Vitamin C for preventing and treating tetanus

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Tetanus is a severe disease that can be prevented by vaccination. In developing countries vaccination coverage is not always high. Cases still occur also in developed countries, particularly in elderly people owing to their reduced immuno protection. There are about 1 million tetanus cases per year globally. In animal studies, vitamin C has protected against various infections and bacterial toxins. In a study with rats, vitamin C protected against the purified tetanus toxin.


To assess the prophylactic and therapeutic effect of vitamin C on tetanus.

Search methods

In May 2013 we searched the Cochrane Wounds Group Specialised Register; The Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) (The Cochrane Library); Ovid MEDLINE; Ovid MEDLINE (In-Process & Other Non-Indexed Citations ); and Ovid EMBASE for this third update.

Selection criteria

Controlled trials of vitamin C as a prevention or treatment for tetanus, whether or not these were placebo controlled, in any language, published or unpublished. Two review authors independently made inclusion decisions.

Data collection and analysis

Both review authors independently extracted data from trial reports and assessed methodological quality. Since one of the cells in a 2 × 2 table had no events, we calculated the odds ratio (OR) and its 95% confidence interval (CI) for case fatality rate by using the Peto-method. Another of the 2 × 2 tables had no empty cells and the inverse-variance method was used to calculate its risk ratio (RR) estimate and 95% CI. We also used the Fisher's exact test to calculate the exact 95% CI for the OR of the 2 × 2 table with the empty cell.

Main results

One single trial was eligible for inclusion. This non-randomised, unblinded, controlled trial undertaken in Bangladesh involved 117 tetanus patients. Vitamin C at a dosage of 1 g/day was administered intravenously alongside conventional treatment. At recruitment, the participants were stratified into two age groups and the results were reported by age. There was a significant difference in the vitamin C effect between the two age groups (P = 0.01). In the tetanus patients aged 1 to 12 years (n = 62), vitamin C treatment was associated with a 100% reduction in case fatality rate (95% CI from -100% to -94%). In patients aged 13 to 30 years (n = 55), vitamin C treatment was associated with a 45% reduction in case fatality rate (95% CI from -69% to -5%).

Authors' conclusions

A single, non-randomised, poorly reported trial of vitamin C as a treatment for tetanus suggests a considerable reduction in mortality. However, concerns about trial quality mean that this result must be interpreted with caution and vitamin C cannot be recommended as a treatment for tetanus on the basis of this evidence. New trials should be carried out to examine the effect of vitamin C on tetanus treatment.

Résumé scientifique

Vitamine C pour la prévention et le traitement du tétanos


Le tétanos est une grave maladie qui peut être évitée par la vaccination. Dans les pays en voie de développement, la couverture vaccinale n’est pas toujours élevée et des cas existent encore dans les pays développés, tout particulièrement chez les personnes âgées du fait de la diminution de leur immunité. Des centaines de milliers de cas de tétanos se déclarent chaque année dans le monde. Des études sur les animaux montrent que la vitamine C permettait de protéger contre diverses infections. Dans une étude sur des rats, la vitamine C protégeait contre la toxine tétanique purifiée.


Évaluer l’effet prophylactique et thérapeutique de la vitamine C sur le tétanos.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué une recherche dans la base de données spécialisée du groupe Cochrane sur les lésions (recherche datant du 4 août 2011), la base de données spécialisée du groupe Cochrane sur les maladies infectieuses (recherche datant du 24 août 2011), le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL) (The Cochrane Library 2011, numéro 3); ), Ovid MEDLINE (1950 à la 2e semaine du mois d’août 2011), Ovid MEDLINE(In-Process & Other Non-Indexed Citations 18 août 2011); et Ovid EMBASE (2009 jusqu’à la 50e semaine de l’année 2010) ainsi que les bibliographies des revues et des monographies pertinentes.

Critères de sélection

Essais cliniques sur la vitamine C en tant que moyen de prévention ou traitement du tétanos, qu’ils soient ou non contrôlés par placebo, dans n’importe quelle langue, publiés ou non publiés. Deux auteurs ont inclus les essais de manière indépendante.

Recueil et analyse des données

Les deux auteurs ont extrait les données des rapports sur les essais et évalué la qualité méthodologique de manière indépendante. Nous avons calculé le risque relatif de décès à l’aide du programme informatique RevMan et le rapport des cotes au moyen du programme informatique StatXact.

Résultats principaux

Un seul essai pouvait être inclus. Cet essai non randomisé, clinique, ouvert réalisé au Bangladesh a inclus 117 patients atteints du tétanos. La vitamine C a été administrée par voie intraveineuse à raison de 1 g/jour en association avec un traitement standard. Lors du recrutement, les participants ont été stratifiés en deux tranches d’âge et les résultats ont été communiqués par âge. Chez les enfants âgés de 1 à 12 ans (n = 62), le traitement par vitamine C a été associé à une diminution de 100 % de la mortalité du tétanos (intervalle de confiance (IC) à 95 % -100 % à -94 %). Chez les individus âgés de 13 à 30 ans (n = 55), le traitement par vitamine C a été associé à une diminution de 45 % de la mortalité du tétanos (IC à 95 % -69 % à -5 %).

Conclusions des auteurs

Un seul essai non randomisé mal rapporté sur la vitamine C en tant que traitement du tétanos suggère une diminution considérable de la mortalité. Les doutes quant à la qualité de l’essai impliquent toutefois que ce résultat doit être interprété avec prudence et que la vitamine C ne peut pas être recommandée comme traitement du tétanos en se basant sur ces preuves. De nouveaux essais doivent être réalisés afin d’examiner l’effet de la vitamine C sur le traitement du tétanos.








今回で3回目となる更新では、2013年5月にCochrane Wounds Group Specialised Register;The Cochrane Central Register of Controlled Trials(CENTRAL)(コクラン・ライブラリ);Ovid MEDLINE;Ovid MEDLINE(In-Process & Other Non-Indexed Citations)およびOvid EMBASEを検索した。




両レビュー著者は独立して試験報告からデータを抽出し、方法論的な質を評価した。2 × 2分割表のセルのうち1つのセルが件数ゼロであったため、Peto法を用いて致死率のオッズ比(OR)およびその95%信頼区間(CI)を算出した。もうひとつの2 × 2分割表のセルはすべてのセルで件数が得られていたため、逆分散法を使ってリスク比(RR)推定値および95%CIを算出した。件数ゼロのセルがある2 × 2 分割表のORの正確な95%CI算出には、さらにフィッシャーの正確確率検定を行った。


わずか1件の試験が組み入れ基準に適合した。バングラデシュで実施された非ランダム化非盲検比較試験で、117例を対象としていた。従来の治療と併用して、1g/日のビタミンCが静脈内投与された。募集時に、参加者は2つの年齢グループに層別化され、結果は年齢別に報告された。ビタミンCの効果に、この2つの年齢グループ間で有意差が認められた(P = 0.01)。年齢が1~12歳の破傷風患者(n=62)では、ビタミンCの投与によって致死率が100%低下した(95%CI -100%~-94%)。年齢が13~30歳の破傷風患者(n=55)では、ビタミンCの投与によって致死率が45%低下した(95%CI -69%~-5%)。




Vitamina C para la prevención y el tratamiento del tétanos


El tétanos es una enfermedad grave que se puede prevenir mediante la vacunación. En los países en desarrollo, la cobertura de vacunación no siempre es alta. Aún ocurren casos también en los países desarrollados, en particular, en pacientes de edad más avanzada debido a la reducción en su inmunoprotección. Hay alrededor de 1 000 000 de casos de tétanos por año a nivel global. En los estudios en animales, la vitamina C ha mostrado protección contra diversas infecciones y toxinas bacterianas. En un estudio en ratas, la vitamina C mostró protección contra la toxina purificada del tétanos.


Evaluar los efectos profilácticos y terapéuticos de la vitamina C sobre el tétanos.

Métodos de búsqueda

En mayo 2013, se hicieron búsquedas en el registro especializado del Grupo Cochrane de Heridas (Cochrane Wounds Group); Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials), (CENTRAL) (The Cochrane Library); Ovid MEDLINE; Ovid MEDLINE (In-Process & Other Non-Indexed Citations ); y en Ovid EMBASE para esta tercera actualización.

Criterios de selección

Ensayos controlados de la vitamina C como prevención o tratamiento para el tétanos, ya sea controlados o no con placebo, en cualquiera idioma, publicados o no publicados. Dos autores de la revisión tomaron de forma independiente las decisiones de inclusión.

Obtención y análisis de los datos

Ambos autores de la revisión extrajeron de forma independiente los datos de los informes de los ensayos y evaluaron la calidad metodológica. Debido a que una de las celdas de una tabla de 2 × 2 no tuvo ningún evento, se calculó el odds ratio (OR) y su intervalo de confianza (IC) del 95% para la tasa de mortalidad mediante el uso del método de Peto. Otra de las tablas de 2 × 2 no tuvo ninguna celda vacía y se utilizó el método de la varianza inversa para calcular el cociente de riesgos (CR) y los IC del 95%. También se utilizó la prueba exacta de Fisher para calcular el IC del 95% exacto para el OR de la tabla de 2 × 2 con la celda vacía.

Resultados principales

Sólo un ensayo fue elegible para la inclusión. Este ensayo controlado no cegado y no aleatorio realizado en Bangladesh incluyó a 117 pacientes con tétanos. Se administró vitamina C en una dosificación de 1 g/día por vía intravenosa junto con el tratamiento convencional. Durante el reclutamiento, los participantes se estratificaron en dos grupos etarios y los resultados se presentaron según la edad. Hubo una diferencia significativa en el efecto de la vitamina C entre los dos grupos de edad (P = 0,01). En los pacientes con tétanos de uno a 12 años de edad (n= 62), el tratamiento con vitamina C se asoció con una reducción del 100% en la tasa de mortalidad (IC del 95% de -100% a -94%). En los pacientes de 13 a 30 años de edad (n= 55), el tratamiento con vitamina C se asoció con una reducción del 45% en la tasa de mortalidad (IC del 95% de -69% a -5%).

Conclusiones de los autores

Un ensayo único no aleatorio e informado de manera deficiente sobre la vitamina C como tratamiento para el tétanos sugiere una reducción considerable de la mortalidad. Sin embargo, las inquietudes con respecto a la calidad del ensayo significan que se debe interpretar este resultado con cautela y que la vitamina C no puede recomendarse como tratamiento del tétanos sobre la base de estas pruebas. Se deben realizar ensayos nuevos para examinar el efecto de la vitamina C sobre el tratamiento del tétanos.

Plain language summary

Vitamin C for preventing and treating tetanus

Tetanus is a disease caused by tetanus toxin, which is produced by the bacterium Clostridium tetani. This bacterium typically infects penetrating wounds contaminated by foreign material such as soil. In developing countries, poor hygiene after childbirth may cause tetanus in newborn babies. Even though vaccination has dramatically decreased the burden of tetanus, there are still about 1 million tetanus cases per year globally. We found one controlled trial that examined whether one gram per day of intravenous vitamin C would help in the treatment of tetanus patients. Vitamin C was used alongside standard treatments for tetanus. Intravenous vitamin C reduced the mortality of children aged between 1 and 12 with tetanus by 100% and that of 13 to 30 year old patients by 45%. The trial was not properly conducted and caution is required in the interpretation of the findings. Vitamin C cannot be recommended as a treatment for tetanus on the basis of this single study. Further investigation of the role of vitamin C in tetanus treatment is warranted.

Résumé simplifié

Vitamine C pour la prévention et le traitement du tétanos

Le tétanos est une maladie causée par la toxine tétanique, qui est produite par Clostridium tetani,une bactérie. Cette bactérie infecte généralement les plaies pénétrantes contaminées par des matières étrangères telles que la terre. Dans les pays en voie de développement, l’hygiène insuffisante après l’accouchement peut provoquer le tétanos chez les nouveau-nés. Même si la vaccination a considérablement diminué l’impact du tétanos, il reste encore des centaines de milliers de cas par an à l'échelle mondiale. Nous avons trouvé un seul essai clinique ayant étudié le bénéfice éventuel de l’administration par voie intraveineuse d’un gramme par jour de vitamine C sur le traitement des patients atteints du tétanos. La vitamine C a été utilisée conjointement aux traitements usuels pour le tétanos. L’administration de vitamine C par voie intraveineuse a diminué de 100 % la mortalité des enfants atteints du tétanos âgés de 1 à 12 ans et de 45 % celle des patients ayant entre 13 et 30 ans. L’essai n'a pas été réalisé correctement et il convient donc de faire preuve de prudence lors de l’interprétation des résultats. La vitamine C ne peut pas être recommandée comme traitement du tétanos sur la base de cette seule étude. Des études supplémentaires du rôle de la vitamine C dans le traitement du tétanos sont nécessaires.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

Laički sažetak

Vitamin C za sprječavanje i liječenje tetanusa

Tetanus je bolest koju uzrokuje tetanus toksin, kojeg proizvodi bakterija Clostridium tetani. Ova bakterija obično inficira prodorne rane kontaminirane stranim materijalom, kao primjerice zemljom. U zemljama u razvoju loša higijena nakon porođaja može biti uzrokom tetanusa u novorođenčadi. Iako je cijepljenje značajno smanjilo pojavu tetanusa, još uvijek se javlja oko milijun slučajeva tetanusa godišnje na globalnoj razini. U ovom Cochrane sustavnom pregledu pronađen je jedan kontrolirani pokus koji ispituje bi li 1 gram dnevno vitamina C primijenjenog intravenski pomogao u liječenju pacijenata s tetanusom. Vitamin C se koristio uz standardne terapije za tetanus. Intravenski primijenjen vitamin C smanjio je smrtnost djece s tetanusom u dobi između 1 i 12 godina za 100% te pacijenata između 13 i 30 godina za 45%. Pokus nije bio pravilno proveden stoga je potreban oprez u interpretaciji rezultata. Vitamin C ne može biti preporučen za liječenje tetanusa na temelju ovog jednog istraživanja. Potrebna su daljnja istraživanja o ulozi vitamina C u liječenju tetanusa.

Bilješke prijevoda

Hrvatski Cochrane ogranak
Prevoditelj: Diana Jurić



破傷風は、破傷風菌が産生する破傷風毒素によって引き起こされる。 破傷風菌は、通常、土などの異物によって汚染された穿通創に感染する。開発途上国では、出産後の不衛生が新生児の破傷風の原因になることもある。ワクチンによって破傷風の問題は大幅に軽減されたものの、依然として、世界で年間100万症例の破傷風が発生する。1日1gのビタミンCの静脈内投与が、破傷風患者の治療に有用であるかどうかを検討した比較試験1件を採用した。ビタミンCは、破傷風の標準治療とともに用いられた。ビタミンCの静脈内投与によって、破傷風に感染した1~12歳の小児の死亡率が100%低下し、13~30歳の患者の死亡率が45%低下した。試験が適切に実施されていなかったため、試験結果は慎重に解釈する必要がある。この1件の試験をもとに、ビタミンCを破傷風の治療法として推奨することはできない。破傷風治療に果たすビタミンCの役割を見きわめるために、新たな試験を実施する必要がある。


《注意》この日本語訳は、臨床医、疫学研究者などによる翻訳のチェックを受けて公開していますが、訳語の間違いなどお気づきの点がございましたら、eJIM事務局までご連絡ください。なお、2013年6月からコクラン・ライブラリーのNew review, Updated reviewとも日単位で更新されています。eJIMでは最新版の日本語訳を掲載するよう努めておりますが、タイム・ラグが生じている場合もあります。ご利用に際しては、最新版(英語版)の内容をご確認ください。

Ringkasan bahasa mudah

Vitamin C untuk mencegah dan merawat kancing gigi

Kancing gigi merupakan sejenis penyakit yang disebabkan oleh toksin kancing gigi, yang dihasilkan oleh bakteria Clostridium tetani. Bakteria ini biasanya menjangkiti luka yang ditembusi oleh bahan asing seperti tanah. Di negara yang sedang membangun, kebersihan yang teruk selepas bersalin boleh menyebabkan kancing gigi pada bayi baru lahir. Walaupun vaksinasi telah menurun beban kancing gigi secara mendadak, masih terdapat kira-kira 1 juta kes kancing gigi setiap tahun di seluruh dunia. Penyelidik mendapati satu kajian terkawal yang memeriksa sama ada satu gram sehari vitamin c intravena akan membantu rawatan pesakit kancing gigi. Vitamin C digunakan bersama-sama dengan rawatan standard untuk kancing gigi. Suntikan vitamin C mengurangkan kematian kanak-kanak dengan kancing gigi berusia antara 1 dan 12 sebanyak 100% dan pesakit berusia 13 hingga 30 tahun sebanyak 45%. Kajian tersebut tidak dijalankan dengan betul dan harus berhati-hati dalam mentafsirkan penemuan. Vitamin C tidak disyorkan sebagai rawatan untuk kancing gigi atas dasar kajian tunggal ini. Kajian lanjut tentang peranan vitamin C dalam rawatan kancing gigi adalah wajar.

Catatan terjemahan

Diterjemahkan oleh Wong Chun Hoong (International Medical University). Disunting oleh Norhayati Mohd Noor (Universiti Sains Malaysia). Untuk sebarang pertanyaan berkaitan terjemahan ini sila hubungi

Resumen en términos sencillos

Vitamina C para la prevención y el tratamiento del tétanos

El tétanos es una enfermedad causada por la toxina del tétanos, que es producida por la bacteria Clostridium tetani. Esta bacteria infecta habitualmente heridas penetrantes contaminadas por material extraño como el suelo. En países en vías de desarrollo, la falta de higiene después del parto puede causar tétanos en recién nacidos. Aunque la vacunación ha reducido extraordinariamente la carga de tétanos, todavía hay alrededor de 1 000 000 de casos de tétanos por año a nivel global. Se encontró un ensayo controlado que examinó si un gramo por día de vitamina C intravenosa ayudaría en el tratamiento de los pacientes con tétanos. La vitamina C se usó junto con los tratamientos estándar para el tétanos. La vitamina C intravenosa redujo la mortalidad en niños de entre uno y 12 años de edad con tétanos en un 100% y la de los pacientes de 13 a 30 años de edad en un 45%. El ensayo no se realizó correctamente y se requiere precaución en la interpretación de los hallazgos. La vitamina C no puede recomendarse como un tratamiento del tétanos sobre la base de este estudio solo. Se necesita una investigación adicional de la función de la vitamina C en el tratamiento del tétanos.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport,