Transcutaneous electric nerve stimulation (TENS) for cancer pain in adults

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Cancer-related pain is complex and multi-dimensional but the mainstay of cancer pain management has predominantly used a biomedical approach. There is a need for non-pharmacological and innovative approaches. Transcutaneous Electric Nerve Stimulation (TENS) may have a role in pain management but the effectiveness of TENS is currently unknown. This is an update of the original review published in Issue 3, 2008.

Objectives

The aim of this systematic review was to determine the effectiveness of TENS for cancer-related pain in adults.

Search methods

The initial review searched The Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PsychINFO, AMED and PEDRO databases in April 2008. We performed an updated search of CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, CINAHL and PEDRO databases in November 2011.

Selection criteria

We included only randomised controlled trials (RCTS) investigating the use of TENS for the management of cancer-related pain in adults.

Data collection and analysis

The search strategy identified a further two studies for possible inclusion. One of the review authors screened each abstract using a study eligibility tool. Where eligibility could not be determined, a second author assessed the full paper. One author used a standardised data extraction sheet to collect information on the studies and independently assess the quality of the studies using the validated five-point Oxford Quality Scale. The small sample sizes and differences in patient study populations of the three included studies (two from the original review and a third included in this update) prevented meta-analysis. For the original review the search strategy identified 37 possible published studies; we divided these between two pairs of review authors who decided on study selection; all four review authors discussed and agreed final scores.

Main results

Only one additional RCT met the eligibility criteria (24 participants) for this updated review. Although this was a feasibility study, not designed to investigate intervention effect, it suggested that TENS may improve bone pain on movement in a cancer population. The initial review identified two RCTs (64 participants) therefore this review now includes a total of three RCTs (88 participants). These studies were heterogenous with respect to study population, sample size, study design, methodological quality, mode of TENS, treatment duration, method of administration and outcome measures used. In one RCT, there were no significant differences between TENS and placebo in women with chronic pain secondary to breast cancer treatment. In the other RCT, there were no significant differences between acupuncture-type TENS and sham in palliative care patients; this study was underpowered.

Authors' conclusions

Despite the one additional RCT, the results of this updated systematic review remain inconclusive due to a lack of suitable RCTs. Large multi-centre RCTs are required to assess the value of TENS in the management of cancer-related pain in adults.

Résumé scientifique

La neurostimulation électrique transcutanée (TENS) contre la douleur liée au cancer chez l'adulte

Contexte

La douleur liée au cancer est complexe et multidimensionnelle, mais la base de la gestion de la douleur liée au cancer utilise principalement une approche biomédicale. Des approches non pharmacologiques innovantes sont nécessaires. La neurostimulation électrique transcutanée (TENS) peut jouer un rôle dans la gestion de la douleur, mais l'efficacité de la TENS est actuellement inconnue. Ceci est une mise à jour de la revue originale publiée dans le numéro 3 en 2008.

Objectifs

L'objectif de cette revue systématique était de déterminer l'efficacité de la TENS contre la douleur liée au cancer chez l'adulte.

Stratégie de recherche documentaire

Pour la revue initiale, des recherches ont été effectuées dans les bases de données The Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PsychINFO, AMED et PEDRO en avril 2008. Nous avons effectué une recherche mise à jour dans les bases de données CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, CINAHL et PEDRO en novembre 2011.

Critères de sélection

Nous n'avons inclus que les essais contrôlés randomisés (ECR) étudiant l'utilisation de la TENS pour la gestion de la douleur liée au cancer chez l'adulte.

Recueil et analyse des données

La stratégie de recherche a permis d'identifier deux autres études candidates à l'inclusion. L'un des auteurs de la revue a examiné chaque résumé en utilisant un outil d'éligibilité des études. Lorsque l'éligibilité n'a pas pu être déterminée, un deuxième auteur a évalué l'article complet. Un auteur a utilisé un formulaire standardisé d'extraction de données afin de recueillir des informations sur les études et a évalué indépendamment la qualité des études au moyen de l'échelle de qualité d'Oxford validée en cinq points. La petite taille des échantillons et les différences des populations de patients étudiées dans les trois études incluses (deux issues de la revue originale et une troisième incluse dans cette mise à jour) ont empêché un méta-analyse. Pour la revue originale, la stratégie de recherche a permis d'identifier 37 études publiées potentielles ; nous les avons réparties entre deux paires d'auteurs de la revue qui ont décidé de la sélection des études ; les quatre auteurs de la revue ont débattu et se sont accordés sur les scores finaux.

Résultats principaux

Un seul ECR supplémentaire a répondu aux critères d'éligibilité (24 participants) pour cette revue mise à jour. Bien qu'il s'agissait d'une étude de faisabilité, non conçue pour étudier l'effet de l'intervention, elle suggérait que la TENS pouvait améliorer les douleurs osseuses lors des mouvements chez une population cancéreuse. La revue initiale a identifié deux ECR (64 participants) ; cette revue inclut donc désormais un total de trois ECR (88 participants). Ces études étaient hétérogènes quant à la population étudiée, la taille des échantillons, le plan d'étude, la qualité méthodologique, le mode de TENS, la durée du traitement, la méthode d'administration et les mesures de résultats utilisées. Dans un ECR, aucune différence significative entre la TENS et un placebo n'a été observée chez des femmes souffrant de douleurs chroniques dues à un traitement du cancer du sein. Dans l'autre ECR, aucune différence significative n'a été observée entre la TENS de type acupuncture et un traitement simulé chez des patients en soins palliatifs ; cette étude manquait de puissance.

Conclusions des auteurs

Malgré l'ECR supplémentaire, les résultats de cette revue systématique mise à jour restent peu concluants en raison d'un manque d'ECR adaptés. De vastes ECR multicentriques sont nécessaires pour évaluer la valeur de la TNS dans la gestion de la douleur liée au cancer chez l'adulte.

Plain language summary

Transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) for cancer-related pain in adults

Cancer-related pain is complex and multidimensional but is mostly managed using drug therapy. There is increasing recognition of the need for non-drug approaches and TENS may have a significant role to play. Only one new study met eligibility criteria for this review update, making at total of three included studies. TENS was given to 15 participants in one study, 41 participants in the other and 24 participants in the most recently included study. The newly included study suggested TENS might improve cancer bone pain on movement, but as a pilot study it was not designed to determine the impact of TENS on pain. The two studies in the previous review did not show that TENS significantly improved cancer pain. One study did not have sufficient participants to determine whether or not TENS had an effect. TENS was well tolerated in all three studies. There were significant differences in participants, treatments, procedures and symptom measurement tools used in the studies. In two of the studies some participants were able to identify when they received active TENS and when they received placebo. Consequently, there is insufficient evidence to judge whether TENS should be used in adults with cancer-related pain. Further research using well designed clinical trials is needed to improve knowledge in this field.

Résumé simplifié

La neurostimulation électrique transcutanée (TENS) contre la douleur liée au cancer chez l'adulte

La douleur liée au cancer est complexe et multidimensionnelle, mais est principalement gérée au moyen d'un traitement médicamenteux. La nécessité d'approches non médicamenteuses est de plus en plus reconnue et la TENS peut avoir un rôle significatif à jouer. Une seule étude a répondu aux critères d'éligibilité pour cette mise à jour de revue, ce qui donne un total de trois études incluses. Une TENS a été administrée à 15 participants dans une étude, 41 participants dans l'autre et 24 participants dans l'étude incluse le plus récemment. L'étude incluse récemment suggérait que la TENS pourrait améliorer la douleur osseuse liée au cancer lors des mouvements, mais en tant qu'étude pilote, elle n'était pas conçue pour déterminer l'impact de la TENS sur la douleur. Les deux études de la revue précédente n'ont pas montré que la TENS améliorait significativement la douleur liée au cancer. Une étude n'avait pas suffisamment de participants pour déterminer si la TENS avait un effet. La TENS était bien tolérée dans les trois études. Il y avait des différences significatives en termes de participants, de traitements, de procédures et d'outils de mesure des symptômes utilisés dans les études. Dans deux des études, certains participants ont pu déterminer quand ils recevaient une TENS active et quand ils recevaient un placebo. En conséquence, les preuves sont insuffisantes pour déterminer si la TENS doit être utilisée chez l'adulte souffrant de douleurs liées au cancer. Des recherches supplémentaires utilisant des essais cliniques bien conçus sont nécessaires pour améliorer les connaissances dans ce domaine.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 18th May, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

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