Get access

Laetrile treatment for cancer

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Laetrile is the name for a semi-synthetic compound which is chemically related to amygdalin, a cyanogenic glycoside from the kernels of apricots and various other species of the genus Prunus. Laetrile and amygdalin are promoted under various names for the treatment of cancer although there is no evidence for its efficacy. Due to possible cyanide poisoning, laetrile can be dangerous.

Objectives

To assess the alleged anti-cancer effect and possible adverse effects of laetrile and amygdalin.

Search methods

We searched the following databases: CENTRAL (2011, Issue 1); MEDLINE (1951-2011); EMBASE (1980-2011); AMED; Scirus; CancerLit; CINAHL (all from 1982-2011); CAMbase (from 1998-2011); the MetaRegister; the National Research Register; and our own files. We examined reference lists of included studies and review articles and we contacted experts in the field for knowledge of additional studies. We did not impose any restrictions of timer or language.

Selection criteria

Randomized controlled trials (RCTs) and quasi-RCTs.

Data collection and analysis

We searched eight databases and two registers for studies testing laetrile or amygdalin for the treatment of cancer. Two review authors screened and assessed articles for inclusion criteria.

Main results

We located over 200 references, 63 were evaluated in the original review and an additional 6 in this update. However, we did not identify any studies that met our inclusion criteria.

Authors' conclusions

The claims that laetrile or amygdalin have beneficial effects for cancer patients are not currently supported by sound clinical data. There is a considerable risk of serious adverse effects from cyanide poisoning after laetrile or amygdalin, especially after oral ingestion. The risk–benefit balance of laetrile or amygdalin as a treatment for cancer is therefore unambiguously negative.

Plain language summary

Laetrile treatment for cancer

Laetrile is a word created from the first letters of laevorotatory and mandelonitrile and describes a semi-synthetic form of amygdalin. Amygdalin is a compound that can be isolated from the seeds of many fruits such as peaches, bitter almonds and apricots. Both laetrile and amygdalin have a common structural component, mandelonitrile, that contains cyanide.

The lack of laetrile's effectiveness and the risk of side effects from cyanide poisoning led the Food and Drugs Agency (FDA) in the US and the European Commission to ban its use. However, it is possible to buy laetrile or amygdalin via the internet. As there is no government control of these markets, preparations may not only come from questionable sources but they may also be contaminated. Cancer patients should be informed about the high risk of developing serious adverse effects due to cyanide poisoning after laetrile or amygdalin, especially after oral ingestion. This risk could increase with concomitant intake of vitamin C and in vegetarians with vitamin B12 deficiency.

This systematic review found that there is no reliable evidence for the alleged effects of laetrile or amygdalin for curative effects in cancer patients.

Резюме на простом языке

Лечение рака летрилом (Laetrile)

Летрил (Laetrile) - это слово, образованное из первых букв слов 'левовращающий' и 'миндальный нитрил', и описывает полусинтетическую форму амигдалина. Амигдалин, представляет собой соединение, которое может быть выделено из семян многих фруктов, таких как персики, горький миндаль и абрикосы. Как летрил (Laetrile), так и амигдалин имеют общий структурный компонент, миндальный нитрил, который содержит цианид.

Недостаточная эффективность летрила и риск побочных эффектов, связанных с отравлением цианидом, послужили основой для запрета его использования Агентством по пищевым продуктам и лекарствам (FDA) США и Европейской комиссией. Однакл, летрил (Laetrile) или амигдалин можно купить через Интернет. Так как нет государственного контроля этих рынков, препараты могут не только происходить из сомнительных источников, но они также могут быть загрязнены. Больные раком должны быть проинформированы о высоком риске развития серьезных побочных эффектов по причине отравления цианидом при использовании летрила (Laetrile) или амигдалина, особенно после перорального приема. Этот риск может увеличиваться при сопутствующем потреблении витамина С и у вегетарианцев с дефицитом витамина В12.

Этот систематический обзор показал, что не существует достоверных доказательств предполагаемых лечебных эффектов летрила (Laetrile) или амигдалина у больных раком.

Заметки по переводу

Перевод: Зиганшина Лилия Евгеньевна. Редактирование: Юдина Екатерина Викторовна. Координация проекта по переводу на русский язык: Казанский федеральный университет - аффилированный центр в Татарстане Северного Кокрейновского Центра. По вопросам, связанным с этим переводом, пожалуйста, обращайтесь к нам по адресу: lezign@gmail.com

Ancillary