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Treatments for suppression of lactation

  • Review
  • Intervention

Authors

  • Olufemi T Oladapo,

    Corresponding author
    1. Obafemi Awolowo College of Health Sciences, Olabisi Onabanjo University, Maternal and Fetal Health Research Unit, Department of Obstetrics and Gynaecology, Sagamu, Ogun State, Nigeria
    • Olufemi T Oladapo, Maternal and Fetal Health Research Unit, Department of Obstetrics and Gynaecology, Obafemi Awolowo College of Health Sciences, Olabisi Onabanjo University, Sagamu, Ogun State, Nigeria. tixon_y2k@hotmail.com.

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  • Bukola Fawole

    1. University of Ibadan, Department of Obstetrics and Gynaecology, Ibadan, Nigeria
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Abstract

Background

Various pharmacologic and non-pharmacologic interventions have been used to suppress lactation after childbirth and relieve associated symptoms. Despite the large volume of literature on the subject, there is currently no universal guideline on the most appropriate approach for suppressing lactation in postpartum women.

Objectives

To evaluate the effectiveness and safety of interventions used for suppression of lactation in postpartum women (who have not breastfed or expressed breastmilk) to determine which approach has the greatest comparative benefits with least risk.

Search methods

We searched the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register (30 June 2012).

Selection criteria

Randomised trials evaluating the effectiveness of treatments used for suppression of postpartum lactation.

Data collection and analysis

Two review authors independently assessed trial quality and extracted data.

Main results

We included 62 trials (6428 women). Twenty-two trials did not contribute data to the meta-analyses. The trials were generally small and of limited quality. Three trials (107 women) indicated that bromocriptine significantly reduced the proportion of women lactating compared with no treatment at or within seven days postpartum (three trials, 107 women; risk ratio (RR) 0.36, 95% confidence interval (CI) 0.24 to 0.54). Seven trials involving oestrogen preparations (diethylstilbestrol, quinestrol, chlorotrianisene, hexestrol) suggested that they significantly reduced the proportion of lactating women compared with no treatment at or within seven days postpartum (RR 0.40, 95% CI 0.29 to 0.56). We found no trials comparing non-pharmacologic methods with no treatment. Trials comparing bromocriptine with other pharmacologic agents such as methergoline, prostaglandins, pyridoxine, carbegoline, diethylstilbestrol and cyclofenil suggested similarity in their effectiveness. Side effects were poorly reported in the trials and no case of thromboembolism was recorded in the four trials that reported it as an outcome.

Authors' conclusions

There is weak evidence that some pharmacologic treatments (most of which are currently unavailable to the public) are better than no treatment for suppressing lactation symptoms in the first postpartum week. No evidence currently exists to indicate whether non-pharmacologic approaches are more effective than no treatment. Presently, there is insufficient evidence to address the side effects of methods employed for suppressing lactation. When women desire treatment, bromocriptine may be considered where it is registered for lactation suppression in those without predisposition to its major side effects of public concerns. Many trials did not contribute data that could be included in analyses. Large randomised trials are needed to compare the effectiveness of pharmacologic (especially bromocriptine) and non-pharmacologic methods with no treatment. Such trials should consider the acceptability of the intervention and lactation symptoms of concern to women and be large enough to detect clinically important differences in major side effects between comparison groups.

Résumé scientifique

Traitements pour l'arrêt de la lactation

Contexte

Diverses interventions pharmacologiques et non pharmacologiques ont été utilisées pour arrêter la lactation après l'accouchement et soulager les symptômes associés. Malgré le volume important de la littérature sur le sujet, il n'existe actuellement aucune directive universelle sur l'approche la plus appropriée pour arrêter la lactation chez les femmes en post-partum.

Objectifs

Évaluer l'efficacité et l'innocuité des interventions utilisées pour l'arrêt de la lactation chez les femmes en post-partum (qui n'ont pas allaité ni extrait de lait maternel) afin de déterminer l'approche qui a le plus d'avantages comparatifs avec le moins de risques.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre des essais cliniques du groupe Cochrane sur la grossesse et la naissance (30 juin 2012).

Critères de sélection

Des essais randomisés ayant évalué l'efficacité des traitements utilisés pour l'arrêt de la lactation post-partum.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont, de manière indépendante, évalué la qualité méthodologique des essais et extrait les données.

Résultats principaux

Nous avons inclus 62 essais (soit 6 428 femmes). Vingt-deux essais n'ont pas fourni de données pour les méta-analyses. Les essais étaient généralement de petite taille et de qualité limitée. Trois essais (107 femmes) avaient indiqué que la bromocriptine réduisait significativement la proportion de femmes en lactation en comparaison avec l'absence de traitement après ou durant les sept jours suivant l'accouchement (trois essais, 107 femmes ; risque relatif (RR) 0,36 ; intervalle de confiance (IC) à 95 % 0,24 à 0,54). Sept essais portant sur des préparations d'œstrogènes (diéthylstilbestrol, quinestrol, chlorotrianisène, hexestrol) laissaient apparaitre que celles-ci réduisaient significativement la proportion de femmes en lactation en comparaison avec l'absence de traitement, après ou durant les sept jours suivant l'accouchement (RR 0,40 ; IC à 95 % 0,29 à 0,56). Nous n'avons pas trouvé d'essais comparant des méthodes non pharmacologiques à l'absence de traitement. Des essais comparant la bromocriptine à d'autres agents pharmacologiques tels que la metergoline, les prostaglandines, la pyridoxine, la carbegoline, le diéthylstilbestrol et le cyclofénil laissaient apparaitre des efficacités similaires. Le compte-rendu des effets secondaires était globalement médiocre et aucun cas de thrombo-embolie n'avait été signalé dans les quatre essais où cela constituait un critère de jugement.

Conclusions des auteurs

Il existe des preuves faibles que certains traitements pharmacologiques (indisponibles aujourd'hui pour la plupart) sont supérieurs à l'absence de traitement pour arrêter les symptômes de lactation dans la première semaine suivant l'accouchement. Aucunes données n'existent actuellement qui permettent d'établir si les approches non pharmacologiques sont plus efficaces que l'absence de traitement. Il n'existe actuellement pas suffisamment de données pour examiner les effets secondaires des méthodes employées pour arrêter la lactation. Lorsque les femmes veulent un traitement, la bromocriptine pourra être envisagée là où elle est homologuée pour l'arrêt de la lactation chez les personnes sans prédisposition à ses principaux effets secondaires menaçant la santé publique. De nombreux essais n'ont pas contribué de données qui auraient pu être incluses dans les analyses. De grands essais randomisés sont nécessaires pour comparer l'efficacité des méthodes pharmacologiques (en particulier la bromocriptine) et non pharmacologiques à l'absence de traitement. De tels essais devraient examiner l'acceptabilité de l'intervention et les symptômes de lactation qui préoccupent les femmes et être assez grands pour détecter des différences cliniquement importantes au niveau des principaux effets secondaires entre les groupes de comparaison.

Plain language summary

Treatments for suppression of lactation

Women cannot always breastfeed after birth. Reasons may be because the infant dies or is adopted, or the mother is too ill, or for the well being of the mother or infant. HIV-positive mothers, particularly those not on antiretroviral drugs during pregnancy, avoid breastfeeding to reduce the risk of passing on the virus to their infants. Some mothers do not breastfeed on personal or social grounds. Without an infant suckling, milk production (lactation) eventually stops of its own accord. In the meantime, women can experience breast engorgement, leakage of milk, discomfort and pain. Clinicians may provide treatment to suppress lactation and reduce these symptoms. Binding the breasts or wearing a tight brassiere, applying an infra-red lamp, fluid and diet restrictions, external application of jasmine flower and ice packs are tried non-drug approaches. Drug treatments include oestrogens and bromocriptine which lowers prolactin levels. However, increased risks of thromboembolism, cerebral accident and myocardial infarction have been reported with their use.

The evidence to support treatments for preventing lactation is limited. The review authors identified 62 controlled trials that randomised a total of 6428 mothers to receive the treatment under investigation, no treatment or another treatment. Twenty-two trials did not contribute data to the meta-analyses. The trials were generally of limited quality and most were conducted among healthy women who chose not to breastfeed for personal reasons at hospitals in industrialised countries before 1980. Half of the trials involved bromocriptine. Two trials (107 women) reported that taking bromocriptine was better than no treatment in suppressing lactation in the first week after giving birth. The 11 trials using oestrogen preparations (diethylstilbestrol, quinestrol, chlorotrianisene, hexestrol) also showed suppression of lactation. A combination of testosterone and oestrogen preparations was of some benefit in reducing symptoms in three trials (436 women). Other pharmacologic agents (clomiphene, tamoxifen, prostaglandins, pyridoxine, oxytocin, L-dopa and homeopathic preparation) were tested in single small trials. Generally, side effects were poorly reported and no case of thromboembolism was recorded among trials that included it as an adverse treatment outcome. Most of the drugs tested are currently not available or registered for suppressing lactation. No trials compared non-drug approaches with no treatment and none of the included trials provided reliable data on women’s satisfaction with the treatment.

Résumé simplifié

Traitements pour l'arrêt de la lactation

Les femmes ne peuvent pas toujours allaiter après l'accouchement. Cela peut être parce que l'enfant est décédé ou est adopté ou que la mère est trop malade, ou pour le bien-être de la mère ou de l'enfant. Les mères séropositives, en particulier celles ne prenant pas de médicaments antirétroviraux pendant la grossesse, évitent d'allaiter afin de réduire le risque de transmettre le virus à leur enfant. Certaines mères n'allaitent pas pour des raisons personnelles ou sociales. En l'absence d'un nourrisson allaité, la production de lait (lactation) finit par s'arrêter d'elle-même. Avant cela, les femmes peuvent avoir des écoulements de lait et ressentir un engorgement des seins, de l'inconfort et de la douleur. Les médecins peuvent fournir un traitement pour arrêter la lactation et réduire ces symptômes. Le bandage des seins ou le port d'un soutien-gorge serré, l'application d'une lampe infrarouge, les restrictions d'aliments et de boissons, l'application externe de fleur de jasmin et de packs de glace sont des approches non médicamenteuses qui ont été essayées. Les traitements médicamenteux comprennent les œstrogènes et la bromocriptine qui abaisse le taux de prolactine. Il a cependant été rapporté que leur utilisation augmentait les risques de thrombo-embolie, d'accident cérébral et d'infarctus du myocarde.

Les données à l'appui de traitements de prévention de la lactation sont limitées. Les auteurs de la revue ont identifié 62 essais contrôlés ayant randomisé un total de 6 428 mères pour recevoir le traitement à l'étude, aucun traitement ou un autre traitement. Vingt-deux essais n'ont pas fourni de données pour les méta-analyses. Les essais étaient généralement de qualité limitée et la plupart avaient été réalisés sur des femmes en bonne santé qui avaient choisi de ne pas allaiter pour des raisons personnelles, dans des hôpitaux de pays industrialisés, avant 1980. La moitié des essais portaient sur la bromocriptine. Deux essais (107 femmes) avaient rapporté que la prise de bromocriptine était supérieure à l'absence de traitement pour l'arrêt de la lactation dans la première semaine suivant l'accouchement. Les 11 essais utilisant des préparations d'œstrogènes (diéthylstilbestrol, quinestrol, chlorotrianisène, hexestrol) avaient également mis en évidence un arrêt de la lactation. Une combinaison de préparations de testostérone et d'œstrogènes avait été d'une certaine utilité pour la réduction des symptômes dans trois essais (436 femmes). D'autres agents pharmacologiques (clomifène, tamoxifène, prostaglandines, pyridoxine, ocytocine, L-dopa et une préparation homéopathique) ont été testés dans de petits essais uniques. Les effets secondaires avaient, en général, été mal rapportés et aucun cas de thrombo-embolie n'avait été enregistré dans les essais qui l'avaient défini comme possible résultat indésirable du traitement. La plupart des médicaments testés ne sont pas disponibles aujourd'hui ou ne sont pas homologués pour l'arrêt de la lactation. Aucun essai n'avait comparé des approches non médicamenteuses à l'absence de traitement et aucun des essais inclus n'avait fourni des données fiables sur la satisfaction des femmes vis-à-vis du traitement.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 30th October, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

Laički sažetak

Postupci za potiskivanje stvaranja mlijeka (laktacije)

Žene nisu uvijek u mogućnosti dojiti nakon poroda. Mogući razlozi su smrt djeteta ili usvajanje djeteta, bolest majke, ili neki drugi razlozi vezani za dobrobit majke ili djeteta. HIV-pozitivne majke, pogotovo one koje nisu na antiretrovirusnoj terapiji u trudnoći, izbjegavaju dojenje da ne bi prenijele virus na svoje dijete. Neke majke ne doje zbog osobnih ili društvenih razloga. Bez sisanja, stvaranje mlijeka (laktacija) samo po sebi, postupno prestaje. U međuvremenu, žene mogu doživjeti zastoj mlijeka u dojkama, curenje mlijeka, nelagodu pa čak i bol. Liječnici mogu prepisati lijekove za potiskivanje laktacije i smanjenja ovih simptoma. Metode bez lijekova uključuju: zamatanje dojki ili nošenje čvrstog grudnjaka, primjena infracrvene lampe, ograničenja unosa tekućine i hrane, vanjska primjena cvijeta jasmina i hladnih obloga. Lijekovi uključuju preparate estrogena i bromokriptin, koji smanjuju razinu prolaktina. Međutim uz njihovu upotrebu se veže povećani rizik od stvaranja ugrušaka, moždanog udara i srčanog udara.

Dokazi o djelotvornosti terapija za potiskivanje laktacije su ograničeni. Pretraživanjem literature pronašli smo 62 kontrolirana pokusa koja su randomizirala 6428 žena u intervencijsku skupinu, skupinu bez terapije i skupinu s drugom terapijom. Dvadeset i dva istraživanja nisu pridonijela podatke zajedničkoj statističkoj analizi (metaanalizi). Općenito govoreći, istraživanja su ograničene kvalitete i rađena su na zdravim ženama koje nisu htjele dojiti iz osobnih razloga u industrijaliziranim zemljama prije 1980. godine. Polovina istraživanja odnosila su se na upotrebu bromokriptina. Dva istraživanja (107 žena) su pronašla da je davanje bromokriptina bilo učinkovito u potiskivanju laktacije tijekom prvog tjedna po porodu u usporedbi s nedavanjem bilo kakve terapije. Kod jedanaest istraživanja u kojima su korišteni preparati estrogena (diethylstilbestrol, quinestrol, chlorotrianisene, hexestrol) također je uočeno potiskivanje stvaranja mlijeka. Kombinacija testosterona i estrogena je također dovela do potiskivanja laktacije u tri istraživanja (436 žena). Drugi farmakološki pripravci (clomiphene, tamoxifen, prostaglandini, pyridoxine, oxytocin, L-dopa and homeopatski preparati) su ispitivani u malim, pojedinačnim istraživanjima. Općenito, nuspojave su slabo opisane, ali u onim studijima u kojima su spominjani, tromboembolija nije uočena kao nuspojava liječenja. Većina ispitivanih lijekova nije više dostupna ili registrirana za supresiju laktacije. Niti jedno istraživanje nije usporedilo ne-farmakološku terapiju s odsustvom bilo kakve terapije niti je uzeta u obzir razina zadovoljstva majke ispitivanom terapijom.

Bilješke prijevoda

Cochrane Hrvatska
Prevela: Irena Zakarija Grković
Ovaj sažetak preveden je u okviru volonterskog projekta prevođenja Cochrane sažetaka. Uključite se u projekt i pomozite nam u prevođenju brojnih preostalih Cochrane sažetaka koji su još uvijek dostupni samo na engleskom jeziku. Kontakt: cochrane_croatia@mefst.hr