Intervention Review

Transcutaneous electrical nerve stimulation for acute pain

  1. Deirdre M Walsh1,*,
  2. Tracey E Howe2,
  3. Mark I Johnson3,
  4. Fidelma Moran1,
  5. Kathleen A Sluka4

Editorial Group: Cochrane Pain, Palliative and Supportive Care Group

Published Online: 15 APR 2009

Assessed as up-to-date: 14 JUN 2011

DOI: 10.1002/14651858.CD006142.pub2


How to Cite

Walsh DM, Howe TE, Johnson MI, Moran F, Sluka KA. Transcutaneous electrical nerve stimulation for acute pain. Cochrane Database of Systematic Reviews 2009, Issue 2. Art. No.: CD006142. DOI: 10.1002/14651858.CD006142.pub2.

Author Information

  1. 1

    University of Ulster, Health and Rehabilitation Sciences Research Institute and School of Health Sciences, Newtownabbey, Co. Antrim, UK

  2. 2

    Glasgow Caledonian University, School of Health & Life Sciences, Glasgow, Scotland, UK

  3. 3

    Leeds Metropolitan University, Faculty of Health and Social Sciences, Leeds, UK

  4. 4

    University of Iowa, Graduate Program in Physical Therapy & Rehabilitation, Iowa City, Iowa, USA

*Deirdre M Walsh, Health and Rehabilitation Sciences Research Institute and School of Health Sciences, University of Ulster, Shore Road, Newtownabbey, Co. Antrim, BT38 7PY, UK. dm.walsh@ulster.ac.uk.

Publication History

  1. Publication Status: New search for studies and content updated (no change to conclusions)
  2. Published Online: 15 APR 2009

SEARCH

 

Abstract

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Background

This is an updated version of the original Cochrane review published in Issue 2, 2009. Transcutaneous Electrical Nerve Stimulation (TENS) is a non-pharmacological agent, based on delivering low voltage electrical currents to the skin. TENS is used for the treatment of a variety of pain conditions.

Objectives

To assess the analgesic effectiveness of TENS for acute pain in adults to see if it had any analgesic effect in its own right.

Search methods

The following databases were searched: Cochrane Pain, Palliative and Supportive Care Group Specialised Register; the Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL (in The Cochrane Library); MEDLINE; EMBASE; CINAHL; AMED; PEDro; OTseeker; OpenSIGLE; and, reference lists of included studies. The most recent search was undertaken on January 7th 2011.

Selection criteria

Randomised controlled trials (RCTs) of adults with acute pain (less than 12 weeks) were included if they examined TENS given as a sole treatment and assessed pain with subjective pain scales. Studies were eligible if they compared TENS to placebo TENS, no treatment controls, pharmacological interventions or non-pharmacological interventions. Studies on experimental pain, case reports, clinical observations, letters, abstracts or reviews were excluded. Studies on TENS and labour pain, pain due to dental procedures and primary dysmenorrhoea were excluded. Studies where TENS was given with another treatment as part of the formal study design were also excluded. No restrictions were made regarding language.

Data collection and analysis

Two review authors independently assessed study eligibility and extracted data. Data were extracted on the following: types of participants and pain condition, study design and methods, treatment parameters, adverse effects, and outcome measures. Study authors were contacted for additional information if necessary.

Main results

No new included studies were included in this update, however, two new studies are awaiting classification. Of 1775 studies identified in the search, 163 were identified as relevant. Of these, 145 were excluded; the vast majority of these were excluded due to TENS being given with another treatment. Six studies were categorised as awaiting classification as the information provided in the full text failed to clarify their eligibility. Twelve RCTs involving 919 participants at entry were included. The types of acute pain conditions included procedural pain, e.g. cervical laser treatment, venipuncture, screening flexible sigmoidoscopy and non-procedural pain, e.g. postpartum uterine contractions, rib fractures. It was not possible to perform a meta-analysis due to insufficient data.

Authors' conclusions

There are no changes to the conclusions since the original version of the review was published in issue 2, 2009. Due to insufficient extractable data in the studies included in this review, we are unable to make any definitive conclusions about the effectiveness of TENS as an isolated treatment for acute pain in adults.

 

Plain language summary

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Effectiveness of Transcutaneous Electrical Nerve Stimulation (TENS) as a sole treatment for acute pain in adults

TENS is a form of electrical current that can be applied to the skin with the aim of providing pain relief. The objective of this review was to determine how effective TENS was in relieving acute pain in adults when applied as a sole treatment. The database searches identified 1775 studies; of these, 12 met the inclusion criteria for the review with a total of 919 participants. Analysis of the combined results of these 12 studies was not possible due to insufficient extractable data. There is insufficient evidence to draw any conclusions about the effectiveness of TENS for the treatment of acute pain in adults.

 

Résumé

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Neurostimulation électrique transcutanée contre la douleur aiguë

Contexte

Cette revue est une version mise à jour de la revue Cochrane originale publiée dans le numéro 2, 2009. La neurostimulation électrique transcutanée (TENS) est un agent non pharmacologique fondé sur l'administration de courants électriques basse tension sur la peau. La TENS est utilisée pour le traitement de diverses douleurs.

Objectifs

Évaluer l'efficacité analgésique de la TENS contre la douleur aiguë chez les adultes, pour déterminer si elle a un effet analgésique à elle seule.

Stratégie de recherche documentaire

Les bases de données suivantes ont été consultées : Registre spécialisé du groupe Cochrane sur la douleur et les soins palliatifs ; le registre Cochrane central des essais contrôlés, CENTRAL (dans la bibliothèque Cochrane) ; MEDLINE ; EMBASE ; CINAHL ; AMED ; PEDro ; OTseeker ; OpenSIGLE ; et les références bibliographiques des études incluses. La recherche la plus récente a été réalisée le 7 janvier 2011.

Critères de sélection

Des essais contrôlés randomisés (ECR) réalisés auprès d'adultes souffrant de douleur aiguë (moins de 12 semaines) ont été inclus s'ils examinaient la TENS administrée en tant que traitement unique et s'ils évaluaient la douleur selon des échelles de douleur subjectives. Les études étaient éligibles si elles comparaient la TENS à un placebo, à des groupes témoin sans traitement, à des interventions pharmacologiques ou à des interventions non pharmacologiques. Les études sur la douleur expérimentale, les rapports de cas, les observations cliniques, les lettres, les résumés ou les revues ont été exclus. Les études sur la TENS et la douleur du travail, la douleur due à des procédures dentaires et la dysménorrhée primaire ont été exclues. Les études dans lesquelles la TENS était administrée avec un autre traitement dans le cadre du plan d'étude formel ont également été exclues. Aucune restriction de langue n'a été appliquée.

Recueil et analyse des données

Deux relecteurs ont évalué l'admissibilité des études et extrait les données indépendamment. Nous avons extrait les données relatives aux éléments suivants : types de participants et conditions de douleur, plan d'étude et méthodes, paramètres du traitement, effets indésirables et mesures des résultats. Les auteurs des essais ont été contactés pour obtenir des informations supplémentaires lorsque cela était nécessaire.

Résultats Principaux

Cette revue n'a permis d'inclure aucune étude supplémentaire, mais deux nouvelles études sont en phase de classement. 163 des 1 775 études identifiées dans la recherche ont été qualifiées de pertinentes. 145 d'entre elles ont été exclues ; la grande majorité de ces études ont été exclues car la TENS était administrée avec un autre traitement. Six études ont été catégorisées comme en attente de classement, car les informations fournies dans l'intégralité du texte ne permettaient pas de déterminer clairement si elles étaient admissibles. Douze ECR portant sur 919 participants au début ont été incluses. Les types de conditions de douleur aiguë incluaient la douleur procédurale (comme le traitement laser cervical, la véniponcture, la sigmoïdoscopie flexible) et la douleur non procédurale (comme les contractions utérines post-partum, les fractures des côtes). Il n'a pas été possible de réaliser une méta-analyse en raison de l'insuffisance des données.

Conclusions des auteurs

Les conclusions de la version d'origine de la revue publiée dans le numéro 2, 2009 restent les même Les données susceptibles d'être extraites étant insuffisantes dans les études incluses dans cette revue, nous ne sommes pas en mesure de tirer des conclusions définitives sur l'efficacité de la TENS en tant que traitement isolé contre la douleur aiguë chez les adultes.

 

Résumé simplifié

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Neurostimulation électrique transcutanée contre la douleur aiguë

Efficacité de la neurostimulation électrique transcutanée (TENS) en tant que traitement unique de la douleur aiguë chez les adultes

La TENS est une forme de courant électrique qui peut être appliquée sur la peau dans le but de soulager la douleur. L'objectif de cette revue était de déterminer l'efficacité de la TENS pour soulager la douleur aiguë chez des adultes lorsqu'elle était appliquée en tant que traitement unique. Les recherches dans les bases de données ont permis d'identifier 1 775 études ; parmi ces dernières, 12 satisfaisaient aux critères d'inclusion de la revue, avec un total de 919 participants. L'analyse des résultats combinés de ces 12 études n'a pas été possible en raison de l'insuffisance de données susceptibles d'être extraites. Les preuves sont insuffisantes pour tirer des conclusions sur l'efficacité de la TENS pour le traitement de la douleur aiguë chez les adultes.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st August, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

 

摘要

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背景

經皮神經電刺激治療急性疼痛

經皮神經電刺激(TENS)是一種非藥物製劑,基本上是提供低電壓電流到皮膚。TENS已用於治療各種疼痛狀況。

目標

評估TENS在急性疼痛的成人其止痛的效力,來評估它本身是否有任何明確的鎮痛作用。

搜尋策略

下面的數據庫進行了全面搜查:Cochrane Pain, Palliative and Supportive Care Group Specialised Register; the Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL (in The Cochrane Library); MEDLINE; EMBASE; CINAHL; AMED; PEDro; OTseeker; OpenSIGLE; and, reference lists of included studies. 。最近的搜索是在2008年8月。

選擇標準

成人急性疼痛(小於12週)用TENS作為唯一的治療並使用主觀疼痛尺度評估疼痛的隨機對照試驗(隨機對照試驗)被納入。合格的研究是如果他們使用TENS和安慰劑TENS,沒有治療的控制,藥物介入或非藥物介入相比較。試驗性的疼痛研究,病例報告,臨床觀察,信函,摘要或評語都被排除在外。研究在TENS和生產疼痛,疼痛是因牙科治療步驟及原發性痛經也被排除在外。研究在TENS是合併其他治療如是研究設計的一部分也被排除在外。沒有任何語言限制。

資料收集與分析

兩位獨立審查者評估列入審查試驗的適合性,並擷取數據。數據中提取如下:參與者的疼痛類型和痛苦狀況,研究設計和方法,治療參數,副作用和成果的措施。研究人員如有必要就接觸其他的報告。

主要結論

在認可的1479研究中搜索,132個被確定為有關。其中, 116個被排除在外;絕大多數這些被排除是由於一開始TENS合併其他治療。四個研究列為等待分類因為所提供的資料全文沒有澄清他們的適合性。12個隨機對照研究,包含919受試者被包括在內。急性疼痛包括程序性疼痛等如子宮頸放射治療,靜脈穿刺,乙狀結腸鏡檢查和非程序性疼痛,等如產後子宮收縮,肋骨骨折。由於數據不足是不可能執行metaanalysis。

作者結論

由於包括在本次審查的研究沒有足夠的數據去擷取,我們在以TENS作為一個單獨急性疼痛成人的疼痛是有效的治療方面,無法作出任何明確的結論。

翻譯人

本摘要由三軍總醫院詹舜名翻譯。

此翻譯計畫由臺灣國家衛生研究院(National Health Research Institutes, Taiwan)統籌。

總結

TENS是一種電流的形式,可用於皮膚,其目的是提供緩解疼痛。這項回顧其目標是,確定TENS在成年人作為緩解急性疼痛的單一的治療是否有效。數據庫搜索1479個研究,其中12個符合納入審查的標準,共有 919受試者。這12個研究是因沒有足夠的數據去擷取分析,所以無法得到共同的結果。在TENS用於治療成人的急性疼痛,沒有充分的證據得出任何的結論。