Sound therapy (masking) in the management of tinnitus in adults

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Tinnitus is described as the perception of sound or noise in the absence of real acoustic stimulation. Numerous management strategies have been tried for this potentially debilitating, heterogeneous symptom. External noise has been used as a management tool for tinnitus, in different capacities and with different philosophical intent, for over a century.

Objectives

To assess the effectiveness of sound-creating devices (including hearing aids) in the management of tinnitus in adults. Primary outcome measures were changes in the loudness or severity of tinnitus and/or impact on quality of life. Secondary outcome measures were change in pure-tone auditory thresholds and adverse effects of treatment. 

Search methods

We searched the Cochrane ENT Group Trials Register; CENTRAL (2009, Issue 3); PubMed; EMBASE; CINAHL; Web of Science; BIOSIS Previews; Cambridge Scientific Abstracts; mRCT and additional sources for published and unpublished trials. The date of the most recent search was 11 September 2009.

Selection criteria

Prospective randomised controlled trials recruiting adults with persistent, distressing, subjective tinnitus of any aetiology in which the management strategy included maskers, noise-generating device and/or hearing aids, used either as the sole management tool or in combination with other strategies, including counselling.

Data collection and analysis

Two authors independently examined the 362 search results to identify studies for inclusion in the review, of which 33 were potentially relevant. Both authors extracted data independently.

Main results

Six trials (553 participants) are included in this review. Studies were varied in design, with significant heterogeneity in the evaluation of subjective tinnitus perception, with different scores, scales, tests and questionnaires as well as variance in the outcome measures used to assess the improvement in tinnitus sensation/quality of life. This precluded meta-analysis of the data. There was no long-term follow up. We assessed the risk of bias as medium in three and high in three studies. No side effects or significant morbidity were reported from the use of sound-creating devices.

Authors' conclusions

The limited data from the included studies failed to show strong evidence of the efficacy of sound therapy in tinnitus management. The absence of conclusive evidence should not be interpreted as evidence of lack of effectiveness. The lack of quality research in this area, in addition to the common use of combined approaches (hearing therapy plus counselling) in the management of tinnitus are, in part, responsible for the lack of conclusive evidence. Other combined forms of management, such as Tinnitus Retraining Therapy, have been subject to a Cochrane Review. Optimal management may involve multiple strategies.

Resumen

Antecedentes

Terapia con sonidos (enmascaramiento) para el tratamiento del tinnitus en adultos

El tinnitus se describe como la percepción de sonidos o ruidos en ausencia de un estímulo acústico real. Se han probado numerosas estrategias de tratamiento para este síntoma potencialmente debilitante y heterogéneo. Se han usado los ruidos externos por más de un siglo como instrumentos para el control del tinnitus, en diferentes intensidades y con diferentes objetivos teóricos.

Objetivos

Evaluar la efectividad de los dispositivos que crean sonidos (incluidos los audífonos) en el tratamiento del tinnitus en adultos. Las medidas de resultado primarias fueron los cambios en el volumen o la gravedad del tinnitus o el impacto en la calidad de vida. Las medidas de resultado secundarias fueron el cambio en los umbrales auditivos para tonos puros y los efectos adversos del tratamiento.

Estrategia de búsqueda

Se realizaron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane ENT; CENTRAL (2009, número 3); PubMed; EMBASE; CINAHL; Web of Science; BIOSIS Previews; Cambridge Scientific Abstracts; m ECA y fuentes adicionales de ensayos publicados y no publicados. La fecha de la búsqueda más reciente fue 11 de septiembre 2009.

Criterios de selección

Ensayos controlados aleatorios prospectivos que incluyen adultos con tinnitus subjetivo, debilitante y persistente de cualquier etiología en los que la estrategia de tratamiento incluía enmascaradores, dispositivos que crean ruidos, o audífonos, usados como único instrumento para el control o en combinación con otras estrategias, como el asesoramiento.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores, de forma independiente, examinaron los 362 resultados de la búsqueda para identificar estudios para la inclusión en la revisión, de los cuales 33 fueron potencialmente relevantes. Ambos autores extrajeron los datos de forma independiente.

Resultados principales

Se incluyen seis ensayos (553 participantes) en esta revisión. Los estudios fueron variados en cuanto al diseño, se observó heterogeneidad significativa en la evaluación de la percepción subjetiva del tinnitus, con diferentes puntuaciones, escalas, pruebas y cuestionarios y variación en las medidas de resultado usadas para evaluar la mejoría en la sensación del tinnitus/calidad de vida del tinnitus. Lo anterior impidió el metanálisis de los datos. No hubo seguimiento a largo plazo. Se evaluó el riesgo de sesgo como mediano en tres estudios y alto en tres estudios. No se informó ningún efecto secundario ni morbilidad significativa a partir del uso de los dispositivos que crean sonidos.

Conclusiones de los autores

Los datos limitados de los estudios incluidos no mostraron pruebas sólidas de la eficacia de la terapia con sonidos para el tratamiento del tinnitus. La ausencia de pruebas concluyentes no debe interpretarse como pruebas de ausencia de efectividad. La ausencia de investigación de calidad en esta área y el uso frecuente de enfoques combinados (terapia auditiva más asesoramiento) para el tratamiento del tinnitus son, en parte, responsables de la ausencia de pruebas concluyentes. Otras formas combinadas de tratamiento, como la terapia de rehabilitación del tinnitus, fueron el tema de una revisión Cochrane. El tratamiento óptimo puede incluir varias estrategias.

Traducción

Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano

Plain language summary

Sound therapy (masking) in the management of tinnitus in adults

Tinnitus can be described as a perception of sound that is not related to an external acoustic source. Subjective tinnitus is not heard by anyone else but the sufferer. At present no particular treatment for tinnitus has been found effective in all patients.

Sound therapy (also known as masking devices) was introduced on the principle of distraction - if sound, usually 'white noise' (similar to the noise made by an out of tune radio) is played it may be sufficient to distract a patient from hearing the noises produced by their tinnitus; the new sound will mask out the patient's tinnitus sounds.

The objective of this review was to assess whether sound therapy is effective in the management of patients suffering from tinnitus.

Six trials (553 participants) were included in this review. Following analysis of the data, no significant change was seen in the change in loudness of tinnitus or the overall severity of tinnitus following the use of sound therapy compared to other interventions such as patient education, 'relaxation techniques', 'tinnitus coping strategies', counselling, 'tinnitus retraining' and exposure to environmental sounds.

Ancillary