Intervention Review

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Carbamazepine for chronic neuropathic pain and fibromyalgia in adults

  1. Philip J Wiffen1,*,
  2. Sheena Derry1,
  3. R Andrew Moore1,
  4. Eija A Kalso2,3

Editorial Group: Cochrane Pain, Palliative and Supportive Care Group

Published Online: 10 APR 2014

Assessed as up-to-date: 7 FEB 2014

DOI: 10.1002/14651858.CD005451.pub3

How to Cite

Wiffen PJ, Derry S, Moore RA, Kalso EA. Carbamazepine for chronic neuropathic pain and fibromyalgia in adults. Cochrane Database of Systematic Reviews 2014, Issue 4. Art. No.: CD005451. DOI: 10.1002/14651858.CD005451.pub3.

Author Information

  1. 1

    University of Oxford, Pain Research and Nuffield Department of Clinical Neurosciences, Oxford, Oxfordshire, UK

  2. 2

    Helsinki University Central Hospital, Department of Anaesthesia, Intensive Care Medicine, Emergency Medicine and Pain Medicine, Helsinki, Finland

  3. 3

    University of Helsinki, Institute of Clinical Medicine, Helsinki, Finland

*Philip J Wiffen, Pain Research and Nuffield Department of Clinical Neurosciences, University of Oxford, Pain Research Unit, Churchill Hospital, Oxford, Oxfordshire, OX3 7LE, UK.

Publication History

  1. Publication Status: Stable (no update expected for reasons given in 'What's new')
  2. Published Online: 10 APR 2014




  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Résumé scientifique
  5. Résumé simplifié
  6. Laički sažetak


This is an update of a Cochrane review entitled 'Carbamazepine for acute and chronic pain in adults' published in Issue 1, 2011. Some antiepileptic medicines have a place in the treatment of neuropathic pain (pain due to nerve damage). This updated review considers the treatment of chronic neuropathic pain and fibromyalgia only, and adds no new studies. The update uses higher standards of evidence than the earlier review, which results in the exclusion of five studies that were previously included.


To assess the analgesic efficacy of carbamazepine in the treatment of chronic neuropathic pain and fibromyalgia, and to evaluate adverse events reported in the studies.

Search methods

We searched for relevant studies in MEDLINE, EMBASE and CENTRAL up to February 2014. Additional studies were sought from clinical trials databases, and the reference list of retrieved articles and reviews.

Selection criteria

Randomised, double blind, active or placebo controlled trials (RCTs) investigating the use of carbamazepine (any dose, by any route, and for at least two weeks' duration) for the treatment of chronic neuropathic pain or fibromyalgia, with at least 10 participants per treatment group. Participants were adults aged 18 and over.

Data collection and analysis

Two study authors independently extracted data on efficacy, adverse events, and withdrawals, and examined issues of study quality. Numbers needed to treat for an additional beneficial effect (NNT) or harmful effect (NNH) with 95% confidence intervals (CIs) were calculated from dichotomous data.

We performed analysis using three tiers of evidence. First tier evidence derived from data meeting current best standards and subject to minimal risk of bias (outcome equivalent to substantial pain intensity reduction, intention-to-treat analysis without imputation for dropouts, at least 200 participants in the comparison, at least 8 weeks' duration, parallel design), second tier from data that failed to meet one or more of these criteria and were considered at some risk of bias but with adequate numbers in the comparison, and third tier from data involving small numbers of participants that was considered very likely to be biased or used outcomes of limited clinical utility, or both.

Main results

Ten included studies (11 publications) enrolled 480 participants with trigeminal neuralgia, diabetic neuropathy, and post stroke pain. Nine studies used a cross-over design, and one a parallel group design. Most of the studies were of short duration, lasting four weeks or less.

No study provided first or second tier evidence for an efficacy outcome. Using third tier evidence, carbamazepine generally provided better pain relief than placebo in the three conditions studied, with some indication of pain improvement over mainly the short term, but with poorly defined outcomes, incomplete reporting, and in small numbers of participants. There were too few data in studies comparing carbamazepine with active comparators to draw any conclusions.

In four studies 65% (113/173) of participants experienced at least one adverse event with carbamazepine, and 27% (47/173) with placebo; for every five participants treated, two experienced an adverse event who would not have done so with placebo. In eight studies 3% (8/268) of participants withdrew due to adverse events with carbamazepine, and none (0/255) with placebo. Serious adverse events were not reported consistently; rashes were associated with carbamazepine. Four deaths occurred in patients on carbamazepine, with no obvious drug association.

Authors' conclusions

Carbamazepine is probably effective in some people with chronic neuropathic pain, but with caveats. No trial was longer than four weeks, had good reporting quality, nor used outcomes equivalent to substantial clinical benefit. In these circumstances, caution is needed in interpretation, and meaningful comparison with other interventions is not possible.


Plain language summary

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Carbamazepine for chronic neuropathic pain and fibromyalgia in adults

Neuropathic pain is pain coming from damaged nerves. It is different from pain messages carried along healthy nerves from damaged tissue (a fall, or cut, or arthritic knee). Neuropathic pain is treated by different medicines than pain from damaged tissue. Medicines like paracetamol or ibuprofen are not effective in neuropathic pain, while medicines that are sometimes used to treat depression or epilepsy can be very effective in some people. Our understanding of fibromyalgia (a condition of persistent, widespread pain and tenderness, sleep problems, and fatigue) is lacking, but fibromyalgia can respond to the same medicines as neuropathic pain.

Carbamazepine was developed to treat epilepsy, but it is now used to treat various forms of chronic pain. We performed searches (up to February 2014) to look for clinical trials where carbamazepine was used to treat neuropathic pain or fibromyalgia. We found 10 studies involving 418 people involved in testing carbamazepine. Studies were not generally of very good quality. Most were very small, as well as of short duration. Studies lasting only one or two weeks are unhelpful when pain can last for years.

There was not enough good quality evidence to say how well carbamazepine worked in any neuropathic pain condition. Pooling four small studies showed that it was better than placebo, but the result cannot be relied upon. There was not enough information from these studies to make any reliable comment on adverse events or harm.

Carbamazepine is probably helpful for some people with chronic neuropathic pain. It is not possible to know beforehand who will benefit and who will not.


Résumé scientifique

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La carbamazépine pour la douleur aiguë et chronique chez l'adulte


La carbamazépine est utilisée pour traiter la douleur neuropathique chronique.


Evaluation de l'efficacité analgésique et des effets indésirables de la carbamazépine pour la prise en charge de la douleur aiguë et chronique (sauf les céphalées).

Stratégie de recherche documentaire

Les Essais contrôlés randomisés (ECR) de la carbamazépine dans la douleur aiguë ou chronique ou la douleur du cancer ont été identifiés par une recherche dans MEDLINE, EMBASE, SIGLE et Cochrane CENTRAL jusqu'en juin 2010, les références bibliographiques des articles trouvés, et des revues.

Critères de sélection

ECR rapportant les effets analgésiques de la carbamazépine.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont indépendamment extrait les résultats et évalué la qualité. Les Nombres de sujets à traiter pour observer un bénéfice (NST) ou pour nuire (NNN) avec des intervalles de confiance (IC) à 95 % ont été calculés à partir des données dichotomiques pour l'efficacité, les effets indésirables et les arrêts précoces dus aux événements indésirables. Les questions de la qualité, la taille, la durée, et les critères de jugement des études ont été examinées.

Résultats principaux

Quinze études incluses (12 plans en groupes croisés ; trois en groupes parallèles) avec 629 participants.

La carbamazépine était moins efficace que la prednisolone pour prévenir l'algie post- zostérienne après zona (1 étude, 40 participants). Aucune étude n'examinait la douleur postopératoire aiguë.

Quatorze études analysaient la douleur neuropathique chronique : Deux avaient une durée de huit semaines, les autres de quatre semaines ou moins (moyenne 3 semaines, médiane 2 semaines). Cinq présentaient une faible qualité de consignation. Dix études impliquaient moins de 50 participants ; la moyenne et la médiane maximum de la taille des groupes de traitement était de 34 et 29. Les notifications des résultats n'étaient pas cohérentes.

La plupart des études contrôlées contre placebo indiquaient que la carbamazépine était plus efficace que le placebo. Cinq études avec 298 participants fournissaient des résultats dichotomiques ; 70 % une amélioration avec la carbamazépine et 12 % avec le placebo. La carbamazépine à n'importe quelle dose, quelle que soit la définition de l'amélioration utilisée était significativement plus efficace que le placebo (70 % versus 12 % ont ressenti une amélioration ; 5 études, 298 participants) ; le bénéfice relatif 6,1 (3,9 à 9,7), NST 1,7 (1,5 à 2,0). Quatre études (188 participants) rapportant des résultats équivalent à une réduction de la douleur de 50 % ou plus par rapport à l'inclusion avaient un NST similaire.

Avec la carbamazépine, 66 % des participants ont présenté au moins un événement indésirable, et 27 % avec le placebo ; risque relatif 2,4 (1,9 à 3,1), NNN 2,6 (2,1 à 3,5). Les abandons en raison d'événements indésirables sont survenus pour 12 sur 323 participants (4 %) avec la carbamazépine et 0 sur 310 avec le placebo. Les événements indésirables graves n'étaient pas rapportés de manière cohérente ; des éruptions ont été associées à la carbamazépine. Cinq décès sont survenus chez des patients sous carbamazépine, sans association médicamenteuse évidente.

Conclusions des auteurs

La carbamazépine est efficace pour la douleur neuropathique chronique, avec des réserves. Aucun essai ne durait plus de quatre semaines, n'était de bonne qualité de notification, n'utilisait des critères de jugements équivalents au moins à un bénéfice clinique modéré. Dans ces circonstances, la prudence est requise dans l'interprétation, et une comparaison pertinente avec d'autres interventions n'est pas possible.


Résumé simplifié

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La carbamazépine (un médicament antiépileptique) pour la douleur aiguë et chronique

La carbamazépine est efficace pour soulager la douleur chronique due à des lésions des nerfs suite à une blessure ou à une maladie, bien que les données disponibles pour soutenir cela sont limitées. Les antiépileptiques (également appelés anticonvulsants ou anticonvulsivants) sont un groupe de médicaments couramment utilisés pour traiter les crises d'épilepsie, mais qui sont également efficaces pour traiter la douleur. Le type de douleur qui répond bien est la douleur neuropathique, par ex. , l'algie post- zostérienne (douleur persistante ressentie dans une zone précédemment affectée par le zona), la névralgie faciale, et des complications douloureuses du diabète. A peu près deux tiers des patients sous carbamazépine pour une douleur neuropathique peuvent obtenir un bon soulagement de la douleur à court terme, et deux tiers peuvent s'attendre à éprouver au moins un événement indésirable.

Notes de traduction

Cette revue a été substantiellement modifiée après une recherche de nouveaux essais jusqu'à juin 2010.

Traduit par: French Cochrane Centre
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français


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Karbamazepin za kroničnu neuropatsku bol i fibromijalgiju odraslih

Neuropatska bol nastaje zbog oštećenih živaca. Razlikuje se od boli koja se širi zdravim živcima i posljedica je oštećenja tkiva (primjerice, zbog pada, porezotine ili artritisa koljena). Neuropatska bol se liječi različitim lijekovima od boli koja nastaje zbog oštećenja tkiva. Lijekovi kao što su paracetamol ili ibuprofen obično nisu učinkoviti za ublažavanje neuropatske boli, dok ponekad lijekovi koji se koriste za liječenje depresije ili epilepsije mogu biti vrlo učinkoviti kod nekih osoba koje pate od neuropatske boli. Fibromijalgija je poremećaj koji uzrokuje trajnu bol i osjetljivost diljem tijela, probleme sa spavanjem i umor. O toj se bolesti još uvijek ne zna dovoljno, ali ponekad dobro odgovara na iste lijekove koji se koriste i za neuropatsku bol.

Karbamazepin je lijek razvijen za liječenje epilepsije, ali se danas koristi i za liječenje različitih oblika kronične (dugotrajne) boli. Pretražena je literatura objavljena do veljače 2014. kako bi se pronašli klinički pokusi u kojima je karbamazepin korišten za liječenje neuropatske boli ili fibromijalgije. Pronađeno je 10 studija u kojima je sudjelovalo ukupno 418 osoba na kojima je ispitan karbamazepin. Općenito, studije nisu bile vrlo dobre kvalitete. Većina studija uključila je malen broj ispitanika i kratko su trajale. Studije koje traju 1-2 tjedna nisu od velike koristi jer se radi o stanjima kod kojih bol može trajati godinama.

Nije pronađeno dovoljno dokaza dobre kvalitete da bi se moglo zaključiti koliko je karbamazepin djelotvoran kod neuropatske boli. Zbirna analiza 4 male studije pokazuje da je karbamazepin bolji nego placebo, ali se u te rezultate ne možemo pouzdati. Nije pronađeno dovoljno informacija u tim studijama da bi se mogli dati pouzdani zaključci o nuspojavama ili štetnim učincima.

Karbamazepin vjerojatno može pomoći dijelu osoba koje pate od kronične neuropatske boli. Međutim, nije moguće unaprijed znati kojim pacijentima će lijek pomoći, a kojima neće.

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Hrvatski Cochrane
Prevela: Livia Puljak
Ovaj sažetak preveden je u okviru volonterskog projekta prevođenja Cochrane sažetaka. Uključite se u projekt i pomozite nam u prevođenju brojnih preostalih Cochrane sažetaka koji su još uvijek dostupni samo na engleskom jeziku. Kontakt: