Early additional food and fluids for healthy breastfed full-term infants

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Authors


Abstract

Background

Widespread recommendations from health organisations encourage exclusive breastfeeding for six months. However the addition of other fluids or foods before six months is common practice in many countries and communities. This practice suggests perceived benefits of early supplementation or lack of awareness of the possible risks.

Objectives

To assess the benefits and harms of supplementation for full-term healthy breastfed infants and to examine the timing and type of supplementation.

Search methods

We searched the Cochrane Pregnancy and Childbirth Group's Trials Register (1 March 2011) and reference lists of all relevant retrieved papers.

Selection criteria

Randomised or quasi-randomised controlled trials in infants under six months of age comparing exclusive breastfeeding versus breastfeeding with any additional food or fluids.

Data collection and analysis

Two authors independently selected the trials; three extracted data and assessed risk of bias.

Main results

We included six trials (814 infants). Two trials in the early days after birth that reported data did not indicate that giving additional fluids was beneficial. For duration of breastfeeding, there was a significant difference favouring exclusive breastfeeding up to and including week 20 (risk ratio (RR) 1.45, 95% confidence interval (CI) 1.05 to 1.99), indicating that supplements may contribute to reducing the duration.

For infant morbidity (three trials), one newborn trial found a statistically, but not clinically, significant difference in temperature at 72 hours (MD 0.10 degrees, 95% CI 0.01 to 0.19), and that serum glucose levels were higher in glucose supplemented infants in the first 24 hours, though not at 48 hours (MD -0.24mmol/l, 95% CI -0.51 to 0.03). Two trials with four- to six-month-old infants did not indicate any benefit to supplemented infants to 26 weeks nor any risks related to morbidity or weight change.

None of the trials reported on the remaining primary outcomes, infant mortality or physiological jaundice.

Authors' conclusions

We were unable to fully assess the benefits or harms of supplementation or to determine the impact from timing and type of supplementation .

We found no benefit to newborn infants and possible negative effects on the duration of breastfeeding from the brief use of additional water or glucose water. For infants at four to six months, we found no benefit from additional foods nor any risks related to morbidity or weight change. Future studies should examine the longer term effects on infants and mothers, though randomising infants to receive supplements without medical need may be considered unethical.

We found no evidence for disagreement with the recommendation of international health associations that exclusive breastfeeding should be recommended for healthy infants for the first six months.

Résumé

Early additional food and fluids for healthy breastfed full-term infants

Contexte

Les organismes de santé encouragent de manière généralisée l'allaitement exclusif pendant six mois. Cependant, l'ajout d'autres liquides ou aliments avant six mois est une pratique courante dans de nombreux pays et milieux. Cette pratique suggère que la supplémentation précoce a des avantages perceptibles ou qu'il y a un manque de conscience sur ses possibles risques.

Objectifs

Évaluer les bénéfices et les inconvénients de la supplémentation chez les nourrissons allaités, en bonne santé et nés à terme, et examiner le calendrier et le type de supplémentation.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué une recherche dans le registre des essais du groupe Cochrane sur la grossesse et l'accouchement (1er mars 2011) et dans les bibliographies de tous les articles pertinents trouvés.

Critères de sélection

Des essais contrôlés randomisés ou quasi-randomisés portant sur des nourrissons âgés de moins de six mois et comparant l'allaitement exclusif à un allaitement supplémenté en aliments ou en liquides

Recueil et analyse des données

Deux auteurs ont sélectionné les essais de manière indépendante ; trois ont extrait les données et évalué les risques de biais.

Résultats Principaux

Nous avons inclus six essais (814 enfants). Deux essais ayant présenté des données sur les premiers jours après la naissance n'ont pas montré de bénéfice à la supplémentation en boissons. Pour ce qui concerne la durée de l'allaitement maternel, on a observé une différence significative en faveur d'un allaitement exclusif jusqu'à la 20ème semaine comprise (risque relatif (RR) 1,45 ; intervalle de confiance (IC) à 95% 1,05 à 1,99), indiquant que la supplémentation pouvait contribuer à réduire la durée.

Concernant la morbidité infantile (trois essais), un essai incluant des nouveau-nés a trouvé une différence statistiquement, mais non cliniquement, significative au niveau de la température à 72 heures (DM 0,10 degrés ; IC 95% 0,01 à 0,19) et aussi que les niveaux de glucose sériques étaient plus élevés chez les nourrissons supplémentés en glucose dans les premières 24 heures, mais pas à 48 heures (DM -0,24 mmol/l ; IC 95% -0,51 à 0,03). Deux essais sur des nourrissons âgés de quatre à six mois n'ont révélé aucun bénéfice de la supplémentation jusqu'à 26 semaines, ni aucun risque lié à des changements au niveau de la morbidité ou du poids.

Aucun des essais n'a fourni de données sur les autres critères principaux que sont la mortalité infantile ou l'ictère physiologique

Conclusions des auteurs

Nous n'avons pas été capables d'évaluer pleinement les bénéfices et les inconvénients de la supplémentation ou de déterminer l'impact du calendrier et du type de supplémentation. .

Nous n'avons pas trouvé de bénéfice pour les nouveau-nés mais de possibles effets négatifs sur la durée de l'allaitement, du fait d'une brève supplémentation en eau ou en eau glucosée. Pour les nourrissons de quatre à six mois, nous n'avons trouvé aucun bénéfice de la supplémentation en aliments, ni aucun risque lié à des changements de la morbidité ou du poids. Des études futures devraient examiner les effets à plus long terme sur les nourrissons et les mères, bien que la randomisation de la supplémentation pour des nourrissons sans nécessité médicale puisse être considérée comme contraire à l'éthique.

Nous n'avons trouvé aucune donnée s’opposant aux recommandations d’associations internationales de santé qui préconisent un allaitement maternel exclusif pour les nourrissons sains pendant les six premiers mois.

Resumen

Alimentos y líquidos adicionales tempranos para lactantes nacidos a término sanos que reciben lactancia materna

Antecedentes

Las recomendaciones generalizadas de las organizaciones de salud promueven la lactancia materna exclusiva durante seis meses. Sin embargo, el agregado de otros líquidos o alimentos antes de los seis meses es la práctica habitual en muchos países y comunidades. Esta práctica indica que se han percibido efectos beneficiosos de la administración temprana de suplementos o que existe falta de conciencia sobre los posibles riesgos.

Objetivos

Evaluar los efectos beneficiosos y perjudiciales de la administración de suplementos a los recién nacidos a término sanos que reciben lactancia materna y examinar el momento y el tipo de administración de suplementos.

Métodos de búsqueda

Se hicieron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Embarazo y Parto (Cochrane Pregnancy and Childbirth Group) (1 marzo 2011) y en las listas de referencias de todos los artículos relevantes recuperados.

Criterios de selección

Ensayos controlados aleatorios o cuasialeatorios en lactantes con menos de seis meses de vida que compararon la lactancia materna exclusiva versus lactancia materna con cualquier alimento o líquido adicional.

Obtención y análisis de los datos

Dos autores seleccionaron los ensayos de forma independiente; tres extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo.

Resultados principales

Se incluyeron seis ensayos (814 lactantes). Dos ensayos realizados en los primeros días después del parto que informaron datos no indicaron que la administración de líquidos adicionales tuviera efectos beneficiosos. En la duración de la lactancia materna hubo una diferencia significativa que favoreció a la lactancia materna exclusiva hasta la semana 20 inclusive (cociente de riesgos [CR] 1,45; intervalo de confianza [IC] del 95%: 1,05 a 1,99), lo que indica que los suplementos pueden contribuir a reducir la duración.

En la morbilidad infantil (tres ensayos), un ensayo en recién nacidos encontró una diferencia significativa desde el punto de vista estadístico, pero no clínico, en la temperatura a las 72 horas (DM 0,10 grados; IC del 95%: 0,01 a 0,19) y niveles séricos de glucosa mayores en los recién nacidos que recibieron glucosa en las primeras 24 horas, aunque no a las 48 horas (DM -0,24 mmol/l; IC del 95%: -0,51 a 0,03). Dos ensayos con lactantes de cuatro a seis meses no indicaron efectos beneficiosos en los lactantes que recibieron suplementos a las 26 semanas ni riesgos relacionados con la morbilidad o el cambio en el peso.

Ninguno de los ensayos informó sobre los otros resultados primarios, mortalidad infantil o ictericia fisiológica.

Conclusiones de los autores

No fue posible evaluar completamente los efectos beneficiosos y perjudiciales de la administración de suplementos ni determinar la repercusión del momento y el tipo de administración de suplementos .

No se encontraron efectos beneficiosos para los recién nacidos ni efectos negativos posibles sobre la duración de la lactancia materna del consumo breve de agua o agua con glucosa adicionales. En los lactantes de cuatro a seis meses, no se encontraron efectos beneficiosos de los alimentos adicionales ni riesgos relacionados con la morbilidad ni el cambio de peso. Los estudios futuros deben examinar los efectos a más largo plazo sobre los lactantes y las madres, aunque asignar al azar a los lactantes a recibir suplementos sin necesidad médica se puede considerar poco ético.

No se encontraron pruebas de discrepancias con la recomendación de las asociaciones de salud internacionales de que la lactancia materna exclusiva se debe recomendar para los recién nacidos sanos durante los primeros seis meses.

Plain language summary

Early additional food and fluids for healthy breastfed full-term infants

Human milk naturally provides for growth, protection and development for human babies. It is also important to the health and well-being of the mother. Exclusive breastfeeding is an infant's consumption of human milk with no supplementation of any type, including no water, juice, non-human milk or foods. The effect of early supplementation may include decreased milk production due to reduced removal of milk from the breast, difficulties in developing effective breastfeeding and reduced maternal confidence in the ability to successfully breastfeed with reinforcement of a negative belief that human milk is insufficient for an infant. Despite widespread recommendations supporting exclusive breastfeeding for four, and more recently six months, common practice often does not appear to reflect these recommendations, thus suggesting there are perceived benefits from supplementation. We looked at studies on supplementation with additional fluids in the early weeks or supplementation with the addition of foods at four to six months of age. We identified six randomised controlled studies involving 814 women and their infants that looked at exclusive breastfeeding compared with breastfeeding with additional fluids or foods.

From the trials that we found, for the healthy breastfeeding baby in the first few days after birth, two trials involving 200 mothers found no benefit to newborn infants in giving additional water or glucose water and increased risk of early cessation of breastfeeding from the brief use of additional water or glucose water. For infants receiving supplements of food at four to six months, we did not find sufficiently high-quality data from the two trials identified to indicate any benefit to the infant in giving additional foods nor any risks related to morbidity or weight change.

The trials were reported on between 1982 and 1999. Two were carried out in Honduras and one in each of Spain, Nigeria, US and UK. It may now be considered unethical to conduct a trial in which an infant is randomised to receive supplements solely for the purpose of the trial.

This review did not find any evidence for disagreement with the recommendation of the World Health Organization and other international health associations that as a general policy exclusive breastfeeding, without additional foods or fluids, should be recommended for the first six months after birth.

Résumé simplifié

Early additional food and fluids for healthy breastfed full-term infants

Supplémentation précoce en nourriture et liquides pour les nourrissons allaités en bonne santé et nés à terme

Le lait maternel fournit naturellement ce qui est nécessaire à la croissance, à la protection et au développement des bébés. Il est également important pour la santé et le bien-être de la mère. L'allaitement exclusif consiste en la consommation de lait maternel par le nourrisson sans supplémentation d'aucun type (eau, jus, lait non-humain ou autre aliment). La supplémentation précoce peut avoir pour effet de diminuer la production de lait en raison d'un moindre tirage de lait du sein, de rendre difficile la mise en place d'un allaitement efficace et de réduire la confiance de la mère dans sa capacité à allaiter avec succès par le renforcement d'une croyance négative que le lait humain ne serait pas suffisant pour un bébé. Malgré la vaste généralisation des recommandations en faveur d'un allaitement maternel exclusif pendant quatre, et plus récemment six mois, la pratique courante ne semble souvent pas refléter ces recommandations, suggérant ainsi que la supplémentation aurait des avantages perceptibles. Nous avons examiné des études qui portaient sur la supplémentation en liquides dans les premières semaines ou la supplémentation en aliments entre quatre à six mois d'âge. Nous avons identifié six études randomisées contrôlées, impliquant 814 femmes et leurs bébés et comparant l'allaitement maternel exclusif à l'allaitement maternel supplémenté en liquides ou en aliments.

Pour les études réalisés chez des enfants dans les premiers jours après la naissance, deux essais, incluant un total de 200 mamans, n’ont pas trouvé de bénéfice en faveur d’une supplémentation en eau ou en eau glucosée mais un risque plus élevé d’arrêter précocément l'allaitement maternel due à cette courte supplémentation en eau ou en eau glucosée. Pour les nourrissons recevant des suppléments de nourriture entre quatre à six mois, nous n'avons pas trouvé suffisamment de données de bonne qualité dans les deux essais identifiés pour conclure si une bénéfice existe à donner au nourrisson des aliments supplémentaires, ni s'il y a des risques provenant de changements au niveau de la morbidité ou du poids.

Les essais cliniques onté été conduits 1982 et 1999. Deux ont été réalisés au Honduras et un dans chacun des pays suivants : Espagne, Nigéria, États-Unis et Royaume-Uni. Il pourrait aujourd'hui être considéré comme non éthique de mener une étude dans laquelle des enfants choisis aléatoirement recevraient une supplémentation aux seules fins de l'étude..

Cette revue n'a trouvé aucune donnée s’opposant aux recommandations de l'Organisation mondiale de la Santé et les autres associations internationales de santé qui préconisent , comme politique générale, un allaitement maternel exclusif sans supplémentation de liquides ou d'aliments pendant les six premiers mois suivant la naissance.

Notes de traduction

Traduit par: French Cochrane Centre 1st January, 2012
Traduction financée par: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

Resumen en términos sencillos

Alimentos y líquidos adicionales tempranos para lactantes nacidos a término sanos que reciben lactancia materna

Alimentos y líquidos adicionales tempranos para lactantes nacidos a término sanos que reciben lactancia materna

La leche materna permite de forma natural el crecimiento, la protección y el desarrollo de los recién nacidos humanos. También es importante para la salud y el bienestar de la madre. La lactancia materna exclusiva es el consumo por el lactante de leche materna sin suplementos de cualquier tipo, que incluye no administrar agua, jugo, leche distinta de la humana ni alimentos. El efecto de la administración temprana de suplementos puede incluir reducción en la producción de leche debido a la reducción en la extracción de la leche de la mama, dificultades para desarrollar una lactancia materna efectiva y reducción en la capacidad para lactar con éxito con el reforzamiento de una creencia negativa de que la leche materna es insuficiente para el lactante. A pesar de las recomendaciones generalizadas que apoyan la lactancia materna exclusiva durante cuatro, y más recientemente seis meses, la práctica habitual a menudo no parece reflejar estas recomendaciones, lo que indica, por lo tanto, que se han percibido efectos beneficiosos de la administración de suplementos. Se analizaron los estudios sobre la administración de suplementos con líquidos adicionales en las primeras semanas o la administración de suplementos con el agregado de alimentos a los cuatro a seis meses de vida. Se identificaron seis estudios controlados aleatorios que incluyeron 814 mujeres y sus recién nacidos que analizaron la lactancia materna exclusiva en comparación con la lactancia materna con líquidos o alimentos adicionales.

A partir de los ensayos que se encontraron para el recién nacido sano que recibe lactancia materna en los primeros días después del nacimiento, dos ensayos que incluyeron 200 madres no encontraron efectos beneficiosos para los recién nacidos en proporcionar agua o agua con glucosa adicionales y aumentó el riesgo de interrupción temprana de la lactancia materna debido al consumo adicional breve de agua o agua con glucosa. En los lactantes que recibieron suplementos de alimentos a los cuatro a seis meses no se encontraron datos de calidad suficientemente alta a partir de los dos ensayos identificados para indicar cualquier efecto beneficioso para el lactante al proporcionarle alimentos ni cualquier riesgo adicional relacionado con la morbilidad o el cambio de peso.

Los ensayos fueron informados entre 1982 y 1999. Dos se realizaron en Honduras y los restantes en España, Nigeria, EE.UU. y el Reino Unido. Actualmente se puede considerar poco ético realizar un ensayo en el cual los recién nacidos se asignen a recibir suplementos exclusivamente para el propósito del ensayo.

Esta revisión no encontró pruebas de discrepancias con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud y de otras asociaciones de salud internacionales de que, como política general, la lactancia materna exclusiva, sin alimentos o líquidos adicionales, se debe recomendar durante los primeros seis meses después del nacimiento.

Notas de traducción

Traducido por: Centro Cochrane Iberoamericano
Traducción patrocinada por: No especificada