Intervention Review

Steam inhalation or humidified oxygen for acute bronchiolitis in children up to three years of age

  1. Rachel Umoren1,*,
  2. Friday Odey2,
  3. Martin M Meremikwu2

Editorial Group: Cochrane Acute Respiratory Infections Group

Published Online: 19 JAN 2011

Assessed as up-to-date: 3 MAR 2010

DOI: 10.1002/14651858.CD006435.pub2


How to Cite

Umoren R, Odey F, Meremikwu MM. Steam inhalation or humidified oxygen for acute bronchiolitis in children up to three years of age. Cochrane Database of Systematic Reviews 2011, Issue 1. Art. No.: CD006435. DOI: 10.1002/14651858.CD006435.pub2.

Author Information

  1. 1

    Riley Hospital for Children, Indianapolis, USA

  2. 2

    University of Calabar Teaching Hospital, Department of Paediatrics, Calabar, Cross River State, Nigeria

*Rachel Umoren, Riley Hospital for Children, 702 Barnhill Dr. Rm 5867, Indianapolis, USA. rumoren@iupui.edu. r_umoren@yahoo.com; drachy_03@yahoo.co.uk.

Publication History

  1. Publication Status: New
  2. Published Online: 19 JAN 2011

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Abstract

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Background

Acute bronchiolitis is a common respiratory infection and a major cause of morbidity in young children. It is treated with bronchodilators (for example, salbutamol), corticosteroids or humidified air (steam inhalation or cool mist). Steam inhalation is preferred in low-income countries as it is inexpensive and easily available. It is thought to act as a secretolytic agent to lighten secretions in the respiratory tract and relieve respiratory distress.

Objectives

To evaluate the effect of steam inhalation or humidified oxygen to relieve respiratory distress and to evaluate adverse events in children up to three years old with acute bronchiolitis.

Search methods

We searched the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library 2010, Issue 1) which contains the Acute Respiratory Infections Group's Specialised Register, MEDLINE (1950 to February Week 4, 2010), EMBASE.com (1974 to March 2010), CINAHL (1981 to March 2010), AMED (1985 to March 2010), Web of Science (2000 to March 2010) and LILACS (1982 to March 2010).

Selection criteria

Randomised controlled trials involving children up to three years old with bronchiolitis comparing steam inhalation (or cool mist) or humidified oxygen against bronchodilators, corticosteroids or placebo; alone or in combination.

Data collection and analysis

Two review authors independently assessed trial quality and extracted data.

Main results

Only one study (156 children aged between seven weeks and 24 months with signs and symptoms of bronchiolitis) met the eligibility criteria for inclusion. Participants were randomised into three groups: nebulised salbutamol, nebulised saline and mist in a tent. The results showed a significant decrease in respiratory distress symptom (RDS) score in the nebulised salbutamol group but no significant decrease in the RDS score in the mist in a tent or nebulised saline groups. The study did not report on adverse effects of the interventions.

Authors' conclusions

Steam inhalation (or cool mist therapy) is commonly used to treat acute bronchiolitis in resource-constrained settings. One study was eligible for inclusion and found that nebulised salbutamol was an effective intervention for young children with bronchiolitis but mist in a tent did not lead to a significant decrease in RDS score. Since only one study was analysed it would be misleading to conclude that mist therapy is ineffective in children with bronchiolitis. We conclude that there is insufficient evidence to inform practice regarding using steam inhalation or mist therapy for acute bronchiolitis in children up to three years old.

 

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Steam inhalation or humidified oxygen for acute bronchiolitis in children under three years of age

Bronchiolitis is the commonest respiratory infection in young children up to three years of age. It is commonly caused by respiratory syncytial virus. Children with bronchiolitis have a cough, fast and difficult breathing, nasal congestion, fever and wheeze. The disease is treated using drugs (bronchodilators and corticosteroids) and humidified air.

Humidified air as steam inhalation or mist is thought to help the patient by lightening respiratory tract secretions and relieving the symptoms of respiratory distress. We searched and reviewed studies that used humidified air alone or in combination with drugs to relieve the symptoms of the infection in children less than three years of age. We found only one study (156 children) that met our criteria for analysis. The study compared nebulised salbutamol and mist in a tent (humidified air). The results showed that nebulised salbutamol was effective in relieving respiratory distress in acute bronchiolitis in young children while mist therapy was not effective. The study did not report on adverse effects for either intervention. Although the study was of high quality, some issues regarding patient allocation to the various treatment groups were not very satisfactory. There is currently not enough evidence to state that steam inhalation or mist is useful in young children with bronchiolitis. More well-designed trials of the effectiveness of humidified oxygen, mist therapy or steam inhalation compared with other treatments for acute bronchiolitis are needed.

 

Resumen

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Antecedentes

Inhalación de vapor u oxígeno humidificado para la bronquiolitis aguda en niños de hasta tres años de edad

La bronquiolitis aguda es una infección de las vías respiratorias frecuente y una de las principales causas de morbilidad en los niños pequeños. Se la trata con broncodilatadores (como salbutamol), corticosteroides o aire humidificado (inhalación de vapor o niebla fría). La inhalación de vapor es la técnica preferida en los países de bajos ingresos ya que posee un bajo coste y es fácil de producir. Se cree que actúa como un secretolítico que reduce las secreciones de las vías respiratorias y alivia la dificultad respiratoria.

Objetivos

Evaluar el efecto de la inhalación de vapor u oxígeno humidificado para aliviar la dificultad respiratoria y evaluar los eventos adversos en niños de hasta tres años de edad con bronquiolitis aguda.

Estrategia de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (Cochrane Library 2010, Número 1) que incluye el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo de Infecciones Respiratorias Agudas (Acute Respiratory Infections Group), MEDLINE (1950 hasta febrero, semana 4, 2010), EMBASE.com (1974 hasta marzo 2010), CINAHL (1981 hasta marzo 2010), AMED (1985 hasta marzo 2010), Web of Science (2000 hasta marzo 2010) y en LILACS (1982 hasta marzo 2010).

Criterios de selección

Ensayos controlados con asignación aleatoria con niños de hasta tres años de edad con bronquiolitis que compararon la inhalación de vapor (o niebla fría) u oxígeno humidificado con broncodilatadores, corticosteroides o placebo; sola o combinada.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente la calidad de los ensayos y extrajeron los datos.

Resultados principales

Sólo un estudio (156 niños desde siete semanas de vida hasta 24 meses con signos y síntomas de bronquiolitis) cumplió con los criterios de elegibilidad para su inclusión. Se asignaron al azar los participantes a tres grupos: nebulización con salbutamol, nebulización con solución salina y niebla fría en una tienda de nebulización. Los resultados revelaron una disminución significativa en la puntuación de los síntomas de dificultad respiratoria (SDR) en el grupo de nebulización con salbutamol, aunque no revelaron una disminución significativa en la puntuación de los SDR en los grupos nebulizados en una tienda con niebla fría o nebulizados con solución salina. El estudio no informó los efectos adversos de las intervenciones.

Conclusiones de los autores

La inhalación de vapor (o tratamiento con niebla fría) suele ser utilizada para tratar la bronquiolitis aguda en los lugares con recursos limitados. Un estudio fue elegible para su inclusión y halló que la nebulización con salbutamol era una intervención efectiva para los niños pequeños con bronquiolitis, aunque la niebla fría en una tienda de nebulización no redujo significativamente la puntuación de los SDR. Debido a que sólo se analizó un estudio, se podría incurrir en un error al afirmar que el tratamiento con niebla fría no es efectivo en niños con bronquiolitis. Se concluyó que no existen pruebas suficientes para orientar la práctica con respecto la inhalación de vapor o de niebla fría para la bronquiolitis aguda en niños de hasta tres años de edad.

Traducción

Traducción realizada por el Centro Cochrane Iberoamericano

 

Résumé

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Inhalation de vapeur ou oxygène humidifié dans la bronchiolite aiguë chez l'enfant jusqu'à trois ans

Contexte

La bronchiolite aiguë est une infection respiratoire courante qui constitue une cause majeure de morbidité chez les jeunes enfants. On la traite au moyen de bronchodilatateurs (tels que le salbutamol), de corticostéroïdes ou d'air humidifié (inhalation de vapeur ou humidificateur à vapeur froide). L'inhalation de vapeur est privilégiée dans les pays à faibles revenus car elle est peu coûteuse et facilement accessible. On pense qu'elle joue un rôle d'agent sécrétolytique pour dissoudre les sécrétions des voies respiratoires et soulager la détresse respiratoire.

Objectifs

Évaluer les effets de l'inhalation de vapeur ou de l'oxygène humidifié pour soulager la détresse respiratoire, et évaluer les événements indésirables chez les enfants jusqu'à trois ans atteints de bronchiolite aiguë.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons consulté le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (Bibliothèque Cochrane 2010, numéro 1), qui contient le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les infections respiratoires aiguës, MEDLINE (1950 à la 4ème semaine de février 2010), EMBASE.com (1974 à mars 2010), CINAHL (1981 à mars 2010), AMED (1985 à mars 2010), Web of Science (2000 à mars 2010) et LILACS (1982 à mars 2010).

Critères de sélection

Les essais contrôlés randomisés portant sur des enfants jusqu'à trois ans atteints de bronchiolite et comparant l'inhalation de vapeur (ou la vapeur froide) ou l'oxygène humidifié à des bronchodilatateurs, des corticostéroïdes ou un placebo ; seuls ou combinés.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de revue ont évalué la qualité de l'essai individuellement et ont extrait les données.

Résultats Principaux

Une seule étude (156 enfants âgés de sept semaines à 24 mois présentant des signes et symptômes de bronchiolite) remplissait les critères d'inclusion dans la revue. Les participants étaient randomisés dans trois groupes : salbutamol nébulisé, solution saline nébulisée et inhalation sous une tente. Les résultats montraient une diminution significative du score de symptômes de détresse respiratoire (SDR) dans le groupe du salbutamol nébulisé, mais pas de diminution significative du SDR dans les groupes de l'inhalation sous une tente ou de la solution saline nébulisée. Cette étude ne rapportait pas les effets indésirables des interventions.

Conclusions des auteurs

L'inhalation de vapeur (ou traitement par vapeur froide) est couramment utilisée pour traiter la bronchiolite aiguë dans les environnements à ressources limitées. Une étude éligible dans la revue observait que le salbutamol nébulisé était une intervention efficace chez les jeunes enfants atteints de bronchiolite, mais que l'inhalation sous une tente n'entraînait pas de réduction significative du score SDR. Sachant qu'une seule étude a été analysée, il serait précipité de conclure à l'inefficacité de la thérapie par inhalation de vapeur chez les enfants atteints de bronchiolite. Nous en concluons que les preuves sont insuffisantes pour orienter la pratique concernant l'utilisation de l'inhalation de vapeur ou de vapeur froide dans la bronchiolite aiguë chez les enfants jusqu'à trois ans.

 

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Inhalation de vapeur ou oxygène humidifié dans la bronchiolite aiguë chez l'enfant jusqu'à trois ans

Inhalation de vapeur ou oxygène humidifié dans la bronchiolite aiguë chez l'enfant de moins de trois ans

La bronchiolite est l'infection respiratoire la plus courante chez les jeunes enfants jusqu'à trois ans. Elle est généralement causée par le virus respiratoire syncytial. Les enfants atteints de bronchiolite présentent de la toux, une respiration rapide et difficile, une congestion nasale, de la fièvre et une respiration sifflante. La maladie est traitée à l'aide de médicaments (bronchodilatateurs et corticostéroïdes) et d'air humidifié.

On pense que l'air humidifié sous forme d'inhalation de vapeur ou d'aérosol peut aider le patient en dissolvant les sécrétions des voies respiratoires et en soulageant les symptômes de la détresse respiratoire. Nous avons recherché et examiné les études qui utilisaient de l'air humidifié seul ou combiné à des médicaments pour soulager les symptômes de l'infection chez des enfants de moins de trois ans. Nous n'avons identifié qu'une seule étude (156 enfants) remplissant nos critères d'inclusion. Cette étude comparait du salbutamol nébulisé à un aérosol administré sous une tente (air humidifié). Les résultats montraient que le salbutamol nébulisé était efficace pour soulager la détresse respiratoire dans la bronchiolite aiguë chez les jeunes enfants, contrairement au traitement par aérosol. Cette étude ne rapportait pas les effets indésirables de ces deux interventions. Bien que cette étude soit de haute qualité, certains aspects de l'assignation des patients aux différents groupes de traitement n'étaient pas très satisfaisants. À l'heure actuelle, les preuves sont insuffisantes pour affirmer que l'inhalation de vapeur ou les aérosols sont utiles chez les jeunes enfants atteints de bronchiolite. D'autres essais bien planifiés examinant l'efficacité de l'oxygène humidifié, du traitement par aérosol ou de l'inhalation de vapeur par rapport à d'autres traitements dans la bronchiolite aiguë sont nécessaires.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st December, 2012
Traduction financée par: Instituts de Recherche en Sant� du Canada, Minist�re de la Sant� et des Services Sociaux du Qu�bec, Fonds de recherche du Qu�bec-Sant� et Institut National d'Excellence en Sant� et en Services Sociaux