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Intervention Review

Antibiotics to reduce post-tonsillectomy morbidity

  1. Muthuswamy Dhiwakar1,*,
  2. W A Clement2,
  3. Mrinal Supriya2,
  4. William McKerrow2

Editorial Group: Cochrane Ear, Nose and Throat Disorders Group

Published Online: 7 JUL 2010

Assessed as up-to-date: 29 OCT 2009

DOI: 10.1002/14651858.CD005607.pub3


How to Cite

Dhiwakar M, Clement WA, Supriya M, McKerrow W. Antibiotics to reduce post-tonsillectomy morbidity. Cochrane Database of Systematic Reviews 2010, Issue 7. Art. No.: CD005607. DOI: 10.1002/14651858.CD005607.pub3.

Author Information

  1. 1

    University of Edinburgh Hospitals, Department of Otolaryngology - Head & Neck Surgery, Edinburgh, UK

  2. 2

    Raigmore Hospital, Department of Otolaryngology, Inverness, UK

*Muthuswamy Dhiwakar, Department of Otolaryngology - Head & Neck Surgery, University of Edinburgh Hospitals, Edinburgh, UK. dhiwamahi@yahoo.com.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (conclusions changed)
  2. Published Online: 7 JUL 2010

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Abstract

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  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Resumen

Background

This is an update of a Cochrane Review first published in The Cochrane Library in Issue 2, 2008.

Tonsillectomy continues to be one of the most common surgical procedures performed in children and adults. Despite improvements in surgical and anaesthetic techniques, postoperative morbidity, mainly in the form of pain, remains a significant clinical problem. Postoperative bacterial infection of the tonsillar fossa has been proposed as an important factor causing pain and associated morbidity, and some studies have found a reduction in morbid outcomes following the administration of perioperative antibiotics.

Objectives

To determine whether perioperative antibiotics reduce pain and other morbid outcomes following tonsillectomy.

Search methods

We searched the Cochrane ENT Group Trials Register, Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library 2009, Issue 4), MEDLINE (1950 to 2009) and EMBASE (1974 to 2009). The date of the last search was 30 October 2009.

Selection criteria

All randomised controlled trials examining the impact of perioperative administration of systemic antibiotics on post-tonsillectomy morbidity in children or adults.

Data collection and analysis

Two authors independently collected data. Primary outcomes were pain, consumption of analgesia and secondary haemorrhage (defined as significant if patient re-admitted, transfused blood products or returned to theatre, and total (any documented) haemorrhage). Secondary outcomes were fever, time taken to resume normal diet and activities and adverse events. Where possible, we generated summary measures using random-effects models.

Main results

Ten trials, comprising a pooled total of 1035 participants, met the eligibility criteria. Most did not find a significant reduction in pain with antibiotics. Similarly, antibiotics were mostly not shown to be effective in reducing the need for analgesics. Antibiotics were not associated with a reduction in significant secondary haemorrhage rates (relative risk (RR) 0.49, 95% CI 0.08 to 3.11, P = 0.45) or total secondary haemorrhage rates (RR 0.90, 95% CI 0.56 to 1.44, P = 0.66). With regard to secondary outcomes, antibiotics reduced the proportion of subjects with fever (RR 0.63, 95% CI 0.46 to 0.85, P = 0.002).

Authors' conclusions

The present systematic review, including meta-analyses for select outcomes, suggests that although individual studies vary in their findings, there is no evidence to support a consistent, clinically important impact of antibiotics in reducing the main morbid outcomes following tonsillectomy (i.e. pain, need for analgesia and secondary haemorrhage rates). Limited benefit apparent with antibiotics may be a result of positive bias introduced by several important methodological shortcomings in the included trials. Based on existing evidence therefore, we would advocate against the routine prescription of antibiotics to patients undergoing tonsillectomy. Whether a subgroup of patients who might benefit from selective administration of antibiotics exists is unknown and needs to be explored in future trials.

 

Plain language summary

  1. Top of page
  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Resumen

Antibiotics to reduce pain and improve recovery following tonsillectomy

Tonsillectomy is a commonly performed operation in children and adults. Following the operation nearly all patients experience significant pain, need regular painkillers and are unable to resume normal diet and activities for several hours. Rarer but more dangerous complications, such as bleeding from the operated area, also occur. Antibiotics are commonly prescribed to reduce some or all of these undesirable consequences of tonsillectomy.

The present review, however, suggests that antibiotics do not reduce pain, the need for painkillers or bleeding. They do, however, appear to reduce fever. This relatively minor benefit is more likely to be due to weaknesses in the studies themselves than any direct antibiotic effect. The risk of adverse events, such as skin rash and diarrhoea, is also slightly higher in patients who were prescribed antibiotics. Therefore, in the absence of clear-cut and significant benefit and with the potential for harm, we advocate against prescribing antibiotics routinely for patients undergoing tonsillectomy.

 

Resumen

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  2. Abstract
  3. Plain language summary
  4. Resumen

Antecedentes

Antibióticos para la reducción de la morbilidad posamigdalectomía

Ésta es una actualización de una revisión Cochrane publicada por primera vez en Cochrane Library número 2, 2008.

La amigdalectomía es uno de los procedimientos quirúrgicos que se realizan con más frecuencia en niños y adultos. A pesar de las mejorías en las técnicas quirúrgicas y anestésicas, la morbilidad posoperatoria, principalmente en forma de dolor, es todavía un problema clínico importante. Se ha señalado que la infección bacteriana posoperatoria de la fosa amigdalina es un factor importante que provoca dolor y morbilidad asociada, y algunos estudios han encontrado una reducción de los resultados mórbidos después de la administración de antibióticos perioperatorios.

Objetivos

Determinar si los antibióticos perioperatorios alivian el dolor y otras medidas de resultado mórbidas después de la amigdalectomía.

Estrategia de búsqueda

Se realizaron búsquedas en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Enfermedades de Oído, Nariz y Garganta (Cochrane Ear, Nose and Throat Disorders Group Specialised Register), el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (Cochrane Library, número 4, 2009), MEDLINE (1950 hasta 2009) y EMBASE (1974 hasta 2009). La fecha de la última búsqueda fue el 30 de octubre de 2009.

Criterios de selección

Todos los ensayos controlados con asignación aleatoria que examinan la repercusión de la administración perioperatoria de antibióticos sistémicos sobre la morbilidad posamigdalectomía en niños o adultos.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores obtuvieron los datos de forma independiente. Las medidas de resultado primarias fueron dolor, consumo de analgésicos y hemorragia secundaria (definida como significativa si el paciente era rehospitalizado, se le transfundían hemoderivados o regresaba al quirófano, y como hemorragia secundaria total si hubo alguna hemorragia documentada). Las medidas de resultado secundarias fueron fiebre, tiempo hasta la reanudación de la dieta y las actividades normales, y eventos adversos. De ser posible, las medidas de resumen se generaron mediante los modelos de efectos aleatorios.

Resultados principales

Diez ensayos, con un total agrupado de 1 035 participantes, cumplieron los criterios de inclusión. La mayoría no encontró una reducción significativa del dolor con los antibióticos. De manera similar, los antibióticos no mostraron en su mayoría ser efectivos para reducir la necesidad de analgésicos. Los antibióticos no se asociaron con una reducción de las tasas de hemorragia secundaria significativa (riesgo relativo [RR] de 0,49; IC del 95%: 0,08 a 3,11; p = 0,45) o en las tasas de hemorragia secundaria total (RR de 0,90; IC del 95%: 0,56 a 1,44; p = 0,66). Con respecto a las medidas de resultado secundarias, los antibióticos redujeron la proporción de pacientes con fiebre (RR de 0,63, IC del 95%: 0,46 a 0,85; p = 0,002).

Conclusiones de los autores

La presente revisión sistemática, que incluye los metanálisis para medidas de resultado seleccionadas, indica que aunque los estudios individuales varían en sus resultados, no existen pruebas que apoyen un efecto clínicamente importante y consistente de los antibióticos para reducir los principales resultados mórbidos después de la amigdalectomía (es decir dolor, necesidad de analgesia y tasas de hemorragia secundaria). El beneficio limitado evidente de los antibióticos puede ser resultado del sesgo positivo introducido por varios defectos metodológicos importantes en los ensayos incluidos. Por tanto, según las pruebas existentes, no apoyaríamos la prescripción habitual de antibióticos en pacientes sometidos a una amigdalectomía. Se desconoce si existe algún subgrupo de pacientes que se podrían beneficiar de la administración selectiva de antibióticos, y es necesario investigarlo en ensayos futuros.

Traducción

Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano