Intervention Review

Financial benefits for child health and well-being in low income or socially disadvantaged families in developed world countries

  1. Patricia Lucas1,*,
  2. Karen McIntosh2,
  3. Mark Petticrew3,
  4. Helen M Roberts4,
  5. Alan Shiell5

Editorial Group: Cochrane Developmental, Psychosocial and Learning Problems Group

Published Online: 23 APR 2008

Assessed as up-to-date: 3 JAN 2007

DOI: 10.1002/14651858.CD006358.pub2


How to Cite

Lucas P, McIntosh K, Petticrew M, Roberts HM, Shiell A. Financial benefits for child health and well-being in low income or socially disadvantaged families in developed world countries. Cochrane Database of Systematic Reviews 2008, Issue 2. Art. No.: CD006358. DOI: 10.1002/14651858.CD006358.pub2.

Author Information

  1. 1

    University of Bristol, School for Policy Studies, Bristol, UK

  2. 2

    University of Calgary, Department of Community Health Sciences, Calgary, Alberta, Canada

  3. 3

    London School of Hygiene and Tropical Medicine, Department of Social & Environmental Health Research, Faculty of Public Health & Policy, London, UK

  4. 4

    UCL Institute of Child Health, General and Adolescent Paediatrics Unit, London, UK

  5. 5

    The Centre of Excellence in Intervention and Prevention Science, Carlton, Victoria, Australia

*Patricia Lucas, School for Policy Studies, University of Bristol, 8 Priory Road, Bristol, BS8 1TZ, UK. Patricia.Lucas@bristol.ac.uk.

Publication History

  1. Publication Status: Edited (no change to conclusions)
  2. Published Online: 23 APR 2008

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Abstract

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Background

A strong and consistent relationship has been observed between relative poverty and poor child health and well-being even among rich nations. This review set out to examine evidence that additional monies provided to poor or disadvantaged families may benefit children by reducing relative poverty and thereby improving children's health, well-being and educational attainment.

Objectives

To assess the effectiveness of direct provision of additional monies to socially or economically disadvantaged families in improving children's health, well-being and educational attainment

Search methods

In total, 10 electronic databases were searched, including CENTRAL (searched Issue 3, 2006), MEDLINE (searched 1966 to May 2006), EconLit (searched 1969 to June 2006) and PsycINFO (searched 1872 to June 2006), together with three libraries of working papers (MDRC, SSRN, SRDC). The general search strategy was [terms for income and financial benefits] and [paediatric terms] and [RCT filter].

Selection criteria

Studies selected provided money to relatively poor families (which included a child under the age of 18 or a pregnant woman), were randomised or quasi-randomised, measured outcomes related to child health or well-being and were conducted in a high income country.

Data collection and analysis

Titles and abstracts identified in the search were independently assessed for eligibility by two reviewers. Data were extracted and entered into Review Manager software (RevMan), synthesised and presented in both written and graphical form (forest plots).

Main results

Nine trials including more than 25,000 participants were included in this review. No effect was observed on child health, measures of child mental health or emotional state. Non-significant effects favouring the intervention group were seen for child cognitive development and educational achievement, and a non-significant effect favouring controls in rates of teenage pregnancy.

Authors' conclusions

The review set out to examine the potential of financial support to poor families to improve circumstances for children. However, on the basis of current evidence we cannot state unequivocally whether financial benefits delivered as an intervention are effective at improving child health or well-being in the short term. Our conclusions are limited by the fact that most of the studies had small effects on total household income and that, while no conditions were attached to how money was spent, all studies included strict conditions for receipt of payments. We note particular concerns by some authors that sanctions and conditions (such as working hours) placed on families may increase family stress.

 

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Financial support for improving health of children from low income families in rich countries

The association between low income and poor outcome in all dimensions of child health is strong and consistent across countries and time. Disadvantage in childhood is often associated with lifetime poor outcomes. This review aimed to assess whether additional monies provided to socially or economically disadvantaged families could affect children's health, well-being and educational attainment. Nine studies were identified that met inclusion criteria. There was tentative evidence of benefit in early language development, but given lack of effect on all other outcomes, authors conclude that the evidence did not show an effect on child outcomes in the short to medium term in response to direct financial benefits to families. In the context of the monetary value of interventions observed, and the conditions placed on receipt of benefits, authors conclude this is a statement of "no evidence of effect" rather than "evidence of no effect". Implications for research and practice are noted.

 

Résumé

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Aides financières pour améliorer la santé et le bien-être des enfants issus de familles à faibles revenus ou socialement défavorisées dans les pays développés

Contexte

Un lien solide et cohérent a été observé entre une pauvreté relative et des problèmes de santé et de bien-être infantiles, même dans les pays riches. Cette revue s'est attachée à déterminer si des aides financières fournies à des familles pauvres ou défavorisées pourraient bénéficier aux enfants en réduisant la pauvreté relative et en améliorant par là même leur santé, leur bien-être et leur réussite scolaire.

Objectifs

Évaluer l'efficacité des aides financières directement fournies aux familles socialement ou économiquement défavorisées pour améliorer la santé, le bien-être et la réussite scolaire des enfants.

Stratégie de recherche documentaire

Au total, 10 bases de données électroniques ont été consultées, y compris CENTRAL (numéro 3, 2006), MEDLINE (de 1966 à mai 2006), EconLit (de 1969 à juin 2006) et PsycINFO (de 1872 à juin 2006), ainsi que trois bibliothèques de documents de travail (MDRC, SSRN et SRDC). La stratégie générale de recherche documentaire était [termes en rapport avec les revenus et les aides financières], [termes pédiatriques] et [filtre ECR].

Critères de sélection

Les études sélectionnées examinaient une aide financière fournie à des familles relativement pauvres (incluant un enfant de moins de 18 ans ou une femme enceinte), étaient randomisées ou quasi-randomisées, mesuraient des critères de jugement en rapport avec la santé ou le bien-être des enfants, et étaient réalisées dans un pays à revenus élevés.

Recueil et analyse des données

L'éligibilité des titres et résumés identifiés lors de la recherche a été évaluée par deux évaluateurs de manière indépendante. Les données ont été extraites et saisies dans le logiciel Review Manager (RevMan), et ont été résumées et présentées par écrit et sous forme de graphique (Forest plots).

Résultats Principaux

Neuf essais portant sur plus de 25 000 participants ont été inclus dans cette revue. Aucun effet n'était observé sur la santé des enfants ou les mesures de la santé mentale ou de l'état émotionnel. Des effets non significatifs en faveur du groupe expérimental étaient observés en termes de développement cognitif et de réussite scolaire des enfants, et un effet non significatif en faveur des groupes témoins en termes de taux de grossesses adolescentes.

Conclusions des auteurs

Cette revue s'est attachée à examiner les effets potentiels des aides financières aux familles pauvres pour améliorer les possibilités des enfants. Néanmoins, sur la base des preuves actuelles, nous ne sommes pas en mesure d'affirmer que les aides financières fournies sous forme d'intervention sont efficaces pour améliorer la santé ou le bien-être des enfants à court terme. Nos conclusions sont limitées par le fait que la plupart des interventions avaient un faible impact sur le revenu total des ménages et que, bien qu'aucune condition n'ait été fixée en matière de dépenses, toutes les études fixaient des conditions strictes à la réception des aides financières. Nous avons noté que certains auteurs étaient particulièrement préoccupés par le fait que les sanctions et conditions imposées aux familles (telles que les heures de travail) pourraient être source de stress supplémentaire.

 

Résumé simplifié

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Aides financières pour améliorer la santé et le bien-être des enfants issus de familles à faibles revenus ou socialement défavorisées dans les pays développés

Soutien financier pour améliorer la santé des enfants issus de familles à faibles revenus dans les pays riches

Il existe un lien solide et cohérent entre de faibles revenus et des résultats insatisfaisants pour tous les aspects liés à la santé des enfants, dans tous les pays et à toutes les époques. Les enfants défavorisés présentent souvent de moins bons résultats tout au long de leur vie. L'objectif de cette revue était de déterminer si les aides financières fournies aux familles socialement ou économiquement défavorisées avaient un impact sur la santé, le bien-être et la réussite scolaire des enfants. Neuf études remplissaient les critères d'inclusion. Il existait des preuves provisoires de bénéfices en termes de développement précoce du langage mais, compte tenu de l'absence d'effet pour tous les autres critères de jugement, les auteurs concluent que les aides financières directement fournies aux familles n'ont aucun effet avéré sur les résultats des enfants à court et moyen termes. Compte tenu du montant des aides dans les interventions examinées et des conditions requises pour obtenir ces aides, les auteurs concluent qu'il s'agit ici d'une absence de preuve d'effet plutôt que d'une preuve d'absence d'effet. Ces résultats ont des implications pour la recherche et la pratique.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st May, 2013
Traduction financée par: Pour la France : Minist�re de la Sant�. Pour le Canada : Instituts de recherche en sant� du Canada, minist�re de la Sant� du Qu�bec, Fonds de recherche de Qu�bec-Sant� et Institut national d'excellence en sant� et en services sociaux.

 

摘要

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经济补助对发达国家低收入或弱势家庭儿童健康福利方面的影响

研究背景

贫穷与儿童健康、福利不佳有极高且一致的关联,即使在富裕的国家也是如此。本综述的目的是评估额外的经济补助对贫穷或相对弱势家庭的影响,评估该方式能否改善家庭贫困状况并促进儿童健康、福利与受教育情况。

研究目的

评价对社会或经济弱势家庭直接提供额外的经济补助这一方式对于改善儿童健康、福利和受教育机会等方面的效果。

检索方法

检索了10个电子数据库,包括Cochrane library(2006年 Issue 1) 、Medline(1996年–2006年5月)、Econlit(1969年–2006年6月)、PsycINFO(1872年–2006年6月),以及三个纸本的数据库(MDRC、SSRN、SRDC)。检索策略主要包括三个类别的关键词,即收入或经济补助、儿童以及随机对照试验。

纳入标准

纳入标准为: 试验中提供经济补助给相对贫困家庭(其中必须包括一个小于18岁的小孩,或怀孕的妇女);试验为随机的或半随机的;要有关于儿童健康或福利结果的衡量指标;并且是在高收入的国家中进行。

数据收集与分析

两个评价者独立地评价检索到的文献标题和摘要是否合格,提取数据并输入RevMan,对数据进行综合分析,结果用文字阐述或图表(森林图)展现。

主要结果

共纳入9个试验,包括25,000多个参与者。没有观察到该干预措施对于儿童健康、心理健康或情绪状态的影响。在接受干预的实验组中,儿童认知发展和学习成绩方面缺乏显著成效。另外,在青少年怀孕的比率上,与对照组中相比,也没有显著效果。

作者结论

本综述评价了经济补助促进贫困家庭的儿童生长环境改善的效果。然而,根据现有证据,还无法确知经济补助对改善儿童健康与福利,在短期范围内是否有效。大多数试验中,补助金额对家庭总收入数只有微弱影响。而且所有的试验都严格要求受资助的条件,而没有提到金钱是如何花费的,所以本结论具有一定的局限性。特别值得一提的是,某些原始研究作者特别关注加诸家庭的约束条件(例如工作的小时数),这样可能会增加家庭的压力。

 

概要

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经济补助对发达国家低收入或弱势家庭儿童健康福利方面的影响

在发达国家,经济资助可能不会改善低收入家庭孩子的健康

不论在任何国家或时期,家庭的低收入和儿童健康的不良状况都是密切相关的。儿童时期的不利状况常影响其一生。本综述旨在评价经济补助能否改善社会或经济弱势家庭儿童的健康、福利和受教育情况。共纳入9个试验进行分析。在儿童的早期语言发育上,有初步证据显示有效,但在其它方面却没有效。在中短期观察中,没有证据显示直接的家庭经济补助对于儿童是有效的。通过观察干预方式的经济效应以及获益情境,作者做出的结论是: “没有证据显示有效果”,而非“证据显示没有效果”,提示着其它研究与实践的必要。

翻译注解

本摘要由重庆医科大学中国循证卫生保健协作网(China Effective Health Care Network)翻译。

翻译注解":本摘要由重庆医科大学中国循证卫生保健协作网(China Effective Health Care Network)翻译。: China Effective Health Care Network