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Herbal interventions for chronic asthma in adults and children

  • Review
  • Intervention




Herb and plant based preparations are a popular treatment for asthma, although there remain concerns as to their efficacy and safety. In Western societies, motivations for using such treatments may be both positive and negative, with their perceived safety and dissatisfaction with conventional medicine among them. In China such treatments are more commonly used and many compounds considered 'conventional' are derived from herbs or plants.


To assess the efficacy and safety of herb and plant extracts in the management of chronic asthma.

Search methods

The Cochrane Airways Group Trials Register, CENTRAL, MEDLINE, EMBASE and AMED were searched with pre-defined terms. Searches are current as of February 2007.

Selection criteria

Randomised placebo controlled trials of any herb or plant extract were eligible. Study participants had to have a primary diagnosis of asthma. Studies in both adults and children were eligible for the review.

Data collection and analysis

Two reviewers assessed studies for suitability. Data were extracted and double-checked.

Main results

Twenty-seven studies (29 experimental groups) met the review entry criteria, randomising a total of 1925 participants. The studies identified assessed the effects of 21 different herbal preparations. Study quality varied considerably, and the sample sizes were often small. For primary outcomes (exacerbations, steroids use and lung function measurements): Two out of six studies reporting change in FEV1 were positive, with very few data available on the frequency of exacerbations. One study which did report these data was negative. Health-related quality of life was only measured in one trial.

Authors' conclusions

The evidence base for the effects of herbal treatments is hampered by the variety of treatments assessed, poor reporting quality of the studies and lack of available data. The data that are available from the studies provide only a small insight into the long-term efficacy and harm profiles of these treatments. The absence of common endpoint measurements limits the validity of our findings further. Positive findings in this review warrant additional well-designed trials in this area.








Cochrane Airways Group Trials Register、CENTRAL、MEDLINE、EMBASEおよびAMEDをあらかじめ定めた用語で検索した。2007年2月時点での検索。










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Intervenciones herbarias para el asma crónica en adultos y niños


Los preparados a base de hierbas y plantas son un tratamiento conocido para el asma, aunque existen preocupaciones sobre su eficacia y seguridad. En las sociedades occidentales, las motivaciones para el uso de dichos tratamientos pueden ser tanto positivas como negativas, con la seguridad y la insatisfacción percibidas con la medicina convencional entre ellas. En China, dichos tratamientos se utilizan más frecuentemente, y muchos compuestos considerados "convencionales" son derivados de hierbas o plantas.


Evaluar la eficacia y la seguridad de los extractos a base de hierbas y plantas en el tratamiento del asma crónica.

Métodos de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Group), CENTRAL, MEDLINE, EMBASE y AMED con términos predefinidos. Las búsquedas son actuales a febrero de 2007.

Criterios de selección

Fueron elegibles los ensayos aleatorios controlados con placebo de cualquier extracto a base de hierbas o plantas. Los participantes del estudio debían tener un diagnóstico primario de asma. Los estudios en adultos y niños fueron elegibles para la revisión.

Obtención y análisis de los datos

Dos revisores evaluaron la aptitud de los estudios. Los datos fueron extraídos y verificados por duplicado.

Resultados principales

Veintisiete estudios (29 grupos experimentales) cumplieron los criterios de ingreso de la revisión y asignaron al azar a un total de 1925 participantes. Los estudios identificados evaluaron los efectos de 21 preparados herbarios diferentes. La calidad de los estudios varió considerablemente, y los tamaños de la muestra fueron a menudo pequeños. Para los resultados primarios (exacerbaciones, uso de esteroides y mediciones de función pulmonar): Dos de seis estudios que informaron cambio en VEF1 fueron positivos, con muy pocos datos disponibles sobre la frecuencia de las exacerbaciones. Un estudio que sí informó estos datos fue negativo. La calidad de vida relacionada con la salud sólo se midió en un ensayo.

Conclusiones de los autores

La base de pruebas para los efectos de los tratamientos herbarios está dificultada por la variedad de tratamientos evaluados, la calidad deficiente de información de los estudios y la falta de datos disponibles. Los datos que están disponibles de los estudios proporcionan sólo una pequeña visión de la eficacia a largo plazo y de los perfiles de daño de estos tratamientos. La ausencia de mediciones de variables principales de evaluación comunes limita aún más la validez de nuestros resultados. Los resultados positivos de esta revisión garantizan ensayos adicionales bien diseñados en esta área.

Plain language summary

Herbal interventions for chronic asthma in adults and children

Chronic asthma is a inflammatory disease of the airways characterised by wheeze and breathlessness. Drug therapy is usually used to control symptoms but complementary medicine is often used, including herbal treatments, and the efficacy and safety of such treatments is not clear. We reviewed evidence from 27 trials covering 21 different herbal treatments in both adults and children from both in-patient and out-patient settings. In general, the reporting of trials was poor. The outcomes measured by the trials varied considerably which made it difficult to compare the results of studies that did look at the same treatment. On the basis of the available evidence it is not possible to show whether any of these herbal treatments can improve asthma symptoms. Further trials of high quality are needed to assess the use of herbal treatments in asthma.

Resumen en términos sencillos

Intervenciones herbarias para el asma crónica en adultos y niños
El asma crónica es una enfermedad inflamatoria de las vías respiratorias caracterizada por sibilancias y disnea. Por lo general, se utiliza el tratamiento farmacológico para controlar los síntomas, pero también suele utilizarse la medicina complementaria, incluidos los tratamientos herbarios, cuya eficacia y seguridad es incierta. Se revisaron las pruebas de 27 ensayos que cubrían 21 tratamientos herbarios diferentes en adultos y niños de contextos tanto hospitalarios como ambulatorios. En general, la información de los ensayos fue deficiente. Los resultados medidos por los ensayos variaron considerablemente, lo cual dificultó la comparación de los resultados de los estudios que consideraban el mismo tratamiento. En base a las evidencias disponibles, no es posible demostrar si alguno de estos tratamientos herbarios puede mejorar los síntomas del asma. Se necesitan ensayos adicionales de alta calidad para evaluar el uso de tratamientos herbarios para el asma.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport,