Chinese medicinal herbs for measles

  • Review
  • Intervention

Authors

  • Shou Chen,

    1. West China Hospital, Sichuan University, Evidence-Based Medicine Centre, Chengdu, Sichuan, China
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  • Taixiang Wu,

    Corresponding author
    1. West China Hospital, Sichuan University, Chinese Cochrane Centre, Chinese Clinical Trial Registry, Chinese Evidence-Based Medicine Centre, INCLEN Resource and Training Centre, Chengdu, Sichuan, China
    • Taixiang Wu, Chinese Cochrane Centre, Chinese Clinical Trial Registry, Chinese Evidence-Based Medicine Centre, INCLEN Resource and Training Centre, West China Hospital, Sichuan University, No. 37, Guo Xue Xiang, Chengdu, Sichuan, 610041, China. txwutx@hotmail.com.

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  • Xiangyu Kong,

    1. West China Hospital, Sichuan University, Department of Evidence-Based Medicine and Clinical Epidemiology, Chengdu, Sichuan, China
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  • Hao Yuan

    1. West China Hospital, Sichuan University, Department of Evidence-Based Medicine and Clinical Epidemiology, Chengdu, Sichuan, China
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Abstract

Background

Measles is an infectious disease caused by the Morbillivirus. Chinese physicians believe that medicinal herbs are effective in alleviating symptoms and preventing complications. Chinese herbal medicines are dispensed according to the particular symptoms. This is the second update of a Cochrane Review first published in 2006.

Objectives

To assess the effectiveness and possible adverse effects of Chinese medicinal herbs for measles.

Search methods

We searched the Cochrane Central Register of Controlled Clinical Trials (CENTRAL Issue 1, 2011) which contains the Cochrane Acute Respiratory Infections Group's Specialised Register, MEDLINE (1966 to March week 5, 2011), EMBASE (1980 to April 2011), Web of Science (2005 to 30 April 2011), AMED (1985 to 30 April 2011), Chinese Biomedical Database (1976 to 30 June 2011), VIP Information (1989 to 30 June 2011), China National Knowledge Infrastructure (CNKI) (1976 to 30 June 2011), Chinese Journals full-article database (1994 to 30 June 2011) and the metaRegister of Controlled Trials for ongoing trials.

Selection criteria

Randomised controlled trials (RCTs) of Chinese medicinal herbs in patients with measles (without complications).

Data collection and analysis

Two review authors (SC, TW) independently assessed trial quality and extracted data. We telephone interviewed the trial authors for missing information regarding participant allocation. Some trials allocated participants according to the sequence they were admitted to the trials, that is to say, by using a pseudo-random allocation method. None of the trials concealed the allocation or used blinding methods.

Main results

We did not identify any suitable trials for inclusion. In this updated review we identified 80 trials which claimed to use random allocation. We contacted 32 trial authors by telephone and learned that the allocation methods used were not randomised. We excluded 34 studies because the participants experienced complications such as pneumonia. We excluded 10 trials because of non-random allocation and complications experienced by the participants. We were unable to contact the remaining four trials' authors, so they require further assessment and have been allocated to the 'Studies awaiting classification' section.

Authors' conclusions

There is no RCT evidence for or against Chinese medicinal herbs as a treatment for measles. We hope high-quality, robust RCTs in this field will be conducted in the future.

Résumé scientifique

Chinese medicinal herbs for measles

Contexte

La rougeole est une maladie infectieuse provoquée par le Morbillivirus. Les médecins chinois pensent que les herbes médicinales sont efficaces pour soulager les symptômes et prévenir les complications. Les herbes médicinales chinoises sont dispensées en fonction des symptômes particuliers. Ceci est la deuxième mise à jour d'une Revue Cochrane publiée pour la première fois en 2006.

Objectifs

Evaluer l'efficacité et les éventuels effets indésirables des herbes médicinales chinoises utilisées contre la rougeole.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué une recherche sur les essais en cours dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL Numéro 1, 2011) qui contient la base de données spécialisée du groupe Cochrane sur les infections respiratoires aiguës, MEDLINE (de 1966 à mars 2011, semaine 5, 2011), EMBASE (de 1980 à avril 2011), Web of Science (de 2005 au 30 avril 2011), AMED (de 1985 au 30 avril 2011), la base de données biomédicale chinoise (de 1976 au 30 juin 2011), VIP Information (de 1989 au 30 juin 2011), la base de données du China National Knowledge Infrastructure (CNKI) (de 1976 au 30 juin 2011), la base de données d'articles complets issus de revues chinoises (de 1994 au 30 juin 2011) et le metaregistre des essais cliniques en cours

Critères de sélection

Essais contrôlés randomisés (ECR) sur les herbes médicinales chinoises chez des patients atteints de rougeole (sans complications).

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de revue (SC, TW) ont évalué la qualité des essais et extrait les données de manière indépendante. Nous avons interrogé les auteurs des essais par téléphone pour obtenir les informations manquantes concernant l'assignation des participants. Certains essais assignaient les participants en fonction de la séquence dans laquelle ils avaient été acceptés dans les essais, c'est-à-dire en utilisant une méthode de quasi-randomisation. Aucun des essais n'a dissimulé l'assignation ni utilisé de méthodes d’aveugle.

Résultats principaux

Nous n'avons identifié aucun essai pouvant être inclus. Dans cette revue mise à jour, nous avons identifié 80 essais qui prétendaient utiliser une randomisation. Nous avons contacté 32 auteurs d'essais par téléphone et avons appris que les méthodes d'assignation utilisées n'étaient pas randomisées. Nous avons exclu 34 études, car les participants présentaient des complications, telles qu'une pneumonie. Nous avons exclu 10 essais en raison d'une assignation non randomisée et des complications présentées par les participants. Nous n'avons pas pu contacter les quatre auteurs d'essais restants ; ces essais doivent donc faire l'objet d'une évaluation complémentaire et ont été assignés à la section « Etudes en attente de classification ».

Conclusions des auteurs

Les ECR n'apportent aucune preuve pour ou contre les herbes médicinales chinoises comme traitement contre la rougeole. Nous espérons que des ECR sérieux, de grande qualité, seront menés dans ce domaine.

Plain language summary

Chinese medicinal herbs for measles

Measles (rubeola) is an infectious disease caused by multiplication of a single-strand ribonucleic acid (RNA) virus of the genus Morbillivirus in the upper respiratory tract and conjunctiva. It can lead to serious complications and death. Chinese herbal medicines are believed to be effective in alleviating symptoms and shortening the duration of measles, and are widely used as the main or adjunctive therapy to treat measles in China and other countries.

The review authors found a large number of clinical studies providing evidence of Chinese herbal medicines in the treatment of measles. Some of these reports claimed to be randomised controlled trials. However, after telephone interviewing 32 trial authors, we found that none of them used acceptable randomisation procedures to allocate participants and 34 studies included participants with measles complicated with other diseases, for example, pneumonia. Ten trials were non-randomised controlled studies and four trials require further classification. In this update, we were unable to include any randomised controlled trial for assessment. Although no trials were included, the authors reviewed the articles and found no reports of adverse events in the use of Chinese herbal medicines for treating measles. High-quality and large trials are needed.

Résumé simplifié

Les herbes médicinales chinoises contre la rougeole

La rougeole (virus morbilleux) est une maladie infectieuse provoquée par la multiplication d'un virus à acide ribonucléique (ARN) monocaténaire du genre Morbillivirus dans les voies respiratoires supérieures et la conjonctive. Elle peut conduire à de graves complications et au décès. On pense que les herbes médicinales chinoises sont efficaces pour soulager les symptômes et raccourcir la durée de la rougeole, et celles-ci sont largement utilisées en Chine et dans d'autres pays comme traitement principal ou traitement d'appoint pour traiter la rougeole.

Les auteurs de la revue ont découvert un grand nombre d'études cliniques attestant de l'utilisation des herbes médicinales chinoises dans le traitement de la rougeole. Certains de ces rapports étaient prétendument des essais contrôlés randomisés. Cependant, après avoir interrogé 32 auteurs d'essais par téléphone, nous avons découvert qu'aucun d'eux n'utilisait de procédures de randomisation acceptables pour assigner les participants et que 34 études incluaient des participants atteints d'une rougeole compliquée par d'autres maladies, notamment, une pneumonie. Dix essais étaient des études contrôlées non randomisées et quatre essais nécessitent une classification supplémentaire. Dans cette mise à jour, nous n'avons pu inclure aucun essai clinique randomisé pour évaluation. Même si aucun essai n'a été inclus, les auteurs ont examiné les articles et n'ont découvert aucune notification d'événements indésirables dans l'utilisation d'herbes médicinales chinoises pour traiter la rougeole. Des essais de grande qualité à grande échelle doivent être menés.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st December, 2011
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français