Local cooling for relieving pain from perineal trauma sustained during childbirth

  • Review
  • Intervention




Perineal trauma is common during childbirth and may be painful. Contemporary maternity practice includes offering women numerous forms of pain relief, including the local application of cooling treatments.


To evaluate the effectiveness and side effects of localised cooling treatments compared with no treatment, other forms of cooling treatments and non-cooling treatments.

Search methods

We searched the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register (10 January 2012), CINAHL (1982 to 10 January 2012), the Australian New Zealand Clinical Trials Register (10 January 2012) and contacted experts in the field.

Selection criteria

Published and unpublished randomised and quasi-randomised trials (RCTs) that compared localised cooling treatment applied to the perineum with no treatment or other treatments applied to relieve pain related to perineal trauma sustained during childbirth.

Data collection and analysis

At least two review authors independently assessed trials for inclusion, assessed trial quality and extracted data. A sub-set of data were double checked for accuracy. Analyses were performed on an intention-to-treat basis where data allowed. We sought additional information from the authors of three trials.

Main results

Ten published RCTs were included (involving 1825 women). Comparisons were local cooling treatments (ice packs, cold gel pads (with or without compression) or cold/iced baths) with no treatment, gel pads with compression, hamamelis water (witch hazel), pulsed electromagnetic energy (PET), hydrocortisone/pramoxine foam (Epifoam), oral paracetamol or warm baths. Ice packs provided improved pain relief 24 to 72 hours after birth compared with no treatment (risk ratio (RR) 0.61; 95% confidence interval (CI) 0.41 to 0.91; one study, n = 208). Women preferred the utility of the gel pads compared with ice packs or no treatment (RR 0.82; 95% CI 0.73, 0.92). Differences detected in a composite of perineal oedema and bruising and overall wound healing were noted in one small study, favouring cold gel pads (n = 37) over ice (n = 35, mean difference (MD) 0.63 on a scale of 0 to 15; 95% CI 0.20 to 1.06) or no treatment (n = 39, MD -2.10; 95% CI -3.80 to -0.40) three to 14 days after giving birth. Women reported more pain (RR 5.60; 95% CI 2.35 to 13.33; one study, 100 women) and used more additional analgesia (RR 4.00; 95% CI 1.44 to 11.13; one study, 100 women) following the application of ice packs compared with PET.

Authors' conclusions

There is only limited evidence to support the effectiveness of local cooling treatments (ice packs, cold gel pads, cold/iced baths) applied to the perineum following childbirth to relieve pain.

Résumé scientifique

Le refroidissement local pour le soulagement de la douleur du traumatisme périnéal subi pendant l'accouchement


Les traumatismes du périnée sont fréquents lors de l'accouchement et peuvent être douloureux. Dans la pratique obstétrique contemporaine plusieurs formes de soulagement de la douleur sont offertes aux femmes, notamment l'application locale de traitements de refroidissement.


Évaluer l'efficacité et les effets secondaires de traitements de refroidissement localisés en comparaison à l'absence de traitement, à d'autres formes de traitements de refroidissement et à des traitements non basés sur le refroidissement.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans le registre d'essais cliniques du groupe Cochrane sur la grossesse et l'accouchement (10 janvier 2012), ainsi que dans CINAHL (de 1982 au 10 janvier 2012) et dans l'Australian New Zealand clinique Trials Register (10 janvier 2012), et nous avons contacté des experts du domaine.

Critères de sélection

Des essais randomisés et quasi-randomisés (ECR), publiés ou non, ayant comparé un traitement de refroidissement local appliqué sur le périnée à l'absence de traitement ou à d'autres traitements destinés à soulager la douleur liée à un traumatisme périnéal subi pendant l'accouchement.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs au moins ont, de manière indépendante, évalué les essais à inclure et leur qualité et extrait les données. La précision d'un sous-ensemble de données a fait l'objet d'une double vérification. Lorsque les données le permettaient, les analyses ont été réalisées en intention de traiter. Nous avons cherché des informations supplémentaires auprès des auteurs de trois essais.

Résultats principaux

Dix ECR publiés ont été inclus (impliquant 1 825 femmes). Des traitements locaux de refroidissement (packs de glace, coussinets de gel froid (avec ou sans compression) ou bains froids/glacés) étaient comparés à l'absence de traitement, à des coussinets de gel avec compression, à l'eau d'hamamélis, à l'énergie électromagnétique pulsée (EEP), à la mousse d'hydrocortisone / pramoxine (Epifoam), au paracétamol oral ou aux bains chauds. Les packs de glace procuraient un meilleur soulagement de la douleur que l'absence de traitement dans les 24 à 72 heures suivant l'accouchement (risque relatif (RR) 0,61 ; intervalle de confiance (IC) à 95 % 0,41 à 0,91 ; une étude ; n = 208). Les femmes préféraient les coussinets de gel aux packs de glace ou à l'absence de traitement (RR 0,82 ; IC à 95 % 0,73 à 0,92). Des différences au niveau d'une mesure composite des œdèmes et ecchymoses du périnée et de la cicatrisation globale des plaies ont été notées dans une petite étude, à l'avantage des coussinets de gel froid (n = 37) par rapport à la glace (n = 35 ; différence moyenne (DM) 0,63 sur une échelle de 0 à 15 ; IC à 95 % 0,20 à 1,06) ou à l'absence de traitement (n = 39 ; DM -2,10 ; IC à 95 % -3,80 à -0,40), trois à 14 jours après l'accouchement. Les femmes avaient fait état de plus de douleur (RR 5,60 ; IC à 95 % 2,35 à 13,33 ; une étude ; 100 femmes) et avaient utilisé plus d'analgésie supplémentaire (RR 4,00 ; IC à 95 % 1,44 à 11,13 ; une étude ; 100 femmes) suite à l'application de packs de glace qu'après utilisation de l'EEP.

Conclusions des auteurs

On ne dispose que de preuves limitées pour étayer l'efficacité des traitements locaux de refroidissement (packs de glace, coussinets de gel froid, bains froids et glacés) appliqués au périnée pour soulager la douleur post-accouchement.








Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register(2012年1月10日)、CINAHL(1982~2012年1月10日)、Australian New Zealand Clinical Trials Register(2012年1月10日)を検索し、本分野の専門家に連絡を取った。









Plain language summary

Local cooling for relieving pain from perineal trauma sustained during childbirth

Perineal tears are common during the birth of a baby. In addition, sometimes the caregiver will cut the perineum to give extra space for the baby to be born (episiotomy). These tears and cuts often cause pain for women in the hours, days and sometimes months after the birth. This can reduce a woman's ability to walk and to sit comfortably, and it may affect her ability to care for her baby, including breastfeeding. Women often use a number of methods to relieve the pain, including cold baths, ice or cold packs on the area. It is important to know if cooling works, and that, even though it is unlikely to occur in this region of the body, too much cooling may possibly delay healing or cause ice burns.

This review looked to see if local cooling for a short period of time helped to relieve perineal pain for women and helped with healing. We found 10 studies including 1825 women that compared cooling treatments such as ice, cold gel pads, or cold bath with no treatment, or other treatments. One study found that women reported less pain 24 to 72 hours after giving birth when they used the ice packs for 10 to 20 minutes, rather than when they had no treatment. No effect on healing was identified. 

There is only a small amount of evidence of how safe and effective cooling treatments are to relieve perineal pain.

Résumé simplifié

Le refroidissement local pour le soulagement de la douleur du traumatisme périnéal subi pendant l'accouchement

Les déchirures périnéales sont fréquentes lors d'un accouchement. De plus, le soignant doit parfois entailler le périnée afin de donner plus de place au bébé à naître (épisiotomie). Ces déchirures et entailles sont souvent causes de douleur pour les femmes dans les heures, les jours et parfois les mois suivant l'accouchement. Cela peut réduire la capacité de la femme à marcher et à s'asseoir confortablement et affecter sa possibilité de s'occuper de son bébé, en particulier de l'allaiter. Les femmes utilisent souvent un certain nombre de méthodes pour soulager la douleur, notamment des bains froids, ou de la glace ou des compresses froides appliquées localement. Si le refroidissement marche, il est important de savoir, même s'il est peu probable que cela se produise dans cette région du corps, qu'un refroidissement excessif risque de retarder la guérison ou de provoquer des brûlures froides.

Cette revue a cherché à savoir si le refroidissement local de courte durée permet de soulager la douleur périnéale des femmes et contribue à la guérison. Nous avons trouvé 10 études incluant au total 1 825 femmes qui avaient comparé des traitements de refroidissement tels que la glace, les coussinets de gel froid ou les bains froids à l'absence de traitement ou à d'autres traitements. Une étude avait constaté que les femmes faisaient moins état de douleurs 24 à 72 heures après l'accouchement quand elles utilisaient des packs de glace pendant 10 à 20 minutes que lorsqu'elles n'avaient aucun traitement. Aucun effet sur ​​la guérison n'avait été identifié.

Il n'y a que peu de données sur l'innocuité et l'efficacité des traitements de refroidissement pour le soulagement de la douleur périnéale.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 8th June, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français



会陰裂傷は分娩時に起こることが多い。さらに、医療者は出生のために、会陰を切開してスペースを広げることがある(会陰切開術)。このような裂傷と切開により、出産後数時間から数日、時には数ヵ月間女性に疼痛が生じることが多い。このため、歩行や座位に支障を生じ、母乳哺育などの新生児に対するケアにまで影響することがある。その部位には、冷浴、氷パック、冷却パックなどの多数の疼痛緩和法がしばしば用いられる。冷却が有効かどうか、また体のその部位に起こる可能性は低いものの過剰に冷却すると治癒が遅延し凍傷の可能性があると知っておくことは重要である。 本レビューでは、短期間の局所冷却が女性の疼痛緩和に役立ち、治癒に有用かどうか検討した。氷、冷却ゲルパッド、冷浴などの冷却療法を無治療または他の治療と比較している、1,825名の女性を組み入れた10件の研究を認めた。1件の研究では、無治療に比べて、出産後24~72時間に10~20分間氷パックを用いた場合の方が疼痛の報告が少なかったという所見を得た。治癒に対する効果は同定されなかった。 会陰痛の緩和に対し、冷却療法がどれほど安全で有効かというエビデンスは少ししか認められなかった。


監  訳: 江藤 宏美,2012.9.27

実施組織: 厚生労働省委託事業によりMindsが実施した。

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