Intervention Review

Exercise or other physical activity for preventing pre-eclampsia and its complications

  1. Shireen Meher1,*,
  2. Lelia Duley2

Editorial Group: Cochrane Pregnancy and Childbirth Group

Published Online: 19 APR 2006

Assessed as up-to-date: 16 JAN 2006

DOI: 10.1002/14651858.CD005942


How to Cite

Meher S, Duley L. Exercise or other physical activity for preventing pre-eclampsia and its complications. Cochrane Database of Systematic Reviews 2006, Issue 2. Art. No.: CD005942. DOI: 10.1002/14651858.CD005942.

Author Information

  1. 1

    The University of Liverpool, School of Reproductive and Developmental Medicine, Division of Perinatal and Reproductive Medicine, Liverpool, UK

  2. 2

    University of Leeds, Centre for Epidemiology and Biostatistics, Bradford, West Yorkshire, UK

*Shireen Meher, School of Reproductive and Developmental Medicine, Division of Perinatal and Reproductive Medicine, The University of Liverpool, First Floor, Liverpool Women's NHS Foundation Trust, Crown Street, Liverpool, L8 7SS, UK. smeher@liv.ac.uk.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 19 APR 2006

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Abstract

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Background

The association between an increase in regular physical activity and a reduction in the risk of hypertension is well documented for non-pregnant people. It has been suggested that exercise may help prevent pre-eclampsia and its complications. Possible adverse effects of increased physical activity during pregnancy, particularly on the risk of preterm birth and fetal growth restriction, are unclear. It is, therefore, important to assess whether exercise reduces the risk of pre-eclampsia and its complications and, if so, whether these benefits outweigh the risks.

Objectives

To assess the effects of exercise, or increased physical activity, on prevention of pre-eclampsia and its complications.

Search methods

We searched the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register (December 2005), the Cochrane Central Register of Controlled Trials (The Cochrane Library 2005, Issue 1), and EMBASE (2002 to February 2005). We updated the search of the Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register on 18 January 2010and added the results to the awaiting classification section.

Selection criteria

Studies were included if these were randomised trials evaluating the effects of exercise or increased physical activity during pregnancy for women at risk of pre-eclampsia.

Data collection and analysis

Two review authors independently selected trials for inclusion and extracted data. Data were entered on Review Manager software for analysis, and double checked for accuracy.

Main results

Two small, good quality trials (45 women) were included. Both compared moderate intensity regular aerobic exercise with maintenance of normal physical activity during pregnancy. The confidence intervals were wide and crossed the line of no effect for all reported outcomes including pre-eclampsia (relative risk 0.31, 95% confidence interval 0.01 to 7.09).

Authors' conclusions

There is insufficient evidence for reliable conclusions about the effects of exercise on prevention of pre-eclampsia and its complications.

[Note: The four citations in the awaiting classification section of the review may alter the conclusions of the review once assessed.]

 

Plain language summary

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Exercise or other physical activity for preventing pre-eclampsia and its complications

Not enough evidence to determine if exercise is helpful in preventing pre-eclampsia and its complications.

Pre-eclampsia is a serious complication of pregnancy occurring in about 2% to 8% of women. It is identified by increased blood pressure and protein in the urine, but women often suffer no symptoms initially. It can, through constriction of the blood vessels in the placenta, interfere with food and oxygen passing to the baby, thus inhibiting the baby's growth and causing the baby to be born too soon. Women can be affected through problems in their kidneys, liver, brain, and clotting system. Regular exercise in people who are not pregnant is known to have general health benefits, including increased blood flow and reduced risk of high blood pressure. So there is the potential for exercise to help prevent pregnant women developing pre-eclampsia. There are, however, concerns that there may be adverse effects of exercise taken during pregnancy particularly the possibility of women giving birth too early. The review of trials found two small, well conducted studies but there was insufficient data to say what the potential benefits and harms might be. Further studies are needed, and in the meantime women will be guided by their own beliefs and reasoning, as well as those of their caregivers.

 

Résumé

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Pratique d'exercices ou d'autres activités physiques pour prévenir la pré-éclampsie et ses complications

Contexte

L'association entre une augmentation de la pratique régulière d'une activité physique et la réduction du risque d'hypertension est bien documentée chez les femmes non enceintes. Il a été suggéré que la pratique d'exercices peut contribuer à la prévention de l'apparition d'une pré-éclampsie et de ses complications. La survenue d'effets indésirables éventuels dus à l'accroissement de l'activité physique pendant la grossesse, en particulier le risque d'accouchement avant terme et la restriction de la croissance du fœtus, sont peu claires. C'est pourquoi, il est important d'évaluer si la pratique d'exercices réduit le risque d'apparition d'une pré-éclampsie et de ses complications et, si tel est le cas, si ces bénéfices l'emportent sur les risques.

Objectifs

Évaluer les effets relatifs à la pratique d'exercices, ou l'augmentation d'une activité physique, pour prévenir la survenue d'une pré-éclampsie et de ses complications

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre d'essais du groupe Cochrane sur la grossesse et la naissance (décembre 2005), le registre Cochrane des essais contrôlés (The Cochrane Library 2005, numéro 1) et EMBASE (2002 à février 2005). Par ailleurs, nous avons mis à jour, le 18 janvier 2010, la recherche du registre d'essais cliniques sur la grossesse et la naissance et ajouté des résultats à la section de classification en attente.

Critères de sélection

Des études ont été incluses dans le cas d'essais randomisés évaluant les effets relatifs à la pratique d'exercices ou l'augmentation d'une activité physique pendant la grossesse chez les femmes présentant un risque de pré-éclampsie.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont sélectionné les essais à inclure et extrait des données de façon indépendante. Les données ont été saisies à l'aide du logiciel Review Manager pour être analysées et pour vérifier leur exactitude à deux reprises.

Résultats Principaux

Deux petits essais de bonne qualité (45 femmes) ont été inclus. Ces deux essais portaient sur la comparaison entre la pratique régulière d'exercices aérobiques d'intensité modérée et le maintien d'une activité physique normale pendant la grossesse. Les intervalles de confiance étaient grands et dépassaient la limite relative à aucun effet pour tous les résultats rapportés dont ceux concernant la pré-éclampsie (risque relatif 0,31, intervalle de confiance à 95 % 0,01 à 7,09).

Conclusions des auteurs

Il n'existe pas assez de preuves permettant de tirer des conclusions fiables sur les effets d'une pratique d'exercices pour prévenir l'apparition d'une pré-éclampsie et de ses complications.

[Remarque : Les quatre références dans la section de classification en attente de la revue pourraient modifier les conclusions de la revue après avoir été évaluées.]

 

Résumé simplifié

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Pratique d'exercices ou d'autres activités physiques pour prévenir la pré-éclampsie et ses complications

Pratique d'exercices ou d'autres activités physiques pour prévenir la pré-éclampsie et ses complications

Il n'existe pas assez de preuves pour établir que la pratique d'exercices physiques aide à prévenir l'apparition d'une pré-éclampsie et de ses complications.

La pré-éclampsie est une complication grave de la grossesse qui concerne environ 2% à 8 % des femmes. Il est possible de la détecter par une augmentation de la tension artérielle et du taux de protéines dans les urines, mais initialement les femmes atteintes par cette pathologie ne présentent fréquemment aucun symptôme. Cette affection peut, en raison de la constriction des vaisseaux sanguins dans le placenta, entraver le passage de l'oxygène et des nutriments au bébé, inhibant ainsi sa croissance et entraînant sa naissance prématurée. Cette maladie peut se manifester chez les femmes par des problèmes rénaux, hépatiques, cérébraux et au niveau du système de coagulation. C'est pourquoi, on sait que la pratique régulière d'exercices chez les femmes qui ne sont pas enceintes engendre des bénéfices généraux sur la santé, dont une augmentation du débit sanguin et une diminution du risque de tension artérielle élevée. Il se pourrait donc que la pratique d'exercices aide à prévenir le développement d'une pré-éclampsie chez les femmes enceintes. Cependant, il existe des inquiétudes relatives à la possibilité d'apparition d'effets indésirables en faisant des exercices au cours de la grossesse, en particulier l'éventualité pour que ces femmes accouchent trop tôt. La revue des essais a permis de mettre en évidence deux petites études bien menées. Toutefois, les données étaient insuffisantes pour pouvoir déterminer quelles pourraient être les bénéfices et les risques éventuels. Par ailleurs, il faut mener d'autres études, mais en attendant les femmes seront guidées par leurs propres convictions et raisonnements, ainsi que par ceux de leurs soignants.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 12th November, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français