylactic antibiotics administered preoperatively significantly reduce the incidence of SSI for patients undergoing breast cancer surgery without reconstruction (pooled risk ratio (RR) 0.67, 95% confidence interval (CI) 0.53 to 0.85). Analysis of the single study comparing perioperative antibiotic with no antibiotic found no statistically significant effect of antibiotics on the incidence of SSI (RR 0.11, 95% CI 0.01 to 1.95). No studies presented separate data for patients who underwent reconstructive surgery at the time of removal of the breast tumour.

Authors' conclusions

Prophylactic antibiotics administered preoperatively reduce the risk of SSI in patients undergoing surgery for breast cancer. Further studies involving patients undergoing immediate breast reconstruction are needed as studies have identified this group as being at higher risk of infection than those who do not undergo immediate breast reconstruction.

 

Plain language summary

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Antibiotics to prevent surgical site infection after breast cancer surgery

Breast cancer accounts for one in 10 of all new cancer cases diagnosed and surgical removal of the breast is a common treatment approach. An infection of the surgical wound is often a complication of surgery and taking antibiotics just before the operation significantly reduces the chances of developing an infection. The review is not able to establish which antibiotic is most appropriate. No trials were found which considered the effect of antibiotics when the operation involved immediate breast reconstruction.

 

Résumé scientifique

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Antibiotiques prophylactiques pour éviter une infection du site opératoire après une chirurgie du cancer du sein

Contexte

La chirurgie fait partie intégrante du traitement du cancer du sein depuis des siècles ; toutefois, comme toute procédure chirurgicale, il existe des risques d'infection. Les taux d'infection pour le traitement chirurgical du cancer du sein sont documentés à hauteur de 3 % à 15 %, soit plus que la moyenne pour une procédure chirurgicale propre. Les antibiotiques pré- et périopératoires se révèlent particulièrement efficaces pour diminuer les taux d'infection dans les autres groupes chirurgicaux. Toutefois, il n'existe aucun consensus concernant la prescription d'antibiotiques prophylactiques pour la chirurgie du cancer du sein.

Objectifs

Déterminer les effets des antibiotiques prophylactiques (pré- ou périopératoires) sur l'incidence des infections du site opératoire (ISO) après une chirurgie du cancer du sein.

Stratégie de recherche documentaire

Pour cette troisième mise à jour, nous avons effectué des recherches dans le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les plaies et contusions (5 décembre 2013), le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (Bibliothèque Cochrane), la base des résumés des revues systématiques hors Cochrane (DARE) (Bibliothèque Cochrane), Ovid MEDLINE, Ovid MEDLINE In-Process & Other Non-Indexed Citations, Ovid EMBASE et EBSCO CINAHL. Aucune restriction de langue ou de date n'a été appliquée.

Critères de sélection

Des essais contrôlés randomisés portant sur les antibiotiques pré- et périopératoires chez des patientes subissant une chirurgie du cancer du sein ont été inclus. Les critères de jugement principaux étaient les taux d'infections du site opératoire (ISO) et les réactions indésirables.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont examiné de façon indépendante les titres et résumés de toutes les études identifiées par la stratégie de recherche, puis ils ont évalué la qualité des études et extrait des données de celles répondant aux critères d'inclusion.

Résultats principaux

Un total de onze études (2 867 participantes) ont été incluses dans la revue. Dix études évaluaient un antibiotique préopératoire par rapport à l'absence d'antibiotique ou un placebo. Une étude évaluait un antibiotique périopératoire par rapport à l'absence d'antibiotique. Le regroupement des résultats a révélé que les antibiotiques prophylactiques administrés avant une intervention chirurgicale réduisent de façon significative l'incidence d'ISO chez les patientes subissant une chirurgie du cancer du sein sans reconstruction (risque relatif (RR) groupé 0,67, intervalle de confiance (IC) à 95 % 0,53 à 0,85). L'analyse d'une étude simple comparant un antibiotique périopératoire à l'absence d'antibiotique n'a révélé aucun effet statistiquement significatif des antibiotiques sur l'incidence d'ISO (RR 0,11, IC à 95 % 0,01 à 1,95). Aucune étude ne présentait des données distinctes chez des patientes ayant subi une chirurgie reconstructrice au moment de l'ablation de la tumeur mammaire.

Conclusions des auteurs

Les antibiotiques prophylactiques administrés avant une intervention réduisent les risques d'ISO chez les patientes subissant une chirurgie du cancer du sein. D'autres études incluant des patientes subissant une reconstruction mammaire immédiate sont requises car les études ont identifié ce groupe comme étant plus exposé aux infections que celui ne faisant pas l'objet d'une reconstruction mammaire immédiate.

 

Résumé simplifié

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Les antibiotiques pour éviter une infection du site opératoire après une chirurgie du cancer du sein

Le cancer du sein représente un sur 10 nouveaux cas de cancer diagnostiqués et l'ablation chirurgicale du sein est une approche de traitement courante. L'infection de la plaie opératoire est une complication fréquente de la chirurgie et la prise d'antibiotiques juste avant l'intervention réduit sensiblement les risques de développement d'une infection. Cette revue ne permet pas de déterminer l'antibiotique le plus efficace. Aussi, aucun essai n'a été trouvé examinant les effets des antibiotiques dans le cas d'une intervention chirurgicale comportant une reconstruction mammaire immédiate.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 8th July, 2014
Traduction financée par: Financeurs pour le Canada : Instituts de Recherche en Santé du Canada, Ministère de la Santé et des Services Sociaux du Québec, Fonds de recherche du Québec-Santé et Institut National d'Excellence en Santé et en Services Sociaux; pour la France : Ministère en charge de la Santé