Intervention Review

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Beta blockers for peripheral arterial disease

  1. Sharath Chandra Vikram Paravastu1,
  2. Derick A Mendonca2,
  3. Anthony Da Silva3,*

Editorial Group: Cochrane Peripheral Vascular Diseases Group

Published Online: 11 SEP 2013

Assessed as up-to-date: 15 MAR 2013

DOI: 10.1002/14651858.CD005508.pub3


How to Cite

Paravastu SCV, Mendonca DA, Da Silva A. Beta blockers for peripheral arterial disease. Cochrane Database of Systematic Reviews 2013, Issue 9. Art. No.: CD005508. DOI: 10.1002/14651858.CD005508.pub3.

Author Information

  1. 1

    The University of Sheffield, Academic Vascular Unit, Sheffield, UK

  2. 2

    Bangalore Baptist Hospital, Department of Plastic and Reconstructive Surgery, Bangalore, India

  3. 3

    Wrexham Maelor Hospital, Department of Vascular Surgery, Wrexham, UK

*Anthony Da Silva, Department of Vascular Surgery, Wrexham Maelor Hospital, Croesnewydd Road, Wrexham, LL13 7TD, UK. tony.dasilva@new-tr.wales.nhs.uk.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (no change to conclusions)
  2. Published Online: 11 SEP 2013

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Abstract

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Background

Beta (β) blockers are indicated for use in coronary artery disease (CAD). However, optimal therapy for people with CAD accompanied by intermittent claudication has been controversial because of the presumed peripheral haemodynamic consequences of beta blockers, leading to worsening symptoms of intermittent claudication. This is an update of a review first published in 2008.

Objectives

To quantify the potential harmful effects of beta blockers on maximum walking distance, claudication distance, calf blood flow, calf vascular resistance and skin temperature when used in patients with peripheral arterial disease (PAD).

Search methods

For this update, the Cochrane Peripheral Vascular Diseases Group Trials Search Co-ordinator searched the Specialised Register (last searched March 2013) and the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL, The Cochrane Library, 2013, Issue 2).

Selection criteria

Randomised controlled trials (RCTs) evaluating the role of both selective (β1) and non-selective (β1 and β2) beta blockers compared with placebo. We excluded trials that compared different types of beta blockers.

Data collection and analysis

Primary outcome measures were claudication distance in metres, time to claudication in minutes and maximum walking distance in metres and minutes (as assessed by treadmill).

Secondary outcome measures included calf blood flow (mL/100 mL/min), calf vascular resistance and skin temperature (ºC).

Main results

We included six RCTs that fulfilled the above criteria, with a total of 119 participants. The beta blockers studied were atenolol, propranolol, pindolol and metoprolol. All trials were of poor quality with the drugs administered over a short time (10 days to two months). None of the primary outcomes were reported by more than one study. Similarly, secondary outcome measures, with the exception of vascular resistance (as reported by three studies), were reported, each by only one study. Pooling of such results was deemed inappropriate. None of the trials showed a statistically significant worsening effect of beta blockers on time to claudication, claudication distance and maximal walking distance as measured on a treadmill, nor on calf blood flow, calf vascular resistance and skin temperature, when compared with placebo. No reports described adverse events associated with the beta blockers studied.

Authors' conclusions

Currently, no evidence suggests that beta blockers adversely affect walking distance, calf blood flow, calf vascular resistance and skin temperature in people with intermittent claudication. However, because of the lack of large published trials, beta blockers should be used with caution, if clinically indicated.

 

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Beta blockers for peripheral arterial disease

Intermittent claudication, the most common symptom of atherosclerotic peripheral arterial disease, results from decreased blood flow to the legs during exercise. Beta blockers, a large group of drugs, have been shown to decrease death among people with high blood pressure and coronary artery disease and are used to treat various disorders. They reduce heart activity but can also inhibit relaxation of smooth muscle in blood vessels, bronchi and the gastrointestinal and genitourinary tracts. The non-selective beta blockers propranolol, timolol and pindolol are effective at all beta-adrenergic sites in the body, whereas other beta blockers, such as atenolol and metoprolol, are selective for the heart.

Optimal therapy for people with coronary artery disease or hypertension and intermittent claudication is controversial because of the presumed peripheral blood flow consequences of beta blockers, which lead to worsening of symptoms.

Currently, no evidence from randomised controlled trials suggests that beta blockers adversely affect walking distance in people with intermittent claudication, and beta blockers should be used with caution, if clinically indicated. The review authors identified six randomised controlled trials that involved a total of only 119 people with mild to moderate peripheral arterial disease. The beta blockers studied were propranolol, pindolol, atenolol and metoprolol. None of the trials showed clear worsening effects of beta blockers on time to claudication, claudication distance and maximal walking distance as measured on a treadmill, nor on calf blood flow, calf vascular resistance and skin temperature, when compared with placebo. Trial investigators reported no adverse events or issues regarding taking the beta blockers studied.

Most of the trials were over 20 years old and reported findings between 1980 and 1991. All were small and of poor quality. The drugs were administered over a short time (10 days to two months), and most of the outcome measures were reported in single studies. Additional drugs-calcium channel blockers and combined alpha and beta blockers-were given during some of the trials.

 

Résumé scientifique

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Bêta-bloquants pour la maladie artérielle périphérique

Contexte

Bêta (β) sont recommandés pour la maladie coronarienne (MC). Cependant, le traitement optimal pour les patients atteints de MC accompagnée d'une claudication intermittente est controversé en raison des effets hémodynamiques périphériques supposés de bêta-bloquants, conduisant ainsi à l'aggravation des symptômes de la claudication intermittente. Ceci est une mise à jour d'une revue publiée pour la première fois en 2008.

Objectifs

Quantifier les effets nocifs potentiels des bêta-bloquants sur la distance de marche maximale, la distance de claudication, le débit sanguin dans les mollets, la résistance vasculaire du mollet et la température cutanée lorsqu'ils sont utilisés chez les patients atteints d'une maladie artérielle périphérique (MAP).

Stratégie de recherche documentaire

Pour cette mise à jour, les Responsables de Recherche des Essais Cliniques du Groupe Cochrane sur les Maladies Vasculaires Périphériques ont effectués des recherches dans le Registre Spécialisé (dernière recherche en mars 2013) et le Registre Cochrane des Essais Contrôlés (CENTRAL, La Bibliothèque Cochrane, 2013, numéro 2).

Critères de sélection

Les essais contrôlés randomisés (ECR) évaluent le rôle des bêta-bloquants sélectifs (β1) et non-sélectifs (β1 et β2) comparé à un placebo. Nous avons exclu les essais qui comparaient différents types de bêta-bloquants.

Recueil et analyse des données

Les critères principaux étaient la distance de claudication exprimée en mètres, le délai avant la claudication exprimé en minutes et la distance maximale parcourue en mètres et en minutes (évaluée par un tapis roulant).

Les critères secondaires incluaient le débit sanguin dans les mollets (mL/100 ml/mn), la résistance vasculaire du mollet et la température cutanée (°C).

Résultats principaux

Nous avons inclus six ECR qui remplissaient les critères ci-dessus, avec un total de 119 participants. Les bêta-bloquants étudiés étaient l'aténolol, le propranolol, le pindolol et le métroprolol. Tous les essais étaient de mauvaise qualité, avec les médicaments administrés pendant une courte durée (10 jours à deux mois). Aucun des critères principaux n'a été rapporté par plus d'une étude. De même, les critères secondaires, à l'exception de la résistance vasculaire (comme indiqué par trois études), ont été signalés par une seule étude. La mise en commun de ces résultats a été jugée inappropriée. Aucun essai n'a montré une aggravation statistiquement significative de l'effet des bêta-bloquants sur la claudication, la distance de claudication et la distance de marche maximale telle que mesurée sur un tapis roulant, ni sur le débit sanguin dans les mollets, la résistance vasculaire du mollet et la température cutanée, par rapport à un placebo. Aucun rapport ne décrivait des événements indésirables associés à l'utilisation de bêta-bloquants étudiés.

Conclusions des auteurs

Actuellement, aucune preuve ne suggère que les bêta-bloquants affectent négativement la distance de marche, le débit sanguin dans les mollets, la résistance vasculaire du mollet et la température cutanée chez les personnes souffrant de claudication intermittente. Cependant, en raison du manque d'essais publiés à grande échelle, les bêta-bloquants devraient être interprétés avec prudence, en cas d'indication clinique.

 

Résumé simplifié

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Bêta-bloquants pour la maladie artérielle périphérique

La claudication intermittente, le symptôme le plus courant de la maladie artérielle périphérique athéroscléreuse, résulte de la diminution du débit sanguin dans les jambes pendant l'exercice. Les bêta-bloquants, un grand groupe de médicaments, se sont révélés efficaces pour réduire le nombre de décès chez les personnes ayant une pression artérielle élevée et une maladie coronarienne et sont utilisés pour traiter diverses troubles. Ils réduisent l'activité cardiaque, mais peuvent aussi inhiber le relâchement des muscles lisses dans les vaisseaux sanguins, les bronches et les appareils gastro-intestinal et génito-urinaire. Le propranolol, le timolol et le pindolol, des bêta-bloquants non-sélectifs, sont efficaces pour tous les récepteurs bêta-adrénergiques du corps, tandis que d'autres bêta-bloquants, tels que l'aténolol et le métroprolol, sont cardiosélectifs.

Le traitement optimal pour les personnes souffrant d'une maladie coronaire ou d'hypertension et une claudication intermittente est controversé en raison du débit sanguin périphérique présumé dû aux bêta-bloquants, qui conduit à une aggravation des symptômes.

Actuellement, aucune preuve issue d'essais contrôlés randomisés suggère que les bêta-bloquants affectent négativement la distance de marche chez les personnes souffrant de claudication intermittente et que les bêta-bloquants devraient être interprétés avec prudence, en cas d'indication clinique. Les auteurs de la revue ont identifié six essais contrôlés randomisés qui portaient sur un total de seulement 119 personnes atteintes de maladie artérielle périphérique légère à modérée. Les bêta-bloquants étudiés étaient le propranolol, le pindolol, l'aténolol et le métroprolol. Aucun des essais n'a clairement montré une aggravation des effets des bêta-bloquants sur la claudication, la distance de claudication et la distance de marche maximale telle que mesurée sur un tapis roulant, ni sur le débit sanguin dans les mollets, la résistance vasculaire du mollet et la température cutanée, par rapport à un placebo. Les chercheurs de l'étude n'ont rapporté ni d'événement indésirable, ni de souci concernant la prise de bêta-bloquants étudiés.

La plupart des essais avaient plus de 20 ans et les résultats ont été rapportés entre 1980 et 1991. Tous étaient de petite taille et de mauvaise qualité. Les médicaments ont été administrés pendant une courte durée (10 jours à deux mois) et la plupart des résultats ont été rapportés dans des études individuelles. Des drogues supplémentaires, du calcium des canaux bloquants et des combinés alpha et bêta- bloquants, étaient administrés au cours de certains essais.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 5th November, 2013
Traduction financée par: Minist�re des Affaires sociales et de la Sant�