Bicycle helmet legislation for the uptake of helmet use and prevention of head injuries

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Evidence exists to suggest that bicycle helmets may reduce the risk of head injuries to cyclists, however helmets are not uniformly worn by all bicycle users. Legislation has been enacted in some countries and jurisdictions to mandate helmet use by cyclists, however the issue remains controversial with opponents arguing that helmet laws may inhibit people from bicycle riding and thus from gaining the associated health benefits, or that other countermeasures (e.g. improved road safety) may have been responsible for the observed decline in head injuries.

Objectives

To assess the effects of bicycle helmet legislation on bicycle-related head injuries and helmet use, and the occurrence of unintended adverse consequences.

Search methods

We searched Cochrane Central Register of Controlled Trials (The Cochrane Library 2009, Issue 1); The Cochrane Injuries Group specialised register (searched July 2009), MEDLINE (Ovid SP) (1950 to April 2010), EMBASE (Ovid SP) (1980 to April 2010), CINAHL (EBSCO) (1982 to April 2010), TRANSPORT (Ovid SP) (1988 to September 2009) and other specialist electronic databases. In addition we searched government websites, handsearched selected journals and examined the reference lists of selected publications.

Selection criteria

We included studies that reported changes in either the number of head injuries, helmet use or bicycle use post- versus pre-legislation. Only studies that included a concurrent control group and which reported on the effect of legislation implemented at either the country, state or province wide level were included.

Data collection and analysis

Two authors independently extracted data and assessed methodological quality. The data were not appropriate for meta-analysis, thus the results of the included studies have been reviewed narratively.

Main results

Six studies, all with a non-randomised, controlled before and after study design met the inclusion criteria. For each of the studies, bicycle helmet legislation had been enacted for children only. Adults were used as controls in five of the studies, whilst jurisdictions with no helmet legislation were used as controls in the sixth. One study reported on bicycle related mortality while three of the studies reported on changes in head injury rates and three reported on changes in helmet use. There were no included studies reporting change in bicycle use or other adverse consequences of legislation. In three studies, statistically significant decreases in mortality or head injuries were reported following the implementation of helmet legislation compared with controls, whilst one reported a non-statistically significant decline in head injuries. Bicycle helmet use increased statistically significantly post-legislation in all three of the studies reporting on helmet use.

Authors' conclusions

Bicycle helmet legislation appears to be effective in increasing helmet use and decreasing head injury rates in the populations for which it is implemented. However, there are very few high quality evaluative studies that measure these outcomes, and none that reported data on possible declines in bicycle use.

Résumé scientifique

Législation sur le port de casque de bicyclette pour promouvoir l'utilisation du casque et prévenir les traumatismes crâniens

Contexte

Les preuves disponibles suggèrent que les casques de bicyclette pourraient réduire le risque de traumatismes crâniens chez les cyclistes, mais le port du casque n'est pas uniforme chez tous les utilisateurs de bicyclette. Une législation a été adoptée dans certains pays et juridictions pour rendre le port du casque obligatoire pour les cyclistes, mais la question reste controversée et les opposants affirment que les lois sur le casque pourraient dissuader les gens de faire du vélo et les empêcher de profiter des bienfaits de cette activité pour la santé, ou que d'autres mesures de prévention (ex. : amélioration de la sécurité routière) pourraient être responsables de la réduction observée des traumatismes crâniens.

Objectifs

Évaluer les effets de la législation sur le port du casque de bicyclette sur les traumatismes crâniens liés au vélo et l'utilisation du casque, ainsi que l'incidence des conséquences indésirables fortuites.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté le registre Cochrane central des essais contrôlés (Bibliothèque Cochrane 2009, numéro 1) ; le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les blessures (recherche effectuée en juillet 2009), MEDLINE (Ovid SP) (1950 à avril 2010), EMBASE (Ovid SP) (1980 à avril 2010), CINAHL (EBSCO) (1982 à avril 2010), TRANSPORT (Ovid SP) (1988 à septembre 2009) et d'autres bases de données électroniques spécialisées. Nous avons également consulté des sites Web gouvernementaux, effectué une recherche manuelle dans des publications et examiné les références bibliographiques des publications sélectionnées.

Critères de sélection

Nous avons inclus les études qui documentaient les changements relatifs au nombre de traumatismes crâniens, au port du casque ou à la pratique du vélo avant et après l'adoption de la législation. Seules les études qui incluaient un groupe témoin concomitant et rapportaient les effets de la législation à l'échelle d'un pays, d'une région ou d'un département ont été incluses.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont extrait les données et évalué la qualité méthodologique de manière indépendante. Les données n'ont pas pu être réunies en une méta-analyse et les résultats des études incluses ont été rapportés de manière narrative.

Résultats principaux

Six études contrôlées avant-après non randomisées remplissaient les critères d'inclusion. Dans chacune des études, la législation sur le port du casque de bicyclette concernait uniquement les enfants. Des adultes étaient utilisés comme contrôles dans cinq études, et des juridictions sans législation sur le port du casque dans la sixième. Une étude rapportait la mortalité liée au vélo, trois études rapportaient les changements des taux de traumatismes crâniens, et trois rapportaient les changements relatifs au port du casque. Aucune des études incluses ne rapportait de changement en matière de pratique du vélo ou d'autres conséquences indésirables associées à la législation. Dans trois études, des réductions statistiquement significatives de la mortalité et des traumatismes crâniens étaient rapportées après l'adoption de la législation sur le port du casque par rapport aux contrôles, tandis qu'une étude rapportait une réduction non statistiquement significative des traumatismes crâniens. Une augmentation statistiquement significative du port du casque de bicyclette était observée après l'adoption de la législation dans les trois études documentant le port du casque.

Conclusions des auteurs

La législation sur le port du casque semble efficace pour accroître l'utilisation du casque et réduire les taux de traumatismes crâniens chez les populations concernées. Néanmoins, très peu d'études d'évaluation de haute qualité mesuraient ces critères de jugement, et aucune ne rapportait de données concernant une éventuelle réduction de la pratique du vélo.

Resumen

Legislación sobre el uso de cascos de ciclistas para estimular su uso y prevenir los traumatismos craneoencefálicos

Antecedentes

Existen pruebas que sugieren que los cascos de ciclistas pueden reducir el riesgo de traumatismos craneoencefálicos a los ciclistas; sin embargo, los cascos no son utilizados por todos los usuarios de bicicletas. Se han promulgado leyes en algunos países para ordenar el uso de cascos por ciclistas; sin embargo, el tema sigue siendo polémico con adversarios que argumentan que esta medida puede inhibir a las personas de andar en bicicleta y, por consiguiente, de obtener los beneficios de salud asociados, o que otras contramedidas pueden haber sido responsables de la disminución en los traumatismos craneoencefálicos.

Objetivos

Evaluar los efectos de la legislación sobre el uso de cascos de ciclistas sobre los traumatismos craneoencefálicos relacionados con las bicicletas y el uso de cascos, y la aparición de consecuencias adversas no intencionales.

Métodos de búsqueda

Se hicieron búsquedas en CENTRAL, en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Lesiones (Cochrane Injuries Group´s Specialised Register), MEDLINE, EMBASE, TRANSPORT y en otras bases de datos electrónicas especializadas, hasta febrero 2006. Además, se realizaron búsquedas en sitios Web gubernamentales, se realizaron búsquedas manuales en revistas seleccionadas y se examinaron las listas de referencias de publicaciones seleccionadas.

Criterios de selección

Se incluyeron estudios que informaron los cambios en el número de traumatismos craneoencefálicos, el uso de cascos o el uso de bicicletas antes y después de la promulgación de las leyes. Sólo se incluyeron los estudios que incluían un grupo control concomitante y que informaron sobre el efecto de la legislación implementada a nivel del país, el estado o la provincia.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores extrajeron los datos de forma independiente y evaluaron la calidad metodológica. Los datos no eran apropiados para el metanálisis, por lo tanto, los resultados de los estudios incluidos se revisaron narrativamente.

Resultados principales

Cinco estudios, todos de Norteamérica, cumplieron los criterios de inclusión. Para cada uno de los estudios, la legislación sobre el uso de cascos de ciclistas había sido promulgada para los niños solamente. Los adultos se utilizaron como controles en cuatro de los estudios, aunque las jurisdicciones sin legislación sobre el uso de cascos se utilizaron como controles en el quinto estudio. Tres de los estudios informaron sobre los cambios en las tasas de traumatismo craneoencefálico y tres informaron sobre los cambios en el uso de cascos. No hubo estudios incluidos que informaran el cambio en el uso de bicicletas u otras consecuencias adversas de la legislación. En dos estudios, se informaron disminuciones estadísticamente significativas en los traumatismos craneoencefálicos después de la ejecución de la legislación sobre el uso de cascos en comparación con los controles, aunque uno informó una disminución no estadísticamente significativa. El uso de cascos de ciclistas aumentó significativamente desde el punto de vista estadístico después de la legislación en los tres estudios que informaban sobre el uso de cascos.

Conclusiones de los autores

La legislación sobre el uso de cascos de ciclistas parece ser efectiva para aumentar el uso de cascos y reducir las tasas de traumatismo craneoencefálico en las poblaciones en las cuales se ejecuta. Sin embargo, existen muy pocos estudios evaluativos de alta calidad que evalúen estos resultados, y ninguno ha informado datos sobre posibles disminuciones en el uso de bicicletas.

Plain language summary

Bicycle helmet legislation for the uptake of helmet use and prevention of head injuries

Cycling is a popular past-time among children and adults and is highly beneficial as a means of transport and obtaining exercise. However, cycling related injuries are common and can be severe, particularly injuries to the head.

Bicycle helmets have been advocated as a means of reducing the severity of head injuries, however voluntary use of helmets is low among the general population. Bicycle helmet laws mandating their use have thus been implemented in a number of jurisdictions word-wide in order to increase helmet use. These laws have proved to be controversial with opponents arguing that the laws may dissuade people from cycling or may result in greater injury rates among cyclists due to risk compensation. This review searched for the best evidence to investigate what effect bicycle helmet laws have had. There were no randomised controlled trials found, however five studies with a contemporary control were located that looked at bicycle related head injury or bicycle helmet use. The results of these studies indicated a positive effect of bicycle helmet laws for increasing helmet use and reducing head injuries in the target population compared to controls (either jurisdictions without helmet laws or non-target populations). None of the included studies measured actual bicycle use so it was not possible to evaluate the claim that fewer individuals were cycling due to the implementation of the helmet laws. Although the results of the review support bicycle helmet legislation for reducing head injuries, the evidence is currently insufficient to either support or negate the claims of bicycle helmet opponents that helmet laws may discourage cycling.

Résumé simplifié

Législation sur le port de casque de bicyclette pour promouvoir l'utilisation du casque et prévenir les traumatismes crâniens

Le vélo est un passe-temps populaire chez les enfants et les adultes, et constitue un moyen de transport et d'exercice extrêmement bénéfique. Néanmoins, les blessures liées au vélo sont courantes et peuvent être graves, en particulier les blessures à la tête.

Les casques de bicyclette sont recommandés pour réduire la gravité des traumatismes crâniens, mais l'utilisation volontaire de casques est faible chez la population générale. Des lois rendant obligatoire le port du casque de bicyclette ont donc été adoptées dans plusieurs juridictions du monde afin d'accroître l'usage du casque. Ces lois sont controversées car les opposants ont affirmé qu'elles pourraient dissuader les gens de faire du vélo ou entraîner un taux de blessures supérieur chez les cyclistes en raison de la compensation du risque. Cette revue a recherché les meilleures preuves permettant de déterminer les effets des lois sur le port de casque de bicyclette. Aucun essai contrôlé randomisé n'a été identifié, mais cinq études avec contrôle contemporain examinaient les traumatismes crâniens liés au vélo ou l'utilisation de casque de bicyclette. Les résultats de ces études suggéraient un effet positif des lois sur le port de casque de bicyclette pour accroître l'utilisation du casque et réduire les traumatismes crâniens chez la population cible par rapport aux contrôles (des juridictions sans lois sur le port du casque ou des populations non cibles). Aucune des études incluses ne mesurait l'utilisation réelle du vélo, ce qui ne permettait pas d'évaluer l'hypothèse selon laquelle les lois sur le port du casque entraînaient une diminution du nombre d'individus pratiquant le vélo. Bien que les résultats de la revue soient favorables à la législation sur le port du casque pour réduire les traumatismes crâniens, les preuves sont actuellement insuffisantes pour étayer ou réfuter l'argument des opposants au port du casque, selon lesquels les lois sur le casque pourraient dissuader les gens de faire du vélo.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Pour la France : Minist�re de la Sant�. Pour le Canada : Instituts de recherche en sant� du Canada, minist�re de la Sant� du Qu�bec, Fonds de recherche de Qu�bec-Sant� et Institut national d'excellence en sant� et en services sociaux.

Resumen en términos sencillos

El ciclismo es un pasatiempo popular para los niños y los adultos y es sumamente beneficioso como medio de transporte y como actividad física. Sin embargo, los traumatismos relacionados con el ciclismo son frecuentes y pueden ser graves, en particular, los traumatismos craneoencefálicos.

Los cascos de ciclistas se han recomendado para reducir la gravedad de los traumatismos craneoencefálicos, sin embargo, la proporción de ciclistas que usa cascos es baja en la población general. Por lo tanto, se han ejecutado leyes que ordenan el uso de cascos en varias jurisdicciones del mundo para promover su uso. Estas leyes han demostrado ser polémicas y muchos adversarios argumentan que las leyes podrían desalentar a las personas de andar en bicicleta o resultar en tasas de traumatismo más elevadas en los ciclistas debido a la compensación de riesgos. Esta revisión ha buscado las mejores pruebas para investigar cuál es el efecto de las leyes sobre el uso de cascos de ciclistas. No se hallaron ensayos controlados con asignación al azar, sin embargo, se localizaron cinco estudios con un control contemporáneo que evaluaron los traumatismos craneoencefálicos relacionados con las bicicletas o el uso de cascos de ciclistas. Los resultados de estos estudios indicaron un efecto positivo de las leyes sobre el uso de cascos de ciclistas para amentar el uso de cascos y reducir los traumatismos craneoencefálicos en la población objetivo en comparación con los controles (jurisdicciones sin leyes sobre el uso de cascos u otras poblaciones). Ninguno de los estudios incluidos midió el uso efectivo de bicicletas, por lo que no se pudo evaluar el argumento de que hubo un menor número de ciclistas debido a la implementación de las leyes sobre el uso de cascos. Aunque los resultados de la revisión apoyan la legislación sobre el uso de cascos de ciclistas para reducir los traumatismos craneoencefálicos, las pruebas actualmente no son suficientes para apoyar o refutar el argumento de quienes se oponen al uso de cascos de ciclistas acerca de que las leyes sobre el uso de cascos podrían desalentar el ciclismo.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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